НаруХина.ру - Песнь моей души - версия для печати

ТЕКСТ X



Подсветка:
НаруХина - Откл/Вкл
Рисунки: откл/вкл
Содержание [скрыть]
  1. Песнь моей души [убрать главу]
  2. Песнь моей души. Глава 2 [убрать главу]
  3. Песнь моей души. Глава 3 [убрать главу]
  4. Песнь моей души. Глава 4 [убрать главу]
  5. Песнь моей души. Глава 5 [убрать главу]
  6. Песнь моей души. Глава 6 [убрать главу]
  7. Песнь моей души. Глава 7 [убрать главу]
  8. Песнь моей души. Глава 8 [убрать главу]
  9. Песнь моей души. Глава 9 [убрать главу]
  10. Песнь моей души. Глава 10 [убрать главу]
  11. Песнь моей души. Глава 11 [убрать главу]
  12. Песнь моей души. Глава 12 [убрать главу]
  13. Песнь моей души. Глава 13 [убрать главу]
  14. Песнь моей души. Глава 14 [убрать главу]
  15. Песнь моей души. Глава 15 [убрать главу]
  16. Песнь моей души. Глава 16 [убрать главу]
  17. Песнь моей души. Глава 17 [убрать главу]
  18. Песнь моей души. Глава 18 [убрать главу]
  19. Песнь моей души. Глава 19 [убрать главу]
  20. Песнь моей души. Глава 20 [убрать главу]
  21. Песнь моей души. Глава 21 [убрать главу]
  22. Песнь моей души. Глава 22 [убрать главу]
  23. Песнь моей души. Глава 23 [убрать главу]
  24. Песнь моей души. Глава 24 [убрать главу]
  25. Песнь моей души. Глава 25 [убрать главу]
  26. Песнь моей души. Глава 26 [убрать главу]
  27. Песнь моей души. Глава 27 [убрать главу]

Песнь моей души

— Ох, Сакура-чан, это было больно, — простонал блондин, потирая ушибленный лоб.
Граница страны Огня и страны Рек. Солнечный погожий день располагал к великим свершениям. Располагал, если бы не один интересный субъект…
 — Сам виноват, идиот! Ты мог огрести еще сильнее, если бы мы не вмешались! — огрызнулась невысокая девушка, поправляя на голове большой шлем. — Кто просил тебя лезть на рожон? Ведь никто же тебя не трогал, так какого хрена ты полез к этим ограм?
Юноша вздохнул и отвернулся, обиженно надувая губы. Ну, а как ей объяснить, что он хотел выделиться и показать девушке, насколько он сильный и отважный? Правильно, никак! Еще и сильнее может получить по голове.
 — Они как-то неправильно на меня косились, — фыркнул блондин, искренне считая, что эта отговорка прокатит и девушка сменит гнев на милость.
 — Ты сам-то себя слышишь? — проворчала Сакура, вытаскивая из-за плеча большой топор, формой и размером напоминавший больше топор палача. Хотя нет, он больше. Намного больше и увесистей…
Юноша вздрогнул, прикрывая забинтованную голову руками. Кожаные перчатки отчаянно скрипнули, а блондин зажмурился, прекрасно понимая, что можно ожидать от этой бестии. Уже не раз и не два она оттачивала на бедном парнишке свои приемы. И каждый раз ему приходилось долго и упорно обрабатывать полученные раны. Ну, не самому, конечно… но именно такие моменты приносили ему истинное блаженство. Кажется, со всеми этими заботами он становится мазохистом.
 — Сакура, успокойся, — послышался спокойный голос совсем рядом с девушкой, отчего она подскочила на месте, роняя массивный топор и заливаясь густым румянцем.
 — Да, прости, Саске-кун. — Активно закивала головой девушка, нервно теребя длинные пряди розовых волос и глупо улыбаясь.
 — Наруто, а ты не веди себя, как полнейший идиот. Ты должен рассчитывать свои силы и возможности. Не заставляй нас всегда защищать тебя.
Блондин злобно глянул в сторону парня. Эти эльфы все такие высокомерные? И вообще, собственно, что они знают об этом Учиха Саске? Только то, что он ушел из столицы страны Огня? Ну, в том, что он эльф сомневаться даже не приходится — стоит взглянуть на его острые уши, как все подозрения сразу же отпадают. А уши настоящие, это Наруто проверял лично. Ночью. Когда брюнет крепко-накрепко уснул. Кажется.
 — Я бы прекрасно справился и без вашей помощи, — фыркнул блондин, поднимаясь с земли и отряхиваясь, поправляя съехавший с плеча плащ из прочной мешковины. — Их всего-то четверо было. Подумаешь, я бы расправился с ними на раз-два, — парень усмехнулся, выпячивая вперед грудь, облаченную в чешуйчатую броню, и щелкнул пальцами.
 — О да. — Ухмыльнулся брюнет, перекидывая через плечо прочный лук и убирая длинный меч в ножны. — То-то ты от них так улепетывал.
 — Ай, ну вас, — проворчал Наруто, поднимая с земли потерянный щит, перекидывая его за спину и закрепляя прочными кожаными ремнями. — Подумаешь, немного не рассчитал свои силы. С кем не бывает? — пожал плечами блондин, озорно сверкая ярко-голубыми глазами.
 — С тобой постоянно, — проговорила Сакура и покачала головой. — Если бы не твои выкрутасы, мы могли бы уже войти в страну Огня.
Девушка ловко подхватила топор, закидывая его за спину и отточенными движениями закрепляя его толстыми веревками.
 — Подумаешь, минутой раньше, минутой позже, — гордо вздернув нос, ответил Наруто и сделал шаг вперед, переступая через массивную руку огра, который бессознательной тушей лежал на земле. — И кто же знал, что к ним присоединятся собратья?
 — Ты должен был предугадать такой поворот событий, — цокнул Саске, закрепляя на плечах плащ, который он скинул в разгар боя. — Учись мыслить, а не просто размахивать мечом.
 — Так, может, научишь меня, как правильно? — взбеленился парень, хватаясь за рукоять меча.
 — Успокойтесь! — рявкнула Сакура, разворачивая на земле карту. — Так, если мы пройдем через этот лес, то через час-полтора доберемся до границы. А там до столицы еще где-то неделю добираться. — Задумчиво проговорила розоволосая, рассматривая карту и пытаясь проложить наиболее удобный и быстрый путь.
 — А вот если потом пойти вот так, то можно до столицы добраться на два дня раньше, — произнес Саске, медленно ведя пальцем по карте.
 — И правда. Так будет намного лучше, — воскликнула Сакура, внимательно следя за длинным тонким пальцем. — Как хорошо, что ты знаешь страну Огня. И что бы мы без тебя делали? — бледные щечки девушки порозовели, а сама она смущенно отвела взгляд изумрудных глаз.
 — Действительно. Добирались бы до столицы на два дольше, — проворчал Наруто, ощущая раздражение. — Ну что, мы вообще собираемся идти или так и будем торчать тут в ожидании чуда?
Сакура и Саске переглянулись и лишь горестно выдохнули, подбирая с земли все принадлежности и устремляясь за Наруто.
 — А когда я доберусь до столицы, то обязательно найду этого знаменитого мага. — Воодушевленно проговорил Наруто, вышагивая впереди, чувствуя, как настроение начинает подниматься от одной лишь мысли о мечте всей его жизни.
Наруто Узумаки родился в небольшой деревне в стране Водоворота. Родился он в семье двух обычных людей, зажиточных крестьян. Но блондин совершенно не помнит ни лица матери, ни лица отца. После смерти родителей (бедняги скончались от чахотки, через год после рождения мальчика, сначала умерла мать, а через полгода и отец покинул этот мир), воспитанием мальчика занялся его крестный, известный купец во всей стране Огня, в которую они перебрались. Кажется, поговаривали, что Джирайя в свободное от дел время писал книги странного содержания, которые пользовались большим успехом среди взрослого поколения.
Мужчина много рассказывал о дальних странах, которые ему удалось посетить, отчего тринадцатилетний парнишка загорелся желанием изведать этот огромный мир, посетить другие страны, посмотреть на образ жизни других народов. И когда Наруто исполнилось шестнадцать лет, его крестный, уважаемый Джирайя, скончался от какой-то тяжелой болезни (хотя сам Узумаки подозревал, что мужчину отравили недруги). И это стало своеобразным толчком к тому, чтобы отправиться в долгожданное путешествие.
Собственно, именно в ходе этого самого путешествия Наруто и познакомился с Сакурой и Саске. И именно тогда блондин узнал, что в стране Огня есть замечательный маг, способный сделать даже из самого безнадежного человека, не имеющего никаких способностей, искусного мага и талантливого бойца. Сакура же, насколько было известно Наруто, собиралась податься в ученицы знаменитой целительнице Цунаде, проживающей на юге страны Огня. А Саске… никто не знал, какую именно цель преследует этот эльф, но он ни разу не дал усомниться в своей верности, поэтому он просто рядом.
 — Так, а я обязательно отыщу багульник. Поговаривают, что из него можно приготовить сильнейший отвар, способный вмиг восстановить силы и увеличить магический потенциал, — воодушевленно проговорила Сакура, легко ступая по земле и напевая под нос какую-то забавную мелодию. — А потом покажу этот отвар Цунаде-сама, и тогда она уже точно не откажется принять меня в ученицы. А ты, Саске-кун? — девушка неожиданно развернулась и взглянула эльфу прямо в глаза.
 — Что? — изогнул бровь брюнет.
 — Что собираешься делать ты, когда вернешься в страну Огня? Куда ты пойдешь?
 — Для начала я помогу вам, а потом подумаю, — ответил Учиха, прикрывая глаза. — Да и не важно это вовсе. Я все равно не могу оставаться на одном месте, наверное, отправлюсь в путешествие.
Сакура как-то горестно вздохнула и отвернулась, понурив голову и так не проронив больше ни слова.
Наруто чувствовал некое напряжение между друзьями, но ничего сделать не мог. И он прекрасно понимал, какие именно чувства испытывает Сакура по отношению к Саске. И сам блондин прекрасно понимал, что ему не безразлична эта девушка с волосами цвета Сакуры. И его откровенно бесило это напускное безразличие Саске. Но предпринимать все же ничего не спешил — если надо, сами разберутся. А если нет, то он, Наруто, попытается построить свое счастье рядом с Сакурой.
Эта мысль привела Узумаки в еще большее расположение духа, и уже он шел по дороге, насвистывая веселую песенку себе под нос.
Уже через час друзья стояли возле массивных ворот, означавших, что они стоят напротив входа в самую великую и могущественную страну их континента. А у Наруто пальцы покалывало от волнения и нетерпения. Сакура же была все так же молчалива, а Саске все так же спокоен и невозмутим. Кажется, этих двоих совершенно не волновало то, что они, наконец, добрались до страны, путь до которой занял у них четверть месяца.
 — Ну, и что, так просто войдем и все? — нервно усмехнулся Узумаки, а у самого все трясется от волнения и восторга.
 — Конечно, заходи, — проговорил Учиха. — Боже, не думай, что здесь обитают такие идиоты, которые позволят так просто войти в страну любому дураку.
 — И? — изогнул бровь Наруто.
 — Чуть севернее, минутах в десяти ходьбы отсюда, в стене есть небольшая брешь, не защищенная никакими магическими щитами. Там мы сможем обойти охрану и незамеченными пробраться на ту сторону.
 — Это просто превосходно, Саске-кун, — восторженно провозгласила Сакура, напрочь забыв о своей недавней хандре.
 — Э? И откуда же ты знаешь подобные подробности? — сощурившись, проговорил Наруто.
 — Не говори ни слова и вперед, — ответил Саске, отодвигая кусты в сторону.
Узумаки лишь фыркнул, однако, подчиняясь и устремляясь за друзьями. И действительно, как и говорил Учиха, двигаясь параллельно стене, через десять минут они были возле того места, где не ощущалось никаких магических щитов и барьеров, способных остановить нежеланных гостей — еще бы, такая большая и процветающая страна нуждается в самой лучшей защите.
Одного удара Сакуры топором хватило для того, чтобы проломить дыру в этой самой стене, не повредив барьер, находящийся по краям бреши. Поэтому ребята без проблем перебрались через стену, наконец оказавшись прямо в стране Огня.
Наруто задохнулся от радости, переполнявшей его — это просто восхитительно. Кажется, здесь даже воздух чище и трава зеленее, нежели по ту сторону стены.
 — И пусть ты иногда кажешься мне мутным и странным, но, черт подери, Учиха — ты крут! — восторженно выговорил Наруто и сделал шаг вперед.
 — Так, если мы пойдем севернее, ровняясь вон на ту гору, — рукой, не защищенной перчаткой, Саске указал на горный хребет, который казался вдалеке, — то вскоре окажемся в селении троллей. Пройдя деревню, чуть восточнее, мы окажемся в лесах. Там, конечно, нам придется попотеть, так как он просто кишит всякими тварями…
 — Самое то! — воодушевленно кивнул Узумаки, предвкушая, как будет сражаться со всеми уродами.
 — Именно в этом лесу обитает тот самый маг, которого так жаждет встретить Наруто. — Проговорил Саске, а у блондина глаза еще сильнее загорелись от восторга. — А там мы уже решим, как нам поступить дальше — проводить Сакуру к Цунаде-сама вдвоем или же оставить Узумаки там, а мы с ней сами доберемся до столицы.
 — Вдвоем! — глаза девушки воодушевленно загорелись.
 — Вот еще, — фыркнул Узумаки и покачал головой. — Вместе все пойдем.
Сакура лишь испепеляюще глянула на парня и тяжело вздохнула — ну почему он такой тупой? Неужели не понимает, какая это для нее возможность побыть с дорогим Саске наедине? Нет, этот человек просто тупица…
 — Ну тогда не стоим на месте. У нас есть пять дней, чтобы добраться до столицы, — проговорил Учиха и сделал шаг вперед.
 — В путь, в путь. — Пропел Наруто, собираясь сделать шаг вперед, но тут же застывая на месте и прислушиваясь к ветру.
 — Ну, и чего? — с раздражением спросила Сакура.
 — Вы слышали это? — задумчиво проговорил Наруто. — Кажется, кто-то кричал…

Песнь моей души. Глава 2

— Э? Я ничего не слышала, — пожала плечами Сакура и обернулась, чтобы взглянуть на Саске. Тот лишь покачал головой. — Слушай, может, не стоило так сильно бить тебя по голове? Кажется, у тебя там что-то сместилось.
Девушка уже, было, протянула руку, как Узумаки отмахнулся и зло глянул на подругу — никогда еще розоволосая не видела парня таким разозленным.
 — Если вы ничего не слышали — ваши проблемы, — бросил Наруто и отвернулся от друзей. — Но я отчетливо слышал, как кто-то кричал. И этот кто-то явно нуждается в моей помощи.
На последних словах Узумаки сорвался с места и понесся в совершенно противоположную сторону от той, в которую им надо выдвигаться.
Сакура и Саске переглянулись, тяжело выдыхая и направляясь вслед за другом — не ровен час, он еще и беду на себя накличет и влипнет в какие-нибудь неприятности. С него станется, уж он мастер искать приключений на свою пятую точку. Причем, не слишком-то приятных приключений, которые, обычно влекут за собой определенные последствия, после которых, как правило, приходится долго залечивать раны. А уж если Узумаки решит погеройствовать… то лучше даже не думать, чем это все обернется.
Буквально минут через десять Саске и Сакуре все-таки удалось догнать неугомонного Наруто, который, притаившись в кустах, увлеченно наблюдал за чем-то, что происходило по ту сторону. Подойдя к парню со спины, ребята заглянули в открывшуюся щель, позволяющую посмотреть то, что происходило по ту сторону густых ветвей.
Ох, опять эти проклятые огры. И когда же судьбе наскучит издеваться над ребятами, и она перестанет сталкивать их с этими вонючими созданиями? Этот вопрос навсегда останется без ответа, как, собственно, и их попытки отвязаться от любого дерьма, которое таким обилием льется прямо им на головы.
Так вот, эти самые огры, а было их четыре-пять, из-за кустов было толком не разглядеть, окружили большой дуб, что-то крича и размахивая жилистыми руками.
 — Эй, ну слезай же, куколка, — прохрипел один из этих вонючек, протягивая руки вверх. — Мы не обидим. Развей же нашу скуку.
Сакура поморщилась — ну прям покорители сердец. Да кто бы клюнул на таких идиотов? Разве что какая-нибудь огриха.
 — Что здесь вообще происходит? — тихо поинтересовался Саске, склонившись прямо к уху застывшего Узумаки.
Наруто подскочил на месте и ошалело воззрился на ухмыляющегося Учиха, прижимая ладонь к уху. Сакура же присела рядом с блондином, руками сильнее раздвигая густые кусты, дабы обеспечить себе больший обзор.
А посмотреть было на что. На дереве, вокруг которого так резво крутились неповоротливые огры, сидела до чертиков напуганная девушка. В дрожащей руке она сжимала гибкий лук, колчан же со стрелами валялся на земле, а нерасторопные монстры их растоптали и переломали своими большущими лапами. И, судя по острым длинным ушам, девушка была эльфом.
 — Ну? — Саске изогнул бровь, внимательно следя за взглядом Сакуры.
 — Там девушка, — пробормотала розоволосая, тщательно пытаясь понять, стоит ли помочь или же улепетывать отсюда, дабы не вляпаться в новые неприятности. — Вот только что нам делать? Кажется, ей нужна помощь…
 — Так, давайте не будем поступать слишком опрометчиво. Для начала, стоит подумать, нужно ли нам вообще влезать в это дело? — Саске прикрыл глаза и медленно досчитал до десяти — это помогало ему сосредоточиться.
 — Поздно думать-то, — пробурчала Сакура и протяжно вздохнула.
 — Что? — переспросил Саске, раскрывая глаза.
 — Эй вы, вонючки, разве вас никто не учил, как правильно разговаривать с дамой? — прежде, чем Учиха успел еще хоть что-то спросить, уже раздался голос Узумаки.

 — Нет, — простонал Саске, закатывая глаза и зло глядя на место, где буквально полминуты назад сидел Наруто. — Я его придушу.
 — И я тебе в этом помогу, — кивнула Сакура, поднимаясь с земли и хватаясь за рукоять топора. — Но после. После того, как мы поможем этому кретину.
Саске лишь покачал головой и протяжно вздохнул, делая шаг вперед и показываясь из-за кустов, держа наготове верный меч и, если понадобится, еще и лук, сделанный из самой прочной древесины.
 — Э? А это еще что за клоуны? — пробасил один из этих зеленых тварей, презрительно глянув на ребят.
Сакура лишь поморщилась, чувствуя отвращение, которое все больше разрасталось в груди. Девушка оперлась рукой о свой верный топор и оглядела всех присутствующих на поляне огров — шесть, двоих они не заметили. Значит, придется попотеть. А еще лучше, если каждый из них примет на себя по два противника.
 — Ну, мы пришли преподать вам урок хороших манер. Негоже так разговаривать с девушками, они, все-таки, весьма хрупкие создания, — покачала головой Сакура, мягко поглаживая свой топор.
 — Э? А что здесь делает гном? — поинтересовался один из огров.
Наруто нервно дернулся, медленно переводя взгляд на девушку. Саске, доселе стоявший рядом с розоволосой, благоразумно отошел в сторону, уступая девушке дорогу.
Сакура же, втянув воздух через нос, пугающе улыбнулась, подхватывая топор, крепко вцепляясь в него пальцами. Глаз нервно дергался, а руки дрожали от подступающего гнева.
 — Ох, зря они затронули эту тему. — Испуганно проблеял Узумаки, с сочувствием глядя на гогочущих огров. Он бы еще перекрестил их напоследок. И перекрестил, если бы был верующим.
 — Вы вообще видели гномов, уроды? — прошипела Сакура, взмахивая топором и рассекая им воздух, делая в земле огромную трещину. — Разве они такие высокие? Что ж, тогда проверьте, загляните на досуге в их деревню! — прорычала девушка, делая шаг в сторону стушевавшихся огров. — Моя мать — человек, а отец — гном! Не надо путать гнома и полукровку!
 — Ну что ж, хотя бы руки не придется марать, — спокойно проговорил Саске, убирая меч в ножны, а лук перекидывая через плечо. — Она, как всегда, все сделает сама.
И, как и ожидалось, уже буквально через несколько минут огры улепетывали, сверкая пятками, от разъяренной Сакуры, которая продолжала ожесточенно махать топором, словно совершенно не ощущая его тяжести, будто он и вовсе ничего не весил. А уж Наруто как никто другой знал, что эта зараза ужасно тяжелая, он проверял.
 — Все, Сакура-чан, можешь успокоиться, — миролюбиво проговорил Наруто, пытаясь угомонить подругу.
 — Еще хоть одна скотина скажет, что я гном — придушу на месте и расчленю. А потом не оставлю ни кусочка от этой тушки, — злобно, сквозь зубы процедила девушка, опираясь о свой топор и пытаясь успокоиться.
Саске глянул на запыхавшуюся девушку и покачал головой, громко хмыкнув. Наруто же, пытаясь спастись от еще пылающей подруги, уже вовсю прыгал вокруг дерева, пытаясь уговорить притаившуюся эльфийку спуститься вниз. Но девушка лишь с недоверием поглядывала на неугомонного парня, и отчего-то ее щеки заливал яркий румянец.
 — Простудилась что ли, пока торчала наверху? — подумал Узумаки, хмурясь и потирая подбородок.
 — Миледи, не соизволите ли вы спуститься вниз? Вашей жизни больше ничто не угрожает, — поклонился Саске, прежде чем вежливо обратиться к девушке.
 — Эльф? — пробормотала брюнетка, смотря на ребят сверху вниз.
Тонкий, словно тысяча звонких колокольчиков… этот голосок прошелся по всем нервным окончаниям Наруто, заставляя его вздрогнуть и запрокинуть голову, встречаясь взглядом с нежно-фиалковыми глазами незнакомки. Никогда прежде он не видел столь необычных и чистых глаз. И он мог поспорить на что угодно, что обладательница этого взгляда такая же нежная и чистая. Брюнетка же, а у нее были прекрасные длинные иссиня-черные волосы, только отвела глаза, заливаясь румянцем.
 — Миледи, прошу вас, — повторил Саске. — Если вам будет угодно, мы проводим вас до вашего селения, чтобы никакие препятствия не смогли помешать вам добраться до дома.
Наруто лишь презрительно фыркнул. Какие же все-таки эти эльфы слащаво-вежливые. Аж блевать хочется… радугой.
 — Эй, ты ведь в порядке? Они не успели причинить тебе вреда? — вклинилась Сакура, с волнением глядя на девушку снизу вверх.
Отринув совершенно любые формальности, Харуно так просто обращалась к совершенно незнакомому ей человеку. Кто знает, может, эта девушка вообще благородных кровей? Может, она не потерпит подобного тона в свой адрес?
 — Со мной все хорошо! — неожиданно мягко ответила брюнетка, заставляя Наруто на миг залюбоваться ее нежной улыбкой. — Спасибо за помощь.
 — Ты ведь спустишься? — склонив голову набок, поинтересовалась Сакура.
 — Да, конечно, сейчас, — пролепетала девушка, заливаясь румянцем и начиная нервно ерзать на ветвях. — Сейчас, сейчас.
Наруто усмехнулся — она такая чудная. Немного неуклюжая. Но разве не именно такой должна быть каждая женщина? Нежная, хрупкая, но в то же время с крепким стержнем внутри?
 — Вам помочь? — наконец произнес Узумаки, делая шаг в сторону дерева.
Брюнетка дернулась, переводя взгляд на блондина, и тут же вновь отвернулась, прижимая ладони к щекам. Наруто недоуменно изогнул бровь — ей что, плохо?
 — Все хорошо. — Проговорила девушка.
 — Знаете, вам лучше принять помощь этого парня, — покачал головой Саске и ухмыльнулся. — Иначе он сам заберется на этот дуб и собственноручно снимет вас оттуда. А это, кстати говоря, грозит вам множеством ушибов.
Наруто со злобой кинул взгляд на Учиха и обиженно надул губы, в голове прокручивая предполагаемый план мести. Нет, ну почему ему так нравится выставлять его, Узумаки, в самом невыгодном свете перед незнакомыми людьми? Тем более перед такой прелестной незнакомкой.
Брюнетка же, немного поколебавшись и хорошенько все обдумав, коротко кивнула и начала аккуратно спускаться вниз, цепко хватаясь за крепкие ветки.
Свободная бежевая рубаха, перетянутая легким тканевым корсетом бледно-коричневого цвета, подчеркивают тонкую талию. Серые, чуть мешковатые штаны не способны скрыть округлые бедра незнакомки. А поношенные башмаки — маленькую ступню.
 — Тебе помочь? — подала голос Сакура, внимательно наблюдая за девушкой.
 — Все в порядке, — пробормотала брюнетка.
И, как рок судьбы, нога соскользнула, а руки не успели ухватиться за ветку, поэтому бедная девушка, вскрикнув, сорвалась с дерева, рискуя упасть плашмя на землю и убиться.
Но только благодаря врожденной реакции Наруто, тот успел рвануть в сторону девушки и подхватить ее в самый последний момент, у самой земли. Поэтому спасение прелестной брюнетки не уберегло самого парня от знакомства с шершавой поверхностью. Но это совершенно не важно. Самое главное, что девушка цела и невредима, только отделалась легким испугом…
 — Боже, с вами все в порядке? — воскликнула незнакомка, проходясь ладонями по голове Наруто.
И теперь встал вопрос: за чью жизнь это существо испугалось сильнее — за свою или же за жизнь Узумаки?
От этой мысли Наруто глупо улыбнулся и, мягко придерживая брюнетку, уселся на землю, тут же оказавшись лицом к лицу с прелестницей.
Девушка, густо зардевшись, смущенно опустила взгляд, боясь заглянуть в голубые глаза парня.
 — Вы не ушиблись? — осторожно поинтересовался Узумаки, оглядывая брюнетку с головы до ног — она же совершенно легкая, словно пушинка.
 — Да, спасибо вам, — ответила девушка.

Песнь моей души. Глава 3

Девушка потупила взгляд и закусила нижнюю губу. Пухлые щеки все так же полыхали густым румянцем, а нежно-фиалковые глаза лихорадочно блестели. Наруто видел это даже так, когда она не смотрела ему прямо в глаза. И почему-то в его голову пришла шальная мысль, что никогда на свете он не видел более прелестного и очаровательного существа. Даже мысли о Сакуре отошли куда-то на второй план…
 — Эй, ты в порядке? Не ушиблась? — к молодым людям подскочила обеспокоенная Сакура, начиная судорожно осматривать брюнетку. — Так, вроде бы ничего себе не повредила. Ох, слава Господу. Ты представляешь, как я перепугалась. Думала, что ты убьешься.
Девушка подняла глаза и склонила голову набок, с нескрываемым удивлением поглядывая на причитающую Харуно. Наруто хмыкнул — ее так сильно удивляет, что совершенно незнакомые люди так опекают ее? Что ж, малышка, не удивляйся, у них в компании все немного с причудами.
Девушка была одета, как зажиточная крестьянка. Но, что больше всего удивляло Узумаки, так это лазуритовые серьги, украшавшие мочки ушей брюнетки. Лазурит, конечно, довольно дешевый минерал в этой стране, но даже самым обеспеченным крестьянам он был не по карману. Да и разве эльфы не принадлежат к элите? Ох, кажется, его мозг разорвется со всеми этими мыслями. Лучше вообще ни о чем не думать.
 — Можно поинтересоваться, что вы забыли в этих лесах? — послышался слегка надменный голос Саске, а Наруто поднял взгляд и нахмурился — куда подевался его вежливый тон.
Брюнетка вскинула голову, внимательно разглядывая, скрестившего руки на груди, Учиха, и взгляд девушки отчего-то странно поменялся, принял какие-то жесткие, строгие нотки. Но в то же время в нем сквозило некое удивление, граничащее с шоком. Брюнетка поджала губы и чуть поерзала на месте, перед тем, как, к великому разочарованию Наруто, встать с земли и выпрямиться, но не решиться поднять взгляда. Будто ей было за что-то стыдно, будто она знала и еще что-то…
 — Ну, так что? — изогнул бровь Саске, прежде чем задать вопрос. — Вы не поделитесь с нами?
 — Я охотилась, — ответила брюнетка, сминая в руках лук, который доселе висел на ее плече.
 — Да неужели? — усмехнулся Учиха. — Стало быть, вы не знали, что этот лес не населен никакой живностью, пригодной для пищи? Вы вообще умеете управляться луком?
Брюнетка вскинула голову, густо раскраснелась и поджала пухлые губы, которые ощутимо начали дрожать.
Наруто начала надоедать вся эта перепалка, Сакура же просто стояла и переводила взгляд с Саске на девушку, пытаясь понять, чем вызвана подобная неприязнь между этими двумя.
 — В таком случае, что вы забыли здесь? — вскинулась брюнетка, внимательно заглядывая прямо в глаза брюнета.
 — О, мы только недавно вошли в страну Огня, — хихикнув, пытаясь немного разрядить обстановку, проговорила Сакура, делая шаг вперед, вставая перед Саске, стараясь загородить его от эльфийки и не дать ему сказать еще хоть слово — негоже так обращаться с бедной девушкой. — Мы, можно так сказать, туристы. Пришли сюда по некоторым делам.
 — Э? — брюнетка дернулась.
 — Угу, — кивнул Наруто, поднимаясь с земли и отряхиваясь, чувствуя небольшую боль в мышцах. — А потом я услышал, как вы звали на помощь. Не мог же я это проигнорировать и бросить вас на произвол судьбы.
Саске вновь нахмурился — а вот это то, над чем еще стоит поразмыслить. Несмотря на то, что Учиха был эльфом, а, как известно во всех странах, у этих существ просто отменный слух, он ничего не услышал. Узумаки же, будучи обычным человеком, не только услышал этот призыв о помощи, но также безошибочно определил место, где находится эта девушка. Как он это сделал — неизвестно! Что это может означать — Наруто не так прост, как кажется на первый взгляд…
 — Неужели? — встрепенулась девушка, только услышав за своей спиной мягкий голос Узумаки. — Тогда, слава Господу, что он послал мне на помощь именно вас.
 — Господу? — парень презрительно поморщился и фыркнул. — Кто вообще такой, этот Господь? Нематериальный предмет? Сгусток какой-то энергии? Или просто чье-то хорошее воображение?
 — Вы неверующий? — испуганно прошептала девушка, прижимая ладони к губам.
 — Если так посудить, то кто-нибудь вообще когда-нибудь видел этого, так называемого, Господа? Нет? Ну, так значит, что его не существует.
 — Знаешь, никто никогда не видел твой мозг. Это значит, что и его не существует, — проговорила Сакура, грубо пихая Узумаки в бок и отвешивая ему подзатыльник.
 — За что на этот раз? — прошипел Наруто, потирая ушибленную голову, отчего кожаные перчатки отчаянно скрипнули.
 — За богохульство, — фыркнула Сакура. — Ты уж извини этого олуха. Неверующий он, от этого-то и все наши страдания.
Наруто что-то буркнул себе под нос и протяжно вздохнул — ну вот в чем он-то виноват? В то, что не верит в существование и всемогущество какого-то там Господа Бога? И что в этом такого? Разве он может что-нибудь поделать с тем, что у него не было такого человека, что смог бы привить ему любовь к Создателю? Его родители умерли слишком рано, Узумаки даже не помнил бы их лиц, если бы крестный не дал ему фотокарточку. Джирайя? Да это самый большой грешник во всей стране Огня! Вот уж кто действительно обходил все наказы этого Господа, пропускал мессы в городской церкви, предпочитая провести это время в обществе сладких куртизанок и напиваясь почти до беспамятства. Однако же, несмотря на свои загулы, он оставался все таким же почитаемым в городе купцом. Ну, вот и кому тогда вообще нужен этот Господь, если и без него можно наслаждаться жизнью?
 — Кстати, я не представилась, — протянула розоволосая, протягивая руку и пожимая ею ладонь брюнетки. — Я — Сакура Харуно. Моя мать — человек, а отец — гном. От этого меня постоянно приписывают к расе отца, — девушка покачала головой, одной рукой поправляя съехавший влево увесистый шлем. — Я собираюсь в столицу, чтобы податься в ученицы к легендарной Цунаде-сама.
При упоминании этого имени, улыбающаяся доселе брюнетка заметно вздрогнула.
 — Я — Узумаки Наруто, — гордо выпятив грудь вперед, радостный от того, что он, наконец, может назвать этой прелестнице свое имя и, если повезет, узнать имя девушки. — Человек. Некоторое время я жил в этой стране, но почти никогда не выбирался из города, в котором обитал, поэтому совершенно ничего здесь не знаю и могу с легкостью заблудиться.
 — Это потому что у тебя топографический кретинизм, болван! — покачала головой розоволосая.
 — Сакура-чан, — возмущенно засопел Наруто, кинув обиженный взгляд на подругу. — Впрочем, кхм… я отправляюсь на север страны Огня, чтобы найти великого мага, который сможет сделать из меня искусного бойца, владеющего магией.
Брюнетка кивнула и робко улыбнулась, глядя на лопочущего Узумаки из-под прямой челки. Щеки залил густой румянец, а пальчики еще сильнее сжали гибкий лук. Казалось, девушка нервничает в присутствии этого неугомонного блондина, заметно робеет и вообще смущается его присутствия.
 — О, а это Учиха Саске-кун, — проголосила Сакура, глядя на хмурого брюнета, который так не произнес ни слова. — Он, как ты видишь, эльф. Хм, а может, вы виделись ранее?
В ответ на подобный вопрос Учиха лишь нахмурился еще сильнее и, мотнув головой, отвел взгляд в сторону, намекая, что больше не желает продолжать этот разговор.
Девушка же заметно побледнела, исподлобья поглядывая на Учиха. Что уж проносилось в голове брюнетки — непонятно. Но ясно было одно — кажется, эти двое что-то скрывают от Наруто и Сакуры. И это, несомненно, немало настораживало молодых людей. Особенно тот факт, что Саске, проведя с ними столько времени, сейчас не хочет поделиться своими мыслями, а может даже и переживаниями.
 — Кхм, а ты ведь так и не представилась, — судорожно произнесла Сакура, опасаясь, как бы не разгорелся новый спор.
 — Мое имя Хината, — ответила брюнетка.
А Наруто от удовольствия чуть ли не заурчал. Хината — словно мед, растекающийся по венам, сластит губы, ласкает слух. «Солнце». Действительно, словно солнце в пасмурный день вышло из-за туч, озаряя все вокруг своим ярким светом, согревая своим теплом, прокрадываясь с самые потаенные закоулки души, обволакивая сердце, заставляя его биться более учащенно. Ох, не к добру все это… кажется, эмоции, захватившие все нутро Узумаки, похожи на…
 — Хината? А фамилия? — склонив голову набок, поинтересовалась Сакура. — Ведь должна же быть еще фамилия.
 — А это пусть останется при мне, — спокойно ответила брюнетка и робко улыбнулась. — Просто хочу, чтобы это было небольшим секретом. Когда-нибудь я обязательно представлюсь вам, как подобает, — заметив на себе настороженные взгляды, тихо проговорила девушка. — Если, конечно, мы еще с вами когда-нибудь увидимся.
 — Э? — Сакура непонимающе взглянула на поникшего Наруто. — То есть ты не пойдешь с нами?
Хината вскинула голову и с нескрываемым удивлением взглянула на молодых людей, искренне надеясь найти в их глазах хоть тень насмешки. Потому что в таком случае она имеет полное право им отказать. Потому что в таком случае ей не придется идти с ними. А ведь так хотелось…
 — Куда вы направляетесь? — поинтересовался Узумаки, склонившись к Хинате и заглядывая ей прямо в глаза — просто так она не сможет ему солгать, он сразу же это раскусит.
 — Ну… я… — брюнетка замялась и заметно покраснела, неловко переступая с ноги на ногу, отступая назад, дабы увеличить расстояние между их лицами. — Какая разница?
 — Ну, просто, если нам по пути, то мы можем…
 — Наруто! — рявкнул Саске, наконец, удостоив ребят своим вниманием. — На кой-черт она нам сдалась? Тебе так нужна эта обуза?
Узумаки недоуменно изогнул бровь — чего это с парнем? Сначала он вежливо обращался с этой девушкой, предлагал свою непосредственную помощь, а сейчас всеми силами грубит и пытается избавиться от нее. Да чего он вообще набычился-то? У него какие-то проблемы?
 — Я иду с вами. — Резко и твердо ответила Хината, подвергнув в шок и Наруто и Сакуру, и даже Саске.
 — Что? — оскалился Учиха, недобро поглядывая на внезапно ставшую такой смелой и непокорной девушку.
 — Отлично! — воскликнул Узумаки, выскочив прямо перед Хинатой.
 — Наруто-кун? — вздрогнула брюнетка, ощущая, как голова начинает кружиться, а колени подгибаются от одного взгляда на этого парня.
А блондин готов был замурчать от удовольствия: «Наруто-кун» — как прелестно звучит его имя, срываясь с этих красивых губ.
 — Ух, нас ждет очень интересное приключение, — довольно кивнула Сакура, посильнее затягивая веревки, удерживающие увесистый топор.
 — А меня вообще никто не хочет спросить? — возмущенно прорычал Учиха, со злостью поглядывая на друзей. — Может, я не хочу идти с ней.
 — Мнение большинства, напыщенный ты индюк, — фыркнул Узумаки, скрещивая руки на груди, тем самым показывая всю непоколебимость этого решения.
 — Да ладно тебе, Саске-кун, — пробормотала розоволосая, все еще удивляясь его внезапно возникнувшей ненависти к этой хрупкой девушке. — Вместе же гораздо веселее.
На это Учиха лишь громко фыркнул, окинул Хинату презрительным взглядом и сделал шаг вперед, намереваясь уйти, даже не дождавшись друзей.
Наруто с Сакурой переглянулись и, лишь неопределенно передернув плечами, однако же, отправились вслед за другом, не забыв прихватить с собой еще и, отчего-то поникшую, Хинату.

Песнь моей души. Глава 4

— Привал, привал, — пропел Наруто, сладко потягиваясь и скидывая со спины щит и походный мешок.
 — Да, сегодня мы довольно много прошли? — потерев и размяв затекшую шею, проговорила Сакура и облегченно выдохнула.
Узумаки всегда удивляло то, сколько тяжестей таскает эта девушка. Разве дамы не должны быть хрупкими и беззащитными? Разве не должны полагаться на грубую мужскую силу? А эта не то, что понести ее вещи не позволит, но и в бой самая первая полезет, приводя противника сначала с замешательство, а потом уже вызывая шок и нагоняя страх. Убегают так, что только пятки сверкают. Хотя, может именно эта особенность Сакуры и привлекает Наруто. С такой женщиной все нипочем!
Или вот, Хината. Нежное, хрупкое существо. Создается впечатление, что ничего тяжелее гибкого лука она и в руках-то не держала. Сомневаешься даже, что она оружием вообще умеет пользоваться. Да такую хочется защитить и уберечь от всех опасностей в этой жизни. Может, именно этим она и понравилась неугомонному блондину.
Так, что мы имеем в итоге? А то, что Наруто нравится одновременно и Сакура и Хината! Но разве такое вообще возможно? Разве в жизни не должна быть одна-единственная дама сердца? Значит, определенно, одна из девушек нравится ему гораздо больше другой. Вот только как теперь выявить, кто больше нравится парню?
 — Аргх, как все сложно? — прорычал Наруто, хватаясь за голову и плюхаясь задом на землю, начиная отчаянно тереть виски.
 — Ты совсем умом тронулся? — поинтересовалась Сакура, присаживаясь напротив Узумаки и внимательно его осматривая.
Наруто поднял взгляд. И ежу понятно, что Харуно не испытывает к нему никаких романтических чувств. Будет неплохо, если она хотя бы любит его как товарища. Ну, не зря же она заботится о нем… да и Сакуру он знает гораздо большее количество времени.
Переведя взгляд на Хинату, притаившуюся где-то под деревом, он встретился с внимательным взглядом прекрасных нежно-лиловых глаз. Наруто буквально почувствовал, как он обволакивает его. И парень увидел то, что никогда прежде и не надеялся увидеть: переживание, заботу, нежность, и что-то, что было не понять Наруто, но он прекрасно знал, что это что-то невообразимое.
Хината же, смутившись своей наглости, немедленно отвела взгляд, заливаясь густым румянцем стыда. Опустив голову, старательно избегая зрительного контакта с Наруто, девушка медленно отпила травяной отвар, которым ее любезно угостила Сакура, утверждая, что он придаст ей сил.
Узумаки вздохнул и прикрыл глаза, чувствуя, как сердце ходуном ходит, а в груди все сладко сжимается от осознания того, что он не безразличен этой миловидной брюнетке. А он это понимал, впервые в жизни. Просто один ее взгляд говорил о многом.
 — Эй, ты меня вообще слушаешь? — тихо вздохнув и покачав головой, произнесла Сакура, дотрагиваясь ладонью до лба Наруто.
 — Что ты говорила? — приоткрыв один глаза, улыбнулся парень.
 — У тебя, случаем, не лихорадка? — склонив голову на бок, проговорила девушка и, отодвинувшись, начала рыться в своем мешке. — Похоже, у тебя жар. Кажется, у меня где-то были листья шалфея, цветы ромашки и листья буквицы. Надо сделать отвар, думаю, это поможет понизить температуру.
 — Сакура-чан, все в порядке, — проговорил Узумаки, еще шире улыбаясь, поймав на себе обеспокоенный взгляд эльфийки. — Все в полном порядке.
 — Надо смешать все в равных пропорциях. — Продолжала бормотать себе под нос Харуно, совершенно не обращая внимания на слова парня. — Саске-кун, что там с костром?
Розоволосая обернулась и мягко улыбнулась, внимательно наблюдая за колдующим Учиха, ловя каждое его движение. Брюнет складывал в кучу найденный в лесу хворост, делая это, на удивление, аккуратно. Девушка невольно хохотнула, находя это весьма милым.
За весь путь Саске не проронил ни слова, лишь кидая недоверчивые и озлобленные взгляды в сторону притихшей Хинаты. Это немало удивляло и напрягало Сакуру. Чтобы брюнет уделял такое внимание, пусть и не слишком положительное, другому существу. Да, они принадлежат к одной расе, и девушка очень сомневается, что они доселе ни разу не виделись. Что-то между этими двумя однозначно произошло. А вот что именно… что ж, возможно, со временем она узнает, а пока просто будет наблюдать.
 — Готово. — Проговорил Саске, выпрямляясь. — Он не должен затухнуть, я наложил специальные защитные чары.
 — Ох, и что бы мы без тебя делали? — ласково протянула Сакура и лучезарно улыбнулась, заставляя Учиха кивнуть и ухмыльнуться.
 — Не задирай нос только потому, что ты умеешь колдовать, — проворчал Узумаки. — Когда-нибудь я превзойду твои магические способности и наваляю тебе по первое число. — На последних словах губы Наруто исказились, вырисовываясь в довольную ухмылку.
 — Я буду ждать этого дня, — усмехнулся Саске и кивнул. — Сегодня я на патруле, так что отдохните хорошенько.
 — Э? А разве не моя очередь? — вскинула голову Сакура, глянув в сторону эльфа.
 — Мне не в тягость. Отдохни хорошенько, тебе нужны силы, — ответил брюнет и развернулся, топая в чащу леса.
 — Тоже мне, джентльмен нашелся! — фыркнул Наруто, раскрывая глаза и глядя на Сакуру, которая вмиг притихла, лишь глупо улыбаясь и прикладывая ладошки к пылающим щекам.

Ночь вступила в свои права. Ясное темное небо усеяно миллиардами маленьких ярких звезд, а царила всем большая белая луна. Небольшой водоем с пресной водой, который так кстати находился неподалеку от места их привала, отражал бледные лучи небесного светила. Лишь изредка накатывающий ветерок тревожил водную гладь, вызывая небольшие волны, от чего по гладкой поверхности расходилась частая рябь.
Саске прислонился к стволу старого кедра, прикрыв глаза и вслушиваясь в ночную тишину. Эльфы отличаются безупречным слухом, они способны услышать все, что творится на расстоянии сотен метров. Они превосходно используют свои лучшие качества в бою, анализируют ситуацию, в краткие сроки находя наилучший вариант решения проблемы.
Так какого черта, Узумаки, простой человек, умудрился услышать то, чего не смог услышать сам Учиха? Откуда у него такие способности? Сколько он знает людей, эта раса не обладает какими-то особенными способностями. Да многие из них даже к простейшей магии не расположены! Что-то Наруто скрывает от них…
Хруст ветки заставил Саске подскочить и схватиться за рукоять меча. Какого черта он не услышал приближения врага? Как мог так опростоволоситься?
 — Это я, уберите меч, — послышался тонкий мелодичный голос — Хината. — Я не желаю вам зла.
 — Тогда какого черта приперлась сюда? — огрызнулся эльф, однако, убирая меч обратно в ножны. Но вот оставаться начеку-то ему никто не запретит.
 — Мне надо с вами поговорить. — Все так же спокойно проговорила брюнетка, подходя ближе к парню, заглядывая ему прямо в глаза.
 — Нам с тобой не о чем говорить, — выплюнул Учиха, зло взглянув на девушку. — С такой, как ты, не о чем говорить.
Хината упрямо глядела на брюнета, поджав губы и смешно морща аккуратный носик. Маленькая, ранимая, но гордая. Она пойдет на все, чтобы достичь своей цели. Чего бы ей это не стоило.
 — А мне так не кажется, — гордо вздернув нос, ответила брюнетка. — Учиха Саске-кун, что вы делаете в этой стране?
В голосе слышались нотки осуждения, суровости, что просто неимоверно бесило Саске. Господи, может, он просто свернет ей шею, а Наруто и Сакуре скажет, что все так и было?
 — Если ты не забыла, то это моя родная страна, — прошипел Учиха. Эта девка начинает его бесить. — Разве это удивительно, что я решил вернуться?
 — Это было бы не удивительно, — Хината подошла к эльфу вплотную, буквально дыша ему в лицо, — если бы вы не были изгнаны королем. Темным эльфам здесь не место.
Кажется, Саске даже зарычал, когда холодные пальцы готовы были вцепиться в лебедную шею эльфийки и придушить ко всем чертям, только бы не видеть это лицо. Она не смеет говорить ему подобные вещи! Никто не смеет выгонять его с земель, где он родился и вырос! Из-за одного происшествия он вынужден был скитаться по другим странам, не в силах вернуться на родину. Но сейчас никто не запретит ему ходить по земле предков. Никто не посмеет сказать, что он не имеет на это права. И никто не смеет ему указывать пальцем на происхождение…
 — Тебе лучше прикусить свой длинный язычок, — проговорил Саске, чувствуя, как внутри все буквально кипит. — Что ж, я могу задать встречный вопрос — что здесь забыла ты? Разве ты не должна быть под надежным крылышком своего дорогого отца?
Хината вздрогнула и как-то странно дернулась, заглядывая в глаза Учиха и не находя там ничего, кроме глубокой неприязни и презрения. Девушка закусила губу и отступила на шаг назад, все так же не прерывая зрительного контакта.
 — Какое вам дело до того, что я здесь делаю? — она старалась говорить как можно уверенней, но голос, подлый предатель, выдавал на корню все ее волнение.
 — То же, что и тебе до моего, — скрестив руки на груди, отчеканил Учиха.
 — Это мой долг, как…
 — Что, сдашь меня в руки полиции? — изогнув бровь, произнес Саске. — А потом тебя сразу же отыщет отец.
 — С чего вы взяли… — девушка запнулась на полуслове, переводя взгляд куда-то в сторону.
 — Ты скрываешься от своего отца, не так ли? — эльф с выжиданием уставился на притихшую брюнетку. — Хотя, можешь не отвечать, я прекрасно вижу, что это так. Но, позволь тебе напомнить, что как только ты отдашь меня в руки полиции, твой отец сразу же отыщет тебя. Ты сдашь и себя. Да и без моей магии тебе вряд ли удастся скрыться.
Наступила полнейшая тишина, нарушаемая лишь цокотом цикад, да шелестом травы, которую теребил веселый ночной ветерок.
Каждый из молодых людей думал о чем-то своем. Саске о том, что ему стоит делать, если эта глупая девчонка все-таки решится, на собственный страх и риск, сдать его полиции. Уж теперь он точно не сможет отвертеться от казни.
Хината о том, что, возможно, она поступила слишком опрометчиво, решаясь на разговор с этим эльфом. Но теперь, скорее всего, стоит сотрудничать с Саске, хотя бы для своей же выгоды. Потому что она сильно сомневается, что он способен пойти во вред не только себе, но и своим друзьям. Она ведь знает, на что способен король…
 — Покажи свою метку. — Неожиданно проговорил брюнет, заставляя девушку испуганно вздрогнуть. — А я покажу свою.
Саске стянул с одной руки перчатку, и выставил вперед, показывая татуировку в виде черной розы, покоящейся на тыльной стороне ладони. Знак темных эльфов, знак элиты.
Хината шумно сглотнула и, расшнуровав завязки на рубашке, оголила одно плечо, открывая вид на небольшую белую камелию, находящуюся рядом с ключицей, ближе к плечу. Саске хмыкнул — все именно так, как он и думал.
 — Я не собираюсь сдавать вас полиции, если вы поклянетесь не выдавать моего местонахождения отцу. — Наконец, произнесла девушка, робко взглянув на парня.
Все-таки, как бы ни кобенилась эта девчонка, а воспитание и природная застенчивость играли немаловажную роль, строя характер.
 — Замечательно, — кивнул Саске и довольно хмыкнул — как же легко было ее переубедить. — И все-таки, что такого случилось, что ты отважилась вырваться из своего гнездышка и скрываться в диких лесах?
Хината дернулась и закусила губу, опуская взгляд, старательно избегая зрительного контакта. Ясно, видимо она не хочет ничего ему рассказывать. Ну, да наплевать. Тем более он догадывается, что именно произошло в семье эльфов — слухи быстро распространяются даже за пределы страны Огня.
 — Э? А чего вы двое тут делаете? — послышался хриплый, видимо ото сна, голос.
Ребята резко развернулись, во все глаза уставившись на нахмурившегося Узумаки, который стоял чуть поодаль от них, уперев руки в бока и подозрительно поглядывая на двух эльфов.
 — Доброй ночи, — не найдя сказать ничего другого, пролепетала Хината и быстро скрылась за деревьями.
 — И что это было? — изогнув бровь, поинтересовался Наруто, переводя взгляд с места, где только что была девушка, на Саске.
 — Неважно! — отмахнулся Учиха. — Ты-то какого черта приперся? Чего не спится?
 — Отлить я ходил, — протянул Наруто, сощурив пронзительные голубые глаза. — А потом решил тебя навестить. Но вот что вы делали? О чем говорили?
 — Тебя это не касается! — раздраженно бросил брюнет, усаживаясь под деревом. — Вали спать! Я подниму вас через пять часов, будь добр выспаться к этому времени.
Наруто, что-то обиженно бурча себе под нос, развернулся и побрел в сторону их привала. Ух, и не нравится ему эта ситуация. Эти двое что-то явно скрывают…

Песнь моей души. Глава 5

— Черт! Будь проклят этот дождь! — выругался Наруто, стряхивая намоченную руку и заползая обратно в пещеру.
Наиинтереснейшее путешествие молодых людей было внезапно прервано проливным дождем. На улице льет как из ведра, и теперь ребята вынуждены прятаться в холодной и сырой пещере, пытаясь хоть как-то согреться.
 — Саске-кун, что там с костром? — Сакура обеспокоенно взглянула в сторону эльфа, который уже несколько минут пытался разжечь огонь.
 — Мне надо высушить дрова — они слишком сырые. Если подождете еще несколько минут, то все будет готово.
 — Хорошо, — проговорила девушка и поежилась, чувствуя, как холод пробирается под одежду, как кожа медленно покрывается роем мелких мурашек.
 — Холодно, — вздохнул Узумаки, сильнее обхватывая себя руками и пытаясь растереть отмороженные конечности. — Хината, ты не слишком замерзла?
Девушка, доселе тихо сидевшая в уголке, вздрогнула и взглянула на Наруто. А у того все внутри перевернулось несколько раз. Все-таки, почему-то именно эта застенчивая брюнетка заставляет его чувствовать себя неловко. И только от ее взгляда у него по коже пробегает табун щекочущих мурашек, а сердце начинает отбивать бешеный ритм. Кажется, будто вся кровь закипела и мигом устремилась к лицу — это уже ненормально.
 — Все хорошо, я не замерзла. — Тихо проговорила Хината и поерзала на месте, усаживаясь удобнее и подтягивая колени к груди. — Спасибо, но не стоит беспокоиться, Наруто-кун.
О, а как она произносит это имя! Да Узумаки готов отдать все богатства на Земле, лишь бы она почаще называла его именно так. «Наруто-кун» — никто и никогда не обращался к нему подобным образом. Некогда он мечтал, что когда-нибудь и Сакура назовет его подобным ласковым образом. А сейчас это делает не менее прекрасная девушка. Ласкает слух, словно песня, лекарство для души. Кажется, что именно рядом с Хинатой он наконец сможет перебороть себя и пробудить то, что скрыто внутри. То, что он так старательно скрывает от своих друзей…
 — Эй, с тобой все хорошо? — Сакура аккуратно коснулась плеча Наруто, когда заметила, что парень ушел в свои мысли. — Ты чего?
Как только Узумаки почувствовал прикосновение, он вздрогнул всем телом и испуганно заглянул в глаза подруги. И так испуганно посмотрел, будто сейчас он выдал самую страшную тайну своей жизни.
 — Все хорошо, — кое-как взяв себя в руки, Наруто с силой сжал кулаки и тяжело выдохнул.
Это, конечно, не очень хорошо, что он скрывает от своих друзей все подробности жизни, тайны своего происхождения, но это все лишь потому, что он не может однозначно предугадать реакцию ребят на подобное заявление. Слишком много риска. Потом же, когда придет время, когда он сможет совладать со своим скрытым потенциалом, он обязательно им все расскажет. И если они отвернутся от него… что ж, лучше вообще не думать о подобном повороте событий.
 — Точно? — Сакура недоверчиво изогнула бровь. — Буквально минуту назад румянился и пылал жизнью, а сейчас бледен, будто смерть.
Смерть… да, он до смерти боится, что друзья узнают о его тайне раньше времени… ведь без их поддержки он ничего не сможет сделать.
 — Абсолютно, — кивнул Наруто и прикрыл глаза, отгоняя неприятные мысли. — Теперь точно все хорошо.
Блондин широко улыбнулся, глядя подруге прямо в глаза, тем самым пытаясь ее успокоить. Сакура лишь пожала плечами и отвернулась, начиная внимательно следить за всеми движениями Саске.
Наруто же, взглянув на Хинату, вновь почувствовал некий прилив смущения вкупе с какой-то радостью. В нежно-фиалковых глазах девушки плескалось волнение. Ох, неужели она беспокоится за него? В душе разлилось такое приятное тепло.
 — Саске? — впервые в жизни Узумаки не смог вынести взгляд прямо в глаза, поэтому поспешно отвернулся, ища спасение в друге. — Что там с костром?
 — Черт! — выругался Учиха и с раздражением взглянул на парня. — Как только, так сразу.
 — Что там можно так долго делать? — фыркнул Наруто, скрестив руки на груди.
 — Может, тогда сам попробуешь? — бросил Саске. — Или, может, попросишь нашу спутницу помочь с помощью магии?
Хината как-то странно дернулась и загнанно взглянула на брюнета, который, сощурив черные глаза, испытующе глядел прямо на нее. Девушка же поспешно отвела взгляд, еще сильнее сжавшись и закусив пухлую губу.
И все-таки Наруто немало волновало то, что могло произойти между этими двумя. Той ночью он, к своему глубочайшему сожалению, не услышал, о чем именно говорили молодые люди. Но то, в каком состоянии он застал их обоих напрягло — эти двое, как показало время, испытывают по отношению друг друга весьма не дружелюбные чувства. Но, что более странно, и ненависти между ними никакой не замечалось. Что-то произошло? Эти двое как-то связаны? Были ли они знакомы до этого момента?
Слишком много вопросов, на которые бы хотелось получить ответы.
 — Давай уже, разжигай и не болтай, — фыркнул Узумаки и облокотился о стену, ощущая, как камень холодит кожу. — И когда уже этот дождь прекратится? Под таким ливнем невозможно идти!
 — Не сахарный, не растаешь, — бросила Сакура, и глаза девушки восторженно заблестели, когда огонь осветил темную пещеру. — Саске-кун, ты просто невероятен!
Учиха прикрыл глаза и ухмыльнулся, выпрямляясь, разминая затекшую спину.
 — За сохранность можете не беспокоиться — защитные чары еще никто не отменял. Так что, даже сырость пещеры не способна потушить огонь.
 — Спасибо большое, Саске-кун. — Восхищенно протянула Сакура, придвигаясь к костру и заглядывая внутрь рюкзака. — Надо завтра будет зайти в какую-нибудь деревню, закупиться провизией. Саске-кун, тут есть где-нибудь поблизости деревня?
 — Кажется, было небольшое торговое поселение.
 — Замечательно.
 — Ох, сейчас бы яблочного сидра. Или эля. А лучше и сидра и эля, — прицокнул Наруто и подсел поближе к огню, выставляя руки вперед, чувствуя, как тепло распространяется по всему телу.
 — Ну, а ты чего сидишь там в уголке? Тебе особое приглашение нужно? — строго проговорил Саске, внимательно глядя на Хинату.
Брюнетка вскинула голову и с нескрываемым удивлением взглянула на брюнета, старательно ища в его глазах, жестах, мимике хоть какой-то отголосок насмешки, шутки. Но ничего подобного и подавно не было. Значит, он говорит это серьезно.
Поэтому, не найдя ничего, что могло бы ей помешать погреться у этого замечательного костра, девушка встала с насиженного места.
 — Спасибо, — проговорила Хината, удобно устраиваясь возле огня, по правую сторону от притихшего Наруто, и выставила небольшие ладони вперед, грея озябшие руки и от удовольствия прикрывая нежно-фиалковые глаза.
 — Хочешь имбирного чая? — поинтересовалась Сакура, улыбаясь и протягивая девушке кружку с ароматной жидкостью.
Хината кивнула и охотно приняла из рук розоволосой горячий напиток. Отпив из кружки, брюнетка про себя отметила, что это гораздо вкуснее тех изысканных напитков, что подавали в ее доме. И что ей гораздо спокойнее и умиротворенней с этими людьми, пусть даже в этой холодной и темной пещере, чем в отчем доме. Потому что здесь расслабленная и живая атмосфера. Здесь она не должна подчиняться никаким правилам. Здесь она может делать все, что ей вздумается.
 — Спасибо большое, Сакура-сан, — выдохнув, проговорила брюнетка и благодарно улыбнулась. — Очень вкусно.
 — Он должен согреть тебя! — кивнула девушка, даже не смущаясь того, что просто так начала к ней обращаться на «ты», и улыбнулась в ответ, тянясь к рюкзаку. — А если вы подождете еще немного, то сможете отведать рагу из баранины. У нас в деревне это блюдо очень популярно. Мама научила меня его готовить.
 — А почему ты раньше не делала его? — надул губы Узумаки, чувствуя какое-то странное ликование в груди от того, что Хината невзначай коснулась плечом его плеча.
 — Оставляла на черный день. А теперь даже рада, потому что его сможет отведать и Хината.
Брюнетка с удивлением взглянула на девушку, а потом, зардевшись, опустила голову, делая глоток из своей кружки и жмурясь от удовольствия. Да уж, благодаря этим ребятам у нее согрелось не только тело, но душа и сердце. Еще никогда к ней не были так добры. А ведь они почти не знакомы, если так посудить. Так что они совершенно не обязаны так нянчиться с ней. Даже этот хмурый эльф стал к ней более лояльным.
 — Спасибо. — Тихо пробормотала девушка, чувствуя безразмерное чувство благодарности к этим людям.
 — Э? Да за что ты вечно благодаришь нас? — склонив голову набок, оторвавшись от своего занятия, поинтересовалась Сакура.
 — Просто, — Хината пожала плечами и ласково улыбнулась всем присутствующим, — просто спасибо.
Наруто внимательно вглядывался в спокойное лицо Хинаты, старательно ловил каждую эмоцию, стараясь запомнить каждую черточку. Хотелось увидеть все, хотелось узнать об этой удивительной девушке все. Откуда она? Каково ее происхождение? Почему она находится здесь? И о чем она думает, глядя сейчас на него?
 — Что-то не так? — тихо проговорила девушка, неосознанно подаваясь вперед, касаясь плечом плеча парня, щеки залил густой румянец.
 — У тебя глаза очень красивые. — Наруто произнес первое, что пришло на ум, совершенно пренебрегая формальностями. И, действительно, к чему формальности, если казалось, что эта девушка ближе некуда?
Пещера разразилась грохотом железной кружки о каменную поверхность. Хината выронила посуду, прижимая ладони к пылающим щекам, надеясь, что это поможет хоть на немного уменьшить этот жар.
Никогда в жизни ей еще не делали подобных комплиментов. Мужчины, которые сватались к ней, пели дифирамбы о ее неземной красоте, прекрасном стане, изящных руках, фарфоровой коже. Но никто, совершенно никто, не делал комплимент ее глазам. Потому что многие боялись. Хината помнила, сколько страха было во взглядах людей, стоило ей только заглянуть им прямо в глаза. Потому что они не такие, как у всех, потому что они странные.
А сейчас человек, который так быстро смог поселиться в самых укромных местах ее сердца, сделал комплимент ее, как казалось раньше, самому большому недостатку…
 — Что ты опять натворил, придурок? — рыкнула Сакура, видя состояние Хинаты.
 — Эй, я что-то не так сказал? — заметив слезы в уголках глаз, Наруто не на шутку испугался — не хватало еще девушку до слез довести. Совершенно проигнорировав восклицание розоволосой, парень подался вперед, пытаясь заглянуть брюнетке прямо в глаза. — Если я тебя обидел чем-то, то прости меня.
Сакура нахмурилась, наблюдая за молодыми людьми. Если этот болван каким-то неосторожным словом обидел Хинату, то она лично выбьет из его головы всю дурь.
А брюнетка чувствовала то, что прежде не чувствовала ни к одному живому существу: непреодолимую тягу, глубокую привязанность и еще что-то такое теплое и сладкое на вкус, что-то, что ей еще предстоит узнать.
 — Все хорошо, Наруто-кун, — произнесла девушка, смахивая с уголков глаз слезинки, нежно улыбнулась. — Просто я впервые за последнее время чувствую умиротворение.
Наруто изогнул бровь, совершенно не понимая, к чему клонит брюнетка. Но не стал выпытывать подробности — от одной такой улыбки на душе становится теплее. Кажется, он начинает понимать, что это за чувство зарождается у него в груди…

Песнь моей души. Глава 6

— Если мы выдвинемся сейчас же, то через пару часов окажемся в селении троллей. — Тихо проговорил Саске, отпивая из кружки пиво. — А там можно и на ночлег остановиться. Уж в этом селении нам точно ничего не будет угрожать. И, как правило, кто бы что ни говорил, а этот народ отличается большим гостеприимством. А уж горные тролли и подавно.
 — И с каких пор ты стал таким знатоком по вопросам народа? — сощурившись и покружив вилкой в воздухе, поинтересовался Наруто и закинул в рот очередную порцию отменной свинины.
Несмотря на весьма сомнительный внешний вид этого трактира, да и его посетителей в целом, обслуживание здесь было хорошим, да и еда отменной. Напитки просто превосходные. Особенно этот яблочный сидр. И эль.
Они набрели это заведение спустя два дня пути. Уставшие и голодные, ребята зашли в это сомнительное место, однако, как ни странно, совсем не опасаясь за свою жизнь. У них два великолепных бойца, а так же женщина с невероятной силой. Конечно, можно было опасаться толпы наемников, что нередки в этих самых краях, но чем черт не шутит?
 — Потому что я долго и упорно изучал характеристику народов страны Огня. И не забывай, что я много лет жил здесь, так что не удивительно, что мне известно так много.
Наруто громко фыркнул, прекрасно понимая, что Учиха намекает на его незнание страны, хотя блондин тоже много лет прожил здесь. А что, разве ж он виноват, что они почти не выбирались из торгового города? И разве виноват он в том, что у него плохая память? Это же не смертельно, так зачем каждый раз напоминать ему об этом?
 — Распушил свой хвост и радуется жизнью, — пробубнил Узумаки, закидывая в рот довольно большой кусок хорошо прожаренной свинины и начиная ее размеренно жевать, продолжая что-то бормотать себе под нос. Но что именно он говорил, никто так и не понял.
 — Не разговаривай с набитым ртом, — тяжело вздохнув, произнесла Сакура и покачала головой, едва сдерживая улыбку — этот болван так забавно выглядел. — Подавишься же.
Хината краем глаза наблюдала за Наруто и чувствовала, как привязанность к этому светлому пареньку растет с каждой минутой, проведенной рядом с ним. И это было чертовски странно, учитывая тот факт, что ей с детства твердили… Впрочем, неважно…
 — Ну вот, что я тебе говорила! — вскрикнула Сакура, когда Узумаки закашлял и начал хрипеть, пытаясь вдохнуть воздух в легкие. — Чертов придурок!
Девушка подскочила на месте, начиная колотить бедного блондина по спине, пытаясь тем самым пропихнуть застрявший в горле кусок мяса дальше. Кажется, парень уже начал потихоньку синеть.
 — Я принесу воды. — Хината подскочила на месте, чуть ли не опрокинув стакан с остатками сладкого красного вина.
Не думая ни секунды, девушка устремилась прямиком к барной стойке, за которой с меланхоличным видом стоял хозяин этого заведения и томно оглядывал посетителей. Мужчина средних лет, с большим отвисшим пузом и короткими мясистыми руками, оглядел взволнованную брюнетку внимательным взглядом блестящих серых глаз, пригладил ладонью спутанную черную бороду с заметной сединой и странно улыбнулся, открывая вид на почерневшие раскрошившиеся зубы. Хината нервно поежилась, подавляя в себе нахлынувшее чувство отвращения, и стремительным шагом подошла к этому мужчине.
 — Чем могу помочь, прекрасная леди? — слащаво прохрипел мужик, а глазки как-то странно заблестели, стремительно бегая по хрупкой фигуре брюнетки.
 — Извините, можно ли мне стакан воды? — судорожно протараторила Хината, пытаясь как можно скорее получить этот злополучный стакан и избавиться от общества этого неприятного мужчины.
 — А, может, леди больше понравится красное вино от лучших виноделов страны Огня? — сощурив глазки и смачно причмокнув губищами, протянул владелец трактира.
 — Нет, спасибо. Я прошу только стакан воды, — чеканя каждое слово, произнесла девушка, взволнованно глядя на мужчину.
Тот лишь пожал плечами и огорченно выдохнул, прекрасно понимая, что подобная конфетка не клюнет ни на что, а значит, просто стоит сделать то, что она просит. Поэтому, он стукнул стаканом о деревянную поверхность и налил воду из графина, расплескав прозрачную жидкость.
 — Вот, возьми и не отвлекай. У меня еще много работы, — проговорил мужчина и облокотился о стойку, начиная вновь осматривать посетителей.
Хинате оставалось лишь подивиться бестолковости этого человека. Куда пропала вся его слащавая вежливость? Неужели он ведет себя так со всеми, кто ему отказывает в милости? Интересно, а все оборотни такие грубые?
С именно такими мыслями, Хината развернулась, чтобы ринуться к задыхающемуся Наруто, дабы отдать ему воду, как врезалась во что-то большое, просто необъятное, расплескав большую часть жидкости на одежды внезапно возникшей преграды.
Подняв голову, брюнетка встретилась глазами с тупым взглядом черных глаз. И вздрогнула — ну почему ей на пути всегда попадаются эти бестолковые огры? Это карма такая что ли?
 — Простите, — пролепетала девушка, надеясь как можно скорее отделаться от этого существа и поскорее добраться до Узумаки.
 — Ку-ку-ку, какая крошка, — прохрипело «недоразумение», не давая Хинате пройти, преградив пути к отступлению. — Нехорошо, ты залила мой лучший наряд.
 — О, и, наверняка, единственный, — мысленно фыркнула девушка, с опаской глядя на огра на ее пути.
 — Я прошу прощения. Я не хотела. — Однако, брюнетка ответила вежливо, принося свои извинения. — Если надо, то я заплачу вам за ущерб.
Это противное создание расплылось в глуповатой, но такой похотливой улыбке, что Хинату перетряхнуло — опять она нарвалась на неприятности. Ну почему же она такая неуклюжая? И почему эта неуклюжесть всегда приносит ей проблемы?
Как и в прошлый раз, когда она собиралась покинуть навсегда страну Огня, надеясь избавиться от назидательства и тирании отца. Ну вот кто знал, что она споткнется именно тогда, когда будет проходить мимо мирно спящих огров? И вот кто же знал, что этот народ отличается своей похотливостью? Грязные создания. Тогда ей пришлось отсиживаться на дереве, пока ей на помощь не подоспели Наруто, Сакура и Саске. И именно благодаря им она сейчас находится здесь. И именно благодаря своей неуклюжести она опять попала в передрягу…
 — Конечно, ты можешь заплатить, — протянул огр и хрипло расхохотался. — И ты должна понимать, какова будет цена.
Девушка дернулась, мина отвращения и страха отразилась на бледном лице, что не ускользнуло от зорких глаз великана. Огр, поджав толстые губы, протянул свою большую ручищу, хватая девушку за запястье и больно сжимая, наклонился к лицу и обдал неприятным, даже отвратительным, дыханием.
 — Куколка должна развлечь меня, — прохрипел великан, облизывая губы и смачно причмокивая.
Хината дернула руку, стакан выскользнул, падая на пол и разлетаясь на сотни маленьких осколков. Мимолетный взгляд в сторону владельца заведения — мужчина, с самым меланхоличным видом протирает бутылку, повернув голову куда-то вбок. Посетители же, даже не пытаясь рыпнуться с места, с интересом наблюдали за этой парочкой, с нетерпением ожидая развязки.
А девушке стало страшно. По-настоящему страшно.
 — Пойдем со мной, — оскалился огр и дернул брюнетку на себя.
 — Отпустите, — прошептала Хината, испуганно смотря на великана.
 — Что хрень? — раздался громкий голос Сакуры.
А потом все было как в замедленной съемке. Стремительный выпад и в руку огра вонзается острие меча, заставляя громилу, взвыв, одернуть руку, выпуская из плена запястье девушки. Широкая спина загораживает Хинату от глаз этого наглеца, а девушка ощущает какую-то невероятную мощь, исходящую от этого человека.
Брюнетка подняла взгляд, вглядываясь в светлую макушку, чувствуя нереальное чувство облегчения. Она чувствует себя защищенной, чувствует, что теперь ей ничто не угрожает. Но в то же время, какая-то часть души кричит о том, что здесь что-то не так…
 — Кажется, дама не желает общение с тобой, мусор, — прохрипел Наруто, с нескрываемой яростью глядя прямо на верзилу. — Убирайся отсюда!
 — Ублюдок! — проревел огр, прижимая раненную руку. — Ты сдохнешь!
Великан замахнулся, намереваясь своей ручищей пришибить назойливого человечишку. Но был отшвырнут к другой стене какой-то невероятной силой.
Впервые в жизни Наруто ощущал неведомую силу, скопившуюся и пульсирующую в его мышцах, приятно покалывающую каждый нерв. И удивлялся, как просто было пробудить все это. То, что ему не удавалось сделать на протяжении многих лет, чему не помогали ежедневные утомительные тренировки с крестным, ему удалось только от того, что в нем кипела ярость.
 — Не смей прикасаться к ней! — откуда появился этот рык? Кажется, у него даже начали увеличиваться клыки, а глаза стали улавливать мельчайшее движение оппонента. Как будто звериный взгляд. Как будто внутри него проснулся зверь, мирно спавший на протяжении многих лет. — Иначе тебе не жить!
 — Наруто! — прикрикнула Сакура, возникая возле двери. — Нам не нужны эти разборки! Уходим!
 — Но он…
 — Пошли, придурок! Уведем отсюда Хинату! — прорычала розоволосая. — Саске-кун!
Учиха молча оказался возле ребят, неохотно схватил брюнетку за руку и потащил в сторону выхода, прекрасно зная, что Узумаки, словно верный пес, поплетется сзади.
Над тем, что случилось сегодня, стоит тщательно поразмыслить. Наруто что-то от них скрывает. И это что-то сокрыто глубоко внутри неугомонного блондина…

Песнь моей души. Глава 7

Яркое солнце слепит глаза, тишину нарушают изредка находившие порывы ветра, колышущие листву деревьев и траву, пение небольших птичек, купающихся в тепле.
Ребята не обмолвились ни словом после того, как сбежали из того трактира. К слову, они даже не удосужились заплатить за обед. Хотя теперь уже это совершенно не важно.
Каждый из молодых людей думал о чем-то своем. Хината корила себя за то, что неосознанно втянула ребят в свои проблемы, потому что не смогла дать отпор обидчику.
Саске размышлял над тем, что за скрытая сила таится в Наруто и что он может недоговаривать. А то, что молодой блондин что-то не хочет им рассказывать — более, чем очевидно.
Сакура думала о том, почему все произошло именно так. Почему она смогла допустить подобную потасовку, почему не вмешалась сразу, как только увидела, как к испуганной Хинате пристает слюнявый огр, требуя от той чего-то. И почему ее так напугал внешний вид Наруто.
Никогда в жизни она не видела его таким разозленным. Ярость, исходящая от него, буквально расплескивалась по сторонам. Она заметила опасливые взгляды посетителей трактира, обращенные на самого Узумаки. И это был еще один повод для того, чтобы поразмышлять…
 — Что это было? Почему-то, что я с таким трудом пытался раскрыть в себе многие годы, выплеснулось наружу именно в такой ситуации? — напряженно думал Наруто, сжимая и разжимая кулаки, пытаясь понять причину подобного всплеска энергии.
Он всегда знал о своей истинной сущности. Он всегда знал, во что это все выльется, стоит другим людям узнать о его прошлом, о том, кем он является на самом деле. Именно поэтому он скрыл от других, истинную причину того, почему он хочет найти того великого мага. Просто потому, что он не желает терять этих людей, слишком он стали для него дорогими.
 — Простите, — наконец тихо проговорила Хината, тем самым нарушая накрывшую с головой тишину.
Молодые люди обернулись, удивленно взглянув на понурившую голову эльфийку, которая нервно теребила шнуровку на корсете и с силой кусала припухшие губы.
 — За что ты извиняешься? — изогнув бровь, поинтересовалась Сакура, замедляя шаг, чтобы поравняться с расстроенной девушкой.
 — Из-за меня у вас снова проблемы, — прикрыв глаза, ответила Хината и остановилась, заставляя ребят притормозить. — Из-за меня у всех всегда бывают проблемы. Наверное, лучше было бы, если бы на этом мы с вами разошлись… — последние слова прозвучали слишком тихо, но молодые люди отчетливо слышали, что именно сказала брюнетка.
 — Что? — Наруто дернулся вперед, не в силах сдержать волнение в голосе, но был остановлен жесткой рукой Саске. — Чего творишь? — огрызнулся Узумаки, с нескрываемым раздражением глядя прямо на друга.
 — Если ей так хочется, то пусть проваливает, — зло выплюнул Учиха, прожигая Хинату укоризненным взглядом. — Нам не нужны слабаки.
 — Саске-кун! — выкрикнула Сакура, не понимая, почему возлюбленный говорит такие вещи.
 — Что ты несешь? — прорычал Наруто, хватая Учиха за грудки. — Разве можно отпустить ее вот так? Тебя не волнует, что с ней может быть?
 — Мне совершенно наплевать, что с ней будет. С подобным настроем ей здесь нечего делать, — выдал Саске, резко скидывая руки Наруто. — Таким, как она, не место рядом с нами. Слабость тянет команду вниз, подвергает опасности.
 — Ты, — прорычал Наруто, чувствуя, как внутри все закипает от ярости.
 — Если хочешь быть рядом с нами, то стать сильнее, — обратился Учиха к испуганной Хинате.
Девушка вздрогнула, удивленно глядя прямо на Саске. Это что получается, он сейчас ее подобным образом попытался поддержать?
 — Саске-кун. — Тихо проговорила Сакура, легкая улыбка тронула ее губы — все-таки, и он тоже может быть чутким.
 — Я буду стараться, — неожиданно произнесла Хината, выпрямляясь.
В нежно-фиалковых глазах невероятная уверенность в своих силах и лихорадочный блеск, руки сжаты в кулаки, а щеки отчего-то покрыты ярким румянцем. Она постарается. Сама еще не знает, почему, но она хочет остаться как можно дольше с этими ребятами. Она хочет остаться как можно дольше рядом с Наруто
 — Хината. — Узумаки отошел от Саске, медленно расслабляясь, чувствуя, как ярость отпускает его, а внутренний зверь вновь отправляется в спячку — как же вовремя.
Кажется, еще чуть-чуть и он бы потерял контроль над ситуацией и своими силами. И кто знает, во что это могло все вылиться. Он еще сам не догадывается, какая мощь скрыта в нем и не намерен выпускать свою сущность наружу, пока полностью не обуздает ее, не сможет превосходно ее контролировать. Потому что больше всего на свете он боится причинить вред дорогим сердцу людям.
 — А теперь поговорим о тебе, — удовлетворенный ответом Хинаты, Саске решил разобраться с еще одним вопросом, который волновал его все это время. — Ты не хочешь ничем поделиться с нами?
Наруто встрепенулся, мгновенно отводя взгляд и стыдливо краснея. Хината охнула, не в силах поверить, что это Наруто Узумаки, человек, которого она знает всего лишь несколько дней, но который уже успел себя показать как храброго воина, который идет напролом, плюя на мнение других существ. Это что-то новое, что хочется запомнить. Новая эмоция, появившаяся на прекрасном смуглом лице этого великолепного блондина.
 — О чем ты говоришь? — тихо произнес Наруто, все так же не решаясь поднять взгляд. — Что я должен вам рассказать?
 — Всю правду. — Скрестив руки на груди, ответил Саске, прожигая друга внимательным взглядом. — До сих пор будешь утверждать, что относишься к человеческой расе?
 — Я же вам уже говорил. — Исподлобья взглянув на эльфа, проговорил Узумаки.
 — Говорил, — кивнул Учиха и тяжело вздохнул. — Но не хочешь ли ты мне сказать, что обычный человек может иметь такой объем энергии и магический потенциал? — Наруто вскинул голову, с нескрываемой тревогой глядя прямо на парня. — Я почувствовал это тогда, в трактире. Я ощутил это и сейчас, когда ты разозлился из-за слов, которые я сказал Хинате. От тебя буквально исходила убийственная аура. Никогда еще такого не наблюдалось.
Наруто как-то странно сжался, будто готовясь к удару. Что, если все выльется наружу? Вся правда, которую он так тщательно скрывал под маской беззаботности? Да и что он может сказать друзьям? Что у него есть ипостась? То, что он выдает себя не за того, кем является на самом деле, друзья уже поняли. Но как они отреагируют, если он расскажет все? Отвернутся от него?
 — О чем ты говоришь, Саске-кун? — тихо проговорила Сакура, переводя взгляд с Наруто на Учиха.
 — Ты ведь тоже это почувствовала, так ведь? — Саске взглянул на девушку. Розоволосая встрепенулась, но, тяжело вздохнув, кивнула — такое тяжело не почувствовать. — И, я уверен в этом, Хината тоже это почувствовала.
Брюнетка, все это время стоявшая в сторонке и внимательно разглядывающая сжавшегося Наруто, резко перевела взгляд на Саске и, поджав губы, утвердительно кивнула.
Узумаки еще сильнее раскис. Если так пойдет и дальше, то ему придется все объяснить. А этого он боялся больше всего на свете. И сейчас ему было так страшно, как никогда до этого. Просто потому что он не хочет терять расположение этих людей. И он не хочет, чтобы Хината отвернулась от него из-за этого.
Неожиданно теплая и мягкая ладонь коснулась его руки, забирая в плен и несильно сжимая. Наруто удивленно поднял голову, сталкиваясь с нежным взглядом Хинату. Девушка хмурилась, но глаза выдавали все ее чувства с потрохами. Узумаки судорожно выдохнул и неосознанно тоже сжал хрупкую ладонь девушки в своей, чувствуя, как поддержка этой эльфийки вселяет в него уверенность, распространяя по всему телу ощущения спокойствия. Кажется, мысли приходят в норму, уже не так хаотично проносясь в мозге. Даже если он сейчас откроется, кажется, что ничего не поменяется. Кажется, будто все останется, как есть сейчас. Как бы ему хотелось верить во все это. Как бы ему хотелось, чтобы эти люди так и оставались рядом с ним как можно дольше.
А Хината? Покинет ли она его, стоит ему рассказать всю правду? Ну, он не узнает, если ничего не расскажет…
 — Хорошо, так и быть. — Выдохнув, проговорил Наруто, глядя на друзей и сильнее сжимая ладонь в своей руке, черпая энергию из этого хрупкого существа.
 — Мы тебя внимательно слушаем. — Кивнул Учиха, ожидая ответа от блондина.
 — Может, после этого вы отвернетесь от меня…
 — Что ты такое говоришь? — воскликнула Сакура, не в силах сдерживать сильные эмоции, волнение плескалось в голосе.
 — Я говорю так, как есть. — Наруто мягко улыбнулся подруге, а потом взглянул в чистое голубое небо. — Дело в том, что во мне течет кровь оборотня…

Песнь моей души. Глава 8

— Погоди, что ты только что сказал? — Сакура, кажется, подавилась воздухом, во все глаза глядя прямо на блондина.
Хината сильнее сжала ладонь Наруто и встала ближе, касаясь плечом плеча парня. И как-то на душе стало спокойно. Будто ему все беды нипочем, потому что эта девушка рядом с ним. Потому что она поддерживает. Но долго ли это продлится?
 — Во мне течет кровь оборотня. — Выдохнув, повторил Узумаки, с нетерпением ожидая реакции своих друзей.
 — И почему ты сразу же нам ничего не сказал? — Сакура нахмурилась и поджала губки, с осуждением поглядывая на друга. — Ты думал, что этот факт оттолкнет нас? Что за бред?
 — Мой лучший друг — оборотень, — тихо проговорила Хината, заставляя Наруто удивленно заглянуть ей в глаза. — Да и в королевской армии есть много оборотней. Король их очень ценит… насколько мне известно…
 — Да, может это и так, но вряд ли хоть один из них является лисом. — Грустно усмехнувшись, проговорил Наруто.
 — Лис? Ты сказал лис? — Сакура раскрыла рот, шокировано глядя на друга. — Ты же не хочешь сказать, что…
 — Моя ипостась — девятихвостый лис, — выпрямившись и осмотрев друзей, жестко ответил Наруто.
Все, как он ожидал. После этого от него точно отвернутся. Он снова останется совсем один. Как и тогда, много лет назад, до того, как его взял к себе под опеку Джирайя. Как и тогда, когда крестный умер, до того, как он встретил Саске и Сакуру.
Он привык к одиночеству. Но это было так давно. А теперь… сможет ли он справиться в одиночку теперь?
Хината отпустила руку, отступая на шаг от парня. В груди больно кольнуло — и она тоже его боится. Считает чудовищем. А все этот проклятый лис…
Оборотней-лисов всегда боялись. Во все времена другие расы избегали встреч с этими существами, отличавшимися своей жестокостью и жаждой к убийству.
Хитрые, пронырливые, лисы почти всегда выходили победителями из всех сражений. Они могли захватить столько земель, сколько бы им захотелось. Если бы им это было угодно, они могли бы поработить и всю страну Огня. Да вот только нужно ли было это самим лисам? Вряд ли, ибо они бы это непременно сделали.
 — Моя мать была родом из деревни, населенной подобными мне. — Начал Узумаки, пытаясь все объяснить друзьям. Вот только не бесполезно ли это теперь? — С самого рождения она подвергалась гонению, как и все ее сородичи. А потом деревню лисов просто уничтожили. Я не знаю, как другим расам удалось уничтожить один из самых сильных народов, но факт остается фактом. — Наруто прикрыл глаза — пусть он никогда и не видел свою мать в живую, говорить об этом было неимоверно тяжело. — Мой отец маг. Он был учеником Джирайи, человека, который вырастил меня и воспитал. Союз мага и оборотня-лиса — невозможен. Так говорили законы. Но кто станет слушать какие-то там законы, если в деле замешана любовь? Вот и мои родители не стали! И в итоге подобного союза появился я — наполовину оборотень, с источником магии…
 — Но почему я не почувствовал твою ипостась? Почему не почувствовал сгустки магической энергии внутри тебя? — Саске нахмурился, осматривая блондина с ног до головы. — Почему я вообще ничего не почувствовал? Это какая-то уловка, чтобы ввести всех в заблуждение?
 — Никакая это не уловка, — усмехнулся Узумаки и покачал головой. — Все дело в печати, которую наложил мой отец перед своей смертью.
 — Печать? — Саске изогнул бровь.
 — Печать. — Подтвердил блондин и схватился пальцами за бинт, который всегда был обмотан вокруг головы парня, и который, все были в этом уверены, он никогда не снимал.
Ткань мягко повисла в руках блондина, являя взору шокированных ребят небольшую черную спиралевидную печать, покоящуюся справа на виске.
 — Это печать восьми триграмм, созданная моим отцом для того, чтобы запечатать мой магический потенциал и ипостась до тех пор, пока я не смогу полностью контролировать свои силы. — Наруто вздохнул, вновь обвязывая голову бинтом, закрывая печать. — Мои родители умерли не от чахотки, как мне все говорили в детстве. Мою мать убили люди, не приемлющие присутствие оборотня-лиса на своих землях. Отец умер спустя полгода, защищая меня все от тех же людей, которые пытались избавиться от меня так же, как от моей матери. Но перед смертью отец успел запечатать мои силы. Моим воспитанием занялся старик-извращенец, но только спустя пару лет после того, как я лишился родителей. Он-то и рассказал мне всю правду моего происхождения, правду смерти отца и матери.
 — И ты направляешься к тому магу для того, чтобы научиться контролировать свои силы и разрушить печать, наложенную твоим отцом? — Сакура склонила голову на бок и, к большому удивлению Наруто, в ее глазах больше не было того страха.
 — Именно так. — Кивнул Узумаки, видя, что его друзья начинают потихоньку расслабляться. — Этот человек был учеником моего отца, Джирайя говорил, что он один из самых могущественных магов на всем континенте. Только он сможет помочь, сможет обуздать в случае чего. Вот только печать слабеет с каждым днем. Вы видели, что бывает, если я в ярости. — Наруто покачал головой и вновь почувствовал хрупкую ладонь, которая осторожно сжала его. — Хината?
 — Мы поможем Наруто-куну. — Твердо проговорила брюнетка, уверенно глядя Наруто прямо в глаза. — Я лично хочу помочь тебе.
Узумаки прикрыл глаза и легко улыбнулся, несильно сжимая ладонь девушки в своей руке. Удивительно, как быстро она может вернуть к нему уверенность. На душе стало в разы спокойнее. Наверное, стоило раньше обо всем рассказать. Хотя все переживания стоили того, что он испытывает сейчас — необычайную легкость и облегчение. Хотя бы один человек останется рядом с ним.
 — Что ж, думаю, тогда нам надо поторопиться. — Отчего-то кивнула Сакура и, мягко улыбнувшись, поправила рюкзак на плечах.
 — Куда? — Наруто удивленно изогнул бровь.
 — Как куда? К твоему этому магу, — подняв указательный палец вверх, провозгласила розоволосая и рассмеялась.
 — То есть… вы станете помогать такому как я? — Узумаки ошарашено переводил взгляд с Сакуры на Саске и обратно.
 — Такому как ты? — Сакура фыркнула.
 — Но во мне же живет лис. Я оборотень-лис.
 — И что? А я наполовину гном. — Пожав плечами, просто ответила розоволосая. — А Саске-кун с Хинатой эльфы. Все мы кем-то являемся.
 — Но ведь оборотни-лисы…
 — Узумаки, прекращай разглагольствовать, — фыркнул Саске, поправляя лук за своей спиной. — Если мы не поторопимся, то до заката не успеем добраться до деревни горных троллей. Я не собираюсь опять ночевать где-то в лесу.
 — Ребята, — Наруто счастливо улыбнулся и кивнул.
 — Все будет хорошо, — тихо проговорила Хината, придвигаясь к блондину, касаясь его плеча своим плечом, сильнее сжимая его ладонь в своей и заливаясь густым румянцем. — А я хочу быть рядом с тобой, как можно дольше, — уже почти одними губами произнесла девушка, чувствуя, как сердце готово разорваться от смущения — никогда бы она не позволила себе сказать нечто подобное раньше. Но рядом с этим лучезарным блондином она чувствует себя в разы увереннее. Чувствует, что все будет нипочем, с ним она все преодолеет. С ним она сможет избежать своей нелегкой участи… Отец не найдет ее… Он ни за что не сможет заставить ее подчиниться своей воле…
 — Что ты только что сказала? — сощурившись, поинтересовался Наруто, склоняясь к лицу смущенной девушки, заглядывая ей прямо в глаза.
 — Ничего, — Хината отвела взгляд, пытаясь справиться со смущением, которое захлестнуло ее с головой. Казалось, что вся кровь разом прилила к округлым щечкам брюнетки
 — Вот как. — Ответил Наруто и сделал шаг вперед, утягивая за собой не сопротивляющуюся брюнетку, при этом довольно жмурясь.
Ему и не надо было повторять — с его-то отменным слухом он все прекрасно слышал в первый раз. Но уж очень хотелось еще раз услышать подобные слова из сладких уст этой скромной прелестницы.
Ну что ж, ничего тут не поделаешь. Придется довольствоваться тем, что он имеет на данный момент. Но даже это заставляет его сердце переполнятся удивительными эмоциями. Глупая улыбка расцветает на его губах прежде, чем он успевает тихо проговорить короткое:
 — Я тоже…

До деревни горных троллей они добрались за два часа, не прерываясь на отдых и перекус. Того, что они приняли в том трактире, вполне хватило, чтобы силы не покидали их весь путь до селения.
Уже на месте, где им любезно предложили небольшой гостевой домик, при этом, не взяв с них никакой платы за ночлег, они насобирали для жителей сухого хвороста, а девушки даже помогли в готовке ужина.
Оказывается, Хината просто великолепно готовит. Где она так научилась, девушка категорически отказалась отвечать, но искренне пообещала дать Сакуре пару уроков, отчего розоволосая оставшийся вечер напевала себе под нос веселую мелодию.
Горные тролли так же любезно предложили им побывать на вечернем совете, где жители селения обсуждали все дела, проделанные за прошедший день, все, что им удалось собрать и что из этого может пойти на торговлю, а что стоит оставить в деревне на провизию для односельчан.
Наруто дивился, насколько могут быть дружны одни типы рас и насколько это отличается от того, что он видел, живя бок о бок с разными существами в одном из городов в стране Огня. Да это просто небо и земля. И, он в этом уверен, горные тролли были бы способны ужиться с любыми расами, если бы, конечно, другие захотели того же.
 — Когда вы вновь отправитесь в путь? — коснувшись руки Узумаки, поинтересовался низенький старичок, с длинными седыми волосами, носом-картошкой и бледно-серой кожей, изредка покрытой крупными бородавками — глава деревни.
 — Думаю, завтра с утра, — за блондина ответил Саске, снимая плащ с плеч.
 — Не стоит так торопиться. Вы вполне можете остаться в деревне на пару дней. — Проговорил старейшина и улыбнулся, открывая вид на почти беззубый рот. — Не часто кто-то захаживает к нам. Мы всегда рады гостям.
 — Спасибо за столь любезное. Но мы не хотим злоупотреблять вашим гостеприимством, да и торопимся — нам надо как можно скорее добраться до столицы.
 — Ох, что ж, если у вас есть неотложное дело, то ступайте. Но как же вы проберетесь через Темный лес? У вас есть нужная экипировка? — с волнением в голосе поинтересовался старик.
 — Можете не беспокоиться. Мы справимся с тем, что у нас имеется на данный момент. — Узумаки широко улыбнулся, будучи уверенным в своих собственных силах.
 — Что ж, хорошо. Как соберетесь в дорогу, обязательно пошлите ко мне — я провожу вас в путь. Ну, да благословит вас Господь.
На последних словах Наруто знатно передернуло — он и сам не мог понять своего отвращения к подобной приверженности к религии. Просто не мог терпеть и все. Да, это богохульство, но кто сказал, что этот самый Господь Бог существует? Правильно, раз это не доказано, то не стоит так уверенно говорить об этом.
 — Доброй ночи, — проговорил старик и, поклонившись, направился к своему дому, находящемуся в центре деревни.
 — Доброй ночи! — прокричал Наруто и помахал старику на прощание.
Саске закатил глаза, Сакура усмехнулась, а Хината тихонько хихикнула, считая подобное поведение блондина весьма забавным.

Песнь моей души. Глава 9

— Ну же, давай! — сквозь зубы процедил Наруто, пытаясь сконцентрироваться.
Поздняя ночь, вокруг тишина, не слышно ни единого шороха, даже порывы ветра не радуют полуночных посетителей этого леса.
Наруто Узумаки не спалось этой ночью. Может, причина была в том, что ему трудно уснуть на новом месте. Но, учитывая тот факт, что раньше со сном у него не было никаких проблем (скажем больше, он всегда спал, словно убитый), то этот вариант тут же отпадает.
Сам Наруто подозревал, что причина кроилась в том, что совсем рядом с ним, на соседней койке, мило подложив руку под голову и тихо посапывая, спокойно спала Хината. И дело не в том, что она мешала ему или много ворочалась во сне. Да от нее не исходило ни единого звука.
Причина была проста — рядом с этой девушкой сердце заходилось в бешеном ритме, никак не собираясь входить в привычный режим. И это жутко мешало. Потому что невообразимо сильно хотелось протянуть руку к соседней койке и сжать хрупкую ладонь в своей, делясь теплом и забирая ее тепло в ответ. А еще лучше было бы обнять. Прижать к груди, уткнувшись в темную макушку и вдыхая приятный запах, исходящий от тела спящей Хинаты. И больше ничего не надо… Больше в этой жизни не будет важно. И когда его мир успел сузиться до одного определенного человека… эльфа?
 — Еще чуть-чуть, — Наруто от напряжения прикусил губу, пробуя снова.
Сконцентрировать энергию в руке, пытаясь создать магический шар. Желтые сгустки энергии, принимающие шарообразную форму, хаотично крутятся по кругу, неся в себе разрушительную силу и необыкновенную мощь. Вот только научиться бы пользоваться подобной техникой, тогда можно было бы вершить великие дела.
От подобной мысли Наруто широко улыбнулся и несколько раз кивнул самому себе, отмечая, что именно этим он и займется, как только сможет управлять своей силой.
Узумаки прикрыл глаза и несколько раз выдохнул, начиная концентрировать энергию в своей ладони.
Но стоило только начать, как перед глазами, как назло, возник образ смущенной Хинаты, а в голове отчетливо послышался тонкий голос, произносящий тихое: «А я хочу быть рядом с тобой, как можно дольше».
 — Черт, — простонал Наруто, понимая, что сегодня у него точно не получится сконцентрироваться.
И он не смеет винить в этом Хинату, которую постоянно видит в своих снах, о которой думает при свете дня. И с которой ему хотелось бы остаться до конца своих дней.
Удивительно, как быстро он смог забыть о своей симпатии к Сакуре и как быстро переключил все свои мысли на Хинату.
А может то, что было раньше, нельзя назвать таким гордым и прекрасным словом, как любовь? Может, это все было лишь глупым соперничеством, идиотским желанием обойти в чем-то напыщенного Учиха? Не уступать и в итоге выйти победителем из этой мнимой борьбы.
А теперь это совершенно не нужно. Будто сама судьба свела его с Хинатой. А, может, это и в самом деле было судьбой? Наверное, именно все так и есть.
От мыслей его отвлек хруст ветки, за которым последовал тихий шорох. Наруто насторожился, машинально хватаясь за рукоять верного меча, который он всегда носил с собой, куда бы ни пошел, и стал прислушиваться к ночной тишине. Кажется, он слышит тихие, еле различимые шаги, шелест травы и уже подсохших на солнце листьев на земле.
Даже с его превосходным слухом, он отчего-то не мог вот так вот сразу определить, кто приближается.
 — Ну, подходи на свой страх и риск, — еле слышно прошипел Наруто, хмурясь и готовясь, в случае чего, выхватить меч из-за спины и вступить в битву с неизвестным врагом.
Шорох повторился, а шаги, доселе почти не слышимые, стали слышны более четко, но все равно, неизвестная личность ступала почти бесшумно.
Толстая коса, хрупкая фигура, облаченная в свободную рубаху из легкого дешевого материала, перетянутая на талии тканевым корсетом. Этот образ блондин мог узнать из миллиона других таких же образов. Именно потому, что эта неземная девушка уже успела занять определенное место в его сердце.
 — Хината, — одними губами проговорил Наруто, заворожено наблюдая, как девушка, аккуратно ступая по земле, прошествовала мимо по направлению, кажется, небольшой поляны в лесу.
 — Что она здесь делает в такое позднее время? — первая здравая мысль, которая проскользнула в голове Узумаки, заставляя его напрячься и нахмуриться — почему-то это его сильно волновало.
Он никогда не любил следить за другими людьми. Мало ли, может, им по естественной нужде понадобилось отлучиться. Он бы и сейчас так подумал, если бы молодые люди не остановились в деревне.
Поэтому, долго не размышляя, не советуясь со своей совестью, Наруто, стараясь действовать по возможности бесшумно и незаметно, одним легким прыжком спустился с дерева, оказываясь на земле и внимательно наблюдая за каждым движением девушки впереди, которая, как казалось, была так занята своими мыслями, что и не заметила слежки за собой.
 — Я просто хочу убедиться, что с ней ничего не случится. — Пробормотал Наруто, начиная движение вперед, стараясь не упустить девушку из виду.
На самом деле он просто неимоверно волновался. А что, если Хината все-таки заметит, что он следит за ней? Что она тогда подумает? Как себя поведет? Наверняка, больше знаться с ним не захочет. А значит, покинет их навсегда, не оставляя после себя никакую надежду на будущую встречу.
От последней мысли парня знатно передернуло — нет, лучше вообще не думать о подобном раскладе.
Спустя некоторое время они и впрямь оказались на небольшой поляне, освещенной ярким лунным светом. Наруто притаился за деревом, внимательно наблюдая за Хинатой, которая судорожно осматривалась по сторонам, ища что-то. Узумаки насторожился — в чем вообще дело?
 — Я ждал вас, Хината-сама.
От голоса, неожиданно раздавшегося в ночной тишине, Наруто вздрогнул и инстинктивно схватился за рукоять меча, собираясь, в случае чего, напасть на неизвестного, если он посмеет прикоснуться к Хинате.
 — Нии-сан, — тихо произнесла девушка, опуская голову, не смея взглянуть на человека, вышедшего на поляну.
 — Брат Хинаты? — пронеслось в голове Наруто.
Молодой высокий эльф, плавно ступая, подошел к девушке, остановившись в нескольких шагах от сжавшейся Хинаты.
Стройный парень, осмотрев сестру с ног до головы такими же, как и у самой девушки, глазами (разве что у него они были не нежно-фиалковыми, как, собственно, у Хинаты, а какого-то серого оттенка), как-то странно фыркнул и тяжело выдохнул.
Длинные каштановые волосы забраны в высокий хвост, лишь по бокам лица свисают тонкие пряди. Вокруг головы, так же как и у Наруто, обвязан бинт.
 — Тоже печать? — возникла неожиданная догадка.
Молодой эльф сжал в руке рукоять меча, внимательным взглядом смотря прямо на Хинату, которая не смела произнести ни слова. Ей за что-то стыдно?
 — Ваш отец ищет вас по всей стране, Хината-сама, — спокойно произнес молодой человек.
 — Да, я знаю. — Тихо ответила девушка и коротко кивнула.
 — Он переживает за вас. Я переживал за вас.
 — Прости, Неджи-нии-сан, я не хотела, чтобы ты волновался за меня, — проговорила Хината, прикусив нижнюю губу.
 — И вы должны понимать, что рано или поздно Хиаши-сама все равно вас разыщет. — Покачав головой, уже с нескрываемой нежностью в голосе, проговорил Неджи, поднимая руку и касаясь головы девушки, начиная ее поглаживать.
 — Но вы же не скажете ему ничего? — прикрыв глаза, тихо поинтересовалась Хината. Хотя это больше было похоже не на вопрос, как таковой, а на просьбу.
 — Вы же понимаете, что будет, если Хиаши-сама узнает, что я скрывал ваше местонахождение. — Покачал головой шатен и покачал головой. Хината коротко кивнула. — Но ради вас, дорогая сестра, я готов рискнуть.
 — Нии-сан? — впервые за эту встречу девушка взглянула на брата, заглядывая ему прямо в глаза. — А как вы узнали, что я здесь?
 — Хината-сама, вы же прекрасно знаете, какое у меня чутье. И с какой легкостью я могу разрушить чужие чары. — Неджи ласково улыбнулся. — Ведь это же тот темный эльф, Учиха, помог вам с укрытием? — брюнетка смущенно опустила взгляд. — Хотя я удивлен, что он вообще согласился помогать вам.
 — Это стало сюрпризом и для меня самой, — тихо ответила девушка. — Но, куда важнее то…
Неожиданно Хината замолкла, а потом покачала головой из стороны в сторону, прижимая ладони к, неожиданно запылавшим ярким румянцем, щекам. Наруто разочарованно застонал — ну почему она не договорила?
 — Что? Неужели появился тот, кто стал важным для Хинаты-сама? — склонив голову набок, прожигая сестру внимательным взглядом, поинтересовался Неджи, проводя рукой по собранным в тугую косу волосам и мягко улыбаясь.
Брюнетка опустила голову и, Узумаки был в этом более, чем уверен, залилась густым румянцем, который обжигал округлые щеки девушки жаром. Она смущена. Значит ли это, что в ее жизни действительно появился такой человек, которого смогла полюбить девушка? От этой мысли внутри зародился страх, а сердце болезненно сжалось — захотелось одновременно узнать, кто это, и не слышать об этом никогда. Потому что было страшно узнать о том, что это был вовсе не Наруто.
 — Тогда, думаю, решение Хиаши-сама теперь еще больше вам не по вкусу, не так ли?
 — Угу. — Кивнула Хината и тяжело вздохнула.
 — И какой же он, этот важный для вас человек?
 — Он не совсем человек. — Тихо ответила Хината, сама удивляясь своей открытости. Но ведь это ее дорогой брат, ему можно рассказать. — Но он просто замечательный. Светлый, добрый и сильный. Очень-очень сильный. Я бы хотела побыть с ним как можно дольше…
Неожиданная догадка вспыхнула в мозге молодого оборотня — означают ли эти слова, что Хината, его милая и прекрасная Хината, отвечает на его глубокие чувства взаимностью? От волнения, кажется, даже колени затряслись и ладони вспотели. Если бы это было возможным…
 — Наверное, он, действительно, замечательный человек, раз смог разбудить в вас подобные чувства. — Произнес Неджи, напоследок похлопав сестру по голове и разворачиваясь для того, чтобы уйти. — Не хотите ли, чтобы я снял печать, которую наложил ваш отец и которая не дает вам возможности пользоваться своими силами?
 — Нет, спасибо, я научусь обходиться без них. — Покачала головой Хината и мягко улыбнулась.
 — Хорошо. Берегите себя, Хината-сама. А я постараюсь задержать Хиаши-сама как можно дольше — если он сам возьмется за поиски, то отыщет вас без особого труда. Так что наслаждайтесь свободой, пока вам это позволено.
На этих словах Неджи так же тихо покинул поляну, оставив Хинату наедине с самой собой и своими мыслями.
Девушка подняла голову и взглянула в небо, тяжело выдыхая, а потом прикрывая глаза. Неземная, прекрасная.
Наруто, больше не в силах ждать ни минуты, поспешно вышел из своего укрытия, быстро направляясь в сторону Хинаты. Не стоит больше раздумывать, не стоит больше ждать. Что бы он сейчас ни сделал — это будет правильным решением. Наруто точно знал, что именно так и стоит поступить!
 — Наруто-кун? — удивленно, с долей испуга, воскликнула Хината, глядя прямо на, приближающегося, блондина.
Не говоря ни слова, игнорируя немой вопрос, сквозивший во взгляде Хинаты, Наруто вплотную подошел к девушке, заглядывая ей в глаза.
Рука взметнулась, ложась на затылок брюнетки, касаясь густой косы, а губы накрыли мягкие, нежные губы Хинаты
Наверное, сейчас это самое лучшее решение… Наверное, ничего лучше он придумать все равно бы не смог…

Песнь моей души. Глава 10

— Наруто-кун?
Хината уперлась в плечи блондина, чуть отстраняясь и испуганно заглядывая в голубые глаза. На щеках играет яркий румянец, нежно-лиловые глаза лихорадочно блестят — а Наруто подумал о том, как в них красиво отражается лунный свет. Будто луна, запечатанная в маленькой луне.
Припухшие губы, по которым то и дело проходится розовый язычок, манят к себе, призывают продолжить начатое.
 — Наруто-кун, — Хината подалась чуть назад, как только Узумаки дернулся вперед, собираясь запечатать губы в новом поцелуе. — Что ты…
 — Ничего сейчас не говори. — Прошептал блондин, обдавая губы девушки горячим дыханием, заставляя ее судорожно вздохнуть и сжать пальцы на плечах парня, прихватив грубую ткань дорожного плаща. — Слова здесь не нужны.
А действительно, нужны ли слова, когда и так все предельно ясно? Наруто посчитал, что не нужно ничего говорить. Совершенно ничего. Ведь по тому, что он сейчас делает и так ясно, какие именно чувства он имеет по отношению к этой скромной эльфийке. А она… она ведь тоже? Она отвечает взаимностью на его чувства?
Не произнеся больше ни слова, Узумаки захватил в плен своих ладоней лицо брюнетки, заставляя глядеть только на него, и вновь прильнул к мягким губам. Сладкие, нежные и такие прелестные. Это было похоже на то, словно он пробует самый вкусный десерт во всей вселенной. И ничего вкуснее он уже точно в жизни не найдет. Потому что подобное встречается только раз в жизни — когда находишь свою судьбу.
 — Почему? — прошептала Хината, судорожно хватая ртом воздух, когда легкие уже стало покалывать, и Наруто разорвал поцелуй.
Почему? Какой глупый и неуместный вопрос. Разве он уже не показал? Разве своими действиями он не подтвердил?
 — Потому что мне так захотелось. Потому что это те чувства, которые я испытываю… только к тебе.
Хината судорожно вздохнула, а губы как-то странно задрожали. Девушка опустила взгляд, быстро вдыхая воздух в легкие, пытаясь совладать с эмоциями, которые в данный момент наполняли ее грудь. Это просто невозможно. Да она о таком даже и мечтать не могла! Она просто хотела быть рядом с ним, стать для него опорой, помогать ему, как только потребуется. Она и мечтать не могла, что на чувства, которые так неожиданно зародились в ее груди, ответят взаимностью. Казалось, что это просто какой-то сладкий сон. И стоит ей проснуться, как тут же прекрасная дымка рассеется, являя собой обидную реальность…
 — Ты боишься меня? — озвучил свою ужасную догадку Наруто и поджал губы, в страхе ожидая ответа. Нет, только не это…
 — Вовсе нет! — возможно, слишком резко ответила Хината, вскидывая голову и взволнованно глядя прямо на Узумаки. — Это не так. — Уже тише проговорила брюнетка, сжимая пальцы на плечах парня, неосознанно прижимаясь к блондину сильнее, чувствуя, как быстро бьется его сердце в крепкой груди… в унисон с ее сердцем.
Он взволнован ровно настолько же, насколько взволнована и сама Хината. И это не только радовало. Это приносило некую долю облегчения — значит, он правдив в своих словах, значит, он действительно испытывает к ней определенные чувства. Те, что он не может объяснить простыми словами. И не нужно… она все поняла по его действиям.
 — Тогда почему ты дрожишь? — может, это прозвучало излишне взволнованно, излишне заботливо, но именно это давало девушке понять, что он здесь, что он не собирается брать назад свои слова. Что, несмотря ни на что, он будет рядом с ней, стараясь оберегать и дарить свою любовь. — Ты замерзла? — теплые ладони опустились на хрупкие плечи, чуть проводя, даже через одежду обжигая.
Хината не знала, чем это может быть обусловлено — может, потому что у оборотней температура тела намного больше, нежели у других рас, а может потому, что она так сильно успела полюбить этого яркого блондина — но рядом с ним было так тепло и спокойно, что хотелось от удовольствия прикрыть глаза и отдаться прекрасным мягким лапкам сна.
 — Нет, совсем не замерзла. — Тихо проговорила Хината, уткнувшись в крепкую грудь Наруто и прикрывая глаза, чтобы послушать прекрасную мелодию его сердца. — Рядом с тобой мне, отчего-то, очень тепло.
И Наруто улыбнулся. Так счастливо и широко, что скулы свело и челюсть заболела. Но ведь он так счастлив, он рад, что сердце готово вырваться из груди. А еще захотелось закричать. Да так сильно, чтобы все вокруг услышали, насколько он счастлив от того, что Хината ответила на его чувства…
 — Люблю тебя. — Сорвалось с уст Узумаки, когда он прижал к себе пискнувшую Хинату, заставляя девушку вздрогнуть и еще сильнее вжаться в него, причиняя легкую боль и себе и юноше.
А на глаза наворачиваются слезы счастья, а сердце тоже готово вырваться из груди — так сильно оно колотит по ребрам. И она счастлива, как никогда ранее. И, впервые за все эти долгие годы холода и одиночества, она чувствует, что нужна, что любима. Такого не было со дня, когда ее любимая мать покинула этот мир…
 — Я тоже. — Прошептала девушка, пытаясь скрыть дрожь в голосе. Потому что трудно сдержать те эмоции, которые так отчаянно рвутся наружу. Потому что… просто потому что. — Я тоже люблю тебя.
Чуть отстранить от себя смущенную брюнетку, мягко провести ладонью по щеке, стирая дорожки счастливых слез, а потом склониться к самому лицу, чтобы запечатлеть на припухших губах новый поцелуй. Куда более нежный, куда более неспешный и мягкий. Торопиться некуда, страсть не била ключом. Осталась только нежность, желание трепетно оберегать это хрупкое существо от всех невзгод и опасностей. Чтобы никто и никогда не посмел причинить ей боль. Иначе будет больно уже самим обидчикам. Уж это Наруто мог с уверенностью пообещать.
Слишком сладко, слишком волнительно, слишком упоительно. Каково это, прикасаться к любимому человеку? Каково это, получать от него ласку? Теперь Хината могла с уверенностью сказать — это умопомрачительно. Он видел в ней обычную девушку, такую же, как и все другие вокруг, но все же удивительную и уникальную. И он первый, кто не испугался ее странных глаз — он просто сделал комплимент тому, чего многие боялись на протяжении всех этих лет.
 — Боже, как же я люблю тебя, Хината! — прошептал Наруто, оторвавшись от таких манящих губ.
 — Боже? Наруто-кун, ты же не веришь в Господа. — Хихикнула брюнетка, прикрывая рот ладонью, со смешинками в глазах смотря прямо на блондина.
 — Плевать, — отмахнулся Наруто и широко улыбнулся, с нескрываемой нежностью глядя прямо на девушку. — Если этот старик содействовал в том, что я встретил тебя, то я готов поверить даже в него.
И это было еще одним доказательством того, насколько сильно он ее любит, насколько искренни его чувства. И это не было простым помутнением рассудка, это не было лишь видимостью. Теперь Хината не думала, что ему просто показалось, что те чувства, что он испытывает к ней — любовь. Потому что все было на самом деле, потому что все это правда. Потому что эти чувства были на самом деле именно любовью — трепетной, нежной и такой обжигающей.
 — Тогда я просто обязана поверить каждому слову, — сыто выдохнув, Хината прижалась к его груди, чувствуя, как теперь она заходится тихим смехом.
 — А ты что же, сомневалась в искренности моих слов? — со смешком произнес Наруто, обхватывая любимую руками, прижимая ее к себе. — Не верила?
 — Боялась поверить, — честно ответила девушка, вцепляясь пальчиками в плащ — как странно, он будто предчувствовал подобный поворот судьбы, раз снял кольчужную броню. — Ты такой теплый.
 — Рядом с тобой температура будто стала еще выше. — Усмехнулся блондин, утыкаясь в темную макушку и вдыхая приятный запах, исходящий от волос — так же, как было и в его мечтах. — Мне самому трудно поверить, что это все наяву. Так страшно сейчас проснуться и узнать, что это все было лишь сладким сном…
И он тоже… он тоже боится точно так же, как боится и сама Хината. Потому что это и вправду выглядит каким-то сном. Будто дурман… но совершенно не хочется думать ни о чем, тем более о подобном… Она просто хочет быть счастливой столько времени, сколько возможно… Хотелось бы, чтобы всю оставшуюся жизнь…

В домик молодые люди вернулись глубокой ночью. Саске и Сакура давно сопели в своих кроватях. Улыбаясь и желая друг другу доброй ночи и сладких снов, а еще попеременно касаясь губами губ партнера, Наруто и Хината никак не могли оторваться друг от друга, одурманенные счастьем от взаимной любви. В воздухе прямо-таки витали флюиды романтики и романтического настроения.
Когда же им, наконец, удалось умоститься на своих постелях, Наруто сразу же засопел, как только его голова коснулась подушки, а Хината лежала на соседней кровати, с нескрываемой нежностью и улыбкой на лице разглядывая умиротворенного Узумаки.
И так на душе было спокойно, что она не сразу разглядела магический шар, образовавшийся в воздухе, прямо над головой девушки. А когда же заметила, то ее удивлению не было предела — подобной магией пользуется Неджи.
А учитывая, что они совсем недавно с ним виделись, то подобное было более, чем странно.
«Невзирая на все усилия Хиаши-сама, укрыть от глав Лунной деревни ваш побег не удалось. Кажется, среди наших людей есть шпион. Будьте осторожны, Хината-сама, кажется, они уже знают ваше местонахождение. Вы должны знать, чем это может грозить…»
Внутри все сжалось. Она прекрасно, во что все это может выльется. И он не могла, нет, не должна была рисковать. Потому что на кону была не только ее безопасность, но и безопасность других людей. Дорогих ее сердцу людей. Поэтому, скрепя сердце, она была вынуждена принять непростое для себя решение. Наверное, слишком непростое.
Ах, а так хотелось побыть счастливой еще хотя бы чуток…

Песнь моей души. Глава 11

Проснулся Наруто от какого-то странного тревожного чувства. Разум уже буквально верещал о том, что пора бы парню проснуться. Да и сам Узумаки понимал, что что-то не так.
Первым делом, когда он открыл глаза, Наруто бросил взгляд на соседнюю койку. И тут же его спина покрылась холодным потом. Постель была пуста. Было заметно, что буквально недавно на ней кто-то спал. Парень был уверен, протяни он руку и дотронься до кровати, то почувствует тепло под своей ладонью.
Он точно знал, что вернулись они с Хинатой в дом не раньше часа назад — за окном все так же темно, еще даже рассвет не задребезжал на горизонте.
Блондин подскочил на постели, начиная судорожно оглядываться по сторонам, пытаясь найти хоть какой-то намек на то, куда могла подеваться брюнетка.
Подскочив же с постели и с паникой заметавшись по комнате, Наруто не замечал ничего на своем пути, переворачивая мебель, даже сам не понимая, для чего именно он это делает. Просто надо было чем-то занять руки, хоть это и не приносило никакого успокоения…
 — Наруто, идиот, какого черта? — сонно пробормотала Сакура, приподнимаясь на постели и потирая глаза, взглянула на, мечущегося из стороны в сторону, Узумаки. — У тебя шило в заднице? Ночь на дворе, что ты…
Тут же блондин опустился на корточки и от бессилия обхватил голову руками, пытаясь не закричать. Внутри все раздирает, грудная клетка ходит ходуном от частого тяжелого дыхания, а сердце буквально рвется на части. Ведь так не может быть? Ведь не может же?
 — Наруто! Что случилось? — Сакура подскочила к другу, кладя ладони ему на плечи и разворачивая к себе лицом — таким бледным и растерянным она никогда его не видела. — Ну же, отвечай! — взволнованно прокричала Харуно, с беспокойством осматривая блондина, который не мог произнести и слова.
У него хватило сил лишь на то, чтобы кивнуть в сторону пустой постели, на которой буквально час назад спала Хината.
Сакура подскочила на ноги, в пару шагов оказываясь возле кровати, касаясь ладонью и отмечая, что та еще остается теплой. Значит, Хината ушла относительно недавно. Значит, у них еще будет возможность нагнать ее.
 — Вы уже ничего не сможете сделать, — раздался в комнате спокойный голос Саске. Сакура вздрогнула и взглянула на эльфа, который прожигал ее внимательным взглядом, будто он видел ее насквозь. — Вы не сможете ее нагнать.
 — Что ты знаешь об этом? — тут же оживился Наруто, подлетая к Учиха и хватая того за грудки, заставляя смотреть ему прямо в глаза. — Отвечай!
 — Я знал, что все именно так и закончится, — ответил Саске, скидывая руки блондина и подходя к постели Хинаты. — Знал, что вам не стоит так привязываться к ней. Но кто бы меня послушал? — брюнет развел руками, показывая всю безнадежность ситуации.
 — Саске-кун, почему все так? — опустив голову, тихо проговорила Сакура — было такое чувство, будто ее предали. — Почему она ушла?
 — Не ищите меня, забудьте обо мне. — Проговорил Саске и прикрыл глаза, громко вздыхая. Ребята удивленно взглянули на эльфа. — Время, проведенное с вами, было поистине прекрасным. Никогда в жизни я не чувствовала себя более счастливой. Сакура-сан, спасибо, что поддержали, вы заменили мне покойную мать. Учиха-сан, без вашей помощи меня бы уже давно вычислили. Спасибо. И, Наруто-кун, — Узумаки поднял на брюнета взгляд. — Наруто-кун, мне бы хотелось побыть с тобой чуть подольше. Прощайте.
В комнате образовалась просто удушающая тишина. Наруто и Сакура обдумывали все, что услышали только что из уст Саске, а Учиха же, в свою очередь, предоставил ребятам время на осмысление всего. Как бы ни трудно было это признавать, но он тоже, в какой-то степени, привязался к этой серой мышке. Нет, он не совсем расстроен ее уходом, но все же какое-то неприятное чувство на душе осталось. Появилось ощущение, что чего-то среди них не хватает. И не было сомнений, что недостающим элементом была именно Хината
 — Что это было? — первым, отошедшим от шока, был Наруто. Парень взглянул на Саске. — Что это только что было? — вновь повторил парень, порываясь вновь вцепиться в ворот эльфа.
 — Слабая магия. — Помахав рукой в воздухе, будто отгоняя назойливую муху, проговорил Саске и глубоко вздохнул. — Ее силы каким-то образом оказались запечатанными.
 — Но я не понимаю, — Сакура с волнением взглянула на возлюбленного, будто он мог дать ответы на волнующие вопросы, — почему она ушла? Почему лично не сказала, что покидает нас?
 — А если бы сказала, вы бы ее отпустили? — Саске изогнул бровь, бросив насмешливый взгляд на ребят. Те понурили голову. — То-то же. А причина, я думаю, заключается именно в этом.
В воздухе возник тот самый магический шар, который появился перед Хинатой и который она, в спешке и по природной рассеянности, забыла уничтожить.
Наруто удивленно осмотрел сгустки энергии и коснулся шара рукой. Тот тут же отреагировал, ярко загораясь и выдавая всю, таившуюся в нем, информацию.
«Невзирая на все усилия Хиаши-сама, укрыть от глав Лунной деревни ваш побег не удалось. Кажется, среди наших людей есть шпион. Будьте осторожны, Хината-сама, кажется, они уже знают ваше местонахождение. Вы должны знать, чем это может грозить…»
 — Что все это значит? — вскинув голову, прорычал Узумаки. Глаза недобро загорелись, а от самого парня понесло опасной энергией.
 — Ваша подружка помолвлена с наследником главы Лунной деревни! — скрестив руки на груди, отчеканил Саске. — А она была против этого брака, поэтому и свалила по-тихому.
 — Да что вообще происходит? — Сакура провела рукой по волосам, полностью ошарашенная новостями, которые так внезапно свалились на их головы. — Кто Хината вообще такая? Мы же совершенно ничего о ней не знаем.
 — Ты же что-то знаешь! С самого начала было понятно, что вы были знакомы до этого, — рыкнул Наруто, посматривая на спокойного Саске, который даже не дернулся от той энергии, которой полыхнул Узумаки. — Отвечай!
Учиха не тронулся с места и тогда, когда разозленный вконец Наруто кинулся к нему, сжимая пальцы на шее темного элфа. Немереная сила, сосредоточенная в грубых ладонях, клыки, которые сейчас начали выступать из-под верхней губы парня. А еще глаза, чисто звериные, полыхающие огнем, глаза. Такими темпами, Наруто пробудит свою силу до того, как они смогут добраться до мага. Пробудить-то он ее пробудит, но вот сможет ли Узумаки ее контролировать — другой вопрос. Поэтому, Саске принял решение во что бы то ни стало предотвратить обращение в данный момент.
Недолго думая, эльф со всей дури заехал оборотню кулаком по голове, вырвав из горла Узумаки яростный рык.
Схватив Наруто за затылок, Саске приблизился к блондину, касаясь его лба своим, заставляя парня смотреть ему прямо в глаза.
 — Угомонись! — пробасил Учиха, отчего даже Сакура закрыла уши, испуганно смотря на возлюбленного. — Хочешь найти Хинату? Хочешь спасти ее? Тогда стань сильнее! Научись контролировать свои силы как можно скорее, иначе потом будет слишком поздно! Ты же хочешь ее увидеть?
 — Хочу. — Кивнул Наруто, ошарашенный неожиданным срывом брюнета, и начал успокаиваться: взгляд более осмысленный, нет уже той убийственной энергии, исходящей от него.
 — Вот и отлично, — кивнул брюнет, отстраняясь от блондина и довольно ухмыляясь. — Поэтому нам надо как можно скорее добраться до столицы, поскорее найти мага, чтобы он, в свою очередь, помог тебе обуздать свою силу.
 — А мы тебе поможем, — воодушевилась Сакура. — Обязательно поможем.
Наруто слабо улыбнулся и коротко кивнул. Если друзья рядом с ним — ему все нипочем. Но все-таки, на душе так больно и погано. Как будто вырвали частицу сердца, не удосужившись даже залечить кровоточащую рану. А ведь он только подумал, что сможет наконец стать счастливым рядом с той, которую успел полюбить за столь короткий промежуток времени… Может, если бы той встречи, которая произошла прошлой ночью, не состоялось, Хината была бы здесь…
 — Она виделась этой ночью со своим братом, — вскинув голову и взглянув на друзей, проговорил Наруто. — И после этой встречи появилось это сообщение.
 — А что, если ее брат и есть тот шпион? — выдал свою догадку Учиха. — Просто странно получается, — он появился и тут же от него приходит сообщение, что местонахождение Хинаты обнаружено. Не кажется ли вам, что именно ее брат сливал всю информацию главам Лунной деревни?
 — Он не похож на того, кто сможет поступить подобным образом со своей сестрой. — Наруто опустил голову, пытаясь понять, почему, если все действительно так, как говорит Саске, Неджи предал Хинату. — В голове просто не укладывается. Я слышал их разговор, я слышал заботу в его голосе, я видел его улыбку. Он просто не мог так поступить с Хинатой.
 — Все же, мы не знаем, что из себя представляет этот эльф, поэтому, не стоит откидывать это предположение — всякое может быть.
На это ребята лишь кивнули и начали собираться в дорогу. Все-таки, идти им придется быстро, если они хотят как можно скорее добраться до столицы. А им это просто необходимо. Еще неизвестно, насколько они могут задержаться в Темном лесу, учитывая, какие там обитают твари.
А Наруто волновался. Волновался о том, что может не успеть вовремя. Если Хината покинула их, то это может означать только одно — она готова подчиниться и согласна на этот брак. А уж этого парень точно не мог допустить. Если Хината действительно его любит, как она и говорила, то он просто не имеет права отпускать ее. Ни за что на свете. Только не в этой жизни.
Выйдя из своего домика, молодые люди наткнулись на внимательный, с нотками беспокойства, взгляд главы деревни горных троллей.
Старик молча поглядывал на молодых людей, а потом так же молча протянул им какой-то небольшой мешочек, в котором, как казалось, находился какой-то порошок.
 — Что это? — принимая мешочек из морщинистых рук тролля, поинтересовался Саске.
 — Это поможет вам пройти через Темный лес как можно скорее. Этот порошок сможет скрыть ваш запах, который привлекает чудовищ. Только постарайтесь идти как можно быстрее — действие не бесконечно. Даже чарами не продлить этот эффект.
 — Спасибо, — кивнул Саске, убирая мешочек за пояс.
 — Та девушка. Она ушла час назад. Сказала, что вы так договорились, чтобы она пошла первой. Я не поверил. Но и не отпустить не имел права. — Старик покачал головой и протяжно вздохнул.
 — Ничего. Мы найдем ее.
 — Дай-то Бог. — Кивнул старейшина. — Помогите ей. И пусть ее, наверняка, встретят, но негоже принцессе ходить в одиночку.
Наруто и Сакура застыли на месте.

Песнь моей души. Глава 12

— Так ты знал? — послышался тихий голос Наруто.
Молодые люди вышли за пределы селения горных троллей и направлялись в сторону столицы страны Огня.
Небо медленно затягивали темные тучи, сообщая о надвигающейся буре. Собирался ли кто из молодых людей укрыться где-нибудь и переждать непогоду? Ни за что на свете! У них слишком мало времени, чтобы добраться до нужного места. Каждая минута на счету. Рано или поздно Хината выйдет замуж за наследника Лунной деревни… и будет слишком поздно, ничего нельзя будет изменить. Совершенно ничего. Но об этом Наруто старался не думать.
 — О чем ты? — даже не обернувшись на голос друга, поинтересовался Саске. Но в голосе молодого эльфа слышались непривычные наигранные нотки.
 — Не строй из себя дурака! — вспылил Узумаки, в несколько шагов настигая Учиха и хватая того за ворот, заставляя посмотреть прямо в глаза. Сакура испуганно дернулась в их сторону, чтобы, в случае чего, предотвратить драку. — Почему ты не рассказал, что Хината принцесса?
 — А что бы это изменило? — Саске поморщился, спокойно стоя на месте и с вызовом глядя прямо на Узумаки.
 — Многое. — Как-то не слишком уверенно ответил Наруто, на секунду отведя взгляд, чтобы потом вновь со злостью взглянуть на эльфа. — Ты должен был рассказать! Как давно ты знаешь об этом?
 — Отвяжись. — Устало выдохнув, проговорил Саске и попытался скинуть руки Наруто. Но оборотень вцепился очень крепко. — Я сказал, отвяжись. — Сквозь зубы процедил Учиха, с нескрываемой угрозой глядя прямо на парня.
 — А то что? — кривая усмешка исказила губы блондина, а пальцы еще сильнее сжали ткань рубахи, кажется, швы отчаянно затрещали.
 — Саске-кун, Наруто, успокойтесь. — Сакура попыталась умерить пыл парней, осторожно переступая с ноги на ногу и с опаской поглядывая на них — кажется, воздух вокруг накалился. — Нам же надо идти…
 — Нарываешься? — игнорируя просьбу девушки, прорычал Саске, дергая Узумаки на себя и сжимая пальцы на его запястьях.
 — А если и так? — Наруто оскалился, и Сакура с ужасом заметила намечающиеся клыки, проступающие из-под верхней губы — аура, исходящая от оборотня пугала.
Девушка с тревогой и опаской смотрела на молодых людей, которые, как казалось, готовы были вцепиться в глотки друг друга и разорвать на кусочки. Она не могла допустить чего-то подобного, она должна была предпринять что-то, чтобы предотвратить это.
 — Успокойтесь. — Проговорила Сакура, чувствуя, как все внутри начинает дрожать от страха. Страха, что дорогие ей сердцу люди могут покалечить друг друга.
 Но, как оказалось, молодых людей совершенно не волновала напуганная подобным поведением молодая девушка.
 — Я тебе все кости переломаю. — Ухмыльнулся Саске, вокруг которого неожиданно начала сгущаться темная энергия.
 — Это мы еще посмотрим. — Оскалился Наруто. Зрачок парня принял форму зверя, а сам блондин прямо исходил мощной угрожающей энергией.
 — Не смейте. — Прошептала Сакура, со сковывающим страхом ожидая, что же молодые люди предпримут дальше. — Прошу вас…
Парни отскочили друг от друга, каждый внимательно глядел на оппонента, стараясь просчитать каждый следующий шаг и выпад, пытаясь предугадать ход противника, силу атаки.
 — Ну же, нападай. — Плотоядно оскалился Саске, неотрывно следя за движениями Наруто. — И потеряй контроль над своей силой. И тогда ты точно больше никогда не увидишь Хинату.
На миг Узумаки застыл, а потом глухо зарычал. Казалось, что блондин уже не контролирует ситуацию, будто всем его сознанием овладел звериный инстинкт. Будто он сам стал зверем.
 — Не смей произносить ее имя! — прорычал блондин, а Сакура не могла понять, чем вызван гнев Наруто.
 Да, Саске не рассказал им о том, кем на самом деле является Хината, но это же не повод для того, чтобы желать смерти существу, которого долгое время считал другом.
 — Сорвешься, и не видать тебе больше Хинаты. Сорвешься, и она точно выйдет замуж за другого, а ты так и останешься остаток дней прозябать в одиночестве. Хочешь опять остаться одиноким?
На миг в глазах Наруто появилась ясность и осознанность. Но лишь на миг.
Сакура не могла решиться сделать шаг навстречу молодым людям. Было понятно, что Саске специально выводит Узумаки из себя, но для чего именно он это делает — Сакура не знала.
 — Она сделала тебе больно? Рассказав о своих чувствах, ушла и ничего не сказала? — Наруто поднял голову, в глаза промелькнула тревога и волнение. А еще боль и неимоверная тоска. — Я знаю. Кажется, я догадывался, что этим все и кончится. С самого первого дня, как мы встретили эту девчонку, догадывался. И не стал ничего говорить. А потом и не захотел. Потому что именно она стала источником пробуждения твоей силы.
 — Что ты хочешь сказать? — сбивчиво проговорил Наруто. Кулаки разжались, взгляд стал более осознанным, однако, звериная ипостась все же еще не отступила, готовая в любой момент овладеть сознанием молодого человека.
 — Вот ответь мне, до того момента, когда ты услышал крик Хинаты, улавливал ли твой слух какие-либо звуки на таком большом расстоянии? — Саске скрестил руки на груди, начиная медленно расхаживать взад-вперед. Наруто застыл на месте, прислушиваясь к каждому слову брюнета. — А проявлялась ли твоя сила до того случая в трактире, м?
 — Как так? — шокировано проговорил Узумаки — вокруг блондина уже не витала эта убийственная мощь.
Но Сакура так и продолжала настороженно разглядывать молодых людей — всякое может случиться. Вдруг, они вцепятся друг другу в глотки, а она ничего и сделать не успеет? Все же, не стоит откидывать в сторону подобный вариант поворота событий. Как бы она ни доверяла этим парням, никто не знает, что могут натворить совершенно разные существа.
 — Ты не думаешь, что она могла каким-то образом повлиять на тебя? — изогнув бровь, проговорил Саске. — Она пробудила в тебе глубокие чувства. Кажется, у оборотней это называется — найти свою истинную пару? Не так ли? — Наруто вздрогнул и как-то затравленно взглянул на друга. — Что, разве не так? Желание защищать дорогое существо любой ценой. Даже ценой жизни близких людей или же своей собственной. Мы проходили это. И нам говорили, что «кровожадные и жестокие» лисы очень трепетно относятся к своей истинной паре. Что скажешь насчет этого?
 — Никто не рассказывал мне об этом. — Тихо проговорил Узумаки.
 — Раньше я много времени проводил в библиотеке, узнавая культуру других рас, особенности, даже подход к ним. О вашей расе тоже была некоторая информация. Правда, не так много, как хотелось бы, но все же, этого хватило, чтобы узнать о вас очень интересные вещи. — Кивнул самому себе Саске, продолжая говорить все тем же ровным и спокойным тоном. — Поговаривают, что, потеряв свою истинную пару, оборотень обречен либо на вечные муки, либо на мучительную смерть. — Учиха сощурился, пытаясь разглядеть все эмоции, которые отразятся на лице Наруто. — Естественно, все зависит от степени привязанности к своей паре.
 — То есть, Саске-кун, ты хочешь сказать, что… — Сакура запнулась на полуслове, с отчаянием смотря в сторону Наруто.
 — Тебе не кажется странным, что ты заводишься от одного только упоминания о Хинате? Разозлился от того, что я сразу не рассказал о ее происхождении? — каждое слово, словно припечатывало Узумаки, заставляя как-то сжиматься, стараясь стать незаметным.
 — Саске-кун! — прикрикнула Сакура, окончательно выведенная всей этой ситуацией.
 — Я хочу сказать только то, что с самого начала связь Наруто и Хинаты была такой крепкой, что, если этот придурок сейчас же не возьмет себя в руки и не успокоится, то вскоре ему вообще не понадобится никуда идти — он просто погибнет без этой глупой девчонки.
Розоволосая испуганно взглянула на вмиг побледневшего Узумаки и закусила губу. Вот оно что. То есть, тот факт, что Хината выйдет замуж за другого человека, просто убьет Наруто. Буквально, в прямом смысле этого слова…
 — Если хочешь выжить сам и подарить жизнь и Хинате, сейчас же подбери свои сопли и иди за мной — я знаю, где живет этот маг. — Наруто вскинул голову и удивленно посмотрел на друга. — Не смотри на меня так. — Учиха отвел взгляд. — Я и так много потерял в этой гнилой жизни. Не хочу больше видеть, как умирают дорогие мне люди.
Не говоря больше ни слова, Саске сделал шаг вперед, удаляясь в гущу раскинувшегося перед ними леса, оставляя удивленных ребят позади себя.
Сакура с силой сжимала кулаки, переводя взгляд то на Наруто, то на спину удаляющегося Саске. Она не знает, что пережил брюнет за всю его жизнь, она не понимала, какие чувства он испытывал, говоря эти слова, но она точно знала, что нужна ему… и Наруто нужна. Как бы Узумаки не вел себя, как бы он не раздражал ее, это не отменяло тот факт, что он тоже стал частью ее жизни. И пусть немного в другом смысле, нежели тот же Саске, но все же… все же она не хотела терять эти связи, она хотела быть рядом с ними, следовать в ногу, поддерживать. И стать сильной настолько, насколько она сможет…
 — Саске-кун очень беспокоится за тебя. — Тихо проговорила девушка, привлекая внимание блондина. — И я тоже. — Сакура взглянула на Наруто и мягко улыбнулась. — Давай вернем Хинату. Я очень скучаю по ней.
Девушка сделала шаг вперед, намереваясь как можно скорее догнать Саске. А то, что Наруто последует следом — в этом она ни капли не сомневалась.
Блондин сжал кулаки и зажмурился, чувствуя, как внутри него пульсирует та неизведанная сила, которая доселе почти никак себя не выказывала. Нет, он не может так рисковать другими людьми. Печать с каждым днем становится все слабее, а это значит, что рано или поздно она окончательно спадет. И стоит ли думать о том, что случится, если на тот момент он так и не сможет полностью овладеть этой силой? Нет, лучше не стоит.
Самое главное сейчас — как можно добраться до мага. Главное, успеть…
Он спасет Хинату, обязательно спасет… и спасется сам, ради того, чтобы еще хоть раз увидеть ее смущенную улыбку…

Песнь моей души. Глава 13

— Мне кажется, или ты тогда сказал, что этот лес кишит всякими тварями? — задумчиво проговорил Наруто, разглядывая огромный след на земле.
 — Да, так и есть. — Кивнул Учиха, убирая ветку со своего пути.
 — Но ты не говорил, что здесь обитают драконы! — воскликнул Узумаки, подскакивая на месте и ошеломленно глядя на брюнета.
 — А что, по-твоему, драконы — не твари? — тяжело вздохнув и изогнув бровь, поинтересовался Саске, оборачиваясь к блондину.
 — Но разве драконы должны жить в лесах? Разве это не разумные существа, которые, по поверьям, обитают в горах и могут обращаться в людей? — прижимая кулаки к груди и оглядываясь по сторонам, поинтересовалась Сакура. И испуганно вздрогнула, когда вдалеке послышался рев дракона.
 — Они и живут в горах. Но речь идет не о людях-драконах, а о диких драконах. — Прикрыв глаза, решил пояснить Саске. — Как известно, здесь обитают те, которые по природе своей не имеют способности обращаться в людей. И, как известно, эти существа не обладают гуманностью и мышлением, они неразумные и дикие, и, как у любого дикого существа, в них преобладает только один инстинкт — убивать. — Ребята вздрогнули, а Саске довольно усмехнулся. — Но, по большей части все, что когда-либо говорилось об этих существах — ложь. Если в них преобладает только жажда к убийству, то каким образом маг, обитающий в этих лесах, сумел приручить драконов — неизвестно.
 — Погоди, ты хочешь сказать, что ученик моего отца смог усмирить кровожадных существ? — Наруто удивленно раскрыл рот, ошарашено смотря на эльфа.
 — Именно это я и хочу сказать. — Кивнул Учиха и двинулся вперед, побуждая друзей идти вслед за ним. — Вы же слышали о таком поверье: Если на севере есть высокая гора, её охраняет Черепаха-Змея, если на востоке есть ручей, его охраняет Голубой Дракон, если на юге есть обработанные поля, их охраняет Красная Ласточка, если на западе есть большой тракт, его охраняет Белый Тигр. Так вот, это восточная сторона страны Огня, и здесь находится широкий ручей, который и охраняет легендарный Голубой Дракон.
 — Но я думал, что это всего лишь глупая легенда, придуманная каким-то дураком! — воскликнул Наруто, эмоционально взмахивая руками.
 — Многие считают точно так же, как и ты, — кивнул Учиха. — Но, как ты должен был теперь понять, все это — чистейшая правда. Так, думаю, настало время использовать тот порошок, который нам дал старейшина деревни троллей.
Саске достал из-за пазухи небольшой мешочек, в котором находился странный порошок, который, по словам старого тролля, обладает волшебными свойствами, способными помочь им пройти по лесу, не опасаясь за собственную жизнь. Но почему-то у Наруто было такое странное предчувствие, что этот порошок им и вовсе не понадобится.
 — А ты уверен, что сейчас самое время использовать этот порошок? — проговорил Узумаки и склонил голову набок. — Кажется, уже поздно.
 — Э? Ты о чем? — Саске обернулся на оборотня и удивленно изогнул бровь.
 — Например, об этом. — Наруто ткнул пальцем куда-то в пустоту.
Саске перевел взгляд, а Сакура испуганно икнула, когда заметила, что на них уставилась пара больших ярко-желтых глаз с узким вертикальным зрачком.
В воздухе моментально стало жарче, от дракона прямо веяло угрозой и опасностью. С глухим рыком существо выпрямилось, сверху вниз глядя на молодых людей, которые теперь судорожно хватались за оружие, чтобы хотя бы попытаться дать отпор этому грозному созданию.
Жесткая, грубая красная чешуя покрывала все тело дракона. Большие мощные лапы с острыми когтями. Кожаные крылья за спиной, вытянутая морда, из ноздрей то и дело вырываются клубы пара. Покрытый все той же чешуей хвост ходил из стороны в сторону, поднимая пыль. Весь он выглядел просто чудовищно сильным и опасным.
 — Только не делайте резких движений. — Внимательно осматривая дракона, тихо проговорил Учиха.
 — Да мы так вечность можем тут простоять. — Огрызнулся Наруто, скалясь и с нескрываемой злобой глядя на существо перед ними. — Нам надо спасать Хинату, если вы не забыли!
 — Заткнись! — прорычал Саске, замечая, что внимание дракона сосредоточено на их компании. — Если не угомонишься, никогда больше не сможешь ее увидеть.
 — С какого перепуга?
 — Думаешь, мы сумеем справиться с огненным драконом, да еще и таким большим? — эльф скептически изогнул бровь и ухмыльнулся.
 — Пессимист хренов, — зло выплюнул Наруто и двинулся в сторону замершего дракона. — Ну что, ящерица-переросток, покажи свою силу.
Саске перехватил парня за руку, не давая ему двинуться с места. Узумаки обернулся и, презрительно фыркнув, дернул рукой, но тщетно — хватка эльфа только усилилась. Учиха не намерен был уступать вспыльчивому и безрассудному Узумаки, он должен был трезво оценить всю ситуацию, а потом уже принять правильное решение.
Но этот идиот не хотел никого слушать. Наруто всегда полагается на свои эмоции, которые, как правило, затмевают здравый смысл, не работающий в подобных ситуациях. А уж если речь идет о той глупой девчонке, то Узумаки и вовсе никого слушать не станет. Будь проклята эта реакция оборотней на истинную пару!
Более того, он может вспылить настолько, что сила, которую он еще не научился контролировать, в конечном итоге, возьмет над ним верх, и тогда не сдобровать всем…
 — Наруто, не глупи и стой на месте! — прорычал Саске, когда Узумаки рванул в очередной раз.
 — И остаться здесь на неопределенное количество времени? Ты за кого меня держишь? У меня нет столько времени, неужели ты не понимаешь? У нас каждая минута на счету, придурок! — оборотень начинал знатно заводиться, переводя взгляд то на Саске, удерживающего его за руку, то на дракона, который не сводил с компании глаз. — Что вылупилась, ящерица недоделанная? Сейчас надеру тебе задницу, будешь знать! — Наруто вновь рванулся в сторону дракона, но эльф дернул его на себя, чем вызвал глухой рык. — Пусти, сейчас же.
 — Не глупи, еще раз тебе говорю. — Стараясь говорить как можно спокойнее, отчеканил Учиха, строго смотря на взбалмошного оборотня. — Не смей двигаться с места, иначе этот дракон разорвет тебя на части.
 — Пусти, я сказал. — Прорычал Узумаки, а Сакура ужаснулась — в воздухе опять начала витать эта убийственная аура ипостаси парня. Кажется, еще чуть-чуть и он сорвется.
 — Наруто, успокойся, пожалуйста. — Спокойно проговорила Харуно, опасливо поглядывая в сторону дракона, который, однако, продолжал спокойно стоять на месте и поглядывать уже на Наруто. С интересом? Разве эти существа так могут? — Он беспокоит меня. — Уже тише, будто самой себе, проговорила Сакура, не сводя взгляда с дракона.
Саске удивленно обернулся на девушку, а потом, проследив за ее взглядом, посмотрел на дракона.
 — Здесь что-то не так. — Задумчиво проговорил Учиха, продолжая сжимать запястье оборотня.
 — Хватит! — рявкнул Узумаки и дернул рукой, вырывая ее из захвата эльфа. — Хватит строить из себя всезнающих. Ни черта вы не знаете! Не мешайте мне!
С каждым произнесенным словом, вокруг Наруто еще больше сгущалась та угрожающая аура, которая доселе витала в воздухе. Это означало только одно — оборотень был уже на пределе. А если он окончательно сорвется, то всем придется туго.
 — Наруто, успокойся! — крикнула Сакура, протягивая руку вперед, надеясь, что парень остынет.
 — Молчать! — прорычал Наруто. И снова это звериный зрачок, волосы на голове стоят дыбом, а из-под верхней губы показались острые клыки. Сакура судорожно сглотнула.
 — Что-то не так. — Неожиданно проговорил Саске. — Он как-то странно реагирует на Наруто.
 — О чем ты говоришь? — взволнованно проговорила Сакура, с опаской поглядывая на Узумаки и пытаясь предугадать момент, когда он окончательно сорвется.
 — Взгляни на это. — Эльф пальцем указал по направлению к дракону.
Девушка вскинула голову и удивленно выдохнула. Дракон сейчас внимательно глядел прямо на Наруто. И не было больше в его глазах той угрозы, только покорность и полное подчинение. Существо чуть опустило голову, будто в поклоне.
 — Что это? — с трудом проговорила Сакура, заворожено глядя на огромное существо, которое буквально преклонялось перед маленьким человеком. — Как это возможно?
 — Наруто, прикажи ему что-нибудь. — Резко проговорил Саске, взглянув на оборотня.
 — Что вякнул? — рыкнул Узумаки, скалясь и хорохорясь.
 — Прикажи дракону, живо! — рявкнул Саске, а дракон, в свою очередь, недовольно на него заворчал. Будто отчитывал, что эльф посмел повысить голос на блондина.
 — Захлопнись! — прорычал Наруто, со злостью взглянув в сторону дракона.
Огромный ящер тут же притих, голова поникла, а сам он виновато смотрел на оборотня, как-то по-детски обиженно пофыркивая.
 — Это что? — Узумаки моментально успокоился, взглянув на дракона, который, как только над парнем рассеялась аура лиса, недоверчиво глянул на него и даже оскалился. — Сидеть на месте и не рыпаться, яшерица! — рявкнул Наруто, двинувшись в сторону притихшего существа.
Дракон, если и пытался что-то сделать, теперь не решался двинуться с места, покорно глядя на парня и ожидая от него дальнейших действий.
Наруто же, приблизившись к нему достаточно близко, протянул руку, пытаясь коснуться морды драконы, в то же время готовый рвануть ее назад в любой момент, если вдруг этому монстру вздумается тяпнуть его.
Но дракон лишь недоверчиво ворчал и скалился, однако же, не показывая никакой угрозы даже тогда, когда Наруто аккуратно провел ладонью по жесткой чешуе, ощущая всю ее грубость и твердость.
 — Странный ты, ящер. — Склонив голову набок, проговорил Наруто и ухмыльнулся. — На песика похож.
 — Ну да, слишком большой песик. — Ошеломленно проговорила Сакура, не веря своим глазам — как Узумаки удалось усмирить это чудовище.
 — Кажется, легенды действительно были лишь предрассудками каких-то фанатиков. Многие не могут принять тот факт, что эти огромные существа не станут причинять вред людям, если не имеют на то веских причин. Они просто прячутся в этих лесах, чтобы их никто не трогал. — Саске было сделал шаг вперед, к дракону, но тот оскалился и угрожающе рыкнул. — И, похоже, он станет слушаться только Наруто.
Узумаки довольно оскалился и похлопал дракона по морде, заставив его недовольно заворчать, но, однако, ящер с удовольствием подставлялся под ладонь оборотня.
 — Кажется, ты говорил, у нас каждая минута на счету? — закатив глаза, поинтересовался Саске.
 — Точно! — спохватился Наруто и дернулся в сторону, вызвав недовольство дракона. — Сидеть на месте! С нами ты не идешь. Ты слишком большой.
Дракон опустил голову и недовольно заворчал, а потом исподлобья глянул на парня, но тот лишь отрицательно покачал головой.
 — Я сказал, нет. — Строго проговорил Узумаки. — Вали к своим сородичам, с ними будет лучше.
Наруто подобрал походный мешок, который свалился с его спины, когда парень пытался высвободить руку из хватки Саске, и тщательно его отряхнул, чтобы потом водрузить на прежнее место и хорошенько закрепить веревками.
 — Ну что, мы идем? — обернувшись к друзьям, поинтересовался Наруто.
 — А разве ты не возьмешь его с собой? — Сакура ткнула пальцем в сторону дракона.
 — А на кой-черт он нам сдался? — изогнув бровь, поинтересовался Узумаки. — Он большой, от него будет слишком много хлопот. Да и хижина мага, по словам Саске, совсем близко. Так что эта ящерица-переросток нам ни к чему. — Оборотень пожал плечами и улыбнулся, кинув взгляд в сторону дракона. — Ну чего сидишь? Проваливай, говорю. Да поживее.
С недовольным ворчанием дракон развернулся и потопал в лес, нарушая тишину своими громкими шагами и рыком.
Наруто, кивнув самому себе, двинулся вперед. А Саске размышлял о том, что, по всей видимости, они еще многого не знают об этом оборотне…

Песнь моей души. Глава 14

Сумерки сгущались над лесом, а молодые люди все так же брели через густые заросли, надеясь добраться до дома мага, до наступления полной темноты.
Как ни странно, на их пути больше не встретилось ни единого дракона. Может, их новый знакомый помог им, а, может, им сопутствовала сама удача, но тот факт, что они без проблем смогут добраться до хижины этого самого мага как можно раньше, несказанно радовал молодых путников.
- Нам надо поспешить, если мы не хотим заночевать в этом лесу. - Задумчиво проговорил Саске, вглядываясь в небо. - Уже через час наступит темнота.
- А я постоянно говорю, что нам надо идти как можно быстрее. - Проворчал Наруто, ускоряя свой шаг. - Я не могу терять время, мне надо пообщаться с учеником моего отца как можно скорее.
- А не ты ли провозился с тем драконом, м? - уперев руки в бока, поинтересовалась Сакура. - Теперь не ной, а шевели ногами. Я тоже хочу скорее выбраться из этого места. Пусть я и повидала многое, но этот лес реально пугает.
Девушка опасливо обернулась, услышав очередной рев вдалеке. Удивительно, что ни один обитающий здесь дракон не учуял их запах. Для них это просто несказанная удача.
Очередное, опаленное огнем, дерево. В этом лесу такие, с обожженной корой и листьями, встречаются практически на каждом шагу. С вывороченными корнями, со следами от острых когтей или просто сваленные, абсолютно голые - они наводили какой-то страх, заставляя рой мурашек пробегать по телу. Темный лес был именно таким, каким его описывали очевидцы - мрачным, жутким и мертвым. Да, именно так.
- А вы уверены, что этот хваленый маг позволит нам перекантоваться у него? Он вообще согласится обучать Наруто? - Сакура, наконец, задала вопрос, который мучил ее на протяжении последних нескольких дней.
Действительно, что они будут делать, если маг и вправду даже на порог их не пустит? А Наруто он тогда и подавно не станет обучать. Это причинит немало хлопот. Рядом с Хинатой Узумаки не сможет контролировать не то, что свои силы, он не сможет контролировать даже свои эмоции.
- Не думаю, что он посмеет прогнать сына своего учителя. Тем более, когда тому просто необходима его помощь. - Пожал плечами Саске, даже не замедляясь и не оборачиваясь на розоволосую.
- То есть, ты даже не уверен, что он нас примет? - возможно, девушка произнесла это слишком громко, но в данный момент эмоции переполняли ее. Волнение затопило с головой, а ее опасения подтвердились - сейчас они не могут быть уверены в успехе своей кампании. То, что они задумали, чего так желали, могло пойти прахом. И все будет насмарку.
- Да ладно тебе, Сакура-чан, нашла, о чем переживать. - Махнул рукой Узумаки и улыбнулся. - Разве сможет он просто взять и выгнать нас, даже не выслушав всю суть проблемы?
- Сейчас я уже ни в чем не уверена.
Как бы ей хотелось верить в то, что все будет хорошо. Но она не может. Им предстоит сражаться с грозным противником. Все-таки король страны Огня - это тебе не огры. С ним не получится так просто справится. Им просто необходима та мощь, что скрывается в Наруто. А для начала ему стоит научиться управлять ею, чтобы не подвергаться серьезной опасности.
- Все будет хорошо. - Спокойно проговорил Саске.
А Сакура взглянула на его широкую спину почувствовала прилив сил. В конце концов, пока с ней эти двое, разве должна она хоть о чем-то переживать? Пока они с ней, она уверена, все будет в полном порядке. Они справятся. Не могут не справиться.

Буквально через сорок минут, молодые люди стояли перед открытой поляной, по краям которой стояли мощные столетние дубы. На окраине протекал широкий ручей, о котором, должно быть, и было сказано в той легенде, которую ребятам рассказывал Учиха. Наверное, именно его и охраняет Голубой Дракон. Но, если это и правда, то где он сейчас?
Посреди всего этого великолепия возвышалась одинокая хижина. Деревянная крыша, чуть покосившаяся от времени и сырости, была укрыта ковром зеленой травы. Неровно обтесанные бревна, небольшие окошки, покрытые толстым слоем пыли изнутри и кое-где мхом снаружи. Над дверью красовалась небольшая деревянная табличка, на которой, к великому сожалению молодых людей, уже невозможно было что-либо прочесть.
- Вот мы и прибыли. - Проговорил Саске.
- Это и есть его дом? - склонив голову набок, поинтересовалась Сакура и подошла к хижине, аккуратно проводя ладонью по грубой поверхности бревна. - Такое ощущение, что здесь уже несколько веков никто не обитает.
- Это не так. - Покачал головой Учиха и сделал шаг навстречу. - Этот человек большую часть времени проводит в походах.
- То есть, ты хочешь сказать, что его сейчас здесь просто может не быть? - Сакура обеспокоенно взглянула на эльфа.
- Я этого не говорил. - Спокойно ответил Саске и устало прикрыл глаза.
А Наруто совсем не вслушивался в разговор молодых людей. Взгляд его был направлен на гору, которая виднелась сквозь крону могучих деревьев, на которой располагался великолепный замок. Высокий длинный каменный мост вел в столицу, которая расположилась как раз у подножия той самой горы.
И Узумаки чувствовал тягу к этому замку, он чувствовал, как тепло разливается в его груди, проникая в самые потаенные уголки его души. А самое главное, что это самое тепло согревало его сердце. Он знал, из-за чего это. Из-за кого…
- Красивый, правда? - поинтересовалась Сакура, подходя к другу и тоже смотря на замок. - Правда, мрачноват немного.
- Как думаешь, мы сможем спасти Хинаты? - как-то слишком грустно спросил Наруто, а в глазах и голосе сквозила тоска и боль.
- Мы постараемся. - Ответила Сакура.
Сказать, что они обязательно спасут брюнетку, она просто не могла. Потому что и сама не была ни в чем уверена. Она надеялась. Надеялась на то, что сможет помочь девушке, сможет помочь Наруто. Просто, что все будет хорошо, и они все сумеют.
- Я чувствую ее. - Тихо проговорил Узумаки, не сводя глаз с замка. - Я знаю, что она там. И я чувствую, как ей плохо.
- Это неудивительно, если учитывать то, что она является твоей истинной парой. - Усмехнулась девушка и положила руку другу на плечо.
- Смогу ли я еще раз ее увидеть? - Наруто тяжело вздохнул и провел рукой по волосам.
Никто не знает, что может преподнести судьба в следующий миг…
- Кто посмел приблизиться к моему жилищу? - тишину ночи, опустившуюся на землю, нарушил громоподобный голос, разнесшийся по округе.
Наруто и Сакура вздрогнули, начиная судорожно озираться по сторонам, пытаясь найти, откуда именно звучал этот самый голос. А Саске так и остался спокойно стоять на месте, чем-то ухмыляясь про себя.
- Назовите себя или убирайтесь отсюда навсегда! - Вновь раздался голос. Еще громче, еще грозней.
- Кто здесь? - вскинулся Наруто, выставив грудь вперед и озираясь по сторонам. - Покажись!
- Назови себя!
- Я - Узумаки Наруто. Сын Намикадзе Минато и Узумаки Кушины…
- Узумаки Наруто? - удивленно поинтересовался голос, даже не дав блондину договорить. - Вот так встреча.
- Э? - парень удивленно смотрел на мужчину, выходящего на поляну, фигуру которого освещала луна.
Высокий мужчина, в широком синем плаще, удерживал в руках большой деревянный посох, верхушку которого украшала фигура, чем-то напоминающая голову дракона. Необъятных размеров широкополая остроконечная шляпа, с которой свисали какие-то небольшие крючки, удерживаемые крепкими веревочками. На шее мужчины красовался серый грубый шарф, а половина лица была скрыта за плотной темной маской. Были видны только его глаза. Темные и необычайно грустные. Складывалось впечатление, что в свое время этот мужчина перенес немало горя. Но, должно быть, все это только закалило характер, сделав его практически безэмоциональным.
- Ох, простите, если напугал вас. - Неожиданно хохотнул мужчина и неловко почесал затылок, чуть не своротив огромную шляпу.
Наверное, Наруто поспешил с выводами о безэмоциональности этого человека. Уж он никак не походил на убитого горем.
- Что ж, полагаю, ты решил навестить меня для того, чтобы я научил тебя управлять твоим внутренним зверем?
- Что? Откуда вы…
- О, я знавал твою матушку. Милая, но очень темпераментная женщина. И только Минато-сенсей мог обуздать ее нрав. - И пусть из-за плотной маски этого было не видно, но молодые люди могли поспорить на что угодно, что мужчина в данный момент улыбался. - А вы, должно быть, друзья Наруто? Очень приятно.
Сакура вздрогнула и судорожно поклонилась этому человеку, отдавая почтение и показывая огромное уважение к нему и его силе.
Саске же сделал шаг вперед и тоже поклонился, приложив правую руку к сердцу.
- Какаши-сан, возможно, вы не помните меня, но мы когда-то виделись при дворе Хиаши-сама.
- Отчего же, прекрасно помню. - Маг подошел к брюнету и ласково потрепал его по макушке. - Саске, не так ли? - Учиха поднял взгляд и посмотрел на мужчину. - Тогда ты был совсем мальчишкой, но твой учитель по академии очень тебя нахваливал. Ты вырос и стал настоящим мужчиной. - Какаши повернулся к Сакуре и улыбнулся ей. Она чувствовала это. - А вы, прекрасная леди?
- А? - девушка вздрогнула, растерянно взглянув на мага.
- Ваше имя.
- Ах, да. Я - Сакура Харуно. Дочь…
- Человека и гнома, не так ли? - задумчиво произнес мужчина, а зеленые глаза девушки восторженно заблестели. - Интересное сочетание красоты человека и мощи и трудолюбия гномов. Несомненно, если хорошенько поработать, то можно развить нечеловеческую силу. - Самому себе кивнул Какаши, осматривая розоволосую с ног до головы. А потом вновь заглянул ей в глаза. - Но, к сожалению, девочка моя, я не в силах помочь тебе с этим. Здесь нужен другой человек. И я готов познакомить тебя с ним.
- И кто же это? - поинтересовалась Сакура.
- Есть в стране Огня искусный лекарь и очень сильная женщина. Может, ты слышала о Цунаде?
- Правда? Вы познакомите меня с Цунаде-сама? - восторженно провопила Харуно, готовая прыгать от счастья. - Боже, мне просто не терпится!
- Кажется, он уже слышала это имя. - Шепотом проговорил Какаши, обращаясь к Саске.
- Она мечтала попасть в ученицы к этой женщине. - Ответил Учиха, а потом улыбнулся, глядя на Сакуру, которая восторженно что-то рассказывала Наруто.
Щеки окрасил яркий румянец, глаза лихорадочно блестят, а губы растянуты в счастливой улыбке. Никогда она не была более радостной, чем сейчас. Никогда еще Саске не видел ее такой. Это было для него сродни открытию…
- А что насчет меня? - вскинулся Наруто, глядя на Какаши. - Вы поможете мне?
- А ты еще в этом сомневаешься? - удивленно поинтересовался мужчина, отчего Узумаки стало стыдно. - Но, как говорится, утро вечера мудренее. Давайте поговорим обо всем с утра. Наверняка, вы устали с дороги, вам стоит отдохнуть и поспать.
И как бы Наруто ни хотелось, возразить он не посмел…

Песнь моей души. Глава 15

Убранство домика, в котором жил Какаши, не радовало глаз. Минимум мебели - стол у стены, уставленный колбочками с какими-то жидкостями, чугунный большой котел в углу, весь почерневший. Книжный шкаф с книгами на верхних полках и бутылочками и такими же колбочками на нижних. А еще небольшой деревянный шкаф, немного покосившийся от времени, и кровать, одноместная, захудалая, будто никто на ней не спал уже долгое время.
- Не густо. - Пробормотал Узумаки, оглядывая помещение и морщась от противного запаха снадобий, разнесшегося по комнате. - Как вы здесь вообще живете?
- А кто сказал, что я здесь живу? - поинтересовался Какаши, неловко почесывая затылок. - Большую часть своего времени я нахожусь в странствии. Здесь я лишь провожу свои эксперименты. Так что вам несказанно повезло, что сегодня я оказался здесь. - Мужчина подошел к кровати и скинул на нее свою большую шляпу, открывая молодым людям вид на седые волосы, которые находились в полнейшем беспорядке. - Только что я вернулся из дворца его высочества. - Какаши прикрыл глаза, а Наруто вздрогнул. - Он беспокоится о здоровье своей старшей дочери.
- Что с ней? - не удержался Узумаки, взволнованно взглянув на мужчину. Какаши ласково посмотрел на блондина и улыбнулся, что было даже через плотную темную маску, которая по-прежнему скрывала половину лица мага.
- Она весьма бледна и неразговорчива. - Покачал головой мужчина и тяжело вздохнул. - Все время сидит в своей комнате и смотрит на горизонт, будто ждет чего-то. А в глазах глубокая тоска и скорбь.
- Вот как. - Наруто опустил голову, чувствуя, как грудь сковывает от неприятного ощущения. Потому что он чувствует точно такую же тоску. Потому что ему так же больно, как и Хинате.
- Пришлось сказать королю, что все это из-за волнения перед предстоящей свадьбой. - Какаши почесал подбородок, а потом подошел к столу с колбами и подхватил одну, начиная вертеть в руках. - Честное слово, не говорить же ему, что его старшая дочь умирает от тоски по своей истинной паре. - Проговорил мужчина, так и продолжая стоять к молодым людям спиной. - Думаю, он сильно бы обрадовался, узнав, что принцесса влюблена в полу оборотня.
- Как вы…
- Мальчик мой, я прожил уже сотню лет и с легкостью могу определить источник хандры любого существа. - Какаши обернулся и взглянул на Наруто, который шокированно глядел на него. - И не забывай, кто был моим учителем.
- Когда ее свадьба? - опустив голову, тихо проговорил блондин, а Сакура обеспокоенно взглянула сначала на Наруто, а потом на мужчину.
- На будущей неделе принцесса отправится в Лунную деревню, где вступит в брак с наследным принцем Тонери. - Какаши опустил руку на плечо парня.
- Вот как. Так мало времени. - Наруто обессилено опустил плечи, чувствуя, как накатывает апатия. - Успеем ли мы?
- Конечно успеем! - наконец, вставила свое слово Сакура, уперев руки в бока и строго взглянув на парня. - Не смей думать, что мы можем не успеть! Мы спасем Хинату от замужества и гибели, помяни мое слово!
- Сакура права. - Кивнул Саске. - И пусть я не считаю это хорошей затеей, но ничего поделать не могу. Мы не дадим тебе погибнуть, Наруто.
Узумаки улыбнулся и благодарно кивнул, чувствуя, как рядом с этими людьми в груди загорается уверенность в своих силах, уверенность, что все получится, что они смогут преодолеть это. Он сможет обуздать своего внутреннего зверя, научится его контролировать и спасет Хинату.
- Думаю, завтра Сакура отправится в столицу, чтобы встретиться с Цунаде. - Задумчиво проговорил Какаши, смотря, как глаза девушки восторженно загорелись. - Саске, ты же не откажешься сопровождать ее?
- Думаю, так и вправду будет лучше. - Кивнул Учиха.
- Замечательно. Завтра на рассвете вы вдвоем отправитесь в столицу. А я отправлю письмо Цунаде. Думаю, она уже вернулась. К середине дня вы должны будете быть уже в городе.
- Это будет самый счастливый день в моей жизни! - мечтательно проговорила Сакура, радостно улыбаясь и прижимая ладони к пылающим щекам.
- Вот уж не сомневаюсь. - Усмехнулся Наруто, наблюдая, как Учиха нахмурился и отвернулся. А у самого смущение на лице так и видно. - А что насчет меня? Почему вы нас разделяете?
- Тренировки, которые необходимы Сакуре, может провести только Цунаде. Я на это не способен. А вот твоими тренировками я займусь лично. Завтра, на рассвете. Через пять дней мы встретимся все вновь.
- Пять дней? - Сакура недоверчиво посмотрела на мужчину, скрещивая руки на груди. - А не слишком ли маленький срок? Уверены ли вы, что мы успеем за это время?
- Это будет сложно, тренировки будут жесткими. Но я уверен, вы сможете преодолеть все трудности и уложиться в срок. - Кивнул Какаши. - А теперь вам стоит поспать и набраться сил перед завтрашним днем.
- Интересно, и где вы предлагаете нам спать? - скептически осмотрев помещение, проговорил Наруто.

С самого утра, как только на горизонте задребезжал свет, Сакура и Саске уже собирались в путь. А Наруто готовился к своей первой тренировке, разминая затекшие после сна мышцы. Все-таки спать на полу - не самая лучшая идея, но выбирать не приходилось.
С этого момента их пути разойдутся на недолгое время, за которое они обязательно станут сильнее. Сакура непременно обретет куда большую силу, которую имеет на данный момент, и наберется опыта в медицине и смешивании лекарственных трав. Наруто, наконец, научится не только сдерживать своего внутреннего зверя, но и даже сможет оборачиваться в огромного лиса, яркого, огненно-рыжего окраса. А СаскеСаске научится сдерживать свои эмоции еще более умело. И сможет еще более четко пользоваться заклинаниями, как старыми, так и новыми, которыми его успела обучить помощница Цунаде.
А Какаши остается лишь поражаться стремлению молодых людей как можно скорее усовершенствоваться, стать сильнее, лишь бы спасти юную принцессу страны Огня от нежеланного брака. И то, с какими горящими глазами Наруто ночами смотрел на замок, который виднелся на горизонте. Может, причиной такого взгляда являлось то, что там находилась его истинная пара, которую он хотел спасти во что бы то ни стало. А, может, были и другие причины, которые известны лишь самому Узумаки. Никто не знает, кроме него самого.
А тем временем день отправления Хинаты в Лунную деревню становился все ближе. И тем сильнее Наруто нервничал. И в то же время он прилагал больше усилий для того, чтобы усовершенствоваться. Выкладывался на полную, порой даже не желая прерываться на перекус, что, естественно, ему не позволял Какаши, который не хотел, чтобы подопечный загнулся от переутомления или истощения. И неизвестно, что наступило бы раньше, потому что не до конца обузданная ипостась Наруто тратила много энергии. Ему надо было хорошо питаться, чтобы поддерживать свое физическое состояние в норме. А заставить этого упрямого мальчишку поесть было поистине непосильной задачей. Но, с горем пополам, Какаши все-таки удавалось заставить его это сделать.

- Наруто, если не поторопишься, я сама лично тебя за уши оттащу в столицу! - Сакура нервно топала на месте, ожидая, когда же Узумаки, наконец, соберется.
Девушка на пару с Саске прибыла из города два дня назад. В столицу им лучше всего отправиться всем вместе и не разделяться до самого последнего момента. Именно поэтому они решили, что будет лучше, если Сакура и Учиха вернутся в хижину Какаши за несколько дней до отправления. И пусть розоволосой девушке не сильно нравилась эта затея, но ничего поделать с этим не могла. Пришлось подчиниться и засунуть свои возражения куда подальше. Ведь возвращались-то они с Саске вдвоем, а за эти дни они почти не виделись, так что этот поход был некой отдуШиной для влюбленной девушки.
- Иду я, иду. - Проворчал Наруто, выходя из дома и поправляя за своей спиной большой щит. - Неужели нельзя немного подождать?
День выдался на удивление погожим. Яркие лучи солнца приятно грели кожу, позади домика звонко журчал широкий ручей, а птицы пели свои веселые песенки в зеленой кроне деревьев. Все это невольно поднимало настроение.
- Не ты ли больше всех рвался к своей ненаглядной? - проговорил Саске, протирая клинок своего меча.
- Мы успеем. Я чувствую. - Кинув на парня испепеляющий взгляд, проговорил Наруто.
И в правду, в груди разливалась полная уверенность в том, что они смогут спасти Хинату до того, как король отправит ее в Лунную деревню. И это вселяло надежду в лучшее.
- Ну что, ребятки, - Какаши вышел из домика и посмотрел на ребят. - Надеюсь, того, чему вы научились на последние несколько дней, хватит, чтобы одолеть грозного врага и одержать победу.
- Вы считаете короля врагом? - изогнув бровь, поинтересовалась Сакура.
- Нет, конечно. Но кто знает, каким вы считаете его для себя. - И Какаши многозначительно взглянул на Саске, который с самым меланхоличным видом продолжал протирать клинок меча.
Наруто и Сакура переглянулись и тяжело вздохнули - уж кто-кто, а Учиха точно не станет мстить королю, что бы между ними ни произошло в прошлом. Обиды давно забыты. По крайней мере, молодые люди очень на это надеялись…
Сзади, в кустах, послышался странный шорох. Наруто резко обернулся, готовясь в любой момент выхватить меч из-за спины, и встретился с парой ярко-желтых глаз…

Песнь моей души. Глава 16

- Это что за фигня? - прищурившись, проговорила Сакура, устремив взгляд на кусты, из которых слышалось какое-то странное копошение и глухое порыкивание, больше походившее на ворчание.
Все это ей что-то смутно напоминало, но она никак не могла сообразить, что же именно здесь происходит, и что за "нечто" прячется сейчас за густыми зарослями терновника. Не боится острых шипов? Странно.
- Чувствуется тепло. - Тихо проговорил Наруто, прикрывая глаза и прислушиваясь. - Даже немного обжигающее.
- И что это значит? - поинтересовалась розоволосая, но, не получив ответа от Узумаки, повернулась и взглянула на Какаши.
Тот, кажется, даже и не пытался ничего понимать. Он демонстративно отвернулся и разглядывал журчащий позади ручей. Сакура шумно выдохнула и взглянула на Саске. Тот заметно напрягся, не сводя взгляда темных глаз с кустов, так и не убрав меч в ножны, а сжимая его в руке.
- И где-то я уже ощущал это тепло. Все кажется таким знакомым. - Снова подал голос Наруто.
Значит, Сакура не единственная, кто так думает. Это даже как-то немного успокаивало. До тех пор, пока Наруто не сделал шаг навстречу тем самым кустам.
- Ты чего? - поинтересовалась девушка, перехватывая руку друга, пытаясь удержать его на месте. - Куда собрался?
- Надо же узнать, что там такое. - Как само собой разумеющееся, проговорил Узумаки, с удивлением взглянув на подругу. - Ты чего так сжимаешь мою руку?
- Может, не стоит вести себя так опрометчиво? Это может быть опасно. Сколько раз...
- Не думаю, что это опасно. - Перебив Сакуру, проговорил Наруто и высвободил свою руку из хватки девушки.
- С чего ты это взял?
- Я так чувствую.
- Чувствует он, как же. А разгребать, как всегда, всем вместе. - Проворчала Сакура, однако, решив, что будет наготове. Мало ли, вдруг в этот раз интуиция подвела этого дурака.
Наруто передвигался медленным шагом, будто и сам опасался подлости со стороны того существа, что пряталось в терновнике. В случае чего он успеет выхватить меч из-за спины. И щит, кто знает, кто попадется ему. Лишняя защита еще никому не помешала.
Протянув руку вперед, отчего кожа перчаток жалобно скрипнула, Наруто коснулся кустов, чувствуя, как шипы уперлись в руку, и чуть отодвинул их - плевать, если поранится, с умением контролировать внутреннего зверя, его регенерация улучшилась, а значит, что маленькие ранки затянутся на раз-два.
- Ну-ка, ну-ка. - Пробормотал Наруто, пытаясь разглядеть неизвестное существо.
Вновь послышалось порыкивание, а потом "нечто" проскочило мимо Узумаки, вылетая на поляну, недовольно ворча. Наруто, нахмурился.
Перед глазами молодых людей оказался маленький дракон. С жесткой красной чешуей, острыми когтями на небольших лапах, кожаными крыльями за спиной и небольшими шипами на длинном хвосте. Все это что-то смутно напоминало Наруто, но он никак не мог понять, где мог видеть это существо. Разве что... Он взглянул в ярко-желтые глаза дракончика.
- Это же, - Сакура раскрыла рот, удивленно разглядывая дракона.
- Эй, это же ты, приятель! - воскликнул Узумаки, в мгновение ока оказываясь возле дракончика и тыкая в него пальцем. Тот, как ни странно, довольно зажмурился и удовлетворенно рыкнул. - Но почему ты такой маленький? - дракон открыл один глаз и проворчал, выпуская изо рта небольшой залп голубого огня, который тут же растворился в воздухе, распространяя еле уловимый запах серы.
- Ты же не думаешь, что он уменьшился из-за тех твоих слов? - склонив голову набок, поинтересовалась Сакура, с интересом наблюдая за манипуляциями Наруто, от которых дракончик довольно жмурился.
- М? Каких таких слов?
- "С нами ты не идешь. Ты слишком большой.". - Передразнив манеру разговора Наруто, проговорила Сакура. - Это же не из-за этого?
- Не думаю. Разве драконы могут менять свой размер? - изогнув бровь, ответил Узумаки, почесывая подбородок ящера.
- Не могут. - Проговорил, внезапно возникший за спинами молодых людей, Какаши, с интересом разглядывая маленькое огненное существо. - Если только он не полукровка.
- Полукровка? - блондин взглянул на мага. - Разве и среди драконов бывают полукровки?
- Ну, по всей видимости, этот, - мужчина указал на ящера, который, словно кот, ластился к Узумаки, - дитя обычного дракона и одного из тех, что обитает в горах.
- То есть расы драконов, которые могут обращаться в людей? - задумчиво проговорила Сакура, смотря на Какаши.
- Именно. - Кивнул мужчина и склонился над драконом, протягивая к нему руку. Тот лишь фыркнул и клацнул клыками, недовольно заворчав. - А приятель-то с характером.
- Он у нас только Наруто слушается. - фыркнула Сакура, наблюдая за Наруто. - Но разве могут те, кто обращается в людей, иметь потомство с обычными драконами? Я имею в виду, это же разные расы.
- А когда представителей разных рас это останавливало? Тем более, если человек находится в облике дракона, то, можно так сказать, он практически не отличается от тех драконов, что обитают в этих лесах. Разве что они более развиты и способны мыслить разумно. - Проговорил Какаши и улыбнулся. - Да и что может быть предрассудного в связи представителей разных рас? Порой в результате подобной связи может выйти что-то поистине восхитительное. - Мужчина многозначительно взглянул на Наруто и перевел взгляд на Сакуру, которая тут же покраснела. - Такие, так сказать, гибриды обычно наследуют самые лучшие качества обоих родителей.
- Угу. - Кивнул Наруто и, наконец, взглянул на друзей. - Я так же унаследовал от отца способность к магии.
- Впрочем, это было ожидаемо. - Впервые за весь разговор произнес Саске и ухмыльнулся, повернув свой клинок к солнце и разглядывая, как лучи отражаются от блестящей поверхности.
- Что ты имеешь в виду? - удивленно проговорил Узумаки, кинув взгляд в сторону друга.
- С самого начала я почувствовал некий источник магической силы, скрытый где-то глубоко внутри тебя. Поначалу я решил, что мне все это просто показалось. И я махнул на это рукой. - Учиха взглянул на Наруто каким-то странным проницательным взглядом. Но было и еще что-то. То, что Узумаки никак не мог понять. - До тех пор, пока ты впервые не взбесился из-за Хинаты и не появилась твоя звериная сущность. Тогда я и почувствовал, как этот самый источник начинает потихоньку разгораться. Надеюсь, Какаши-сан, вы смогли вскрыть источник?
- У нас было не так много времени. Мы старались больше научить Наруто контролировать своего зверя. Что, честно вам скажу, у нас отлично получилось. - Какаши кивнул, отчего колбочки и баночки на еще шляпе радостно звякнули. - Но вот с магическим источником возникли некоторые проблемы. Наруто может использовать некоторые наипростейшие заклятия. И, пока он не научиться высвобождать тот магический потенциал, что у него имеется, боюсь, более сложные заклинания ему будут не под силу.
- Конечно, это немного усложняет, - задумчиво проговорил Саске, смотря куда-то в сторону, - но ничего уже поделать нельзя. Будем надеяться на силу друг друга.
- Ты что, реально собираешься сражаться? - удивленно проговорил Наруто, настороженно глядя на друга.
- А ты что, думаешь, что если заявишься к королю, то он так просто отдаст тебе Хинату и вы мирненько разойдетесь? - усмехнувшись, ответил Учиха. - Не будь глупцом. Даже ты должен понимать, что без сражения не обойтись.
- И все-таки, нам стоит постараться избежать всего этого. - Пробормотал Наруто, вновь начиная поглаживать дракончика, который уже извелся, крутясь рядом с оборотнем и тыкая мордой в его руку.
- Ну попробуй. - Выдохнул Саске, возвращаясь к протиранию и так идеально начищенного клинка.
- Ну что, раз уж мы со всем разобрались, то не хотите вы ли отправиться в путь? - Уперев руки в бока, проворчала Сакура.
Но, как оказалось, девушку совершенно никто не слушал. Саске так и продолжал протирать свой меч, чуть ли не любовно разглядывая, как клинок поблескивает на солнце. Наруто, глупо улыбаясь, начесывал дракончика, который, время от времени довольно порыкивал и выпускал клубочки голубоватого огня. Разве что не топал задней лапой от удовольствия, как какой-нибудь пес. Какаши же, неведомо как оказавшийся возле дома, с меланхоличным выражением лица разглядывал молодых людей и чему-то улыбался. Кто знает, какие мысли сейчас были в голове этого странного мужчины.
Сакура фыркнула и недовольно топнула ногой. Кажется, никто и не собирается обращать внимания ни на нее, ни на ее слова. Разве не они совсем недавно говорили, что надо как можно скорее добраться до столицы? Ей Богу, ей надо было оставаться в городе, а они пусть делали бы что хотели.
Но она делала это не только ради себя. Она делала это и ради Хинаты. За тот недолгий промежуток времени, что брюнетка была рядом с ними, девушка успела к ней привязаться. И то, что эльфийку собираются насильно выдать замуж - несправедливо. Все должно быть по любви, разве нет? Здесь сыграла женская солидарность.
- Узумаки, хватит играться с этим драконом! - воскликнула Сакура, вцепляясь с щит, который так и покоился на спине оборотня, и слегка дернула его на себя. - Нам пора выдвигаться! Если не выйдем сейчас, то и до завтрашнего утра не доберемся до столицы. И будет уже поздно. Ты меня вообще слышишь? Черт, нам стоило выйти еще вчера. Тогда бы у нас было больше времени на то, чтобы найти Хинату.
- Ну что, приятель, я так понимаю, что ты собираешься отправиться с нами? - выпрямившись, поинтересовался Наруто у дракона, совершенно игнорируя гневную тираду Сакуры. Дракончик рыкнул. Узумаки улыбнулся. - Ну что, выдвигаемся?
- Хвала Богам! - девушка вскинула руки к небу и взглянула на Саске, который уже убрал меч в ножны и поправлял на себе плащ. И вновь он охладел, что не может не огорчать. Что ж, все-таки, рано еще унывать.
- Какаши-сенсей, вы готовы? - Наруто взглянул на мужчину. Тот лишь отрицательно покачал головой. - Почему?
- Вы сами должны разобраться с этой проблемой. - Спокойно проговорил Какаши. - Это не моя война, и король не мой враг.
- Но вы же...
- Спасите принцессу он нежеланного брака. - Мужчина улыбнулся и цокнул посохом о землю, растворяясь в мутной дымке, оставляя молодых людей одних на поляне.
Наруто растерянно смотрел на место, где несколько секунд назад стоял маг, и не верил, что он не поможет им в их нелегкой миссии. Но, может, он и прав - они сами должны со всем разобраться.
А Хината ждет его. Он чувствует это всем нутром. И он обязательно успеет к тому моменту, когда ее соберутся отправить в Лунную деревню. И тогда он сумеет ее спасти.
- Ты только дождись меня, ладно? - одними губами проговорил Узумаки, почему-то уверенный, что его послание дойдет до сердца Хинаты.

Песнь моей души. Глава 17

- Мне вот, что стало интересно, - задумчиво проговорил Наруто, поглядывая на парящего рядом маленького красного дракона.
- И что же опять пришло в твою голову? - Сакура обернулась и насмешливо посмотрела на друга, который был как никогда задумчив и серьезен. Будто бы решал какой-то очень важный вопрос. Но это же Узумаки, от него вряд ли можно ожидать чего-то подобного.
- Почему Курама увязался за нами, а не остался со своей семьей? Или же он одиночка? - Блондин почесал затылок, а потом ткнул пальцем в дракона. Тот покачнулся в сторону и недовольно заворчал, кое-как выравнивая свой полет и выдыхая небольшой залп голубоватого огня.
- Курама? - удивленно вскрикнула Харуно, затормозив и выжидательно глядя на друга. - Кто такой Курама?
- Как кто? Курама - дракон! - как само собой разумеющееся, произнес Наруто.
- Ты дал дракону кличку? - сказать, что девушка была удивлена, значит, не сказать вообще ничего.
Интересно, как ему вообще пришло в голову дать дракону имя? Неужели он надеется, что это существо навсегда останется рядом с ним. И кто вообще сказал, что дракона пропустят в столицу? За этим строго наблюдают. Их через ворота не пропустят.
- Ладно, как бы то ни было, но ты не думаешь, что нас просто-напросто не пустят в город, когда с нами это, - Сакура указала на дракона, а тот громко фыркнул, выдыхая ноздрями темный дымок, при этом недовольно заворчав. - Какого черта он вообще за нами увязался? Разве ты не говорил ему убираться куда подальше?
- Вот я об этом и говорю. - Пробурчал Наруто. - Ты меня вообще слушаешь?
- Больно надо мне слушать твои бредни. - Надулась Сакура и демонстративно отвернулась, не смея переносить этот эмоциональный взрыв Узумаки. И чего он такой нервный? Никак сказывается долгое отсутствие Хинаты рядом с ним. Кажется, им стоит поторопиться, раз такая ерунда уже может вывести его из себя.
- Все вокруг такие умные стали. - Огрызнулся Наруто, чувствуя, как внутри закипает необоснованная злость - почему он так остро на все реагирует?
- Не кипятись ты. - Спокойно проговорил Саске, который шел впереди всей компании и до этого момента не обронивший ни слова. - Мы все понимаем, как тебе сейчас тяжело, но не стоит заводиться по каждому пустяку, как взбалмошная девица. - Наруто вспыхнул и открыл рот, чтобы сказать что-нибудь едкое, но был прерван Саске, - лучше просто промолчи, не нарывайся лишний раз.
Наруто лишь раздраженно фыркнул, демонстративно отворачиваясь и смотря в другую сторону, пытаясь сдержать гнев, рвущийся наружу. Одно резкое слово, и он готов рвать и метать. А еще и внутренний зверь недовольно рычит, требуя свободы. Не смотря на то, что Какаши научил Узумаки управлять своей ипостасью, зверь все равно никак не хотел подчиняться. Может быть это было обусловлено тем, что рядом с ним не было истинной пары. Да уж, действительно стоило поторопиться.
А еще день неуклонно близиться к концу, а они должны добраться до столицы до ночи.
- И все-таки, Саске-кун, как ты думаешь, почему этот дракон увязался за нами? Неужели он настолько привязался к Наруто после одной встречи? - не обращая никакого внимания на дующегося блондина, поинтересовалась Сакура, преданно глядя на брюнета. - Чем это может быть обусловлено?
Саске так и не притормозил, не обернулся, казалось, что он вообще пропустил вопрос девушки мимо ушей, что, несомненно, очень ее расстраивало. В прошлые их путешествия он, конечно, был так же неразговорчив, но по крайней мере от него не веяло таким холодом и отчуждением. Тогда, рядом с ним, когда никого больше рядом не было, она, как бы смешно это ни звучало, чувствовала некоторую собственную нужность. Она ощущала, будто нужна Саске. И от этого на сердце становилось легче и радостней. Она ощущала такой прилив сил, что казалось, будто она способна горы свернуть рядом с эльфом. Ей все будет по плечу. А сейчас эти самые плечи просто опускались от отчаяния, которые буквально накрывали с головой.
- Думаю, это может быть из-за того, что этот дракон является полукровкой. - Наконец, проговорил Саске. Сакура взглянула на него, внимательно всматриваясь в широкую спину брюнета.
- Разве это проблема? - несмело поинтересовалась Харуно.
- Просто некоторые расы не приемлют скрещивание. Стало быть, от полукровок они либо избавляются, либо просто отправляют в изгнание. То есть, можно предположить, что от этой полукровки отказались не только люди, так как он не может стать человеком, но и сами драконы. Возможно даже, что его родителей казнили за связь.
- Но это же ужасно. - Сакура прикрыла рот ладонью.
Она, конечно, знала, что полукровок не очень любят, но чтобы просто взять и выгнать дитя, убив его родителей - это просто уму непостижимо. В селении, откуда она сама родом, к подобным связям относились более, чем положительно. Ведь никогда не знаешь, какой великолепный образец может получиться.
- Ты хочешь сказать, что Кураму бросили? - наконец, подал голос Наруто, жалостливо взглянув на дракончика.
- Именно это я и хочу сказать. - Кивнул Учиха. - Здесь чувствуются родственные души. Он был одинок, возможно, всю свою жизнь, тогда как ты некоторое время находился по опекунством своего крестного. Но это не меняет тот факт, что и его ты вскоре лишился.
Наруто так продолжал смотреть на дракона, который невозмутимо парил в воздухе, кажется, ни о чем не сожалея и тоскуя. Может, ему теперь комфортно, когда он здесь, рядом с ними.
- Саске, скажи, разве темные эльфы не изгнаны из столицы? Разве им не запрещено появляться там?
Учиха неожиданно остановился, из-за чего Сакура чуть ли не влетела носом в его спину, но парень успел придержать ее за локоть, чем ввел ее в краску. Он взглянул на Узумаки, и его губы искривило подобие улыбки. Жалкой улыбки. Наруто изогнул бровь.
- Ты прав, темным эльфам запрещено здесь появляться. - Кивнул Саске, продолжая отчего-то держать Сакуру за локоть. Да та была не особо-то и против. - Вот только нам запрещено появляться не только в столице, а во всей стране Огня.
- И как же ты передвигаешься здесь? Я имею в виду, как так получилось, что ты до сих остался незамеченным? - Наруто скрестил руки на груди.
- Я просто использовал скрывающую магию. - Пожал плечами Учиха.
- И ты хочешь мне сказать, что они не смогли сломать эту магию? Не почувствовали никаких всплесков энергии, исходящих от тебя? Не кажется это странным, что они до сих пор так ничего и не предприняли? И как же ты находился в столице?
Саске поджал губы и разжал пальцы, отпуская Сакуру, которая взволнованно смотрела на друзей, опасаясь, что же они могут сделать.
- Ты прав. Они до сих пор меня не обнаружили, и это не только тебя волнует. - Произнес Учиха, а в голосе скользили ледяные нотки. - Я не могу понять, чего они ждут, что им нужно. Почему они до сих пор не пришли... - Саске опустил взгляд - весь его вид показывал волнение. - Я не был в столице. Точнее, был, но недолго. Цунаде отправила меня в район возле подножия горы для сбора лечебных трав, наградив сильнейшим заклинанием изменения внешности и потоковой магии. Она обучила меня ему, чтобы мы смогли без препятствий пройти в столицу. Но его действие не вечно - одного хватает на шесть часов. Потом меня раскроют.
- Поэтому мы и должны действовать быстро. Пройти в столицу, пробраться во дворец и найти Хинату. Четко, отработанно. И без всяких вольностей, ты понял меня? - Сакура строго взглянула на блондина, который нахмурился на последних словах. А дракон, словно почувствовав смену настроения Наруто, недовольно заворчал и опустился в ногах оборотня, захлопав чешуйчатым хвостом по земле.
- И когда же я действовал опрометчиво? - изогнув бровь и надув губы, пробурчал Узумаки.
- Постоянно. - В голос ответили Саске и Сакура, фыркнув от смеха.
- Ладно, идемте, клоуны. - Наруто закатил глаза, делая шаг вперед. - У нас осталось не так много времени до заката. Стоит поторопиться.
- Меньше бы говорил, быстрее бы дошли. - Ответил Саске, тоже делая шаг вперед.

С каждым шагом они становились все ближе к столице страны Огня. И с каждым шагом Наруто все отчетливее ощущал внутренний трепет - это такая реакция на Хинату? Чем ближе она становилась, тем явственней он ощущал ее душевное присутствие. Казалось, что она рядом с ним. Стоит протянуть руку, и он сможет ее обнять. Но образ настойчиво ускользал сквозь ее пальцев, а внутри все будто обрывалось - оборотню невыносимо находиться без своей истинной пары.
- Осталось совсем немного. - Тихо проговорила Сакура, когда молодые люди остановились возле длинного моста, который вел к главным воротам города.
- А вы уверены, что стоит идти через главный вход? - так же тихо спросил Наруто, неотрывно глядя на дворец, который величественно возвышался на горе, у подножия которого расположилась столица. Хината там. Она ждет его.
- По-другому никак. - Ответил Саске. - Разве ты не видишь, что к городу не подступиться ни с какой стороны, как ни посмотри?
И действительно, столица была окружена высокой непроходимой стеной. А дальше обрыв. К стене просто так не подобраться.
- Замечательно, через главные ворота, так через главные ворота. - Пробормотал Наруто и, полный решимости, сделал шаг по направлению столицы, не забыв поправить повязку на голове и щит за спиной.
Дракон, Курама, удовлетворенно рыкнул и взлетел, собираясь отправиться за Узумаки.
- Стоять. - Холодно произнес Саске, прожигая дракона взглядом.
- Что не так? - недовольно проговорил Наруто - солнце неуклонно двигалось за горизонт, и подобные задержки начинали раздражать.
- Ты же не думаешь, что он так просто может пойти с нами? - Саске кивнул на Кураму, который выпустил столп огня.
- А что ты еще предлагаешь?
- Извини, но тебе придется покататься немного в походном мешке этого идиота. - Проговорил брюнет, подходя к дракону и занося над ним руку. Тот недовольно дернулся в сторону. - На месте стой!
- Ты что делаешь? - поинтересовался Наруто, наблюдая, как ладонь Учиха загорается мягким красноватым цветом.
- Скрывающая магия. Чтобы никто не почувствовал его присутствия.
- Ты думаешь, охранников так просто будет обмануть? По-твоему они такие идиоты? - ехидно произнес оборотень.
- Нет, конечно, они не дураки, и мимо них так просто не пронести подобных существ, которые могут угрожать жизни мирных жителей. Их не просто обмануть, если только ты не проводил все свое свободное время в библиотеке, изучая секретные заклинания других рас и народов.
- Ты и такое можешь? - глаза Наруто восхищенно загорелись.
- Не зря я столько времени провел в библиотеке академии. Как видите, это пригодилось. - Ухмыльнулся Учиха и выпрямился. Дракон фыркнул и начал крутиться вокруг себя, настороженно принюхиваясь. - Теперь можешь убрать его в свой походный мешок - его никто не должен почувствовать.
- Я всегда знала, что Саске-кун крутой. - Восторженно проговорила Сакура.
- Идемте.

Песнь моей души. Глава 18

Как ни странно, но через охранный пункт молодые люди прошли без проблем. Может, это просто их нереальное везение, а, может, этому поспособствовал кристалл, который дала Сакуре Цунаде перед ее отправлением из столицы. Но факт остается фактом - они в городе и теперь ничто их не удержит.
Наруто с нетерпением поглядывал на замок, который возвышался на высокой горе, в сумерках наступающей ночи освещенный ярким светом сотни огней, и думал о том, что уже завтра он, наконец, снова встретиться с Хинатой, но теперь уже для того, чтобы сжать в своих объятиях и никогда больше не отпускать. Он верил, что именно так все и будет.
- Идемте, не стоит привлекать слишком много внимания. - Тихо проговорила Сакура, отчего-то дергая за рукав лишь Саске, даже не взглянув в сторону Узумаки, который находился в некотором подобии прострации - слишком ушел в себя, чтобы что-либо замечать. - Наруто! - прикрикнула девушка, заметив, что друг совсем не обращает на нее внимания.
Оборотень дернулся и непонимающе уставился на подругу. Та лишь вздохнула и покачала головой, хватая парней за руки и утягивая их за собой. Те покорно последовали следом.
- Сакура-чан, а куда мы идем? - спустя некоторое время все же поинтересовался Наруто, семеня следом за подругой. - Где мы проведем эту ночь?
- Цунаде-сама любезно предложила нам переночевать у нее. Но очень тебя прошу, не разгроми у нее ничего. Не дай Бог она обозлится на нас.
Наруто встрепенулся и надулся - вот, значит, какого о нем мнения? А с другой стороны девушку можно было понять - легендарный медик, о котором ходит разная молва не только по всей стране Огня, но и за ее пределами, та, о учебе у которой так грезила Сакура, предложила розоволосой пройти у нее обучение и официально стать ее ученицей. Да Сакура и не думала, что все так быстро осуществится. И поэтому теперь она держалась за это предложение всеми руками и ногами.
- За полчаса до рассвета Цунаде-сама проводит нас до тайного входа, через который мы без проблем доберемся до замка.
- Она пойдет против короля? - удивился Наруто, поражаясь мужественностью этой женщины.
- Ей бы очень не хотелось этого делать. - Покачала головой Сакура и тяжело вздохнула, при этом не сбавляя шага. - Но она больше не может смотреть, как Хината чахнет с каждым днем. Цунаде-сама прекрасно понимает, что такими темпами принцесса может не дожить даже до своей свадьбы.
- Что ты сказала? - встрепенулся оборотень, тут же оглядываясь на замок, который так и мерцал в свете огней. - Хинате настолько плохо?
- Не надо разводить панику раньше времени. - Огрызнулась Сакура, злобно зыркнув на друга, заставив его тут же успокоиться. - Ты должен ее чувствовать. И она должна чувствовать тебя. Она знает, что ты в городе. Знает, что ты придешь за ней. Поэтому не разводи проблему на ровном месте. Куда важнее сейчас подумать о том, как нам действовать, когда мы, наконец, проникнем в замок. Нам надо проработать план действий, чтобы в итоге не облажаться. В случае ошибки ты можешь лишиться не только своей жизни - этим ты погубишь так же нас с Саске-куном и Хинату.
Наруто поджал губы, выслушивая тираду подруги и прекрасно понимая, что она абсолютно права. Это не та ситуация, когда он может полагаться на случай и действовать опрометчиво. Сейчас он должен по максимуму использовать свою голову и только потом уже силу. Иначе вся эта кампания будет обречена на провал. А сейчас проигрыш невозможен.
- Я понимаю. - Наруто покорно склонил голову, полагаясь на здравый смысл друзей. У них он преобладает больше, нежели у него.
- Покорный Узумаки, - Сакура мягко улыбнулась, радуясь, что, наконец, ее друг начинает эмоционально взрослеть. И как прекрасно, что это происходит на их глазах, - да уж, это зрелище поистине великолепное.
Саске фыркнул и ухмыльнулся, Наруто лишь показательно закатил глаза и подтолкнул друзей вперед, потому что чувствовал, как Курама в мешке недовольно ворчал и вертелся, намереваясь как можно скорее вылезти наружу. Никто не должен видеть дракона в столице.

Дверь в жилище "великой и всемогущей" Цунаде Сенджу открыла невысокая хрупкая брюнетка, любезно улыбаясь путникам и пропуская их внутрь.
- Добро пожаловать, молодые люди. - Проговорила брюнетка, склоняясь в приветственном поклоне.
- Здравствуйте, Шизуне-сан. - Улыбнулась Сакура и скинула со спины топор и походный мешок, потягиваясь и разминая затекшие после долгой ходьбы мышцы. - Как поживаете? Все хорошо?
- Да, все хорошо. - Вежливо ответила женщина. - Цунаде-сама у себя в кабинете. Но она сейчас смешивает снадобья для хворающей принцессы, поэтому вам надо немного подождать. Можете пока располагаться. Не стесняйтесь, чувствуйте себя как дома.
Наруто вздрогнул от одного только упоминания о Хинате и уже собирался было дернуться в сторону Шизуне, чтобы поподробнее расспросить о состоянии брюнетки, но был жестко остановлен рукой Саске, который грозно взглянул на друга, призывая того вести себя более сдержано.
Шизуне откланялась и скрылась за дверью, которая, как потом пояснила Сакура, вела в кабинет Цунаде.
- Наруто, ты должен быть более сдержанным. - Укоризненно взглянув на друга, проговорила розоволосая. - Здесь о наших планах знаем только и непосредственно Цунаде-сама. Поэтому прошу тебя не трепаться об этом на каждом шагу. Иначе мы можем провалиться раньше, чем успеем добраться до Хинаты.
Узумаки поджал губы. Он ничего не мог поделать со своим нравом. Всякий раз, когда он только слышал о Хинате, у него в голове будто щелкал переключатель, толкая его на совершение глупостей. Наверное, именно так чувствует себя оборотень, который, наконец, выбрал свою пару. Интересно, а как чувствует себя Хината? Вспоминает ли о нем вообще? Точно вспоминает, он нутром это чувствует. И она знает, что он уже в городе.
А еще внутренний зверь постоянно ворчит и недовольно хмурится. Именно он так стремится к хрупкой брюнетке, которую полюбил Наруто. И именно этот зверь раздражает нервы Узумаки, заставляя его злиться и выходить из себя. Все-таки, он не смог полностью подчинить себе звериную сущность. И очень надеется, что не наделает больших глупостей, находясь в звериной ипостаси.
Комнатка, в которой находились молодые люди, была не совсем большая по размеру, но вполне приемлемая для того, чтобы здесь могли расположиться три путника. Уютная, обставленная дорогой мебелью из лучших и прочных деревьев, которые можно было увидеть только в стране Огня. Повсюду расставлены подсвечники, отчего в комнате было необычайно светло и тепло. Мягкий ковер под ногами, стол со всякой утварью, на которых располагались разные яства.
У Наруто скрутило желудок, жалобно заурчав, оповещая хозяина о необходимости приема пищи. Есть хотелось просто жутко.
- Не смотри так на еду, а просто подойди и поешь. - Проговорила Сакура, неожиданно ласково улыбнувшись блондину. Наруто даже оторопел от такого проявления доброты со стороны всегда строгой подруги.
- Можно поесть? Правда? А Цунаде не будет возражать?
- Глупый, - покачала головой Сакура и подтолкнула блондина к столу. - Эту еду она оставила специально для нас, чтобы мы могли подкрепиться после длинного пути и восстановить свои силы. Саске-кун, ты тоже можешь поесть. Что ты любишь?
- Может, позже. - Коротко ответил Учиха.
Девушка выдохнула и закусила губы - эта постоянная смена настроения у брюнета ее расстраивала. То он был чутким и понимающим, то холодным и отталкивающим. И заботливый Саске ей нравился в разы больше. А сейчас он опять включил режим "отчужденности от всего мира", и розоволосая не знала, как к нему подобраться. Однажды, она надеялась, она сможет растопить его ледяное сердце. Что же такого произошло в его жизни, что он так отстранился ото всех?
- Это очень вкусно! - едва прожевав кусок запеченного мяса, восторженно воскликнул Узумаки, хватаясь за свежеиспеченный хлеб и запивая его отменным яблочным сидром. - Превосходно! Вы должны это попробовать!
Сакура, неловко улыбнувшись Саске, подошла к столу, беря в руки ложку и зачерпывая горячего рагу, тут же отправляя в рот. Но почему-то и кусок в горло не лез.
- Это же вкусно, правда? - Наруто широко улыбнулся, а Сакура лишь неловко передернула плечами и кивнула, сглатывая рагу, которое встало комом в горле. - Вот и я о том же говорю. Саске, ты должен это попробовать.
Учиха же даже не удостоил его взглядом, как-то странно осматривая помещение, будто сканируя его. Наруто нахмурился.
- Кстати, Саске, ты никогда не рассказывал нам о своем прошлом. - Неожиданно начал Узумаки. Сакура опасливо посмотрела на друга, а потом перевела взгляд на Учиха - тот будто и не слышал замечания. - Где твоя семья? Почему темных эльфов изгнали с земель страны Огня? И почему ты так свободно здесь передвигаешься, если ты изгнан?
- Наруто. - Тихо проговорила Сакура, заметив, как сверкнули глаза брюнета. - Не надо.
- Почему? - удивился Узумаки. - Он все о нас знает. Мы тоже имеем права знать о нем всю правду. Так что? - это он уже обратился непосредственно к Саске, прожигая его внимательным взглядом.
- Это не твоего ума дело. - Ответил брюнет, ясно давая понять, что он не собирается отвечать на вопросы блондина. - Я не собираюсь ничего рассказывать.
- Ах, ты, - Наруто было дернулся в сторону друга, но был остановлен Сакурой.
- Хватит! Прекрати это. Если Саске-кун не хочет нам ничего рассказывать, значит, так тому и быть. Прошу, не лезь к нему сейчас с расспросами.
Девушка тоскливо взглянула на брюнета. Ей бы и самой хотелось побольше узнать о прошлом Учиха. Она совершенно не знает его. Но прекрасно понимала, что именно сейчас он точно ничего им не скажет. Быть может, спустя некоторое время, он все решится рассказать им о своих тайнах, которые он тщательно скрывает?
- Ну что, молодые люди, приветствую вас в моем доме! - голос, раздавшийся в повисшей тишине, заставил молодых людей вздрогнуть и воззриться на источник.
Великая Цунаде Сенджу предстала перед глазами уставших путников.

Песнь моей души. Глава 19

Цунаде была жесткой и серьезной женщиной. Она со всей ответственностью подходила к делу, которое ей поручил сам король страны Огня, а именно — забота о жителях, лечение больных и изготовление чудодейственных лекарств и снадобий, способные мигом уничтожить любую хворь и боль. И Цунаде исправно несла долг перед королевством, пока в ее руках не появлялась бутылка чего-нибудь горячительного. И тогда уже за дело бралась Шизуне. А запасы алкоголя обычно тщательно прятались и покрывались магическим щитом. Но все было бесполезно.
Наруто с интересом осмотрел женщину, которая вышла из-за той самой неизвестной двери и горделиво осматривала сейчас молодых людей. Высокая блондинка с длинными волосами, связанные сзади в хвост. Ехидные карие глаза с веселыми огоньками, смотрели с насмешкой и нескрываемым снисхождением, что, несомненно, раздражало самого Наруто. Женщина была облачена в простые льняные светлые брюки и свободную рубаху, которая, однако, совершенно не скрывала от посторонних глаз внушительную грудь главного лекаря королевства.
— А вы знали, что никакие ваши мазюки не смогут скрыть ваш истинный образ? — первым подал голос Узумаки, задавая, наверное, самый неуместный и совершенно бестактный вопрос. - А, бабуль?
Сакура испуганно икнула, выронила из рук ложку и со страхом покосилась в сторону Цунаде, которая, что странно, замолкла и не произнесла ни слова. Саске же скептически хмыкнул, мысленно прощаясь с идиотом Узумаки, прекрасно зная характер «великой и всемогущей». Вспомнить хотя бы тот раз, когда он по ошибке принес не ту траву, о которой она просила. Хотя, нет, лучше не вспоминать вовсе.
Но, что стало неожиданностью и для Сакуры, и для Саске, так это то, что Цунаде ни с того ни с сего разразилась громким заливистым смехом. Молодые люди опешили, наблюдая, как женщина, продолжая заливаться смехом, медленно подошла к Наруто и, хлопнув того со всей дури по плечу, неожиданно прижала к своей груди и ласково потрепала по голове. Узумаки оставалось лишь упираться и брыкаться в жестких тисках этой женщины.
— Я тоже безумно рада видеть тебя вновь, Наруто. — Проговорила Цунаде, сильнее стиснув блондина, отчего тот как-то странно закряхтел и вцепился в руки женщины, пытаясь отцепить их от себя. — Вот шутник вырос. Сразу видно, Джирайя воспитывал. — На последних словах улыбка сползла с лица блондинки, а черты приобрели жесткость. — Небось, он тебя этому и научил?
— Пусти! — рыкнул Узумаки, барахтаясь в «объятиях» женщины, пытаясь выбраться и намереваясь дать отпор, и неожиданно отбросил в сторону любые формальности, обращаясь к человеку намного старше и мудрее на «ты». Цунаде оскалилась.
— Совершенно невоспитанный мальчишка. — Покачала головой женщина. — И я согласилась помочь такому наглецу.
Наруто замер в руках блондинки, а потом как-то затравленно взглянул на нее. Действительно, она согласилась оказать им помощь, согласилась провести до дворец на свой страх и риск. Черт, да она рисковала всем тем, что так упорно зарабатывала собственными силами на протяжении многих лет. Она рисковала и собственной жизнью. И все ради того, чтобы какой-то паренек смог встретиться со своей возлюбленной.
— Простите. — Тихо пробормотал Узумаки, покорно опустив голову и обмякнув в руках Цунаде.
Все присутствующие в комнате недоуменно взглянули на ставшего неожиданно покорным парня. Все-таки тем, кто хорошо знал характер Наруто Узумаки, было непривычно видеть блондина таким притихшим. А чтобы он извинялся перед кем-то — да такого в жизни не было! Он только лез ко всем в драку и хамил.
— Что, прости? — поинтересовалась женщина, с интересом разглядывая «зверушку» в ее руках. Интересный вырос паренек. Это еще в младенчестве было понятно, чтобы он станет весьма необычным мужчиной в будущем.
— Вы же прекрасно слышали, что я сказал. — Зло зыркнув на блондинку, пробурчал Наруто, чем вызвал у Цунаде смешок.
— Действительно, слышала, — кивнула блондинка и мягко улыбнулась. — Но не каждый же день можно услышать от тебя слов извинений. Просто хотелось получше запечатлеть этот момент. Но еще раз назовешь меня бабулей, и тебе точно не поздоровится.
Наруто, чувствуя, как железные тиски расслабляются, а его самого выпускают из объятий, незаметно облегченно выдохнул и, что-то пробурчав себе под нос, отправился к друзьям.
— Совершенно неисправимый мальчишка. — Покачала головой женщина, усмехаясь. — Ну что, вы, наверное, очень устали, дорога была дальней и не всегда простой, так что пора и на боковую. Комната готова ко сну.
Наруто скептически оглядел комнату, в которой они находились на данный момент, и изогнул бровь, выражая тем самым свое недоумение.
— Неужели вы и вправду подумали, что будете спать именно здесь? — Цунаде удивленно посмотрела на молодых людей. Сакура стушевалась, стыдливо опустила взгляд и покраснела. Наруто громко хмыкнул. - Нет, это комната, в которой я принимаю своих гостей. Вы будете спать здесь.
Женщина подошла к двери, которую молодые люди ранее и не заметили. Она была будто скрыта в тени, до куда не дотягивался свет от десятков свечей, зажженных в этой комнате. Цунаде толкнула дверь, пропуская ребят в комнату.
По сравнение с той, в которой они только что побывали, эта комната была в разы просторнее и уютнее. Мягкие постели, большой камин, в котором задорно потрескивал огонь. В комнате царил легкий полумрак, разбавляемый парой зажженных свечей и светом от камина. Было тепло, разморенные вкусной едой и жаром от камина, молодые люди почувствовали необычайный прилив усталости и сонливости. Появилось одно-единственное желание — поскорее коснуться подушки и уснуть.
— Завтра предстоит тяжелый день. — Мягко проговорила Цунаде, наблюдая, как ребята лениво скидывают свои походные вещи и одежду.
— Но, Цунаде-сама, разве мы не должны обсудить наш план? — встревоженно поинтересовалась Сакура, взглянув на женщину. Блондинка покачала головой.
— Девочка моя, разве я не посвящала тебя в наши планы? — блондинка ласково взглянула на девушку. Розоволосая коротко кивнула. — И Саске-кун тоже знает обо всем.
— А я? — лениво, с нотками возмущения, протянул Наруто. — Разве мне не надо рассказать?
— Ну, разве импровизация — это не здорово? — ответила Цунаде и, подмигнув ошалевшему Узумаки, скрылась за дверью.
Кажется, это будет интересная диверсия.

Их растолкали на рассвете. Как только на горизонте забрезжил солнечный свет, в комнату ворвалась Цунаде, тут же расталкивая молодых людей, мирно спавших на своих постелях, и потребовала немедленно подниматься, потому что им надо как можно скорее выходить.
Наруто засыпал с приятными мыслями, что уже завтра он, наконец, сможет увидеть Хинату и, может быть, сжать ее в своих объятиях. Он чувствовал невообразимое волнение, прежде чем провалиться в приятную темноту.
Он помнит, что у него был сон. Но, как ни странно, он совершенно не помнит, что именно ему снилось в эту ночь. Всякое бывает, но этот факт отчего-то сильно волновал юношу. Он попытался запрятать это неприятное чувство как можно дальше, чтобы оно не беспокоило его и дальше.
Буквально через полчаса они уже шли в сторону замка, закутанные в длинные неприметные плащи с широкими капюшонами, которые так удачно скрывали их лица. И магию.
Жизнь в городе медленно просыпалась. Начинали открываться мелкие лавочки, торгующие горячим хлебом и теплым молоком. Кабаки и пабы, после бурной ночной жизни как раз закрывались, лишь редкие посетители до сих пор шатались, дыша на случайного прохожего терпким запахом алкоголя и табака.
На крыльце одного из таких увеселительных заведений курила молоденькая блондинка, затянутая в тугой корсет, с просто невообразимым вырезом на длинной юбке, который открывал вид на длинные стройные ноги. Волосы, затянутые в высокий хвост, не скрывали длинные острые ушки, указывающие на ее происхождение. Эльфийка. Причем, судя по внешности, чистокровная.
Девушка обвела процессию голубым глазом, который не был скрыт за длинной челкой, и выкинула недокуренную сигарету в сторону, приветливо улыбаясь.
— Утро доброе, Цунаде-сама. — Пропела блондинка, чуть склоняясь. — Вы довольно рано.
Женщина взглянула на девушку и улыбнулась в ответ. Стало быть, это была старая знакомая целительницы. Наруто с интересом взглянул на блондинку. Она была красива, что ни говори. И в каждом ее движении, в каждом жесте чувствовалось изящество, присущее людям с аристократической кровью. Она рождена, чтобы вести балы и купаться во внимании и любви знатных юношей, а не гнить в этом покосившемся и провонявшим развратом заведении.
— Доброе, Ино, доброе. — Поприветствовала девушку Цунаде, а Сакура как-то странно дернула голову в сторону молоденькой эльфийки. — Как ночь прошла?
Ино, как назвала ее Цунаде, как-то странно поморщилась и изящно махнула рукой, этим самым жестом показывая все свое отношение к этому всему. Ей явно не нравилось то, чем она занималась. Но тогда зачем она это делает?
— Как погляжу, все как обычно. — Немного грустно произнесла Цунаде и вздохнула. — Это до добра не доведет.
— У вас новые спутники? — пропустив мимо ушей последнюю фразу женщины, поинтересовалась. — Вы идете во дворец? Здорово. Я так вам завидую. — Протянула Ино и чуть надула свои губки, что принесло ей некий изыск. По всей видимости девушка знала себе цену и выгодно пользовалась своей привлекательностью. — Что ж, удачного вам пути. — Блондинка помахала рукой и, дождавшись кивка от Цунаде, скрылась за скрипучей дверью сомнительного заведения.
— Бедная девочка. — Покачала головой Цунаде и взглянула на Сакуру, которая, казалось, еще сильнее натянула капюшон себе на лицо. — Ничего не хочешь сказать? Почему не поговорила с ней?
Наруто удивленно взглянул на подругу. Стало быть, она прекрасно знает эту Ино? Они знакомы? Но откуда? Вопросов, которые хотелось задать, было много, но Наруто не был уверен, что стоит это делать. Кто знает, какие впечатления оставила эта неожиданная встреча.
Сакура, взглянув на женщину, покачала головой, а потом вновь опустила голову, пряча глаза.
— И никаких нравоучений? — еще раз попыталась Цунаде, но ответом ей была тишина. — Что ж, дело твое. Но ей и вправду непросто.
Сакура точно знает эту привлекательную блондинку. Но по всей видимости, рассказывать об этом не собирается.
А взгляд Наруто переместился на башни замка. Где-то там находится Хината. И она уже не спит. Она ждет его, она тоже тоскует и медленно умирает без любимого человека. И, блондин в этом просто уверен, сегодняшней ночью ей тоже снился странный сон, совершенно не запомнившийся. И это тревожило еще больше.

Песнь моей души. Глава 20

Когда они оказались возле массивных ворот перед замком, Наруто уже заметно нервничал. Ладони вспотели, а колени тряслись от волнения - он так долго ждал этой встречи, а теперь просто по-глупому боялся оплошать. Не в этот раз. Он должен собраться и сделать все идеально. Потому что сейчас на кону не только его жизнь, но и жизни дорогих ему людей. Сейчас он должен был вызволить Хинату из вынужденного заключения.
- Не дрейфь, - Сакура усмехнулась и хлопнула друга по плечу. Взгляд Наруто был устремлен на замок, который предстал перед их глазами, поражая своим великолепием. И неприступностью. - Мы справимся.
- Хотелось бы мне в это верить. - Пробормотал Узумаки, разминая костяшки рук и натягивая капюшон сильнее на лицо - к ним направлялся один из стражников.
Цунаде, натянув на лицо приветливую улыбку, распахнула свой плащ и поправила рубаху, сильнее делая акцент на груди. Стражник, до этого строгий и напряженный, заметно расслабился и улыбнулся в ответ. Наруто тихо хмыкнул.
- Здравствуйте, Изумо-сан. - Склонилась в легком поклоне блондинка. - Как идет служба?
Молодой человек, по всей видимости, оборотень-волк, зарделся. Черный глаз, не скрытый за длинной темной челкой, восторженно заблестел. Парень неловко почесал затылок, чуть не сбивая синюю повязку, покрывающую его голову.
- Все спокойно, Цунаде-сама. - Ответил Изумо, усмехаясь. - Да и что может случиться? Замок отлично защищен, никто их чужаков не сможет проникнуть сюда просто так.
- Вот как, - задумчиво протянула женщина и, что-то надумав, кивнула, ласково улыбаясь юноше.
- А вы, по какому случаю? - поинтересовался оборотень. - Вроде только вчера посещали замок.
Блондинка, горько вздохнув, расстроено покачала головой и протянула вперед свою сумку, показывая ее юноше. Тот непонимающе изогнул бровь и перевел взгляд с сумки на лекаря. Женщина понимающе улыбнулась.
- Принцессе нездоровится, - пояснила Цунаде, вновь горько вздыхая и грустно улыбаясь. - Совсем расклеилась, бедняжка. Я приготовила некоторые снадобья, которые смогут разогнать хандру принцессы и восстановить ее силы.
- Странно, кажется, говорили, что она во здравии. - Почесав затылок, задумчиво пробормотал Изумо. Цунаде чуть заметно нахмурилась. - Но, раз вы, как лекарь, считаете, что принцессе и вправду нездоровится, то, наверное, так оно и есть.
Цунаде, которая до этого напряглась, заметно расслабилась и вновь улыбнулась парню. Он только неловко кивнул, а потом уже взглянул на молодых людей, которые прятались за спиной женщины.
- А это кто? - оборотень нахмурился и потянул носом, вдыхая запах, исходящий от незнакомцев. Все-таки, у оборотней самое лучшее обоняние.
- Они со мной. - Спокойно проговорила блондинка, полностью уверенная в том, что ей хорошо удалось скрыть запах и магию своих спутников. - Вот, решила взять себе несколько учеников. Пусть потихоньку входят в курс дела.
- А мне говорили, что вы никого не обучаете.
Сакура нервничала и порывалась достать свой топор, который только чудом удалось скрыть магическим щитом так, чтобы он не был виден для посторонних глаз. Наруто косился в сторону, пытаясь разглядеть количество стражников на тот случай, если все-таки придется прорываться в замок силой. Что ж, на виду было только четверо. Кто знает, сколько их еще за воротами. Но если Узумаки с компанией постараются вместе, то они вполне смогут раскидать пару десятков. Если те, конечно, не слишком сильны.
Саске же оставался на месте, сохраняя удивительное хладнокровие и не показывая никаких признаков волнения - может, он действительно не слишком волновался об успехе всей этой кампании.
- Ну, знаете, на старости лет хочется хоть немного развлечения. - Смущенно проговорила Цунаде, а Наруто понял, что женщина просто прекрасная актриса, раз способна так ловко водить за нос этого недалекого стражника. - Скучно стало, вот и взяла первых же ребятишек, что обратились ко мне.
Изумо, что-то еще раз обдумав и настороженно осмотрев молодых людей, лица которых по-прежнему были скрыты за широкими капюшонами, вновь потянув носом.
- Что-то чувствуется, но не могу понять, что же именно, - шумно вздохнув, задумчиво пробормотал оборотень, но, так и не поняв, что же именно это было, он просто махнул рукой.
- Ох, если не верите мне, то можете спросить у самого короля. - Огорченно и немного обиженно протянула Цунаде. - Я предупреждала его Высочество, что посещу замок со своими учениками.
Изумо заметно вздрогнул при упоминании о повелителе страны Огня и покачал головой. Уж кому, как не ему знать скверный характер его Высочества, особенно в свете последних событий - сначала побег старшей дочери, помолвленной с наследником Лунной деревни, потом угроза срыва этой самой помолвки. И пусть принцесса была найдена и доставлена обратно в замок, по всей видимости, во время своего путешествия нерадивая дочь влюбилась в какое-то существо. И теперь чахла на глазах. А племянника, который служил ему все это время верой и правдой, пришлось заключить под стражу за измену - этот предатель посмел укрыть от его Высочества местонахождение его дочери. Из-за этого король нервничал еще сильнее и еще сильнее срывал свои негодование и злость на подчиненных.
Показываться лишний раз на глаза короля и прочувствовать на себе его гнев никому не хотелось, поэтому Изумо просто-напросто решил поверить Цунаде. Да и, собственно, что плохого может сделать лекарь самого короля? Правитель же очень почтительно относится к этой могущественной женщине.
- Нет, что вы, - торопливо проговорил оборотень, выставляя вперед руки в примирительном жесте, - конечно я верю вам.
- Вот и замечательно. - Улыбнулась Цунаде и протянула молодому человеку свиток, видимо, пропуск.
Брюнет принял из рук женщины свиток, развернув его, прочитал и кивнул, протягивая обратно блондинке, но все равно несколько недоверчиво поглядывая на молодых людей.
- Премного благодарна, Изумо-сан. - Пропела Цунаде и ступила на мощеную дорогу, как только герса перед их носом поднялась. - Удачной вам службы. И передавайте привет Котетсу-сану, надеюсь, его похмелье его больше не мучает.
Изумо густо зарделся и, поклонившись уходящим в замок людям, отправился дальше нести свою службу.
Ребята заметно расслабились и облегченно выдохнули - с первым препятствием на пути к Хинате они справились. Наруто даже немного воспрянул духом, ощущая, как силы наполняют его. И толкнул локтем походный мешок, в котором нервно завозился дракон.
- Я бы на вашем месте так рано не расслаблялась. - Жестко проговорила Цунаде. - Я не уверена, но, кажется, в последнее время в замке усилена охрана. Возможно, поставлена магическая блокировка. Так что мои ухищрения могут быть напрасны.
Узумаки замер на месте и с нескрываемым раздражением взглянул на женщину. Та даже не взглянула в его сторону, однако, остановилась. Сакура испуганно переводила взгляд с учителя на друга, невольно вцепившись в руку находящегося неподалеку молчаливого Саске. Тот, как казалось, был не против.
- Почему вы раньше нам не сказали? - прошипел Наруто, сжимая кулаки и скрипя зубами от негодования.
- А что бы это изменило? - женщина обернулась и изогнула бровь, говоря таким тоном, будто блондин сейчас произнес большую глупость.
- Мы... мы бы придумали что-нибудь. Какой-нибудь другой план. - Ответил Наруто. - А вы скрыли все от нас!
- У вас не было другого выхода. - Спокойно проговорила Цунаде, однако, карие глаза полыхали нарастающим раздражением. - И времени на то, чтобы придумать другой план у вас тоже не было. Завтра на рассвете принцессу отправят в Лунную деревню, и вы уже ничего не сможете сделать.
- Перехватить по дороге?
- Идиот, - раздраженно гаркнула Цунаде. Стража, шастающая неподалеку, удивленно заозиралась. Сакура заметно сжалась, сильнее вцепляясь в руку Учиха. - Ее отправят через портал. Вы не смогли бы ее перехватить. - Уже гораздо тише проговорила блондинка.
Наруто поджал губы, понимая весь провал операции. Эта женщина с самого начала была не уверена в успехе этой кампании. Импровизация? Замечательно, это именно то, чем он занимался на протяжении всей своей жизни.
- Цунаде-сама, у вас все хорошо? - настороженно поинтересовался один из стражников, косясь в сторону молодых людей в длинных плащах.
- Да, не беспокойтесь. - Ответила Цунаде.
- Нет, не все в порядке. - Ухмыльнувшись, пробормотал Наруто.
Лекарь злобно посмотрела на оборотня и скривила губы, охранник недоуменно смотрел на юношу.
Узумаки, усмехнувшись, скинул свой плащ, открываясь врагам и разрушая магический щит, наложенный Цунаде. Сакура взвизгнула, дергаясь в сторону приятеля, но Саске остановил ее, срывая со своего лица капюшон и ухмыляясь, в упор смотря на напуганного стражника.
- Темный эльф. Темный эльф пробрался в замок. - Испуганно пробормотал мужчина.
А потом его обдало мощной волной магической энергии, от которой поджилки затряслись. Энергия жестокого, беспощадного убийцы, у которого была только жажда крови. Такая бывает только у одних существ, род которых был уничтожен много лет тому назад.
- Оборотень-лис. - Испуганно икнув, прошептал стражник, начиная трястись, как осиновый лист на ветру. Оружие выпало из рук. - Этого не может быть.
- Ты просто неисправимый болван! - гаркнула Цунаде, со злостью смотря на довольного Наруто. - Только такой идиот, как ты, мог поступить настолько опрометчиво!
- А разве не вы говорили, что импровизация - это здорово? - довольно щурясь, прохихикал Узумаки.
- Ну, все, король уже наверняка в курсе, что в замок пробрались чужаки. - Блондинка покачала головой и огорченно вздохнула.
- Но что же теперь будет с вами, Цунаде-сама? - взволнованно проговорила Сакура, озираясь по сторонам, судорожно разглядывая стражников, которые начали собираться вокруг молодых людей. Герса за спинами с шумом и скрипом опустилась, отрывая чужакам путь к отступлению.
- Обо мне можете не беспокоиться. - Ответила женщина, раздраженно поглядывая на Узумаки, который и устроил весь этот переполох - вот не мог немного подождать. - А вам стоит поспешить. Бегите во внутренний двор, - скомандовала Цунаде, - в самой отдаленной части замка, вверх по лестнице, в конце коридора находится спальня принцессы.
Наруто, коротко кивнув и откинув заклинанием стражников, успевших его окружить, устремился вперед, дернув за собой друзей. Сакура, обернувшись на Цунаде, горько подумала о том, что, возможно, лишилась своего учителя.
А в Наруто клокотала необъяснимая радость и жажда сражения. Чувствуется, эта операция будет поистине интересной. И он сможет вызволить Хинату из заточения, сможет вырвать из лап отца-тирана. И обязательно сделает ее самой счастливой на всей Земле.
А тем временем правитель страны Огня готовился принять незваных гостей...

Песнь моей души. Глава 21

— Вот Наруто как всегда, он не мог подождать? — обегая очередного стражника, оглушенного магией Саске, бормотала Сакура, с нескрываемым раздражением поглядывая в сторону мечущегося впереди оборотня. — Неужели так сложно было довериться Цунаде-сама? Она знала, что делает.
— Меня не просветили в ваши планы, уж извини. — Гаркнул Узумаки, пытаясь по ощущениям распознать, где именно находится Хината. Несмотря на все заверения Цунаде, ему хотелось самому, по невидимой нити, которая связывала его с брюнеткой, отгадать ее расположение. — Она сказала, что гораздо интереснее импровизировать? Так вот, я импровизирую.
— Да ты всегда действуешь необдуманно. И всегда почему-то это выходит нам боком. — буркнула Сакура, однако, выхватывая из-за спины топор и отбрасывая им стражника, замахнувшегося на нее мечом. — У них нормального оружия нет?
Стража сыпалась с разных сторон, намереваясь ранить незваных гостей и скрутить, пока они не добрались до короля и не навредили ему.
Наруто с прытью прорывался вперед, не обращая внимания на внешние препятствия, отбрасывая всех той небольшой силой, которая у него имелась. Использовать свою ипостась сейчас, когда им не грозит реальная опасность, было бы по меньшей мере глупо. До тех пор, пока перед его глазами не возникнет настоящая угроза.
Сейчас же ему хватало того, что у него имелось, а также поддержки друзей, которые прикрывали его со спины.
Пробежав еще вперед, Наруто огляделся — кажется, Цунаде говорила, что комната Хинаты находится в самой отдаленной части замка. Интересно, это только сейчас ей выделили подобное место, после того как она сбежала от собственного отца, или же она всегда обитала в таком отдаленном месте?
Наруто, сбоку! — прокричала Сакура.
Узумаки скосил глаза, отмечая стражника, вооружившегося большой булавой и замахнувшегося на оборотня, быстро скоординировал движение, перехватывая руку стражника, выбивая булаву и откидывая мужчину в сторону.
Сакура-чан, спасибо! — крикнул Наруто.
Девушка в ответ кивнула и глянула в сторону Саске. Тот, с небывалым хладнокровием расшвыривал стражников в разные стороны, расчищая путь. В глазах плясали огоньки, а на губах играла какая-то маниакальная улыбка. Сакура, напуганная подобной переменой в любимом человеке, пропустила удар от внезапно возникшего стражника, получив удар по груди, и упала. Легкие горели от нехватки воздуха, девушка отчаянно хватала ртом воздух, но он, казалось, не попадал внутрь.
Саске, заметивший, что случилось с Сакурой, метнулся в ее сторону, ударяя стражника, который замахнулся над девушкой, собираясь добить жертву, смел вскрикнувшего мужчину с пути. Тот с глухим стуком ударился о стену и обмяк, застыв в неестественной позе.
Склонившись над задыхающейся девушкой, Учиха поднес ладони к ее груди. И тут же свет, исходящий от ладоней, осветил тело Сакуры. Девушка распахнула глаза и вдохнула полной грудью, сразу же почувствовав облегчение. Внутри разливалось приятное тепло, а глаза Саске, которые впервые в жизни смотрели на ее лицо с нескрываемым волнение, приносили спокойствие. Улыбка невольно расцвела на губах розоволосой.
Сакура, ты в порядке? — поинтересовался Учиха, однако, не убирая ладоней и продолжая исцелять покалеченную девушку. — Идти сможешь?
Саске беспокоится за нее. Разве могла она мечтать еще о чем-то?
- Да, спасибо, Саске-кун. — Тихо ответила Сакура и пошевелилась, чувствуя в конечностях непривычную легкость. А еще небывалый прилив сил. — Хорошо, что ты был рядом.
— Да уж. — Выдохнул Учиха и поднялся, протягивая руку и дергая ее вверх, другой рукой выпуская магический щит, отгородивший от оставшихся стражников, кинувшихся в их сторону. — Но все же стоит поспешить.
Сакура кивнула и, подобрав выпавший из рук топор, вместе с Саске, который убрал щит и раскидал стражников, устремилась в сторону Наруто, который, с необычайной легкостью отшвыривая врагов в разные стороны, с горящими глазами прорывался вперед, навстречу своей любви, находящейся в неволе. Да уж, ради Хинаты Узумаки пойдет на все. Даже пожертвует своей собственной жизнью, если понадобится.
— Да сколько же их еще? — пробормотала Сакура, с разочарованием наблюдая, что стражников прибавляется. — Откуда они только берутся?
— Это замок короля, естественно, что здесь их пруд пруди. — Усмехнулся Учиха.
У Наруто бурлила кровь, Наруто чувствовал адреналин, восхитительный вкус битвы, доселе ему по-настоящему неизвестный. Его веселило это, это волновало. Запах крови от ран стражников, которых он успел ранить, будоражил сознание, заставляя внутреннего зверя рычать и рваться наружу. Больше жертв, больше крови, больше веселья. Лис порождал в сердце миролюбивого Наруто жажду убийства. И пусть он еще не убил ни одного из тех, кого успел расшвырять по разным сторонам, руки чесались от желания всадить острый клинок в сердце хрипящей жертвы, почувствовать, ударивший в нос, металлический запах крови, ощутить эту самую кровь, темную горячую, на своих ладонях, и наблюдать, как жизнь уходит из глаз существа, как он издает полузадушенный стон и делает свой выдох. А потом безвольной куклой падает вниз, застывая в неестественной позе и смотря на мир остекленевшими глазами.
Картина, подкинутая больным воображением и вставшая перед глазами, заставила Наруто передернуться от отвращения, а внутреннего зверя довольно порыкивать. Узумаки потряс головой, прогоняя отвратительное видение. Нет уж, зверь никогда не сможет взять верх над его сущностью. Наруто не опустится до убийства невинного существа, пусть даже это существо желает ему смерти. Пока ему не грозит реальная опасность, он ни за что не причинит другому настоящий вред.
Ощущение Хинаты становилось все отчетливее, а стражи становилось все больше. Все говорило о том, что рядом либо сама Хината, либо король. А кого еще могут охранять так тщательно? Может, вторую принцессу?
Между тем Саске ощущал незримое присутствие могущественного существа. И он прекрасно понимал, кем является это самое существо. Уж он-то хорошо его знает. И ненавидит всеми фибрами своей души. Где-то глубоко внутри все еще клокотала непреодолимая ярость и желание отомстить за страдания родных и близких ему людей. Отомстить за свои собственные страдания.
Поэтому он не удивился, когда, оказавшись на открытой площадке, на широком балконе одного из помещений они увидели высокого величественного мужчину, который смотрел на них с нескрываемым презрением.
Одним взмахом своей руки он окружил молодых людей незримым магическим щитом, не давая возможности сдвинуться с места.
— Достаточно! — громогласно произнес эльф, глядя сверху вниз на своих нежданных гостей, словно на каких-то бесполезных букашек, которые только и делают, что крутятся под ногами и мешаются.
Стражники, которые еще не успели до этого добраться до незнакомцев, застыли на месте, с нескрываемым восхищением смотря на длинноволосого эльфа, от которого исходила угроза.
— Ваше Высочество. — Бормотали вокруг и преклонялись перед этим существом.
Ни один из мускулов не дрогнул на лице мужчины. Он словно и не замечал ничего вокруг, вперив взгляд своих ужасающих серых глаз на троицу, скованную, словно цепями.
— Очень интересно. — Пробормотал король, поджимая губы и сжимая кулаки. Видимо, он был зол. — Темный эльф и оборотень-лис. — Мужчина перевел недовольный взгляд на Сакуру, и усмешка скривила его губы. — И гном с ними.
Сакура недовольно поморщилась, нее в силах сдвинуться с места. А так хотелось навалять обидчику за подобные слова. Она — полукровка. И такому могущественному существу должно быть видно это даже невооруженным взглядом. Вывод напрашивался только один — король издевался.
— Где Хината? — огрызнулся Наруто, недовольно смотря на мужчину снизу вверх и рыча в бессильной ярости.
Король, услышав имя старшей дочери, прищурил глаза, внимательно смотря на Узумаки, и скривил губы, выставляя руку вперед. Наруто почувствовал, как в глазах темнеет, а грудь сдавливает болью. Внутри начало жечь и гореть, оборотень захрипел, чувствуя, как внутренний зверь забился в ярости. Но взгляда потемневших глаз он так и не отвел.
— Так это ты? — сквозь зубы прорычал эльф, сжимая кулак, с нескрываемым удовольствием наблюдая, как лицо блондина исказилось от боли, а из уголка губ потекла струйка крови. - Ты, тот, кто задурил голову моей дочери? Из-за кого она чахнет с каждым днем? — в голосе короля дрожала несдерживаемая ярость. — Принцессе не пристало якшаться с каким-то отвратительным монстром. Теперь в ее голове только бредовые мысли о проклятом мальчишке-желторотике. Глупая влюбленная девчонка!
Если бы тело Наруто не было сковано невидимым щитом, он бы рухнул на землю от той боли, которая охватило его всего. Наверное, это был тот самый момент, когда стоило выпустить внутреннего зверя, дать ему вволю разгуляться. Такого противника так просто не победить.
— Прекратите это! — вскрикнула Сакура, краем глаза наблюдая за состоянием Узумаки. — Не надо!
— Молчать! — рявкнул король, с презрением глянув на девушку. — Иначе тебя постигнет та же участь.
— Ты не притронешься к ней. — Прошипел Саске, до этого с хладнокровным спокойствием наблюдавший за эльфом на балконе.
Учиха прекрасно знал, что король страны Огня необычайно сильный эльф, он знал, что им придется несладко в сражении с ним. А то, что они столкнутся — тоже было очевидным. И сейчас Саске пытался придумать, как им выбраться из этого плена. Наверное, его собственных сил не хватит на то, чтобы разрушить щит, созданный мужчиной.
— Темный эльф защищает девчонку? — король скривился. — Необычно.
Саске глухо выругался, а Сакура испуганно смотрела на короля, который сдерживал их в своих тисках. Наверное, и вправду не стоило действовать так опрометчиво.
— Вы посмели пробраться ко мне в замок. — Начал король, яростно сверкая серыми глазами. — Посмели покалечить моих стражников, попортили мое имущество. Вы собирались навредить королевской семье. Это бунт. Вы хоть представляете, что вам грозит за это?
Саске прекрасно знал, чем это им грозит. Картина прошлого до сих пор стоит перед глазами, не давая забыть о том дне. О дне, когда, оставшись в живых, его жизнь все равно прекратилась. Потому что жить с теми воспоминаниями — невозможно.
— Отец, достаточно! — послышался мягкий, но твердый голос.
Наруто вздрогнул и, несмотря на боль, сковавшую его грудь, поднял глаза, внимательно наблюдая за темной фигурой, которая плавно, грациозно выходила на свет.
И у него хватило сил, чтобы тихо, почти одними губами прошептать…
Хината

Песнь моей души. Глава 22

Хината с самого начала почувствовала присутствие Наруто в замке, еще задолго до того, как ей сообщили, что внутрь проникли неизвестные существа и устроили беспредел. Она чувствовала все эмоции блондина, как свои собственные. Наверное, это и называется ментальной связью. Говорят, что такая существует между истинными парами.
Внутри все дрожало от предстоящей встречи. С тех пор, как она видела Наруто в последний раз, прошло уже достаточно много времени. И с каждым днем Хината все отчетливей понимала, что жизнь без этого взбалмошного существа уже никогда не станет прежней. Она тосковала по нему, как не тосковала еще ни по кому в своей недолгой жизни. И от этого было еще ужасней — ни под каким предлогом Хината уже не могла ослушаться наказа отца. Если она не выйдет замуж за наследника Лунной деревни, то вскоре может разразиться война. А рисковать своими подчиненными и народом, находящимся под опекой короля страны Огня, она очень не хотела. Именно поэтому девушка решила, что как бы ни тянуло ее к Наруто, какбынибыло какбынебыло сложно пережить расставание со своей истинной парой, она ни за что не сможет пойти против воли отца, своими руками погубив тысячи невинных жизней.
Поэтому, когда Наруто с друзьями пробрались в замок, Хината испытала смешанные чувства — несомненно, она была счастлива узнать, что Узумаки совсем не забыл о ней и даже пришел, чтобы спасти, но в то же время, она очень боялась этой встречи. Она боялась, что вконец потеряет самообладание и ринется в объятия блондина, наплевав на любые обязательства перед королевством. А еще она знала, на что способен ее отец в гневе. Он с легкостью мог не только навредить парню, но и просто лишить того жизни, даже не замарав при этом рук.
И она не хотела показываться Наруто. Как бы ей хотелось избежать этой встречи, предпочтя отсидеться в тени, чтобы лишний раз не теребить раны в своем сердце и в сердце Узумаки. Но чувствовать, как существу, которое она за столь короткий срок успела полюбить всем своим сердцем, причиняют невыносимую боль, подчиняют себе и заставляют прогибаться, — было невыносимо. Она и сама испытывала ту же боль, что и оборотень, чисто физически ощущая каждый импульс, прошедший по телу Наруто. Именно поэтому она нашла в себе силы, чтобы выйти из тени и попытаться спасти жизнь своей истинной пары.
— Отец, достаточно! — казалось, что в последний момент голос дрогнул, с потрохами выдавая все волнение, накопленное за последние дни.
Хиаши, вздрогнув от голоса дочери, обернулся и нахмурился — никогда Хината так открыто не выступала против него и его воли. Она могла сбежать из дома, подговорив любимого старшего брата не сообщать ему о ее местонахождении, но чтобы, гордо глядя ему в глаза, приказать ему остановиться — такое было просто невозможно. До этого момента. Вот что делает любовь с этой глупой непокорной девчонкой.
Хината не решилась опустить взгляд, чтобы встретиться с голубыми глазами Наруто. Но она отчетливо услышала надрывной шепот, в котором четко распознавалось ее имя.
Хината
Этот шепот проникал в самые потаенные уголки сознания, теребя воспоминания, которые она каждый день раз за разом прокручивала в своей голове, которые она ни в коем случае не хотела потерять, чтобы хоть какая-то частичка от Наруто оставалась с ней. Чтобы она продолжала помнить каждый день, что проведет в браке с нелюбимым человеком. Она не знала, как станет жить без мыслей об этом странном, но столь любимом существе. Именно они поддерживали ее последние дни, не давая окончательно зачахнуть. И, что уж тут лукавить, ее поддерживало то, что она чувствовала, что Наруто совсем рядом, идет спасать ее. И где-то глубоко внутри она все же надеялась, что Узумаки сможет ее спасти от отца, от его воли, от нежеланного брака.
Хината. — Грозно произнес король, поджимая губы и недовольно смотря на нерадивую дочь. — Как ты смеешь?
Девушка глубоко вдохнула и сделала шаг вперед, вставая рядом с отцом и заглядывая прямо ему в глаза. Она очень надеялась, что ее истинные чувства не отразились на ее лице и отец не смог распознать ее страха, внутренней дрожи. Но тот лишь криво усмехнулся, сверкнув серыми глазами.
— Ты, словно глупая зайчиха, отчаянно защищающая своих детенышей — страшно, трясешься, но все равно нападаешь на врага, заведомо зная о своем проигрыше. Хотя куда логичнее было сбежать и запрятаться.
Хината на миг потупила взгляд, но через мгновение вновь встретилась с глазами отца, ведя молчаливую борьбу.
— Отец, прошу, отпустите их. — Твердо, стараясь, чтобы голос не дрожал, произнесла брюнетка, смотря королю прямо в глаза, не отводя взгляда. — Они уйдут…
— Ни за что. — Глухо прорычал Наруто, все так же сверля Хинату непонятным взглядом. — Я не уйду отсюда без тебя.
Хината, наконец, впервые за то время, что она появилась здесь, на этом балконе, взглянула на Узумаки и горько улыбнулась. Ей было больно смотреть на почти сломленного молодого человека, который изо дня в день доказывал свою силу и храбрость, а также непоколебимую веру во все хорошее. И она не хотела видеть в его глазах эту отчаянную злость. Несмотря ни на что, она должна добиться, чтобы отец отпустил ребят, а завтра сама Хината отправится в Лунную деревню, чтобы через несколько дней вступить в брак с наследником и тем самым заключить перемирие между королевствами.
А Наруто не собирался так просто отпускать Хинату, он не желал отдавать свою истинную пару в лапы какого-то мага. Он собирался всеми силами сопротивляться и отвоевать право на то, чтобы быть с любимой. Чего бы ему это ни стоило.
— Они уйдут, а завтра я отправлюсь в Лунную деревню и исполню вашу волю. — Продолжая с болью смотреть на закованного магическими цепями оборотня, проговорила Хината, игнорируя отчаянное рычание, которое вырывалось из горла Узумаки.
— Я не позволю. — Найдя в себе силы, прорычал Наруто, напрягаясь всем телом, ощущая, как внутренний зверь ворочается и хрипит, чувствуя близость истинной пары. Может, настал тот момент, когда стоит его выпустить?
— Молчать! — рявкнул Хиаши, бросив гневный взгляд на злящегося оборотня. — Твоего мнения никто не спрашивает, отродье!
Хиаши сжал кулак, отчего Наруто еще сильнее согнулся и захрипел, отхаркивая кровь. Хината испуганно взглянула на оборотня, а потом перевела взгляд на отца.
— Прошу вас, отпустите их. — Вскрикнула брюнетка, наплевав на напускное спокойствие, срывая маску равнодушия.
Больше всего на свете она не хотела, чтобы Наруто пострадал. Она не хотела, чтобы пострадали и Сакура с Саске. Они этого не заслужили. Они не должны страдать из-за Хинаты. Наверное, было бы намного лучше, если бы они совсем не встречались.
Хината, не надо. — Подала голос доселе молчавшая Сакура, подняв голову и смотря на обеспокоенную Хинату. — Ты же должна прекрасно понимать, насколько Наруто может настырным. Особенно, когда дело касается тебя. — Девушка широко улыбнулась. — Да и я сама не хочу тебе такой судьбы. Ты не должна подчиняться ни чьей воле. Живи так, как хочется тебе самой, не оглядываясь назад и не слушая никого вокруг.
Брюнетка ошеломленно смотрела на розоволосую, не веря своим ушам. Просто взять и не подчиниться воле отца? Пойти против него и сделать так, как хочется ей самой? Действительно, поступить именно так было бы просто замечательно. Но не стоит забывать, что она имеет обязанности не только перед своим отцом, но и перед народом, который верит в то, что молодая принцесса сможет защитить их от кровопролитной войны. Именно поэтому она не может так поступить. Она должна отпустить свое прошлое и вступить в новое будущее. И, как бы ни было горько это признавать, но будущее без Наруто.
— Я подчинюсь вашей воле, если вы отпустите их. — Тихо произнесла Хината, игнорируя гневный крик Узумаки. — И вы отпустите нии-сана. Он не виноват в моем неповиновении.
Хиаши сжал губы, рассуждая над словами дочери, будто бы взвешивая все за и против, и, казалось, уже совершенно не обращал внимания на гневные выкрики Наруто и тираду, исходящую от Сакуры.
— Я не против того, чтобы отпустить их. — Нахмурившись, произнес мужчина. — Но уйдут ли они по собственной воле?
— Я уже сказал, что не уйду. — Громко произнес Наруто.
От гнева внутри будто открылся еще один источник, разнося по телу силу, проникая в каждую клеточку и наполняя ее мощью и энергией. Казалось, еще чуть-чуть, и он, наконец, сможет дать отпор королю страны Огня. Кажется, он уже говорил, что не собирается так просто отпускать Хинату? Правильно, он приложит все свои силы, чтобы вызволить ее из лап отца-тирана.
— Об этом я и говорю. — Губы короля искривились в презрительной ухмылке.
Мужчина сверху-вниз с нескрываемым отвращением смотрел на существ, посмевших пойти против самого короля.
— Прошу вас, не противьтесь ему. — Умоляюще взглянув на друзей, произнесла Хината. — Не сопротивляйтесь и уходите. Я все равно останусь здесь.
— Кажется, уже поздно нас о чем-то просить. — Неожиданно произнес Саске, до этого хранивший молчание, и как-то хищно ухмыльнулся.
И тут же молодые люди почувствовали, как магические цепи медленно начинают опадать, а потом и вовсе исчезли, выпуская из своих силков. Наруто выдохнул с облегчением, чувствуя, как все мышцы до сих пор ноют от той боли, что ему пришлось до этого испытать.
Лицо Хиаши исказилось гневом. Какие-то несмышленые детишки смогли обойти его, разрушить его магию.
— Рано расслабился, король. — Проговорил Саске, ступая вперед и ухмыляясь. — Темные эльфы не забывают старых обид. А еще мы имеем очень хорошую привычку постоянно совершенствоваться. Я не сидел все эти годы, сложа руки, а каждый день оттачивал свои навыки и учился новым заклинаниям. — Учиха обернулся на друзей, которые поднимали свое снаряжение. Стража как-то мигом испарилась — крысы первыми бегут с тонущего корабля. — Пусть мне не очень нравится, что придется спасать принцессу, но если при этом я смогу припомнить королю свои прежние обиды, — я согласен помочь.
А Наруто решил, что пора бы применить режим зверя. Уж с ним-то он точно сможет сразить короля и вырвать из его лап Хинату. Лис внутри него заворчал с предвкушением, ожидая, когда сможет, наконец, вдоволь разгуляться.

Песнь моей души. Глава 23

Король страны Огня никогда и никому не подчиняется. Он может отдавать приказы, наказывать неугодных, издавать законы. Он должен исправно править вверенной ему страной, заботиться о мирных жителях и ни в коем случае не допускать хоть малейшего повода для войны. Но он никогда в жизни не должен подчиняться воле каких-то неоперившихся птенцов. Эти гадкие создания смеют приказывать ему, говорить, что ему стоит делать, а что нет. Он не намерен выносить подобные слова в свой адрес. Наказывать неугодных. Только так.
Наруто размял плечи и сплюнул на пол — слюна смешалась с кровью, во рту стоял металлический привкус. Но, как ни странно, особенно после того, что с ним сделал король, в теле ощущалась легкость. Мышцы чуть ныли от той боли, что ему довелось испытать, но даже эта боль была отчего-то приятной. Внутренний зверь удовлетворенно порыкивал, предвкушая битву. Вкусить кровь врага, ощутить, как кости крошатся под огромными мощными лапами, и наслаждаться моментом, как из глаз побежденного выходит жизнь. Лис много лет ждал, когда печать, сдерживающая его силу, ослабнет. Но все оказалось намного лучше — мальчишка сам даст ему свободу, чтобы спасти истинную пару. И лис постарается выполнить это желание.
— Столько лет я ждал момента, когда смогу посмотреть тебе в глаза. — Ухмыльнулся Саске, вытаскивая меч из ножен и глядя прямо на короля, который презрительно скривился, рассматривая лицо Учиха. — В глаза тому, кто лишил меня семьи.
Последний выживший из своего клана, тот, кто поклялся отомстить за своих родных и близких, которых казнил не кто иной, как король страны Огня.
Клан Учиха был влиятельным в королевстве. Из века в век они были лучшими стражниками, которые имели уважение и почтение королей, сменявших друг друга на престоле. До тех пор, пока к власти не пришел Хиаши. Несмотря на то, что мужчина был превосходным правителем, думавшем, в первую очередь, о благосостоянии своего народа, старался дать им все, в чем они только нуждались, поддерживал мир. Все, ради своего народа. Но король был слишком мнительным. Злые языки, не признающие власти клана Учиха, завидовавшие их мощи и тому, что они в почете у королевских особ, внушили мужчине, будто бы клан готовит грандиозный переворот, в целях свергнуть короля, чтобы самим править страной Огня.
Хиаши, пусть и не желая подвергать себя и остальных подобной опасности, все-таки доверил своим поверенным лицам проследить за членами клана, чтобы выяснить их истинные намерения, — действительно ли они собираются устроить переворот. Но он не учел одного, — даже те люди, которым он безоговорочно доверял, были способны на подлость. Как итог — казнь всего клана Учиха. Из всех членов выжил только маленький Саске. Тогда ему удалось сбежать, избежав смерти. Но он поклялся отомстить королю.
С тех самых пор все темные эльфы были изгнаны из королевства, а имя клана Учиха не упоминалось в разговорах.
— Ты должен был расследовать все сам, а не доверять это дело каким-то сомнительным типам. Ты лишил меня семьи. Лишил будущего.
— Клан Учиха строил заговор. — Смотря Саске прямо в глаза, холодно произнес мужчина. — Они поплатились за свое предательство.
— Заткнись! — зло крикнул брюнет, прожигая короля взглядом, наполненным ненавистью.
Саске-кун…
Сакура не знала истории жизни Саске. Она не знала, кто его семья, почему он покинул королевство и много лет скитался по миру, как неприкаянная душа. Она знала только откуда он родом. И наверняка он принадлежал какой-то местной аристократии. Это угадывалось в его жестах, тому, как он разговаривает с незнакомцами.
И то, что она сейчас услышала, вызвало в ней бурю эмоций — ей хотелось кинуться к эльфу и сжать его в своих объятиях, чтобы он не смог натворить глупостей. Несомненно, тот факт, что его семья была казнена королем страны Огня — ужасен. Но все-таки месть не принесет ничего хорошего. Никому от этого не станет легче.
Сакура видела, что Саске и сам это понимал, но остановиться уже не мог. Он смотрел в лицо своего главного врага и жаждал только одного — убить, наконец, короля.
На глазах сами собой навернулись слезы — ей не хотелось видеть в глазах Саске ненависть. Жгучую, всепоглощающую. Такую, которая способна разрушить города, страны и погубить множество невинных душ. Тайна, покрывавшая Учиха все время, что они были знакомы, наконец открыла свой занавес, выливая наружу все самые темные желания юного эльфа. И Сакуре это совсем не нравилось.
— Не смей мне указывать, глупый мальчишка! — грозно пробасил мужчина, поджимая губы.
— Из-за твоей прошлой глупости погибли невинные люди. — Прошипел Учиха. — И в этот раз я смогу постоять за тех, кто мне дорог. В этот раз не стану прятаться в уголке, беззвучно рыдая и смотря, как спокойно убивают моих родителей и брата.
Хиаши вскинул руку, пытаясь вновь захватить в плен молодых людей, но Хината дернулась вперед, желая предотвратить это. Король зло прошипел и оттолкнул дочь от себя, чтобы она не мешалась под ногами. Раз они не захотели по-хорошему уйти, то пусть поплатятся за свою глупость. А Хината, наивная и упрямая девчонка, будет смотреть, как погибают ее друзья и любимый человек.
Наруто же, будто прочитав мысли мужчины, глухо прорычал и с яростью посмотрел на мужчину. Из-под верхней губы показались длинные острые клыки, а взгляд стал по-звериному хищным. Атмосфера вокруг Узумаки была накалена и чуть ли не искрилась. Весь он был напряжен, руки подрагивали, а спина изогнулась, тело начало приобретать звериные черты, — ноги удлинились, удлинились и руки, превращаясь в немного коротковатые, но при этом очень крепкие и мускулистые лапы. Лицо удлинилось, превращаясь в аккуратную вытянутую морду. Волосы на голове слились с короткой рыжеватой шерстью, отливавшей золотом, появились также лисьи уши, заменяя человеческие. Воздух был обжигающе горячим. Из-за спины показался хвост с белым кончиком, который зло хлестал из стороны в стороны, выдавая раздражение зверя.
И уже через миг перед глазами существ появился огромный рыжий лис, пугающий своей мощью и энергетикой — хищной, агрессивной. Зверь яростно скалился, открывая вид на белые острые клыки. В глазах же плескалась жажда крови.
Будто бы перед ними был совсем не Наруто. Это был самый настоящий хищник, в котором преобладало желание убивать. Охотник, желающий добраться до своей жертвы.
Наруто предстал в своей ипостаси, стараясь полностью контролировать зверя, которого сдерживал все эти долгие годы. Он пугает, он стремится навредить всем, кто посмеет встать на его пути. Но одно Узумаки знал точно — лис ни за что на свете не станет вредить Хинате и Саске с Сакурой. Потому что именно эти существа дороги Наруто. А если они дороги оборотню, то внутренний зверь тоже будет их любить.
Хината с ужасом в глазах смотрела на преображение любимого существа, в котором уже с трудом угадывались родные черты. Энергетика, исходящая от Наруто была поистине пугающая. Но отчего-то даже в этом обличии, несмотря на то, что это был совсем не тот Узумаки, которого она знала и любила, Хината чувствовала душу парня. И она чувствовала, что зверь так же тянется к ней, как и сам блондин. А это значит, что он здесь, чтобы защитить ее. И это-то и пугало больше всего — если лис намерен защитить ее от любой внешней угрозы, то, в конечном итоге, пострадает ее отец.
Наруто-кун, не надо. — Прошептала Хината, стараясь сдержать рвущиеся наружу слезы.
Она знала мощь своего отца. Она знала, что в этом обличии Наруто может сделать, что угодно. Но она совершенно не желала, чтобы хоть кто-нибудь из них пострадал.
Несмотря на характер Хиаши и на его невыносимую опеку, этот мужчина все же оставался ее отцом. Тем, кто дал ей жизнь.
Лис фыркнул и взглянул на Хинату. В звериных глазах совершенно по-человечески плескались неприкрытые ничем любовь и преданность. Это его истинная пара, та, которую он должен защищать даже ценой собственной жизни. А Наруто, который находится где-то там, внутри большого зверя, направляет лиса. Если они смогут действовать синхронно, то им любое препятствие будет нипочем.
— Только не действуй необдуманно. — Проговорил Саске, выставляя меч вперед и предвкушая, как клинок вонзится в сердце короля. Лис недовольно заворчал, косясь в сторону эльфа. — Да ты всегда рвешься в бой сломя голову. Импровизация твой конек, да?
Зверь оскалился и взглянул на Хинату, притихшую возле отца и с волнением взирающую на друзей, вильнул хвостом и кивнул мордой, будто что-то решив для себя.
Рядом зашевелился походный мешок, который Наруто скинул перед тем, как перевоплотиться, и оттуда вылез маленький дракончик, который недовольно заворчал и фыркнул в сторону молодых людей, будто бы осуждая их за то, что они так долго продержали его в темноте и духоте.
Саске довольно ухмыльнулся, заметив шевеление за своей спиной.
— Кажется, новый питомец Наруто может по желанию обращаться в большого дракона? Что ж, это будет интересно.

Песнь моей души. Глава 24

— Кажется, новый питомец Наруто может по желанию обращаться в большого дракона? Что ж, это будет интересно.
И тут же, словно поняв слова Саске, дракончик взглянул на Наруто, который, порыкивая, неотрывно следил за королем и, стоявшей за мужчиной, Хинатой, а потом, глухо взрыкнув, ноздрями выпустил клубы пара и поджался, словно готовился к прыжку. Воздух вокруг него тут же накалился, молодых людей, стоящих неподалеку, обдало жаром. Дракона окутал сизый дым, скрывая его образ от посторонних лиц. Король с неподдельным ужасом наблюдал за преобразованием этого существа, гадая, как мог допустить подобную оплошность. А еще он думал о том, как стоит наказать всю стражу, за то, что так трусливо разбежались, оставив своего повелителя самому разбираться с незваными гостями. Это просто непростительно.
Рык, который доселе был тихим, сотряс стены, показывая всю мощь существа, появившегося перед их глазами. Дракон был именно таким, каким его видели Наруто, Саске и Сакура, когда только встретили: жесткая, грубая красная чешуя покрывала все тело дракона, большие мощные лапы с острыми когтями, кожаные крылья за спиной, вытянутая морда, из ноздрей то и дело вырываются клубы пара, покрытый все той же чешуей хвост ходил из стороны в сторону. Большие ярко-желтые глаза с узким вертикальным зрачком неотрывно следят за движениями лиса, который утробно рыкнул, одобрительно скосившись на существо.
- Как вы посмели притащить сюда эту тварь? - сказать, что король был зол, значит, не сказать ничего.
Мужчина буквально пылал гневом, смотря на детишек, решившие напасть на короля страны Огня. Излишняя вера в собственные силы - не слишком-то умно думать, что они смогут победить того, кто столько лет исправно правил страной и уберегал мирных жителей от любой внешней угрозы, кто столько лет истреблял угрозы, исходящие от приближенных, от тех, кому мужчина безразмерно доверял. И он прожил достаточно, чтобы зваться поистине сильным эльфом. Одним из сильнейших в своем клане. И он не имеет права позволить каким-то детишкам победить его.
- Спускайся вниз и сразись, как мужчина, Хиаши Хьюга. - Оскалившись, крикнул Саске, прожигая короля внимательным взглядом.
Сакура с силой сжала топор, заметив движение со стороны короля. Тот, поджав губы, скинул свой уппеланд, оставаясь в красном котарди, и из воздуха появился длинный меч, который удобно расположился в руке мужчины.
Щелкнув пальцами и растворившись в сизой дымке, король в тот же миг оказался возле Саске, приставив острый клинок к шее темного эльфа, от злости заскрипевшего зубами.
Сакура, заметив движение возле Саске, подскочила на месте и дернулась было в его сторону, но взмахом руки была остановлена и пришпилена магией к месту, не имея возможности пошевелиться.
- С тобой я позже разберусь, девчонка. - Проговорил Хиаши, даже не взглянув в сторону девушки, которая с ужасом в глазам смотрела за тем, как клинок все сильнее упирается в горло ее любимого, как редкие капельки крови катятся вниз, оставляя красные дорожки.
- Ну, конечно, - прошипел Учиха, сжимая в руках меч, готовый в любой момент нанести ответный удар. Желательно, смертельный. - Только через мой труп.
- О, с превеликим удовольствием. - Протянул король. - Последний выживший из клана Учиха. Тогда я упустил тебя, но сейчас ты так просто не уйдешь. Ты тоже поплатишься за грехи своего клана.
Саске, услышав про свою семью, глухо выругался. В его глазах зажегся огонь ненависти, полностью поглощая разум юноши, нацеливая только на месть.
А тем временем Наруто, воспользовавшись тем, что король оставил Хинату одну, устремил свой взгляд наверх, на балкон, где в данный момент находилась девушка. Одним мощным прыжком он запросто сможет добраться до возлюбленной и, если получится, унести ее подальше отсюда - не хватало еще, чтобы ее ранили.
Подобравшись, лис заурчал, приготовившись к прыжку, но Хината, вскочив на ноги, вскинула руки вверх, будто запрещая возлюбленному двигаться с места, и с опаской посмотрела на отца, который угрожающе всматривался в Узумаки, готовый в любой момент снова причинить ему вред. А видеть, как Наруто опять страдает Хината не хотела. Поэтому она умоляюще посмотрела на лиса, который недовольно хлестал хвостом из стороны в сторону.
Дракон же, заметив замешательство со стороны оборотня, взмахнул своим длинным хвостом, сбивая каменные колонны, поднимая клубы пыли.
Хиаши закашлялся и отпрянул в сторону, тем самым отпуская Саске. Взмахнув рукой, король своей силой отразил огненный шар, вырвавшийся из пасти дракона и двигавшийся в его сторону. Послышался громкий рев, и дракон, размахивая своим хвостом, сам двинулся в сторону мужчины, выпуская из ноздрей пар и угрожающе скалясь.
Величественное существо, оно, однако, отчаянно будет защищать того, кого признал сильнейшим. И, несомненно, Наруто он считал именно таким. Драконы на удивление преданны, и все предания о них, что ходят в народе - сплошная выдумка. Эти существа, несмотря на свою внешнюю агрессивность и злость, на самом деле были спокойными. Они проявляли агрессию лишь по отношению к тем, кто смел вторгаться на их территорию, разграбливая гнезда с яйцами и охотясь на самих драконов, - драконья чешуя имела особенные свойства и, естественно, имела большую ценность, ввиду своей труднодоступности.
И сейчас дракон собирался защитить оборотня, ставшего для него предводителем, вожаком. Он готов был отдать свою жизнь за это существо.
Выпуская из пасти синий огонь, дракон надвигался на короля.
Саске же, воспользовавшись заминкой Хиаши, накинулся на того с мечом, пытаясь нанести смертельный удар. Но король, будто предчувствуя каждый его выпад, отражал удары раз за разом. Но так и не смог отразить атаки своей магией.
- Узумаки, не стой столбом! - выкрикнула Учиха, стискивая зубы от напряжения, когда очередной удар был удачно отпарирован. - Хватай ее и уноси отсюда.
Наруто, будто очнувшись, снова подобрался, но в этот раз все-таки осуществил свой прыжок, тут же оказываясь рядом с Хинатой. Девушка, испуганно взглянув на возлюбленного, все же не смогла сдержать своих чувств и приникла к теплому боку зверя, с любовь обнимая его и зарываясь пальцами в жесткую золотисто-рыжую шерсть.
Она долго ждала момента, когда сможет прикоснуться к любимому человеку. Но и помыслить не могла, что это все-таки может случиться. Она уже приготовилась к тому, что выйдет замуж против своей воли и проживет несчастливую жизнь с нелюбимым человеком. Короткую несчастливую жизнь, надо полагать, потому что без истинной пары она все равно бы не смогла выжить.
Но помыслить, что и сам Наруто может умереть из-за этой губительной любви? О Боже Правый, да ни за что на свете!
И сейчас, прижимаясь к тому, кого успела полюбить за короткий срок всем своим сердцем, чувствуя его тепло, слыша его громкое сердцебиение, Хината понимала, что она счастлива, как никогда на свете. А то, что он пришел сюда именно за ней, и то, что он сейчас удовлетворенно урчал, тыча мокрым носом в щеку брюнетки и поглаживая пушистым хвостом ее по спине, говорило о том, что он тоже безразмерно счастлив быть рядом с ней. И сейчас Хинате было совершенно неважно, что в данный момент Наруто находится в зверином обличии. Главное, чтобы он был рядом.
Эта любовь губительна для них обоих, но в то же время, если они будут вместе, это будет самым прекрасным чувством на свете.
И они могли бы так сидеть вечность, нежась в объятиях и наслаждаясь обществом друга друга, но Хинате оставаться здесь и дальше было крайне опасно. Кто знает, что могут сделать в пылу битвы.
Лис внимательно посмотрел в глаза девушки, но та упрямо поджала губы и сильнее вцепилась в жесткую шерсть, когда оборотень собирался подняться. Наруто вопросительно взглянул на девушку и навострил уши, склонив морду набок.
- Я прекрасно знаю, о чем ты думаешь. Я чувствую это. - Серьезно проговорила Хината, которая и вправду будто бы слышала в голове голос Наруто, сообщающий, что ему как можно скорее надо унести ее отсюда. - И ты тоже должен чувствовать, что я отсюда не уйду.
Лис поджал уши, сузив черные глаза и недовольно порыкивая. Он и не думал, что Хината станет сопротивляться, не желая покидать его больше.
- Раз уж ты пришел сюда за мной, даже не спросив моего мнения, и всеми силами пытаешься утащить отсюда, то знай - тебя я больше не оставлю. - Упрямо проговорила брюнетка, смотря прямо на лиса и не отводя взгляд. - Ты не знаешь, каким сильным может быть мой отец, тем более, если вывести его из себя. И я представляю, что он может сделать с вами. А еще я прекрасно знаю, что ты не оставишь Сакуру-сан и Саске-сана, когда им угрожает такая опасность. - Девушка мягко коснулась морды зверя, ласково поглаживая по короткой шерсти. - Так позволь же помочь вам хоть немного. Прошу, не считай меня бесполезной. Я просто хочу помочь вам.
Лис взглянул в сторону, явно обдумывая все, что ему сказала Хината. Естественно, он не хотел рисковать девушкой. Несомненно, она была сильна, наверняка обучалась магии и знает множество полезных заклинаний. Но хватит ли этого, чтобы остаться целой и невредимой? Хотелось бы верить, что Хината сможет постоять за себя. Но, а что, если вдруг, ее сил все-таки не хватит? Он не простит себе, если с ней что-то случится.
Обдумав все, Наруто взглянул на девушку, заглядывая ей прямо в глаза, и тут же брюнетка услышала в своей голове до боли знакомых голос.
"Сейчас я прошу тебя только об одном - спрячься где-нибудь. Я не хочу рисковать тобой. Я не переживу, если потеряю тебя вновь."
Хината опустила глаза и поджала губы. Она не хочет оставлять его одного. Ей безумно страшно, что может с ним случиться. Но в то же время она прекрасно понимает, что будет просто путаться под ногами, мешаясь всем.
Наверное, эти мысли прозвучали и в мыслях Наруто, потому что спустя мгновение в ее голове вновь раздался родной голос.
"Не говори глупостей. Я уверен, что ты невероятно сильная. Но именно сейчас позволь нам со всем разобраться."
И сейчас Хината разрывалась между голосом сердца, требующего, чтобы она сражалась наравне с остальными, и разумом, который твердил, что нельзя выступать против собственного отца. Наверное, это решение было самым трудным...

Песнь моей души. Глава 25

Саске мечтал об отмщении уже много лет, с тех самых пор, как весь его клан был вырезан, а все темные эльфы были изгнаны из королевства. Он ни на день не забывал о той боли, что причинил ему король страны Огня.
И теперь, когда они встретились лицом к лицу, когда он может смотреть в глаза ненавистному ему человеку, Саске прекрасно понимал, что не сможет отпустить его.
Саске понимает, что Хиаши невероятно сильный волшебник, недаром же он взошел на трон, превзойдя других членов королевского клана Учиха. Справиться с ним будет не так уж и просто. Но сам Учиха столько тренировался, упорно совершенствовался, пытаясь стать сильнее, что сейчас он просто так не должен был отступать.
Сейчас рядом с ним находятся люди, которые в некотором роде заменили ему семью, которой его лишили. И в этот раз он просто обязан защитить их.
Но каждая атака Саске блокировалась, не нанося особого вреда противнику. Наоборот, казалось, что Хиаши с каждым выпадом только набирается сил.
Рядом суетится Сакура, не в силах помочь, не понимая, что ей стоит сделать, чтобы помочь Учиха. А Саске бы предпочел, чтобы девушка вообще не влезала в бой. Если она пострадает, наверное, он никогда себе этого не простит.
- Может, отдашь нам принцессу и тихо сдохнешь где-нибудь в уголке? - с напряжением в голосе проговорил брюнет, не спуская глаз с короля, который размышлял над тем, как приструнить зарвавшегося мальчишку. И его друзей заодно. А то тот лис действительно представляет угрозу. Королю казалось, что оборотней-лисов уже и не осталось со времен Красной ночи, когда представителей этой расы жестоко истребили, так как считались крайне опасными на всех землях планеты. Деревня лисов же была буквально стерта с лица Земли.
- Отдать? Мою дочь? - лицо Хиаши исказило злобой. - Вам? Отродьям без имени? Ни за что!
Саске снесло волной магии, а дракон был тут же скован магическими цепями, не позволяя ему и шевельнуться. Ящер взревел. Наверное, он даже не имел возможности обернуться с маленького дракона.
Сакура дернулась в сторону эльфа, размахнувшись топором и отгораживая им себя и Саске. Выхватив из походного рюкзака бутылочку с настойкой, девушка зубами откупорила ее и плеснула лекарство на плечо брюнета, где кровоточило. Глубокая рана противно зашипела, а Саске зажмурился от тупой боли, прошедшейся по всей руке до кончиков пальцев.
- Слишком медленно, девочка. - Послышался голос короля, а сама Сакура, вскрикнув от неожиданности, дернулась в сторону и только чудом успела увернуться от магического шара, летевшего в ее сторону. - Ученица Цунаде? Что ж, достойная замена этой предательницы!
- Она не...
- Я прекрасно знаю, что именно она вас сюда притащила. - Злобно прошипел Хиаши, напуская какой-то густой туман.
В глазах у Сакуры тут же потемнело, все поплыло. Появилась странная тошнота и головокружение. Воздух наполнился сладковато-приторным запахом, от которого так хотелось избавиться. Клонило в сон.
- Что ты с ней сделал? - наблюдая за Сакурой, которая медленно склонялась в сторону, теряя сознание.
- Ничего особенного. Просто она уже больше не проснется.

Пожалуй, это было действительно тяжело. Принимать подобные решения Хината не привыкла. А еще пойти на предательство своего отца. Наверное, было бы лучше напустить иллюзию, а еще лучше стереть память Наруто, а также Сакуре с Саске. Чтобы они не помнили о Хинате, чтобы не стремились найти ее и спасти. Но распалась бы тогда связь между самой Хинатой и Наруто? Оставались бы они тогда истинной парой или бы это ушло вместе с памятью оборотня? Было бы в разы лучше, если бы все ушло безвозвратно. И пусть сама принцесса продолжала бы помнить Наруто и друзей, но, по крайней мере, они бы не страдали.
И сейчас, когда Узумаки смотрит на нее в образе лиса, умоляя уйти с поля боя, чтобы ее не задели, она размышляет над тем, как выкрутиться из всей этой ситуации, чтобы никто не пострадал.
То, чему ее учили на протяжении всей ее жизни, но она так и не смогла ни разу применить на практике. Наверное, именно сейчас и стоит применить магию. На благо всех. Это отличается от слов, что она только что говорила Наруто, но так действительно будет правильней.
"Ты можешь слышать мои эмоции. Так же, как и я могу слышать твои", - голос, раздавшийся в голове Хинаты, заставил ее вздрогнуть и виновато посмотреть на возлюбленного - даже в лисьем обличии он выглядел крайне недовольным. - "Я не позволю тебе применить эту магию, слышишь? Я не стану отказываться от воспоминаний о тебе."
Хината покачала головой и поджала губы. Он не прав. Так будет лучше. Как бы ей ни хотелось остаться с Наруто навсегда, отец не позволит им спокойно жить. Только не на этой планете.
"Нам нужно его победить."
- Обещай, что вы не станете убивать моего отца. - Тихо проговорила Хината, опустив голову и не смотря на Узумаки.
"Разве могу я обещать такое?"
- Если ты пообещаешь не трогать отца, то я уйду отсюда. - Девушка старательно прятала взгляд. Казалось, что ее мысли совершенно отличались от того, что она говорила. - И скажу главную технику отца.
Наруто прислушался к ощущениям. Несмотря на то, что Хината выглядела странной, будто скрывала что-то от него, Узумаки не услышал тех мыслей, которых опасался. Они были равны ее словам. Не верить возлюбленной он просто не мог. Хотя сердце неприятно ныло от глупого предчувствия. Наверное, звериные инстинкты усилились.
"Я постараюсь, чтобы твой отец остался жив." - Пообещал оборотень.
Хината, коротко кивнув, поднялась на ноги, заставляя лиса насторожиться. Наруто внимательно наблюдал за девушкой, которая, даже не взглянув в его сторону, повернулась к Узумаки спиной. Все движения брюнетки были напряженными.
- Я очень надеюсь на это, Наруто-кун. - Тихо проговорила Хината. - Мой отец - мастер иллюзий. И по большей части все, что он сегодня использовал на вас, ни что иное, как иллюзии. Это специализация клана Учиха, которой они обучили и наш клан. Сможете рассеять его иллюзии - победите. Но не вредите ему. - На последних словах брюнетка шагнула вперед, скрываясь в темноте.
Наруто, внимательно вглядываясь в темноту, вроде не заметив ничего странного, спрыгнул с балкона, оказываясь возле Саске, который держал, находящуюся в бессознательном состоянии, Сакуру. Со стороны казалось, будто девушка мирно спит, но сейчас она находится под влиянием сильнейшей иллюзии. Саске с нескрываемой ненавистью смотрел на Хиаши и уже собирался передать тело розоволосой Наруто, но лис его остановил, преграждая путь и вызывая у эльфа недоумение.
Не имея возможности в лисьем обличии рассказать главный секрет короля, Узумаки глухо прорычал и начал обращаться обратно в человеческую форму. Кости ломило, тело горело, даже будучи полностью голым, Наруто не ощущал никакого порыва ветра, способного хоть немного охладить его тело.
- Ты что творишь? - огрызнулся Саске, с раздражением смотря на друга. - Какого черта обернулся? Да еще и встал к врагу спиной? Совсем рехнулся, идиот?
- Мне нужна твоя помощь, - спокойно проговорил Наруто, склоняясь к другу и касаясь рукой лба Сакуры. - Ты умеешь рассеивать иллюзии?
- Что?
- Иллюзии. Тебя учили этому в вашей академии? Твой клан ведь специализировался на этом, так?
- Откуда ты узнал об этом? Разве я тебе рассказывал?
- Сейчас это совершенно неважно. Нам понадобится эта твоя способность. Причем максимальная концентрация на этом точно нам не помешает. И желательно создать щит.
Саске понял, что имеет в виду его друг, и посмотрел на короля, который стоял чуть в стороне. Странно, что он еще не предпринял ничего, чтобы добить их. Странно, что не двигается с места. Кажется, Хиаши готовит очередную иллюзию, воспользовавшись заминкой молодых людей. А Сакура была использована в качестве отвлекающего маневра.
А тем временем Хината вернулась на балкон, с нескрываемой тоской в глазах смотря на молодых людей, готовящихся дать отпор ее отцу. Несмотря ни на что, она должна сделать это. Так она спасет друзей от смерти. Так она сможет спасти и королевство от никому ненужного кровопролития.
- Oblivio*. - Одними губами прошептала Хината, целясь во всех, кто находится внизу.

Песнь моей души. Глава 26

Хината смотрела, как заклинание, посланное ею, прозрачным, невидимым для других лиц, туманом, оседает на землю. Еще чуть-чуть, и он накроет молодых людей внизу, обволакивая их и стирая воспоминания о брюнетке. Она не беспокоилась о памяти своего отца — он могущественный маг, он сможет справиться с таким заклинанием на раз.
Не кривя душой, Хината скажет, что волей-неволей, но ее сердце сжимается от мысли, что Наруто, а также Сакура и Саске, забудут о ее существовании. Как бы ей ни хотелось остаться рядом с ними, она не могла этого сделать — у нее был долг перед своими подчиненными. Она не могла поступить иначе.
Хината с замиранием сердца наблюдала, как прозрачный туман уже практически коснулся молодых людей. Но тут Наруто, который сейчас пребывал в человеческом облике, обернулся и взглянул на брюнетку. Весь его взгляд прямо-таки говорил: «Я раскусил твой план. Я не позволю тебе этого сделать. Ты не можешь решать за нас всех».
И только когда туман начал оседать, не коснувшись существ, брюнетка поняла, что вокруг них создан магический щит, который не пропускал какие-либо заклинания. И тогда Хината поняла, что совершила ошибку.

Сакура поморщилась и открыла глаза. И первое, что она увидела — обеспокоенное лицо Саске, который разглядывал ее, видимо, ища какие-либо повреждения.
Девушка зарделась и подскочила с коленей Учиха, на которых она до этого лежала. Она помнит некий сгусток энергии, который несся в ее сторону, а потом была какая-то удушающая темнота, наводящая ужас, заставляющая дрожать и кричать от страха. Да, кажется она кричала. Или же ей так касалось. Она не могла сказать точно, что именно с ней произошло, но даже сейчас, когда она наконец пришла в сознание, внутренности до сих скручивало от того, что ей довелось перенести. Это ничем нельзя объяснить.
Наруто в человеческой форме также находился рядом с ними. Хинаты она не видела. И почему Узумаки сейчас не с ней, Сакура, честно говоря, не понимала. Разве они не договаривались, что будут прикрывать его? Что ж, наверное, она в очередной раз оплошала, и парням пришлось выкручиваться самим.
— Вот только не надо делать такое лицо. — Поморщившись, произнес Саске и протянул руку, аккуратно проводя по лицу девушки, ощущая под пальцами холодную мокрую от пота кожу. — Ты попала под влияние иллюзии. — Сакура удивленно посмотрела на брюнета, по-прежнему ощущая на своей коже пальцы парня и млея от этого чувства. — Король страны Огня, оказывается, прекрасно владеет магией иллюзии. Мой клан, который он без сожаления истребил, обучил его этому.
Саске глянул на Хиаши, который, недовольно поджав тонкие губы, смотрел на молодых людей. Сакура, не владея собственным телом, подняла руку и сжала ладонь парня в своей. Больше всего на свете она не хотела, чтобы парня сжигал огонь ненависти. Он не должен так терзать себя. Хотя, не ей это говорить. Она не знает, каково это, когда дорогих твоему сердцу людей просто уничтожают, как ненужный мусор.
Саске сжал руку девушки ответ, чувствуя, как Сакура начинает согреваться. Кожа уже не такая бледная.
Саске создал щит, не позволяющий заклинаниям навредить нам. — Произнес Наруто, пытаясь привлечь внимание друзей. Но смотрел он в совершенно другую сторону. — Никакое заклинание. — Он как будто специально сделал акцент на слове «никакое».
Сакура подняла взгляд и увидела на балконе растерянную Хинату, которая отчего-то испуганно смотрела на молодых людей.
— Что случилось? — тихо произнесла розоволосая.
— Ничего особенного. — Сквозь зубы проговорил Узумаки. — Просто кое-кто решил стереть для нашего же блага нам память. И как же хорошо, что Саске успел создать щит — неизвестно, что было бы, если бы заклинание сумело достать нас.
Хината не двигалась с места некоторое время, а потом просто осела на холодный камень и закрыла лицо руками.
Сакура поднялась с места и взглянула на девушку. Сейчас Наруто расстроен из-за того, что Хината пыталась стереть его память, заставить его забыть о ней. Но неужели она правда думала, что сможет стереть память о том, что она является его истинной парой? Это было бы, по меньшей мере, глупо. Или же она настолько сильно уверена в том, что им будет лучше, если бы они вообще не знали ее, что решила просто заставить их забыть?
— Не игнорируйте меня. — Прошипел наконец Хиаши, посылая на молодых людей новое заклинание, которое было успешно отражено щитом. — Вы ворвались сюда, пытаетесь захватить мою дочь…
— Она сама хочет уйти отсюда! — прервав короля, прорычал Узумаки.
Воздух вокруг вновь стал тяжелым и горячим. Наруто начал обращаться в лиса, наверное, чтобы наконец покончить со всем этим. Он пришел сюда, чтобы забрать с собой Хинату, и он это сделает.
— Никогда. — Проговорил Хиаши. — Никогда моя дочь не ослушается меня. Я ни за что не позволю ей быть с таким безродным отбросом, как ты.
Наруто, уже снова ставший лисом, утробно зарычал и угрожающе припал на передние лапы, будто в любой момент готовый к смертельному прыжку. Если он сможет добраться до глотки этого урода, то сможет разорвать его на части, вкушая кровь, которая будет литься ручьями. И он услышит этот предсмертный хрип, удивит, как закатываются серые глаза, становясь стеклянными и безжизненными.
— Поддерживай щит, Саске-кун. — Проговорила Сакура, все так же внимательно наблюдая за Хинатой.
Кажется, девушка что-то услышала или почувствовала, потому что сейчас она неотрывно смотрела на отца и Наруто, которые с угрозой в глазах смотрели друг на друга. Наверное, она способна чувствовать Узумаки. Так, как способны чувствовать друг друга существа, предназначенные друг другу.
— Легко сказать, поддерживай. — Прошипел Учиха и с силой сжал челюсть, желваки заходили под кожей. По Саске было понятно, что он и сам не прочь сразиться с королем. Ведь именно он поклялся отомстить за всю свою убитую семью.
И было тяжело поддерживать щит. На это уходил много сил — не только магических, но и физических. А смириться с тем, что Наруто берет на себя короля, не давая брюнету выполнить свое предназначение — он не мог. Это было выше его сил. Он сам хотел все сделать.
Сакура обеспокоенно посмотрела на возлюбленного, нутром чувствуя, как ненависть, которая, казалось, до этого поутихла, теперь разгорается с новой силой. И она способна сжечь все, что окружает брюнета. Наверное, она смогла бы даже навредить ей и Наруто.
Узумаки прорычал и бросился вперед, намереваясь вцепиться в короля и разорвать его на мелкие кусочки. И когда выскочил за пределы щита, тут же был атакован Хиаши, наславшего на него заклинание. Саске выругался сквозь стиснутые зубы, наблюдая, как лис отпрыгнул в сторону, чудом уворачиваясь от удара, и тоже вышел за пределы щита, оставляя Сакуру одну — растерянную и напуганную, но, по крайней мере, защищенную. Больше он не позволит ей навредить. Может, на расстоянии не так уж и легко поддерживать щит, но сейчас он не может сидеть на одном месте.
Больше всего сейчас ему хотелось добраться до короля прежде, чем это сделает Наруто. У него свои счеты с Хиаши, более серьезные, нежели у оборотня.
Хинате было страшно. За друзей, за Наруто, за своего отца. Она не могла вот так просто отделить их, выделить кого-то, кто был бы более важен. Они все были важны для нее, она всех хотела защитить, избавить от боли. И она ни в коем случае не хотела, чтобы хоть кто-то из них пострадал. Она заметила, как заклинание, пущенное отцом, чудом не задело ее возлюбленного.
Не выдержав, она спрыгнула вниз, оказываясь между Наруто с Саске и королем. Платье всколыхнуло пыль под ногами, серьги в острых ушах звякнули. А потом все вокруг погрузилось в тишину.
Наруто порыкивал, глядя на возлюбленную, которая преградила ему путь. Пушистый хвост ходил из стороны в сторону, выказывая недовольство. Саске сжал клинок в руке, готовый в любой момент кинуться вперед, наплевав даже на Хинату.
— Прекратите это. — Проговорила девушка. — Никому это не нужно.
— Уйди с дороги. — Сквозь зубы проговорил Саске. — Иначе тоже пострадаешь.
Наруто зарычали и обнажил клыки, смотря на друга. Тот даже ухом не повел, продолжая прожигать короля ненавистным взглядом.
— Они поплатятся за свое вторжение. — Ответил Хиаши. — И никакой безродный щенок не прикоснется к моей дочери.
— На вашем месте, я бы не был уверен в «безродном щенке». — Протянул ленивый голос.
А потом пространство окутала мутная дымка, которая показалась молодым людям смутно знакомой.

Песнь моей души. Глава 27

— На вашем месте, я бы не был уверен в «безродном щенке». — Протянул ленивый голос.
Все синхронно повернули головы туда, откуда доносился голос. В мутной дымке, окутавшей неизвестного и выглядевшей смутно знакомой, с трудом угадывался силуэт. Наруто, так и остававшийся в форме лиса, рванулся было в сторону незнакомца, но был остановлен плавным жестом мужчины. Недовольно зарычав, Узумаки остался на месте, скаля зубы. Хвост ходил ходуном, поднимая клубы пыли.
— Что ты хочешь этим сказать Какаши? — сощурив серые глаза, прошипел Хиаши.
Мужчина, сокрытый мутной дымкой, вышел вперед, являясь на взор всем присутствующим существам. Все тот же ленивый, немного безразличный взгляд черных глаз. Седые растрепанные волосы, выглядывающие из-под большой широкополой шляпы, увешанной колбочками, которые задорно позвякивали. А в руках посох, наконечник которого был выполнен в форме драконьей головы.
Они виделись буквально недавно, но отчего-то уже казалось, что прошло довольно-таки много времени.
— То и хочу сказать, ваше Высочество. — Меланхолично проговорил Какаши, опускаясь вниз и становясь рядом с обомлевшей Сакурой.
Мужчина улыбнулся девушке. И пусть на нем была плотная маска, Сакура прекрасно знала, что сейчас на губах мага расцвела мягкая улыбка. И это приносило успокоение.
— Ты посмел пойти против своего короля. — Прошипел Хиаши, не сводя взгляда с мужчины. — Ты направил их сюда. Вы поплатитесь за это вместе с Цунаде…
— Ваше Высочество, это мальчик вовсе не безродный щенок, как вы посмели выразиться ранее, — пропуская мимо ушей злые изречения короля, проговорил Какаши. — Он вовсе не тот, каким кажется на первый взгляд.
— Поясни, — мигом посмурнев, пробормотал Хиаши, но, надо отдать ему должное, несмотря ни на что, он продолжал держаться с достоинством.
Какаши, сделав некоторую паузу, направился в сторону застывшего Наруто, который тут же напрягся, стоило мужчине подойти слишком близко. Маг мягко провел по рыжей шерсти, ощущая жесткий мех под своими пальцами и отчего-то улыбнулся.
— Ты отлично постарался, — тихо проговорил Какаши. — Прекрасная форма.
— Ты не ответил на мой вопрос! — громко произнес Хиаши, которого так нагло игнорировали. Разве могут подчиненные игнорировать своего правителя?
Какаши обернулся к королю, немного снисходительно смотря на него, и отчего-то снова улыбнулся. И эта улыбка проступала через плотную ткань маски. И эта улыбка почему-то пугала.
— Этот мальчик, как я уже и говорил, не является «безродным щенком», — проговорил Какаши, раз за разом повторяя одно и то же, что, несомненно, начало раздражать короля. — Этот мальчик — наследный принц.
Все, не исключая самого Наруто, о котором сейчас шла речь, резко обернулись на мужчину, пытаясь понять, не насмехается ли он сейчас над ними. По выражению лица Какаши было сложно понять, говорит ли он серьезно — все его эмоции были тщательно прикрыты, видимо, накопленный с годами опыт помогал ему в этом деле. Сейчас он выглядел более чем серьезным, но никогда не знаешь, что на самом деле чувствует человек.
За те дни, что Наруто находился у Какаши, он так и не сумел хорошенько изучить привычки этого человека. И сейчас он не мог точно сказать, врет мужчина или нет. Даже его звериные инстинкты ничего ему не подсказывали.
— Что за бред сумасшедшего? — стиснув зубы, прошипел Хиаши. — Это же просто глупо.
— Ну, отчего же, — протянул Какаши, безразлично глядя на короля. Тот опешил от наглости. — Его отец, а по совместительству мой учитель, Минато Намикадзе, был правителем, небольшой, но процветающей страны Волн.
— Страна Волн? — Хиаши хмыкнул и хищно улыбнулся. — В стране Волн давным-давно отменен монархический режим правления.
— И что? — оставаясь все таким же спокойным, поинтересовался Какаши. — Отменен, не отменен, но тот факт, что, если бы в стране Волн до сих пор всем правил король, то этот мальчик, несомненно, мог бы взойти на престол, как и полагается любому наследному принцу. Его титул никто не сможет у него отобрать. Как и то, что его отец был правителем той страны.
Наруто застыл на месте, не веря своим ушам. Стало быть, всю свою жизнь он являлся принцем, и даже не знал об этом. Он мог уже давно вернуться в страну, в которой родился его отец. Может, он даже бы встретил своих родственников.
— И пусть всех, кто как-либо относился к клану Намикадзе, уже нет на этом свете, — Наруто почувствовал жгучее разочарование от этих слов, — но все же его готовы принять в столице страны Волн и официально дать ему титул.
— С чего ты взял, что именно так все и будет? — прошипел Хиаши, который уже начал потихоньку закипать от всего этого. Это просто выводило его из себя. — Его могут даже на границу не пустить.
— Я вас умоляю, ваше Высочество, — с ехидцей в голосе произнес Какаши. — Я только что вернулся от туда, и представители страны с превеликим удовольствием готовы принять в своей стране сына короля Минато.
Так вот, значит, куда он исчез. Он не бросил их самих разбираться с проблемой, — хотя было бы намного логичнее именно так и сделать, — а отправился выяснять дополнительные обстоятельства, способные вытащить молодых людей из передряги.
— И еще, было бы гораздо лучше, если бы вы отпустили принцессу с нами, — протянул Какаши. Хиаши недоуменно взглянул на мужчину. — А не то это может разрушить ваши хорошие отношения с страной Волн. Не думаю, что вам это выгодно, учитывая, что торговля с этой страной идет довольно-таки хорошо.
— Ты смеешь мне угрожать? — заскрежетал зубами Хиаши. — Смеешь идти против меня.
— Ни в коем случае. — Покачал головой Какаши. — Просто вы и сами должны видеть, что эти молодые люди любят друг друга. — Мужчина кивнул на Наруто, а потом взглянул на Хинату, которая моментально зарделась под этим взглядом. — И еще, вы должны бы знать, что если оборотень выбрал себе пару, то, если их разлучить, в конечном итоге, оба погибнут. Так же было и с родителями Наруто. — Какаши немного жалостливо взглянул на парня. — А здесь идет речь об оборотне-лисе — они гораздо чувствительны к потере своей пары. Они не проживут и полугода после потери.
Значит, после смерти матери, Минато, избранный истинной парой лиса-оборотня, не смог вынести потери и скончался от горя. Действительно, не прошло и полугода с момента смерти Кушины, как скончался Минато. И только сейчас Наруто начал понимать, что это не простое стечение обстоятельств. Когда уходит один из пары, тут же за ним уходит другой.
Хината смотрела на возлюбленного и ощущала некий прилив сил. Наверное, из-за того, что он сейчас рядом, она и стала чувствовать себя гораздо лучше. Уже не было этой съедающей изнутри пустоты. Эта дыра разрасталась с каждым днем все сильнее, грозя поглотить полностью и замучить до смерти. Но сейчас, как будто с применением магии, эта дыра вновь заросла, принося приятное душевное спокойствие. В глазах вновь появился живой блеск, а щеки окрасились здоровым румянцем.
И Какаши нравились эти метаморфозы — за последнее время он насмотрелся на вид умирающей принцессы. И сейчас он почувствовал даже некоторое облегчение.
— Если вы разлучите этих молодых людей, то в конечном итоге ваша дочь погибнет. — Продолжал вещать мужчина. — И уже неважно будет, выйдет она замуж за наследника Лунной деревни или нет — в конце-концов она долго не проживет.
Хиаши недовольно поджал губы, наблюдая за тем, как его дочь, виновато опустив голову, направилась в сторону оборотня, вставая рядом с ним и запуская пальцы в жесткую рыжую шерсть. Лис же, заметив взгляд короля, загородил девушку и угрожающе оскалился, как бы предупреждая, что если он посмеет подойти к ним — вцепится в глотку.
Желваки заходили под кожей, руки сжались в кулаки, — казалось, он готов в любой момент выпустить заклинание и уничтожить всех присутствующих здесь существ.
Саске внимательно наблюдал за каждым движением короля, пытаясь предугадать его следующий шаг. Больше всего на свете ему сейчас хотелось убить того, кто лишил его семьи.
Молчание как-то слишком затянулось. И, кажется, каждый из молодых людей с замиранием сердца ожидал, что же именно ответит король страны Огня. Какой вердикт он в итоге вынесет.

НаруХина.ру - Песнь моей души - версия для печати

 скрыть [x]