НаруХина.ру - Игры в тени - версия для печати

ТЕКСТ X



Подсветка:
НаруХина - Откл/Вкл
Рисунки: откл/вкл

Игры в тени

Замок был разбужен посреди ночи. Завывание рога патрульных стражников прокатилось по каменным коридорам.
Буквально за мгновения спящий замок превратился в кишащий жизнью улей. Туда-сюда носились поднятые тревогой бойцы, которые спросонья не успели облачиться в кольчугу, так и оставшись в самом лучшем случае в кожаной броне или же поддоспешниках.
До спален герцога суматоха докатилась лишь через несколько минут, однако владелец замка, нужно отдать ему должное, отреагировал быстро - уже через пяток минут, он выскочил на плац, где собрались его бойцы, которые еще не получили приказаний. Патрульные и люди из отряда ночной стражи прочесывали замок в поисках неприятеля.
- Что произошло? - герцог был зол, что, в общем-то, и понятно. Только вчера прошел бал по случаю помолвки его старшей дочери, как ночью не успевший остыть от застолья замок был вновь встревожен.
- Один из моих ребят доложил, что в замке был замечен посторонний, также было обнаружено два отряда патрульных… все без сознания, - быстро ввел в курс дела своего господина начальник стражи.
- Не понял. Вы подняли тревогу из-за одного постороннего? С ума сошли?
- Господин… Он взломал фамильную сокровищницу, - глухо пробормотал мужчина, отводя взгляд от герцога.
- Повтори? - на миг представитель знати замер. - Он обчистил нашу сокровищницу?! Какого черта?!
- Мы не знаем, господин. Ни одно защитное заклинание не сработало, замки на дверях были будто бы открыты ключами! Ни следа взлома, - вздохнул начальник стражи. - Я не знаю, кто это сотворил, господин Хьюга, но работал не просто профессионал, а будто бы сама Маски спустилась с небес…

***

Старшая дочь герцога проснулась одной из первых в их крыле замка. Встретив отца в коридоре, она удостоилась взгляда вскользь и приказа сидеть в комнате.
Хината Хьюга не одобрила приказ герцога, ведь она являлась довольно сильной волшебницей, пусть еще и не получившей лицензию на колдовство. Поэтому, когда шаги отца и его свиты стихли, девушка выскользнула из своей опочивальни и поспешила в ближайшую башню, откуда она смогла бы спокойно творить волшбу.
Оглядываясь по сторонам, Хината тихо продвигалась к узкому проходу в сторожевую башенку. Услышав тяжелый топот, она быстро спряталась за портьерами, которыми был увешан малый приемный зал отца.
- Это правда… что из сокровищницы… ничего не… вынесли? - услышала девушка за тканью голоса запыхавшихся патрульных.
- Вроде есть такая молва, - ответил спокойный голос. - Герцог приказал проверить северную башню еще раз. Мой отряд задерживается, их какого-то черта заставили перетащить на плац стойки с оружием на всякий случай. Так что не хотите со мной?
- На северную? - по голосу было слышно, что старший в первом отряде задумался. - Не, мои ребята и так с ночной смены, а башня-то высокая… Да и мы в доспехах, а там узко. Давай-ка ты сам, братишка.
- Ну, как знаете, - командир без отряда прошел дальше и нырнул в узкий проход.
- Вильям, а кто это был? Я раньше не видел его, - послышался голос одного из патрульных. - Неужто новенький?
- Почем мне знать? Со вчерашнего вечера несколько гостей остались… Хотя вот не припомню я среди них воинов, - старший стражник задумался, а после, вспомнив, дополнил: - Точно! Это же оруженосец из свиты Кристофера. Помните, он вечно слева от него стоял, да в пустоту пялился?
Девушка и сама припомнила этого мрачного паренька. Да и только потому, что он какое-то время держал ее бокал, пока она танцевала с Кристофером.
- А, этот-то… - голоса патрульных начали удаляться.
Хината выдохнула, переждала еще пару мгновений и вновь двинулась к проходу. Оруженосец осложнил ее задачу, но, как она подумала, с ним все равно можно договориться. Пару звонких золотых — и рот парнишка не раскроет. Тем более, если его попросит сама дочь герцога.
Поднимаясь на площадку башни, девушка услышала какие-то глухие удары, а когда уже вышла на свежий воздух, то увидела, как недавний оруженосец скидывает с себя доспехи, оставаясь в темном кожаном поддоспешнике.
- Что ты делаешь? - с удивлением спросила девушка. Странный молодой человек резко обернулся и с таким же изумлением уставился на волшебницу.
С нарастающим страхом девушка поняла, что перед ней никакой не оруженосец Кристофера, а совершенно незнакомый человек. Его волосы были непонятного цвета — какая-то смесь из светлого, грязно-рыжего, темно-коричневого. Поддоспешник после более изучающего взгляда оказался кожаной броней, причем такой, что не используется в герцогстве. Множество всяких карманчиков, каких-то непонятных колб с жидкостями, вставленные в прорези наплечных ремней, короткие метательные ножи на поясе.
В общем, Хината практически мгновенно поняла, что перед ней нарушитель покоя замка. Вор, потратив всего лишь полсекунды на оценку обстановки, рванул к девушке, пригнувшись к земле. Да причем так рванул, что Хината заметила лишь размытое пятно в том месте, где мгновением ранее стоял парень. Следующим, что увидела девушка, была приближающаяся к ее лицу рука.
Но не зря же Хината обучалась волшебству — вор наткнулся на щит мага, который оттолкнул его руку, тем самым сбив парня с ритма. Сама девушка уже сориентировалась, в ее руках мелькнул жезл, на вершине которого мерцал темно-синим абсолютно круглый кристалл.
Поддельный оруженосец, услышав мелодичный голос, взывающий в магии, раздраженно цыкнул, одним движением метнув пару ножей в проявившийся щит. Металл жалобно звякнул об пол, не прорвавшись сквозь магическую завесу. Но вор уже сам двигался вперед, вместе с тем послав в путь еще партию смертоносного оружия.
Хината, пусть и была способной волшебницей, но еще не имела реального боевого опыта, поэтому и не могла понять, что же творит ее противник — магический щит просто так не пройти, любая атака будет отражена, пока маг в силах поддерживать свое заклятие. Через мгновение, когда перед ее щитом взорвались маленькие бомбочки, она поняла, как сильно просчиталась — вор просто перегрузил ее щит. Но было поздно: еще слово — и магическая цепь окончательно сформируется, и тогда парень уже ничего не сможет поделать.
Лицо вора неожиданно появилось перед глазами Хинаты. Он был прекрасен: абсолютно правильные черты лица, прямой нос, чуть впалые щеки, отчего его скулы казались еще острее, четкие контуры губ. Но больше всего ей запомнились его глаза: абсолютно синие, настолько яркие, что ослепляли.
Одновременно с этим Хината поняла, что сейчас умрет — она просто не успевала выговорить последнее слово, незнакомец был слишком близко. Единственное, что она могла, — это закрыть глаза, чтобы не видеть столь насмешливый взгляд своего врага…
Почувствовав поцелуй на своих устах, девушка мгновенно распахнула глаза — все так же насмешливая синева. Он просто прервал ее заклятие, а затем, мгновенно перехватив сжатую ладонь с жезлом, развернул спиной к себе, другой рукой легонько прикрыл рот Хинаты.
- Тише, девушка, не надо так со мной, - голос был подстать внешности — глубокий, красивый. За такой голос многие барды бы отдали правую руку и научились бы играть одной левой.
- В столь юном возрасте Вы так умело обращаетесь с магией, госпожа Хината. Это похвально, - продолжил незнакомец. - Если бы мы встретились лет через пять, то Вы бы, безусловно, одержали полную победу надо мной, однако сегодня я уйду. Но, если вы захотите…
Вор совсем уж близко приблизился к ушку девушки, отчего та почувствовала дыхание мужчины.
- То я могу прийти снова и украсть уже вас, - вор легонько чмокнул Хинату в шею, и она почувствовала, как по ее спине пробежали волны мурашек. А дальше навалилась тьма, только краем сознания девушка почувствовала, как сверху на нее ложится что-то бархатное, мягкое и теплое…

Игры в тени. Глава 2

Таверна «Подкова кентавра», как всегда, пользовалась популярностью, несмотря на позднее время. Шум, музыка и гвалт, стоявший в обеденном зале, не давал уснуть людям, живущим на той же улице.
Двери легко качнулись, и в зал вошел молодой человек в дорожном плаще. Он кивнул вышибале, кинул накидку на кучу одежды других посетителей и двинулся к стойке.
- Мира, здравствуй! - молодой человек окликнул хозяйку таверны, которая волчком крутилась за стойкой, подавая сидящим за ней выпивку и раздавая указы шныряющим по залу официанткам.
- Давно не виделись, Восточный, - женщина знала этого человека только по прозвищу, но он всегда был вежлив и никогда не позволял себе, да и окружающим, ничего лишнего по отношению к молоденьким девушкам, работавшим на хозяйку.
- Нальешь лимонной? И меня тут человек должен ждать, не объявлялся, случаем? - молодой человек кинул пару золотых на стойку.
- Вон в том углу, - хозяйка смахнула деньги к себе и кивком указала на противоположную сторону трактира. - Гнилой какой-то этот человек, Восточный. Зря ты с ним связался…
- Что поделать, работа, - простодушно пожал плечами путник и, подхватив свою выпивку, двинулся к своему «гостю».
- Вечер добрый, уважаемый, - Восточный присел за столик, плеснул лимонной настойки в рюмку и привычным движением растрепал пшеничные волосы.
- Плохой трактир вы выбрали. Слишком людно, - даже не поприветствовав подсевшего, буркнул мужчина, хмуро оглядывая зал.
- Именно из-за того, что людно, нас не услышат, - Восточный нахмурился. Грубость - не та черта, которая входила в список его любимых. - К делу. Вот ваш заказ.
Парень спокойно положил на стол кожаный мешочек, горлышко которого стягивала бечевка. Заказчик вздрогнул, подозрительно зыркнул по сторонам, схватил сумку и быстро заглянул внутрь.
- Прекрасно, господин Восточный… - прошептал Краул, не отрывая взгляда от тусклого камня, который покоился в мешочке.
- Оплату, пожалуйста, Краул, - молодому человеку резко перехотелось вести дела с этим мужчиной, и он захотел как можно быстрее завершить сделку.
- Да-да, - на столе появился кошель и тут же исчез в руках Восточного. После этого молодой человек поднялся и уже хотел было уйти, как его окликнул бывший заказчик.
- Скажите, господин, а не согласитесь ли вы на еще один… контракт?
- Нет, спасибо, - молодой человек даже не раздумывал, и его отказ был категоричен.
- Ну что вы, господин Наруто Узумаки… Может, подумаете? - почти шепотом сказал Краул. Восточный остановился и медленно обернулся. Оглянувшись, он посмотрел, не слышал ли кто-нибудь его собеседника, а затем снова опустился на стул.
- Откуда вы знаете?
- Так вы согласны взяться за контракт?
- Откуда вы знаете обо мне? Кто меня продал? - буквально зашипел тот, кого назвали Наруто.
- Будем считать, что вы согласны, - Краул искривил губы в улыбке, которая не предвещала ничего хорошего. - Не беспокойтесь, ничего сверхсложного в вашем задании не будет. Думаю, вам будет даже легко его выполнить.
Наруто замолчал и уперся взглядом в собеседника. Тихо тарабаня пальцами по древку стола, он размышлял. В общем-то, его заказчик был не самым противным человеком в мире - да, с гнильцой, но кто же в наши дни не без скелета в шкафу. А учитывая, что он узнал настоящее имя Узумаки, - у Краула довольно обширные связи и хорошие источники информации. Да и не торгуется он, а сразу соглашается с ценой.
- Что нужно сделать? - принял решение Восточный.
- Нам нужно, чтобы один человек пропал.
- Я не наемный убийца. Я вор, - поморщился Наруто, однако попыток подняться со стула не делал - ему еще нужно было выяснить, от кого произошла утечка информации об его имени.
- Ну что вы, что вы! - театрально всплеснул руками Краул, - не нужно никого убивать! Нам нужно, чтобы вы украли человека и доставили его в определенное место.
- Это похищение, а не воровство.
- Воровство в самом его ярком проявлении - что может быть более искусным, чем украсть живого человека? Да и тем более я не говорил, что нужно именно похищать нашу цель. Можете уговорить ее пойти с вами.
- Так, это уже переходит в сферу философии. Кто ваша цель?
- Думаю, вы с ней уже познакомились. Хината Хьюга - вот ваша… протеже.
- До свидания, - Наруто поднялся на ноги. Еще в первый раз проникнуть в родовое гнездо Хьюг было сложным - он практически месяц готовился к этому делу, - а сейчас ему войти в замок практически нереально!
- Вы ведь не слышали об оплате, господин Восточный…
- Никакие деньги не помогут мне вернуться с того света. А покойникам они, как говорится, ни к чему.
- Мы знаем, как изгнать дьявола из тела человека… и не только человека.
Наруто застыл. Его лицо быстро побледнело, да и ноги стали словно вата - как подкошенный он упал на стул.
- Да откуда вы…
- Условия контракта и дополнительная информация, - Краул положил на стол несколько листов бумаги, а также мешочек с самоцветом, который и выкрал Наруто из замка. - А это считайте оплатой расходных материалов. До свидания, господин Восточный Ветер.
Как только мужчина скрылся за дверьми таверны, Наруто схватил бумаги; его глаза не выражали ничего, кроме абсолютной решительности и уверенности.
Залпом опустошив рюмку, вор поднялся и двинулся к хозяйке заведения.
- Мира, спасибо за выпивку, - Наруто кинул несколько золотых на стойку. - Я хотел бы снять комнату.
- Конечно, Восточный. Твоя любимая как раз будет свободна сегодня вечером.
- Отлично! Держи, здесь на месяц вперед, - вор оставил еще горстку монет и, помахав рукой хозяйке, двинулся на выход - нужно было еще заскочить к одному знакомому, который очень хорошо разбирается в драгоценных камнях.
***
На второе утро после тревоги в замке наконец-то воцарился покой, но ненадолго. В связи с последними событиями, герцог Хиаши Хьюга решил как можно быстрее провести церемонию бракосочетания между своей старшей дочерью и одним из отпрысков королевского рода.
Суета вновь наполнила замок, а Хиаши сам объявил, что вору не удалось достичь своей цели, и теперь все в порядке, но патрульных почему-то стало больше.
Старшая же дочь весь предыдущий день провела в постели - ей сильно нездоровилось после встречи с вором. Собственно, об этой встрече знали лишь ее отец, глава стражи и патрульный, который и нашел ее наверху северной башни. Девушка была закутана в непонятно как оказавшуюся там простыню, абсолютно не реагировала на внешний мир и спала. Лекарь, осмотревший ее, вынес утешительный вердикт - Хината просто потратила слишком много энергии, да и сонная трава, эссенция которой обнаружилась на губах девушки, дала о себе знать.
В общем, на данный момент девушка откровенно бездельничала, поэтому времени на «подумать» у нее было довольно много. Большую часть мыслей занимал тот вор, сумевший обезвредить ее, но не причинивший ровным счетом никакого вреда.
Когда Хинату спросили, не сама ли она приняла сонную траву, она лишь недоуменно уставилась на главу стражников и отрицательно покачала головой. Только после она узнала, что следы эссенции были обнаружены у нее на губах, но ответить на вопрос, как такое получилось, девушка не смогла. По крайней мере, так подумали ее отец и старший стражник.
Но Хината сообразила, что вор усыпил ее тем самым поцелуем, который прервал ее магическую цепь.
«Эх, еще секунда - и он бы сполна получил за свои злодеяния!» - корила себя Хината за нерасторопность.
Но как только она начинала об этом думать, мысли снова возвращались к тому поцелую… И Хината никак не могла отделаться от чувства, что она бы с удовольствием повторила бы этот момент близости, пусть и с тем вором. Целовался лже-оруженосец великолепно.
И все же скоро состоится свадьба Хинаты, и она никак не могла не думать об этом. Со своим женихом она встречалась лишь трижды; мальчишке - а никаких других мыслей по поводу его возраста у девушки не появлялось - было всего лишь пятнадцать лет, а он уже изъявил желание жениться!
«Глупый, глупый мальчишка! Куда тебе до женитьбы-то! Молоко на губах не обсохло, а он уже жену хочет, да любовниц в придачу. Отрасти себе сначала…» - мысли Хинаты неожиданно перепрыгнули на вора. Судя по всему, тот был весьма опытным любовником, и фантазия волшебницы дала себе волю…
Через несколько десятков минут, когда дыхание Хинаты выровнялось, а постель представляла собой смятые и слегка мокрые от пота тряпки, девушка все же соизволила подняться с кровати. Ноги все еще плохо слушались хозяйку - оно и не удивительно: магическая энергия, которая наполняла тело Хинаты, хуже всего восстанавливалась именно в ногах из-за удаленности от «духовного центра», который располагался чуть ниже сердца.
Горестно вздохнув, девушка кое-как добралась до туалетного столика и достала из закрывающегося на ключ ящика несколько зелий. Пару минут она выбирала, какое же ей все-таки принять, и остановилось на одном из них. Учитель Хинаты очень не рекомендовала ей восстанавливаться таким образом, но сейчас девушке нужно было участвовать в приготовлениях к свадьбе, и отдыхать себе она не могла позволить.
Чуть воспрявшая духом девушка покинула спальню и двинулась в сторону кабинета отца. Постучавшись и дождавшись разрешающего войти отклика, Хината предстала перед герцогом.
- Здравствуй, отец.
- А, Хината… Как ты себя чувствуешь? - Хиаши не отрывался от бумаг, которые стопками были разложены на столе.
«Ну, хоть какой-то плюс от свадьбы - отец стал мягче ко мне относиться».
- Спасибо, отец, уже намного лучше. Камиль хороший лекарь, а его отвары творят чудеса.
- Замечательно, замечательно… - пробормотал герцог. - Хината, скажи мне, ты знаешь, что такое «королевская кровь»? У нас на родине его звали обычно камнем душ.
- В книгах о волшебстве говорилось, что «королевская кровь» помогает развивать свою духовную энергию. Но это в здешних книгах. Если не ошибаюсь, то у нас на родине ходило поверье, что камень душ способен впитывать саму жизнь, позволяя человеку дольше сохранять молодость и здоровье. А что?
- Тот вор… Он стащил именно «королевскую кровь», - печально вздохнул Хиаши, откладывая бумаги. - Это был подарок моему прапрадеду, и именно с него началась дружба нашего и королевского родов. Это даже не учитывая, что титул герцога наши предки получили вместе с этим камнем. Не хорошо, что его у нас украли. Нужно как можно скорее вернуть «королевскую кровь». И откуда только этот вор узнал о камне?
- Отец, это был необычный вор, - начала было Хината, но была остановлена своим отцом.
- Знаю, обычный вор не смог бы даже пробраться к нам в замок, не говоря уж об взломе сокровищницы.
- Я не об этом, отец. Возможно, он обладает даром волшбы. Или он очень хорошо умеет маскироваться, иначе он бы не смог сыграть роль оруженосца сэра Кристофера. Да и сумела я все же почувствовать отблеск сил в нем. Но в любом случае это может сильно помочь с поисками.
- Это… интересная гипотеза. Мало кто в нашем мире обладает силами магии, - Хиаши был приятно удивлен, что Хината смогла лишь по встрече в несколько секунд так глубоко узнать своего противника. Конечно же, герцог был расстроен, что его дочь не смогла одолеть вора, но, учитывая, сколько до этого стражи положил взломщик, в этом не было ничего удивительного.
- Спасибо, Хината. Я подумаю над этим. Ступай, готовься к свадьбе.
- Хорошей работы, отец.
Хината закрыла за собой дверь в кабинет. Сейчас она мало чем могла помочь с приготовлениями, даже учитывая, что это ее собственная свадьба, поэтому девушка вновь отправилась к себе в комнату; мысли о воре и его мастерстве как и боя, так и в любви вновь заполнили голову юной волшебницы.

Игры в тени. Глава 3

Хината была в шатре невесты, где несколько фрейлин наносили последние штрихи в образ девушки. Вкупе со свадебным одеянием, которое сейчас красовалось на деревянном манекене, Хината должна была просто насмерть сразить всех мужчин, что будут присутствовать на свадьбе.
Девушка очень нервничала — пусть и фиктивный, но все же брак. И совсем скоро, ближе к вечеру, Хината перестанет быть Хьюга и соединит свою жизнь с пятнадцатилетнем мальчиком, претендующим на трон. Пусть он был где-то во втором десятке многочисленных отпрысков королевского рода, но тем не менее...
Сейчас Хината, смотря на себя в зеркало, обдумывала: а не сбежать ли ей со собственной свадьбы? Но она тут же отмела эту мысль, даже посмеялась. Фрейлины недоуменно посмотрели на свою госпожу, но та лишь махнула рукой, приказывая продолжать колдовать над прической. Учитывая длину волос Хинаты, выбор делался очень долго и вдумчиво. Остановились на пышном шиньоне, поддерживаемый изящной золотой заколкой с инкрустированными сапфирами.
Старшая фрейлина отозвала своих подчиненных и отошла на пару шагов, осматривая получившуюся красоту с разных ракурсов. Удовлетворенно кивнув, женщина проговорила:
- Госпожа Хината, мы закончили с вашей прической. Когда прикажете одеть вас в платье?
Хината на несколько мгновений задумалась. В принципе, до самой церемонии оставалось еще несколько часов — венчание решили провести перед заходом солнца. И париться в этом нагромождении вычурных тканей Хината не хотела.
- Спасибо, Мария. Думаю, платье я надену чуть позже. Все равно мне нужно будет сидеть в шатре до самого бракосочетания.
- Как прикажете, госпожа. Может, вам что-нибудь нужно? Я могу распорядиться, и вам принесут бокал вина, - фрейлина подошла к девушке и понизила голос. - Хината, дорогая, не волнуйся так. И нечего удивляться, у тебя все на лице написано. Может, действительно вина? Это поможет успокоиться.
- Нет, Мария, не стоит. Начинать замужнюю жизнь с алкоголя — это не очень хорошо, - Хината слабо улыбнулась, а женщина склонила голову, признавая правоту девушки.
- Ты выросла красавицей, моя дорогая. Покойная госпожа была бы счастлива, увидев вас сегодня, - Мария присела рядом с девушкой и махнула рукой другим фрейлинам. Те немедленно удалились из шатра.
- Спасибо, - Хината отвела взгляд от женщины и вновь посмотрела на себя в зеркало. - Может, все не так уж и плохо... Выйду замуж, нарожаю этому мальчику детишек. Быть при дворе — почетно...
- Вы сами-то в это верите, госпожа Хината? - раздался насмешливый мужской голос откуда-то сбоку.
Невеста мгновенно вскочила на ноги, да и Мария не заставила себя ждать. В морщинистых руках женщины буквально из ниоткуда появился короткий кортик, а судя по хвату, которым старшая фрейлина держала оружие, владеть им она умела.
- Ничего себе, какая боевая у вас прислуга, - хмыкнул мужчина, разглядывая Марию. Немного погодя, он перевел взгляд на виновницу торжества. - Давно не виделись, госпожа.
- Назови мне хотя бы одну причину, почему я не могу сейчас кликнуть стражу или наслать на тебя какое-нибудь заклятие. И поверь, в этот раз я успею это сделать, - процедила Хината, неотрывно смотря на вора, который пробрался в их замок две недели тому назад.
Мужчина повел плечом, скидывая с себя дорожную накидку.
- Моя причина весьма проста: в прошлый раз я забыл представиться. Мое имя, а точнее прозвище, ибо наши имена забыты, — Восточный Ветер. Лучший вор этих земель уже четвертый год.
- Это плохая причина для моего бездействия. Спрашиваю последний раз: зачем ты пришел? - Хината лишь на мгновение отвела взгляд от непрошеного гостя, чтобы узнать, как далеко лежит ее жезл. Никакая волшебница не расстается надолго с проводником своей силы. Но Хината знала, насколько мог быть быстрым этот человек, и то, что жезл стоит прислоненным к туалетному столику в двух шагах от девушки, никак не может обнадеживать.
- Перестаньте, госпожа. Берите вы свою волшебную палочку, я никаким образом не попытаюсь вам помешать. Если в прошлый раз мы были по разные стороны баррикад, то сейчас нам нет смысла враждовать.
- Может, мне забыть, что ты у нас стащил, Восточный Ветер? - иронично заметила Хината, но вот за жезлом шагнула. Приятная прохлада бронзы придала уверенность девушке, и та выпрямилась, гордо подняв голову. Мария все так же безмолвно стояла за спиной своей госпожи, в любой момент готовая отразить атаку незнакомца или самой напасть, был бы только приказ.
- Если захотите, госпожа Хината, я могу подарить вам "Королевскую кровь" на свадьбу.
- Что значит "если захочу"?! - девушка не выдержала. У нее дрогнул голос от такой наглости вора.
- То и значит. Мария, уважаемая фрейлина, опустите ваш стилет — он все равно вам не поможет.
- Зря ты недооцениваешь меня, вор, - женщина не была глупой и прекрасно поняла, кто вторгся в шатер невесты.
- Что вы, уважаемая Мария, я прекрасно знаю, кто вы и что вы умеете. Достопочтенная Элиза, Правящая Змеями Среди Гор, умеет учить способных людей, - вор улыбнулся, увидев, как напряглась Мария. И все же он не понял, в каком шоке сейчас пребывала женщина.
Давно, более тридцати лет назад, она, будучи еще девочкой, попала под опеку Элизы Эйнор, эльфийки, которая ушла из леса и открыла приют для девушек. Помимо наук, манер и прочего, что так необходимо в королевстве для хорошего жития, девочек еще учили боевому искусству. Поэтому выходцы из приюта имели известность среди знати, и их часто покупали для службы.
- Итак, госпожа. Кстати, Мария, могу я вас попросить принести мне воды? А то добраться сюда, особенно незамеченным, очень сложно. Обещаю, я никаким образом не наврежу вашей протеже. Мне просто нет смысла. Я пришел поговорить.
- Я никогда не оставлю тебя наедине со своей госпожой...
- Мария, иди, - неожиданно сказала Хината. - Я готова в любой момент дать отпор. Одно слово — и этот вор упадет замертво прямо здесь. И да, все же принеси мне вина. Видимо, разговор будет не из легких.
Фрейлина несколько секунд раздумывала, а после стилет исчез из ее рук так же быстро, как и появился.
- Мария, одна маленькая просьба. Помимо воды, - Восточный улыбнулся. - Не говорите пока никому, что я наведался к госпоже Хинате, хорошо?
Мария коротко взглянула на девушку, та ответила кивком. Женщина вздохнула и, не говоря ни слова, вышла из шатра.
- О чем ты хотел поговорить? - Хината кивком указала на стул, стоящий чуть в отдалении. Восточный хмыкнул, но приглашение принял, устраиваясь поудобнее.
- Госпожа, хотите, угадаю, что вы делали на следующий день после нашей с вами... встречи? - вор хитро улыбнулся и, увидев, как покраснела Хината, рассмеялся. Девушка на мгновение застыла — смех ну никак не сочетался с образом вора и злодея — настолько добродушный он был. - Извините-извините. Не думал, что я вас так сильно зацепил.
- Это все, что ты хотел мне сказать? Можно теперь я тебя убью, раз ты опорочил меня? - буркнула Хината, однако никаких попыток привести свой приговор в исполнение не предприняла.
- Вы довольно жестокая, госпожа, - не переставая улыбаться заметил Ветер. - Это была лишь толика моего мастерства.
- Это самореклама? Не самое хорошее качество для мужчины, - съязвила Хината, аккуратно перемещая свою тело обратно на стул. И так уже прическа сбилась немного.
- Хм... А вы правы. И все же, госпожа, я хотел бы сделать вам одно предложение, от которого вы не захотите отказаться, - вор приподнялся со стула и чуть подался вперед, но многообещающий взгляд девушки заставил его на полшага отступить.
- Если ты не заметил, мне уже сделали одно предложение, поэтому здесь я, и вон то вот — платье, - Хината кивком указала на манекен. Вор обернулся и ахнул:
- Какая прелесть! Невероятно красивое, госпожа. Но все же именно вы будете красить это платье, а не наоборот.
- Спасибо, - не задумываясь ответила Хината. Если честно, она вообще не ожидала такой реакции. По крайней мере, не от этого человека. Неожиданно девушка прищурилась и подозрительно посмотрела на вора. - Попробуешь украсть его — убью. Я столько натерпелась, пока его шили!
- Боже упаси, госпожа! У меня такого и в мыслях не было! - казалось, Восточный был действительно обижен таким отношением к его кристально чистой и невиновной персоне.
- Ну-ну, так я и поверила, - Хината закинула одну ногу на другую, подперла голову рукой и уставилась на мужчину. - Вернемся к делу.
- Да, конечно, - Восточный отвел взгляд и неожиданно покраснел. - Вы поверите мне, если я скажу, что влюбился в вас с первого взгляда?..

Игры в тени. Глава 4

В шатре воцарилась тишина. И царила она там ровно до прихода Марии, которая держала в руках поднос с двумя бокалами и с двумя графинами — вино для Хинаты и вода для Восточного.
- Госпожа, я принесла… - фрейлина замолчала, увидев лицо Хинаты.
- А что здесь?.. - попыталась было спросить Мария, но Восточный жестом остановил ее и состроил такие глазки, будто бы говорил: «Что же вы творите, не видите? Думает девушка, думает. Не мешайте».
Фрейлина пожала плечами, не забыв наградить мужчину подозрительным взглядом.
- Ваша вода, - в голосе Марии не было ни капли почтения, тем не менее Восточный искренне улыбнулся и кивнул в знак благодарности. Госпожа Хината же все еще сидела в ступоре, смотря в пустоту.
Нет, конечно же, в ее жизни была романтика, даже любовь. Когда-то давно она подверглась ухаживаниям со стороны сына одного из рыцарей отца. Сперва отторгая, а после все более и более проникаясь симпатией к мальчику, Хината начала испытывать какие-то странные чувства. Она, по своей детской наивности, посоветовалась с отцом, и с того дня в замке не было видно ни оставшегося безымянным в памяти девочки рыцаря, ни его сына. В дальнейшем Хината увлеклась историей, где часто можно было встретить сказки про неземную любовь, замаскированные под легенды о великих воинах. И в груди юной девушки становилось тесно, щечки пылали огнем, а она сама не могла найти себе место некоторое время после своих посиделок в библиотеке. Через некоторое время Хината обнаружила в себе силу волшбы, и обрадованный отец отдал ее на попечение престарелой колдунье, которая была весьма строга, а за любую провинность била девочку по рукам березовым прутиком, смоченным в спирту. За несколько месяцев до своего пятнадцатилетия Хината обнаружила в библиотеке отца скрытую от случайных взглядов полку с книгами. Именно тогда девушка узнала про «земную» сторону любви, про плотские утехи.
Да, все это было в ее жизни, но ей никогда не говорили с такой искренностью, да и просто «Я вас люблю». Ни родители, ни сватавшиеся к ней молодые вельможи, раза в два старше рыцари, жаждавшие богатства купцы и даже — эта история вызвала просто невероятный фурор — деревенский дурачок со странным именем — то ли Иаон, то ли Инан.
Поэтому вор, который сейчас сидел напротив волшебницы, изредка прикладываясь к бокалу с самой обычной водой и перекидываясь какими-то фразами с фрейлиной, вогнал Хинату в краску и ступор. Медленно вращавшиеся мысли в голове девушки ну никаким образом не могли ей помочь ответить хоть что-нибудь.
- А вы точно не колдун? Она уже десятую минуту сидит, не шелохнувшись, - спросила Мария, присевшая за спиной своей госпожи и не сводившая взгляда с нежданного гостя.
- Ну что вы? Я — и колдун? Боги, помилуйте меня от такой судьбы, - засмущался Восточный. Вполне реально так засмущался, со взглядом в пол, порозовевшими скулами и так и рвущейся наружу улыбкой. Будто бы его похвалил сам король.
Дальнейшее общение между фрейлиной и вором не складывалось, поэтому женщина делала вид, что не замечает мужчину, а Ветер — что очень занят изучением собственных рук. Горестно вздохнув, блондин достал из-за пояса короткий, но очень острый кинжал (на этом моменте Мария напомнила вору дикого зверя — бешеный взгляд и готовое к броску напряженное тело) и начал аккуратно и тщательно выскребать грязь из-под ногтей, что-то мурлыча себе под нос.
- Что ты делаешь?.. - не удержалась от вопроса женщина, с некой долей любопытства смотря на манипуляции молодого человека.
- Новая мода, откуда-то с юга пришла. «Мо-ни-кьур» называется. Ну, это когда ногти ровняешь, да и руки держишь ухоженными. Среди убийц очень популярно, а то часто в пылу боя неправильно схватишь оружие — и сам у себя в ладони половину ногтя оставишь.
- Бред какой-то... Не легче дождаться, когда они сами потрескаются и отпадут?
- Не понять барышням низменных мыслей убийц, - улыбнулся вор, легкими движениями подравнивая когти. - Хотите, я и вам сделаю?
- Чтоб я подпустила к себе кого-то, да еще и с оружием? Я тебя сама укорочу!
- Фи, как грубо, - буркнул блондин, возвращаясь к своему делу.
Когда время ожидания перевалило за пятнадцатую минуту, Мария все же решила проверить, как там поживает ее подопечная, а та замерла, будто бы в статую превратилась, да и столь прямую осанку девушка держала в последний раз лет в пять, когда Мария перетянула корсет.
- Госпожа Хината... - фрейлина наклонилась перед девушкой, заглядывая в глаза. Волшебница была в сознании, однако не могла произнести и слова, а в ее взгляде умудренная опытом Мария увидела панику.
Именно сейчас в Хинате боролись два чувства — безразмерное желание и абсолютная нерешительность. Эта смесь и побуждала панику вперемешку со страхом.
Девушка слышала всю беседу вора и фрейлины, но она не могла ответить — не знала, что отвечать. Она судорожно пыталась придумать хоть что-нибудь. Хотя бы маломальский приличный ответ. Но, решив проверить свою госпожу, фрейлина заставила Хинату решать прямо сейчас.
- Госпожа Хината, я... - теперь была очередь Марии не знать, что делать. Она поняла, как сильно подставила свою хозяйку.
Вечно спокойная и тихая Хината начала багроветь от смущения, страха, незнания — весь коктейль чувств и не перечислить. А вместе с тем в воздухе раздалось сухое стрекотание, и фрейлина с вором увидели, как по волшебнице буквально начали гулять маленькие молнии, по большей части скапливаясь в районе груди и рук.
- Вот это очень плохо, - встрепенулся Восточный, мгновенно поднимаясь на ноги. Он еще было попытался подойти к девушке, но темная сталь стилета, рукоять которого крепко сжимала Мария, преградила вору путь.
- Что ты сделал с моей госпожой!? Стража!.. - фрейлина попыталась было кликнуть охрану, однако с удивлением обнаружила, что вся рука от кистей до плеча находится где-то за спиной вора, вывернутая в очень неудобную позу и пусть аккуратно, но придерживаемая левой ладонью блондина. Правой же Восточный закрывал рот женщины, а сам тихо шипел:
- Дура! Не видишь, ее сейчас разорвет ко всем чертям!
Мария обернулась; за буквально несколько секунд изменилось немногое, но это немногое очень сильно испугало женщину. Бывшие маленькими, молнии сейчас разрядами проносились между грудью, где находилось сердце, медным жезлом и головой девушки. Сама волшебница будто бы и не замечала происходящих с ней перемен — так и сидела пунцовая, опустив взгляд.
Фрейлина окаменела. Она никогда ранее не видела такое буйство магии — женщина все же догадалась, что молнии были не совсем молниями, а просто проявлением магической энергии.
«Спокойствие и хладнокровие, - фыркнул Восточный, отпуская Марию, однако и не пробуя приблизиться к волшебнице. - Вот поэтому человеческие маги никогда не превзойдут эльфов».
Вор протянул руку, и тут же в нее ударила ответвившаяся от основного потока молния.
- Ох! - Ветер отпрянул, и как-то обиженно уставился на Хинату. - А девочка-то с потенциалом. Эх, опять денежки мои кровные тратить.
Восточный Ветер залез в свою поясную сумку, и на свет появилась колба с мутно-зеленой жижей. Через пару секунд оттуда же был извлечен круглый шарик чего-то темно-синего, обмотанного обыкновенной бечевкой.
Щелчком отправив шарик в сторону волшебницы, Ветер проводил его взглядом и нахмурился, когда тот буквально превратился в пыль еще на подлете.
- Черт. Это еще хуже, чем я думал, - пробормотал вор, однако Мария его услышала.
- Ч-что с Хинатой?.. - голос предательски дрожал, но женщине было все равно — к девочке она относилась если не как к дочери, то как к любимой племяннице точно.
- А при чем здесь она? - Восточный удивленно уставился на фрейлину. - Это что со мной! Я просто так трачу целую гору денег.
Вор очень горестно вздохнул, а затем убрал колбу с темно-зеленой жижей и достал с ярко-зеленой.
- Пришел, значится, невесту отбивать. Ага, десять раз. Целый гарем нанять можно за такие деньги, - тихо бубнил про себя Ветер, гипнотизируя бутылочку. После, видимо, решившись, одним движением откупорил колбу и вылил в себя все без остатка.
- Бу-э! Надо сказать, чтоб сахар добавляли в эту гадость! - вор рукавом утер губы и, не медля ни секунды, шагнул к сидящей девушке. Энергия попыталась было испепелить наглеца, однако не причина абсолютно никакого вреда.
- Ну, подруга, пора приходить в себя! Нам еще со свадьбы твоей сбегать, - улыбнулся Восточный, доставая очередную склянку из поясной сумки. - Мария, отвернись! У нас тут интим!
- Что!? Да как ты смеешь! - позеленела от злости фрейлина. Она уже хотела было шагнуть за вором, но инстинкт самосохранения не дал сделать роковую ошибку.
- Могу оставить ее в таком виде. Надо?
- Я тебя на кусочки порежу, ирод! У тебя минута, - женщина резко отвернулась и не заметила, как вор показал ей язык.
На пол упала очередная пробка, а Восточный Ветер склонился перед Хинатой, аккуратно притянул ее к себе и глубоко поцеловал, вливая в девушку зелье.
«Это входит в привычку, - хмыкнул вор, отпустив девушку, как только увидел ее распахнувшиеся в удивлении глаза. - Приятную привычку».
Звонкая пощечина на мгновение заглушила гул магии, хотя, наверное, это из-за того, что тот постепенно стихал.
- Ты опять это сделал! - прошипела Хината, не сводя грозного взора с вора.
- Опять спас вас, госпожа? Всегда готов повторить! - шутливо отвесил поклон Восточный.
- Придушу! Убью! Заколдую!
- И это ваше спасибо за то, что я потратил прорву денег из-за вашей несдержанности? - изогнул бровь Ветер, отступая от волшебницы. - Все же знатные дочери очень избалованы. Печально, что я в вас ошибся...
- Да я!.. Да ты!.. - Хината вдруг ни с того ни с сего почувствовала сильное, прямо очень сильное раздражение. - Мария! Дай мне вина, иначе я его действительно испепелю!
- Госпожа, не стоит злоупотреблять вином в таком... - фрейлина с удивлением смотрела, как девочка, которую она растила на протяжении двух десятков лет, не отрываясь от горла, осушила весь кувшин.
- Не волнуйтесь, Мария, - шепнул Восточный. - Она не опьянеет, и это никак не скажется на ее здоровье. Просто побочный эффект зелья.
- Кстати, что это ты ей дал? - подозрительно спросила женщина и с удивлением обнаружила, что не волнуется за свою подопечную — и все это из-за Восточного. Молодой человек умел расположить людей к себе, и доверие к нему появлялось на пустом месте.
- Зелье одной моей хорошей знакомой, - растянулся в улыбке Ветер, и Мария могла поклясться, что в эту улыбку были заложены очень приятные воспоминания, столь мечтательной и довольной она была. - Выжимка из сердца лесного черта, какие-то северные ягоды, толченая печень оборотня и еще по мелочи. Все направлено на подавление волшбы.
- Подожди... Сердце лесного черта!? Это же из высшей алхимии! - вклинилась в разговор Хината, отставив кувшин уже без вина и с явными намерениями поглядывая на кувшин с водой.
- Вот именно... Моя двухмесячная выручка! - горечи в голосе Восточного было с лихвой, еще секунда — и слезы польются.
- За такие зелья знать борется до последнего медяка... - задумчиво протянула Мария, новым взглядом окидывая вора. Тот уныло кивнул, пододвигая кувшин воды к Хинате. - Говоришь, за девочкой моей пришел?..
- Ага, за ней. Вот теперь думаю, стоит оно того иль нет. Дорого, дамы, дорого! - вздохнул Ветер. - Ладно, черт с ними, этими зельями, но ведь благодарности никакой не получил! Хотя бы простое «спасибо тебе, о великий...»
- Спасибо, - хором ответили дамы.
- А поцеловать? - шмыгнул носом Восточный.
- Давай я? - спросила Мария, вытягивая из-за пояса ее вечный стилет.
- Остановимся на спасибо, - улыбнулся вор, отходя к своему стулу и усаживаясь на него. - Ну-с, вернемся к нашим драконам! Госпожа Хината, вы согласны?
- Я все еще не могу верить тебе, - покачала головой волшебница. - Ты многое для меня сделал прямо сейчас, но все это может быть очень сложным планом.
- Даже так... - задумчиво протянул Ветер, отбивая пальцами какой-то мотив. - Хорошо, я докажу тебе. Слушай меня, Хината Хьюга. Я, Восточный Ветер великой Маски, скрытой в тенях, именуюсь Узумаки Наруто. Мои помыслы чисты, и в подтверждение этому я дарую тебе свое истинное имя. Слово сказано, и его не нарушить!
- Это... эльфийский! - воскликнула Мария. - Ты эльф!
- Наполовину, - скривился вор. - Сила знания истинного имени не настолько сильна, как у чистокровных эльфов, но, думаю, это хорошее доказательство моих чувств.
- Мария, я не понимаю... - тихо и обескуражено прошептала Хината. - Он назвал свое имя, говорил про какую-то маску...
- Маски. Это имя богини, покровительницы воров, - глухо ответила женщина. - Он говорил на высшем эльфийском, и слова предназначались только для тебя. Я их не поняла.
- Но что это значит?
- Он доверяет тебе свою жизнь. В прямом смысле. Владея его истинным именем, ты можешь напрямую приказать ему, и он не сможет воспротивиться тебе, - Мария от шока забыла обращаться к Хинате подобающе, а самой волшебнице это было только в радость. Сколько она пыталась уговорить фрейлину, свою вторую маму, оставить этот официоз, но женщина строго отвечала: «Вы герцогиня, а я — ваша служанка. Не дело, если я буду равнять нас».
- Восточный, я сначала думала, что ты странный. Сейчас я поняла: ты сумасшедший. Ты доверил свое истинное имя практически незнакомому человеку. Кстати, Хината, дорогая, у эльфов это обязательный свадебный ритуал. Словом, он только что сделал тебе предложение.
- Ага, - радостно кивнул вор и уставился на волшебницу.
- Ч-что?.. - не выдержала взгляда девушка и попыталась спрятаться за фрейлину.
- Ну как бы твой ответ? - столь же радостно уточнил Восточный.
- Да с чего ты взял, что я хочу з-замуж за тебя!
- Думаю, из-за нашего поцелуя. Он же вам понравился!
- Только из-за поцелуя?..
- Ага! - с радостью идиота кивнул Восточный, а женщины синхронно вздохнули.

НаруХина.ру - Игры в тени - версия для печати

 скрыть [x]