НаруХина.ру - Занзибад - версия для печати

ТЕКСТ X



Подсветка:
НаруХина - Откл/Вкл
Рисунки: откл/вкл

Занзибад

Я расскажу вам одну историю. Даже легенду, наполненную приключениями, дружбой, невероятными подвигами, жертвами во имя любви и героизме самых обычных людей. Эта история о мальчике, который смог изменить мир.

Глава первая.
«Блин, опять этот дождь, - я поежился от холодных капель, который попадали за шиворот и стекали дальше, оставляя за собой мокрые следы. - Как же он надоел, даже погулять нормально нельзя».
Я быстрым шагом двигался по улице, подгоняемый плохой погодой. Мои друзья уже разбежались по домам, не захотев мокнуть под дождем, и мне не оставалось ничего, кроме как последовать их совету.
Остановившись у своего дома, я поднял голову. Небольшой двухэтажный домик бледно-оранжевого цвета с оградой из зеленых невысоких кустов, аккуратные окрашенные белым окошечки, кое-где закрытые зелеными ставнями, клумбы цветов под ними. Стало так тепло на душе - я знал, что здесь меня всегда будут ждать.
- Мам, я дома! - крикнул я, открывая дверь. Судя по запаху, мама была занята готовкой, и вызывающие аппетит ароматы кружили голову.
- Ты что-то рано сегодня, - раздался голос мамы с кухни. - Не заболел ли ты, часом?
- Нет, просто все разошлись по домам, а одному гулять скучно, - сняв куртку, я повесил ее на вешалку. Ботинки отправились в угол, а я прошлепал на кухню.
Мамины длинные красные волосы были собраны в плотную косу, фартук был чем-то испачкан, а руки были по локти в муке. Она обернулась и, оглядев меня с ног до головы, засмеялась:
- Ты решил всю грязь с округи домой притащить? - я виновато глянул на темные разводы от моих следов на полу. Смущенно почесал затылок, извинился. Что уж, видок у меня и правда был ужасный.
- Ладно уж, - мама улыбнулась. В ее глазах было столько доброты и любви, что я сразу же забыл о холодном дожде и почувствовал, как тепло разливается по телу. - Сходи в душ, Наруто. Скоро будем ужинать.
Приведя себя в порядок, я уселся за стол и уставился в окно. Серая стена дождя мешала обзору. Лишь смутно были видны силуэты деревьев, столбов и людей, спешащих домой.
- Не грусти, - ласково проговорила мама. - Скоро папа придет, может, он согласится поиграть с тобой? Спроси, я не думаю, что он откажет.
Потрепав мои волосы, она поставила передо мной тарелку:
- Поешь, и после мы вместе пойдем его встречать!
Я с восхищением посмотрел на маму, а где-то внутри разлилось тепло, и я был так счастлив! Она всегда знала, как поднять мне настроение и отвлечь от грустных мыслей.

***

- Папа, это нечестно! Ты подсматриваешь! - я активно жестикулировал, стоя посреди комнаты. - Мама, ну скажи ему! Он ведь подсматривает!
Мы были в гостиной, я и папа играли в прятки, а мама сидела в кресле и вязала что-то, отдаленно напоминающее шарф. Услышав мои протесты, она отвлеклась:
- Дорогой, пожалей ребенка, у него ведь нет шансов спрятаться от тебя!
- Кушина, но я не подсматривал! Это интуиция! - папа поднял вверх указательный палец и сделал очень серьезное лицо. - Меня ведет шестое чувство!
Он гордо поднял голову, его золотистые волосы колыхнулись вслед его движению.
- Неправда! - надувшись и скрестив руки на груди, я вздернул нос, выказывая свое недовольство. - Ты подсматриваешь, куда я прячусь, а это нечестно!
Я закончил свой монолог, топнув ногой.
- Ну хорошо, хорошо! Я сдаюсь, ты непобедим! - папа притворно поклонился. - О Ваша Непобедимость, как вы накажете своего провинившегося отца?
- Ну-у… - протянул я, приложив указательный палец к губам. Отец, в ожидании своего приговора, сложил руки, моля о пощаде, но его хитрый взгляд так и норовил испортить всю его игру. - Ладно уж, прощаю! Но ты обязан любить нас с мамой до скончания веков!
Я не выдержал и обнял папу, прижавшись так сильно, как только мог.
- А Наруто-то мудрый правитель, наказания превращает в самое великое счастье, - поцеловав меня в макушку и потрепав мои волосы, папа отстранился и посмотрел на меня. - Ты и мама - самое дорогое, что есть в моей жизни.
Мы услышали тихие всхлипы и обернулись. Мама, уже разрыдавшись в голос, бросилась на нас и сжала в своих объятиях, которые были куда сильнее моих и папиных.
- К-кушина! Задушишь! - отец уже посинел, но попыток вырваться не предпринимал.
- Ой, прости, - мама отпустила нас и принялась вытирать слезы. - Просто это так… Ох, как же я вас люблю!
- Ну, ма-ам!
- Ну, Куши-ина!
Протянули мы с папой в унисон и, переглянувшись, подмигнули друг другу.
- Так, всё! Хватит нежностей! - засмеявшись, мама принялась приводить нас в порядок. - Наруто, умываться и в постель. Минато, ты на кухню мыть посуду.
- Но…
- Что?! - мама вроде бы и не повышала голос, но мы с папой вытянулись по струнке:
- Ничего! Мы поняли! - мы давно поняли, что маму лучше не злить. Она в секунду могла превратиться в тайфун, который сметет все и всех. Тихо хихикнув, я пошел в ванную. Выполнив все, что мне было велено, я завалился в свою комнату и упал на кровать. Последнее, что я успел подумать: «Какие же у меня замечательные родители», - и провалился в сон.

***

- Наруто! Наруто! Вставай, сынок! - мама трясла меня за плечо, не жалея сил.
- Мам? Что такое? - я непонимающе посмотрел на нее.
- В городе чужаки, сынок, нам нужно уходить как можно скорее! Одевайся, Наруто! - мама торопила меня, пока я натягивал одежду.
- Быстрее! Обыскать дом, каждый уголок! Ищите драгоценности и все, что имеет цену! - я услышал незнакомый голос, доносившийся с первого этажа. Внутри все сжалось от страха, даже мама на мгновение замерла.
- У нас ничего нет! - это был голос отца. Придя в себя, мама кинула мне сумку:
- Держи, Наруто! А теперь беги!
- Но мама?
- Беги! Мы тебя догоним, ничего не бойся! Найди дядю и жди нас там!
- Кушина! Беги… - мы услышали звук удара и падающего тела. Я кинулся было к двери, но мама меня перехватила:
- Беги, Наруто! Все будет хорошо! - я вцепился в ее руку, по щекам текли слезы. За дверью послышались шаги.
- На второй этаж, быстро! Там кто-то есть!
- Сынок, мы тебя любим! Будь сильным, защищай слабых и никогда не сомневайся в себе! У тебя все получится, ведь ты наш сын! - она посмотрела на меня и грустно улыбнулась. - Прости, что мы не можем побыть вместе еще немного…
Она поцеловала меня в лоб и легонько толкнула за дверь, ведущую на балкон. Послышался щелчок закрывающегося замка.
В этот момент в комнату ворвался чужак с мечом наперевес.
Мама не шевелилась и смотрела на меня сквозь стекло. Она будто бы пыталась запомнить каждую деталь, каждый сантиметр, каждый волосок.
Сердце сжалось, мне стало невыносимо больно. Я пытался открыть дверь, выбить стекло, но мне не хватало сил. Я хотел кричать, но почему-то не мог. Я видел, как неизвестный рванул к маме и, не сомневаясь ни секунды, вонзил в ее тело клинок. Она упала на колени, а я застыл в ужасе. Мне казалось, что это именно меня только что убили - боль сковала мое тело. Я не мог дышать и почти потерял сознание. Но вдруг перед моим взором оказалось лицо мамы. Я не слышал, но знал, что она шептала: «Беги, сынок…»
Я не знаю почему, но мне будто бы дали пинка. Тело действовало само по себе. Я перемахнул через перила и приземлился. Сам не знаю, как я остался цел, но думать не было времени. Я хотел было побежать, но сильный удар сзади меня свалил наземь, и сознание окончательно меня покинуло.

Занзибад. Глава 2

Не знаю, сколько я был без сознания, но, открыв глаза, я понял, что нахожусь в какой-то повозке, и, судя по тому, как меня трясло, мы были в пути.
Я огляделся. Стены и потолок были сделаны из деревянных досок, сквозь которые кое-где пробивался солнечный свет. Доски были явно не первого качества, где-то уже совсем прохудившиеся, да и вообще они не отличались толщиной, вдобавок были достаточно потрепаны временем.
Тут и там виднелась паутина, в некоторых местах пророс мох, пахло затхлостью. К стенам и потолку были прибиты железные решетки. Стало понятно, что сбежать отсюда невозможно, а значит, шансов на спасение у нас нет.
Почему у нас?
Вместе со мной в повозке было еще человек двадцать, может, больше. Самое интересное, что все были мальчиками, и на первый взгляд никого, кто был бы сильно старше меня.
Я попытался найти знакомые лица, но мне не удалось.
Если на деревню напали, то должны были быть еще пленные — не мог же я один выжить! Мне стало дурно от этой мысли. Неужели все мои друзья, знакомые и просто соседи погибли? Вряд ли такое возможно. Может, они едут в другой повозке? Не думаю, что наша была единственной.
Найдя взглядом более или менее подходящую щель, я хотел было заглянуть в нее, но, пошевелившись, почувствовал на плече что-то тяжелое.
Повернув голову, я увидел черную макушку. Ее хозяин поднял голову и посмотрел на меня.
- Ты чего? - похоже, он заснул, а я его потревожил.
- Ничего, ты знаешь, куда нас везут? - спросил я. Мой сосед был примерно моего возраста, с черными волосами, немного не достающими шеи, и такими же черными глазами. Одет он был в майку бледно-голубого цвета и синие штаны чуть ниже колен. Видимо, его похитили из деревни, которая была по соседству с нашей; я бывал там и видел некоторых людей в похожих одеждах.
- Судя по всему, в рабство, - ответил мой сосед.
- С чего ты взял? - как-то слишком резко спросил я. После случившегося мое эмоциональное состояние было, мягко говоря, не из лучших, и контролировать себя было сложно, особенно если учесть то, что я всегда был слишком вспыльчив. Не обидеть бы парня своей резкостью. Но мои опасения были напрасными. Казалось, он даже не заметил моего тона.
- Слышал, как они говорили, что нас продадут в рабство и, скорее всего, мы все там умрем... - он ухмыльнулся, поджал ноги к себе и положил на них голову так, что его лица не было видно.
На последнем слове я вздрогнул, сердце болезненно сжалось, в горле застрял ком, и я еле сдержал слезы. Я уставился в пол. В голове проносились события последнего дня, когда мои родители были... Пытаясь успокоиться, я встряхнул головой, судорожно выдохнул и вздохнул.
- Кого ты потерял? - я обернулся, он ждал моего ответа, уже внимательно разглядывая меня.
- Родителей... А ты? - он отвел взгляд и посмотрел прямо перед собой.
- Тоже... И брата, - на последнем слове его голос надломился. Опустив голову на колени, он задрожал; кажется, он плакал.
Я невольно потянулся к нему и дотронулся до плеча.
- Все будет хорошо, - банальная фраза, но другой я просто не мог придумать. Я пытался поддержать его, хотя самому было не лучше. Хотелось выть от боли, порвать сердце на куски, лишь бы только не чувствовать... ничего.
Кажется, он немного успокоился, по крайней мере, его уже не трясло, я убрал руку и облокотился головой о стену.
Погрузившись в свои мысли, я пытался хоть как-то отвлечься, думая о том, что теперь со мной будет. Я буду рабом? Еще вчера мальчишка двенадцати лет, имеющий любящих родителей, дом и друзей... а теперь? Раб. Как же круто изменилась моя жизнь всего лишь за одну ночь.
- Саске! - я вздрогнул и посмотрел на черноволосого. Должно быть, мое лицо выражало крайнюю степень недоумения, и он, вздохнув, поправился. - Меня зовут Саске!
Он протянул мне руку.
- Наруто, - я попытался улыбнуться, но вышло как-то совсем худо.
Больше мы не разговаривали. Каждый думал о своем. Я вспоминал родителей и корил себя за беспомощность, за то, что просто убежал. Не защитил, не спас, хотя что я мог?
Повозка двигалась размеренно, слегка покачиваясь из стороны в сторону. Снаружи был слышен лишь топот копыт. Другие пленные тоже о чем-то разговаривали, но я не вслушивался.
«Нас атакуют! Готовьтесь к бою! Спина к спине!»
Я вздрогнул от неожиданности. Что там происходит? Видимо, на караван напали, но кто?
Вскочив на ноги и найдя более или менее подходящую щель, я заглянул в нее. Некоторые ребята последовали моему примеру.
Мы стояли на какой-то поляне, слева был лес, а справа прямо на нас неслись всадники, которые, видимо, и всполошили наших захватчиков. Они метались туда-сюда, что-то выкрикивали, кто-то пытался сбежать, казалось, к такому они были не готовы.
Опасность приближалась. Послышался звон столкнувшегося металла. Все произошло так быстро.
Всадники рубили всех и каждого, не щадя никого. Их мечи, как вспышки, мелькали на солнце, неся за собой смерть.
Это были самые искусные воины, которых я когда-либо видел. Казалось, что мечи — это продолжение их самих — так ловко они с ними обращались.
Обороняющиеся даже коснуться их не смогли, не говоря уже о том, чтобы выбить из седла. Еще каких-то несколько минут — и последний сопротивляющийся пал.
Я с ужасом ждал, что же будет дальше. Убедившись, что все противники мертвы, всадники обратили внимание на повозку.
Внутри все похолодело. Я отлепился от стены и посмотрел на ребят.
- Всех наших захватчиков убили, - я пытался сдержаться, чтоб мой голос не дрожал. На их лицах, как и на моем, отражался ужас. Каждый понимал, что нас ждет.
- Освободите пленных!
«Что? Освободить?!» - мои мысли носились туда-сюда, и я не мог сосредоточиться.
После этих слов нашу повозку открыли.
- Выходите! - желания спорить ни у кого не возникло, и один за другим мы вышли.
Все стопились около повозки, прижавшись друг к другу, боясь совершить лишнее движение. Я стоял впереди, рядом встал Саске, и мне стало спокойнее.
На земле в разных позах лежали трупы, в воздухе стоял запах крови. Картина далеко не для детской психики.
- Вы свободны, - говоривший выехал вперед.
На нем были черные кожаные сапоги, черные свободные штаны, подвязанные вышитым золотым широким кушаком. На бедрах были ремни такого же цвета, как и пояс, на них крепились кинжалы и меч. Черная рубашка была заправлена под ремень и оголяла верхнюю часть груди, поверх был одет короткий жилет. На голове было что-то непонятное, никогда не видел такого. Это была ткань, обернутая вокруг головы и закрепленная так, что ее конец был на шее мужчины. Кажется, это называется «тюрбан».
Черты лица были правильные, но больно резкие. Черные глаза смотрели на нас оценивающе, как хищник смотрит на жертву.
- Вы больше не рабы, - он улыбнулся, а меня от его улыбки передернуло. - Меня зовут Хасиф. Я предлагаю вам поехать со мной и служить моему господину. Вас будут тренировать, и, возможно, вы станете сильными воинами. Те, кто выберут другой путь, могут быть свободны, - он махнул рукой, подтверждая жестом свои последние слова.
-Откуда вы? - раздался чей-то голос.
-Мы не из этих мест. И вы вряд ли когда-нибудь слышали о нашем царстве. Оно очень далеко отсюда, лежит меж пустынь и зовется Занзибад!
Он с таким придыханием говорил о своей стране, с такой гордостью произнес ее название, что мне и самому захотелось там побывать.
- Сколько мы будем служить Вашему султану за обретенную свободу? - я повернулся в сторону говорившего. Это был далеко не ребенок, а молодой парень лет двадцати с седыми волосами и странной повязкой на лице. Я заметил его еще в повозке, однако не видел, что бы он с кем-то говорил.
- Как тебя зовут? - спросил Хасиф.
- Какаши, - он был так спокоен, что казалось, его вообще не трогает вся эта ситуация.
- Ты умен, Какаши. Вы должны будете провести на службе султана двадцать лет, - отовсюду послышался шепот, вздохи и ахи — мальчишек это явно пугало. - Но подумайте, что вам терять? Вы же сироты, без семьи и крова! - почему он так решил? Наверное, это просто его предположение; я отогнал эти мысли и слушал дальше.
- Мы дадим вам дом, одежду и еду. Вы будете обучаться не только военному делу, но и наукам. Конечно же, вы сможете уйти со службы раньше, но это только если вас... убьют, - всадник улыбнулся, и стало понятно, что ему все равно.
Повисла тишина. Каждый обдумывал сказанные слова, каждый решал свою судьбу и выбирал свое будущее.
Я же все уже решил. Конечно, я могу отказаться и попытаться найти дядю, но в таком случае у меня не будет шанса отомстить за смерть родителей. Мне нужно стать сильнее, и почему-то мне кажется, что именно в Занзибаде я обрету свою силу.
- Я согласен! - я вышел вперед и почувствовал на себе удивленные взгляды. - Я хочу поехать с вами! - мой голос был таким уверенным, что я и сам удивился.
- Я тоже поеду! - ко мне подошел Саске и снова встал рядом. Я посмотрел на него. Он тоже излучал уверенность в своем решении. Почему-то в этот момент я подумал, что Саске и дальше будет так же стоять рядом со мной.
- И я! Я тоже! И мы! - отовсюду слышались одобрительные возгласы. Почти все согласились.
По моим примерным подсчетам согласившихся, вместе со мной и Саске, было двадцать пять. Тот странный Какаши тоже был за. Остальных отпустили.
Было принято решение, что мы снова поедим в повозке, но уже не в качестве пленников, а как новые воины султана.
Мы тронулись. Нас ждала совсем чужая и неизвестная страна, таким же неизвестным было и наше будущее.

Занзибад. Глава 3

После того как было решено ехать в повозке, мы попросили убрать доски. Было невыносимо жарко, а запах затхлости не давал свободно дышать. Нашу просьбу исполнили, и теперь наш транспорт представлял собой деревянную телегу с каркасом из металлических решеток.
Я смотрел вокруг. Пейзажи сменяли друг друга. На пути встречался и густой темный лес, в котором верхушки деревьев, казалось, доставали до неба и не пропускали солнечный свет, и яркие сочно-зеленые поляны, на которых росло множество цветов, и маленькие деревушки, в которых, видя нас, люди в страхе разбегались по домам.
Мы ехали довольно долго, и это начинало выводить из себя. Лично я проголодался так, что желудок прилип к позвоночнику и жадно его посасывал.
Кроме этого, ужасно хотелось пить; казалось, что вся влага в моем организме испарилась и требовалось срочно восполнить запасы заветной жидкости.
Я мотнул головой, пытаясь отогнать эти мысли, но все было безуспешно — мое сознание работало само по себе.
Я решил отвлечься иным способом.
- Эй, Саске! - мой сосед сидел с закрытыми глазами, вытянув ноги и запрокинув голову. Интересно, ему так удобно? - Саске!
Я хотел дернуть его за рукав, но в этот момент он открыл глаза и посмотрел на меня.
- Чего ты пристал ко мне? - его глаза были чернее ночи, но даже так я заметил тоску, которая съедала его изнутри. Почему-то мне захотелось стать ему другом, однако что-то подсказывало, что этот черноволосый не так-то прост.
- Как ты думаешь, что нас ждет?
- Не знаю, - резко ответил Саске. Он выдохнул и вернулся в исходное положение.
«Индюк! Вот и сиди один!» - я демонстративно отвернулся и скрестил руки на груди. Спустя какое-то время я взглянул на него. Он смотрел на меня и загадочно улыбался. О чем он думает?
Увидев мой взгляд, он поморщился, закатил глаза и фыркнул. Меня начинает волновать его психическое состояние.
Казалось, он что-то решает для себя, выбирает, что делать дальше. Опустив голову, Саске вздохнул, затем, улыбнувшись, спросил:
- Чего ты надулся, как индюк? - он издевается, что ли?
- Что?! Это я индюк? На себя посмотри! - я был в шоке от возмущения. У меня покраснели даже уши! - Сидит тут весь из себя! Прекрати себя так вести, ты не пуп земли, черноволоска!
Говоря это, я наклонился прямо к нему и тряс пальцем перед его носом; он явно был в шоке от моего поведения.
Быстро придя в себя, Саске схватил меня за палец и прошипел:
- Убери от меня свои ручонки, иначе вырву! - его глаза как-то недобро сверкнули, но меня это не волновало - этот тип меня порядком достал.
- Рискни! - так же грозно прошипел я, и мы оба замахнулись.
Неожиданно нас разъединили чьи-то руки. Взглянув на их обладателя, я узнал того самого Какаши.
- Прибудем на место — и делайте друг с другом что хотите, а сейчас сидите молча, всем и так не сладко, а ваша разборка только нервирует, - сказав это, Какаши вернулся на место. Странный он, еще эта маска, бр-р-р.
Я услышал смешок, который издал Саске:
- Тебе повезло, белобрысик. Живи пока.
Я изогнул бровь и ответил ему в тон:
- Это тебя только что спасли от смерти, черноволоска. Я стану лучшим воином, и тогда мы посмотрим, чья возьмет! - я поставил руки в боки и высунул язык.
- Ты будешь всегда лишь вторым! - произнес "индюк", повторив мои действия.
- Да я!..
- Кхм-кхм, - Какаши оповестил нас о том, что его терпение на пределе, и не только его.
За спорами с "индюком" я совсем забыл, что мы не одни. Оглядевшись, я понял, что измотан был не только я.
Нам определенно были нужны отдых и еда. Конечно, мы ехали в повозке, но постоянная качка вымотает кого угодно.
Надо было что-то делать. Интересно, они собираются останавливаться? А еда? Я не видел, чтобы они ели или даже пили. Это люди вообще?
Собрав все свои силы, я все-таки решил действовать.
- Хасиф! - я крикнул так громко, как мог, Саске подскочил от неожиданности и уставился на меня, как на ненормального.
«Ха! Так тебе и надо!» - посмотрев на него, я ехидно улыбнулся. - «Надо бы почаще так делать».
Всадники, ехавшие рядом, удивленно посмотрели на меня, затем, переглянувшись, кивнули и крикнули что-то на другом языке тем, которые ехали впереди. Примерно через пять минут показался Хасиф.
- Кто меня звал? - его голос снова не отражал никаких эмоций, впрочем, как и его лицо.
- Я! - подняв руку, я посмотрел ему в глаза.
- Что ты хочешь?
- Я хотел узнать, когда будет привал, - я все так же продолжал смотреть на него. Что-то мне подсказывало, что отводить взгляд нельзя.
- Его не будет, - он потянул узду, чтоб повернуть коня.
- Стой! - он удивленно посмотрел на меня. - Мы все устали и хотим есть. Мы дети, не забывай об этом!
И когда я успел стать таким серьезным? Я всегда был первым раздолбаем на деревне, а сейчас...
- Вы — воины на службе у султана, тут нет детей, - весь его вид говорил о том, что разговор окончен.
- Не думаю, что султан обрадуется, когда до места доберутся единицы. Мальчишка прав, мы должны отдохнуть, - это был Какаши. Посмотрев на меня, он кивнул, я ответил тем же.
- Хорошо, как только будет подходящее место, мы остановимся, - Хасиф взглянул на парня, и в его взгляде читался холодный гнев. Меня передернуло, а вот Какаши снова никак не отреагировал, лишь уселся поудобнее.
После случившегося я поменял свое мнение о Какаши. Он не был страшен, скорее умен и, судя по всему, не желал нам зла.
Как оказалось, мы должны были добираться не только по суше. Проехав три дня лесными тропами, мы вышли к городу, который оказался большим портом. Вечером нас погрузили на корабль.
Раньше я слышал о них, но никогда не видел, и, судя по тому, как реагировали мои товарищи, они тоже.
Огромное судно ждало нас около причала. Зрелище было очень захватывающим.
Борта судна были оббиты железом и угрожающе блестели на солнце. На корме красовалась деревянная фигура девушки, застывшая с протянутыми вверх руками. Она была сделана так правдоподобно, что, казалось, в любой момент девушка очнется ото сна и сможет улететь на своих деревянных крыльях. Как объяснил Хасиф, это была одна из богинь, которая приносила удачу в пути и сражениях.
Паруса были ярко красного цвета и напоминали кровь, особенно когда колыхались под лучами заходившего солнца. Они поднимались так высоко в небо, что, казалось, еще чуть-чуть — и они разрежут облака. Весь вид корабля наводил на мысль, что лучше обходить его стороной. Это же подтверждали пушки по бокам судна, готовые в любой момент отправить врагов ко дну.
Продолжая осматривать его, я заметил золотую надпись на странном языке. Позже я узнал, что это было имя корабля - «Закат».
На «Закате» мы плыли еще три дня, и все это время я не мог налюбоваться окружавшей меня картиной.
Вокруг — насколько хватало глаз — был океан, огромная неуправляемая стихия, и мы были в ее власти. Волны несли наш корабль вперед, плавно ударяясь о борта.
К счастью, наше путешествие прошло спокойно, и мы прибыли в Занзибад к сроку.

Занзибад. Глава 4

 Порт Занзибада поражал воображение. Я жил в маленькой деревушке, дома были деревянными и неприметными, люди одевались просто, не было изобилия ни в еде, ни в одежде, но тут все было иначе. Весь порт был выложен белым камнем и разделен на сектора. Для каждого корабля было свое место, а кораблей тут было больше сотни! На одни загружали товар, другие, наоборот, освобождали от груза. Тут было все! Необычная еда, изысканные ткани, предметы мебели, невиданные животные. Мои глаза разбегались, хотелось разглядеть все, не упустить ни одну деталь.
 Занятый своим делом, я не слышал приказа о построении. Нам было велено выстроиться в колонну парами, и угадайте, кто достался мне? Да, «индюк»! Вот угораздило же. Весь путь мы не разговаривали, одаривая друг друга «любовными» взглядами, а тут в такой важный момент я должен был идти с ним! И за что мне это наказание?
 Спустив с корабля, нас повели во дворец, чтобы представить султану. Мы шли по широкой улице, ведущей прямо от порта; по обе стороны возвышались дома и выглядели они так, словно построены были вчера. Меж домов мелькали деревья, на некоторых даже что-то росло.
 Люди не обращали на нас особого внимания — казалось, что видимая ими картина была обычным делом. Куча мальчишек, сопровождаемая воинами султана, направляющаяся во дворец.
 Саске шумно вздохнул, и я обернулся. Он выглядел удивлённым, глаза широко раскрыты и не моргают. Забеспокоившись, я посмотрел туда же, куда и он.
«Ничего себе!» - я громкой выдохнул, моя челюсть отпала, а глаза перестали моргать. Мы увидели дворец! Он был настолько огромным, что виден был со всех концов города и, казалось, парил над ним. Его размеру не уступала лишь его красота.
 Любуясь красотами дворца, я не заметил, как мы пришли. Пройдя главные ворота, которые были метров пять в высоту, мы оказались в саду. Это был не просто сад! Это было произведением искусства! Я думал, что меня ничем уже не удивить, но как же я ошибался. Огромное количество цветов, различных оттенков. Они были высажены так, что изображали что-то, но что именно, я не мог понять. Они источали непередаваемый аромат, я не мог надышаться им, как бы ни старался. Кроме цветов, тут росли необычные деревья, которые я видел только здесь, и кустики причудливых форм и различных размеров. Дорожки были выложены разноцветной мозаикой и уводили за собой далеко в глубь. Иногда виднелись былые статуи. Казалось, именно они обитают в этом саду, именно они хозяева. Незримые хранители этой красоты. Прямо перед дворцом был огромный фонтан, но я не успел его рассмотреть — нас окружила стража, и мы вошли.
 Пройдя большой зал, мы остановились. Хасиф, шедший впереди, обернулся и сказал: «Сейчас я вас представлю Султану; как только мы окажемся рядом с ним и остановимся, поклонитесь. Все поняли?» - мы кивнули, и двери открылись.
 Этот зал был меньше предыдущего, отделан он был в красно-золотых тонах. По бокам были большие окна, между которых стояли скульптуры, висели картины и оружие; потолок также был выложен мозаикой и изображал воина на коне с поднятым вверх мечом.
 Пройдя метров двадцать, мы остановились. Перед нами на огромном золотом троне сидел Султан. Одет он был в одежду цвета золота с черными бархатными вставками, на голове был тюрбан в цвет одежде. Около него стояла стража, подле ног сидели девушки, держа подносы с едой и напитками. На вид ему было лет тридцать. Я думал, он гораздо старше, ведь в деревне нашему старейшине было 87, хотя я не знаю эту страну, и порядки ее я тоже не знаю. Он сидел и осматривал нас, затем махнул рукой в нашу сторону. Хасиф поклонился — то же сделали мы — а затем заговорил:
- Приветствую тебя, господин, - он приложил правую руку к сердцу, - я привел для тебя новых воинов, - он повернулся, делая размашистый жест рукой, показывая на нас. - Они станут служить тебе верой и правдой и принесут тебе много побед, - закончив свою речь, он снова поклонился. С минуту Султан молчал, а затем заговорил. Его голос был властным и громким:
- Спасибо за службу, Хасиф, это прекрасный подарок, - он встал. - Приветствую вас в моем царстве, отныне это ваш дом, а вы являетесь моими воинами. Вас обучат военному ремеслу и наукам, а после обучения вы будете зачислены на службу. Азамат! - рядом с ним возник мужчина. - Проводи их. Мужчина поклонился и направился к нам.
«Пойдемте со мной», - он развернулся и пошел к двери. Интересно, откуда они знают наш язык? Наверное, их и этому обучают. Решив, что так оно и есть, я отогнал от себя эти мысли.
 Выйдя из зала, мы прошли по небольшим коридорам и оказались в комнате, в которой было множество шкафов, сундуков и полочек. Спросив наши размеры Азамат каждому выдал одежду и тюрбаны,а так же постельное белье. Как только все было получено нас повели дальше.
 Пройдя еще немного мы вышли на улицу. Должно быть, мы оказались на заднем дворе. Тут также был сад, но гораздо меньшего размера, слева стояло длинное одноэтажное здание. «Это конюшня Султана», - будто прочитав мои мысли, сказал Азамат. Кроме конюшни, тут было несколько двухэтажных домиков для гостей и другие постройки, о которых Азамат нам ничего не сказал.
 Выйдя за пределы территории дворца, мы оказались на улице, по обе стороны которой стояли бараки. «Тут вы будете жить, - подойдя к одному из них, сказал Азамат, - располагайтесь». Сказав это, он ушел.
 Мы вошли в барак; тут было довольно неплохо, чисто и светло. Стояли двухъярусные кровати, около них были тумбочки, в конце барака была дверь. Как потом мы поняли, там находились душевая и туалет. Каждый стал выбирать себе место; мне приглянулась кровать, стоявшая слева, пятая от начала, что около окна. Подойдя в выбранному месту почти вплотную, я был наглым образом откинут в сторону. Посмотрев на наглеца, я увидел Саске. Он победно восседал на верхнем ярусе кровати, болтая ногами. Мой предел был достигнут. Я подбежал к нему и с силой дернул за ногу; не удержавшись, Саске шмякнулся на пятую точку и яростно посмотрел на меня.
- Тебе жить надоело, белобрысик? - он не спеша поднялся и встал напротив меня.
- Это мое место! Я первый его заметил! Найди другое! - я уже был на грани. Казалось, ещё чуть-чуть — и я не сдержусь.
- Да что ты? Оно мне тоже понравилось, так что проваливай! - казалось, между нами сверкали искры. Каждый был готов в любую секунду кинуться на противника. Мы больше не в пути, так что пора подправить его самодовольную физиономию. Кровожадно улыбнувшись, я уже хотел исполнить свою мечту, как нас снова отвлекли.
- Эй! - простонав от от расстройства, я повернулся. - Вы опоздали, все койки заняты, так что примите мои поздравления. Вы будете жить вместе, - Какаши, кажется, был очень доволен и развел руками, как бы показывая "увы".
«Что с ним?! - в один голос прокричали мы ,затем, повернувшись друг к другу, фыркнули: - Н-И-К-О-Г-Д-А!»
- Не стоило тратить время на споры.
Меня уже трясло от его спокойствия. Я хотел уже высказать все, что о нем думаю, как вдруг Вдруг произнес:
- Наруто, ты согласен спать внизу? - кажется, у меня начал дергаться глаз, секунду назад он хотел прибить меня, а теперь так спокойно разговаривает? Видимо, мои мысли отразились на лице, и он пояснил: - Мы все устали, потом попробуем с кем-нибудь поменяться. Я предлагаю зарыть топор войны на время, - он хищно улыбнулся.
Обдумав его слова, я решил, что он прав.
- Хорошо, Саске, ты прав, но отделать мне тебя все равно придется, - я улыбнулся во все 32, а он закатил глаза. Мы услышали смешки, доносившиеся со всех сторон. Оказывается, ребята слушали нас.
- Вы просто созданы друг для друга! - выкрикнул парнишка со странной прической под горшок и неестественно густыми бровями — кажется, его звали Ли. Все залились хохотом; посмотрев друг на друга, мы с Саске тоже присоединились к остальным.
 Остаток дня мы знакомились друг с другом ближе, каждый рассказывал что-то о себе; мы шутили и делились впечатлениями. Кажется, все понемногу стали отходить от пережитых событий. Было так уютно просто сидеть и разговаривать, казалось, что несчастье сплотило нас.
 Улыбнувшись и подняв глаза, я подумал: «Мам... пап... у меня все хорошо». Вздохнув, я снова присоединился к разговору.
 Зашел какой-то незнакомый человек и сообщил, что сегодня мы можем отдыхать, но с завтрашнего дня начинается наше обучение.
 Еще немного посидев, мы решили, что пора ложиться, ведь завтра нас ждал трудный день, мы должны были отдохнуть.
 Я лег на спину и закинул руки за голову; закрыв глаза, уже хотел провалиться в сон, как вдруг верхняя койка скрипнула, и сбоку показалась голова Саске,
- Ты готов?
- К чему? - устало протянул я.
- К тому, чтобы всегда быть лишь вторым, - он высунул язык и засмеялся.
Желания спорить с ним не было. На меня вдруг навалилась страшная усталость. Я фыркнул, закрыл глаза и уснул.

Занзибад. Глава 5

Глава 5
 - Эх Саске, Саске, ну как же так? - я стоял и улыбался.- Ты снова проиграл!
 Мой соперник, лежа на земле, закатил глаза.
 - Наруто, ты слишком самоуверен. - мгновенно поднявшись, он подсек меня тренировочным мечом и я, не ожидая такой наглости, шмякнулся рядом с ним.
 Посмотрев друга на друга, мы засмеялись.
 - Кхм, кхм, я вам не мешаю? - мы подняли головы. Около двери стоял Какаши, он был как всегда серьезен. Интересно, он улыбается когда-нибудь? Еще и маска эта, столько лет вместе, а я так и не привык, хочется сорвать ее и посмотреть. Он, наверное, даже моется с этой маской. - Наруто о чем ты там думаешь?
 - Я? Я не думаю, точнее, ни о чем.- я одарил его своей фирменной улыбкой в 32. - может, поспарингуем? - ухмыльнувшись, я встал. Какаши вопросительно поднял бровь.
 - Наруто, уймись уже, мы оба знаем, что у тебя против меня нет ни единого шанса. - он развел руки в стороны, как бы извиняясь.
 М-да, с этим даже не поспоришь. По силе и быстроте атак мы были равны, но он был чертовски умен.
 Что же до меня, то я предпочитаю действовать, а потом думать.
 Какаши моя несдержанность играла на руку и после, примерно, двух сотен попыток его победить, я бросил это неблагодарное занятие.
 - Приведите себя в порядок, нас уже ждет Султан. - сказав это, Какаши вышел.
 - Пошли, неудачник. - Саске улыбнулся.
 - Не хочу тебя расстраивать, но я победил, а ты примял землю. - я беззаботно закинул руки за голову.
 - Ты неисправим. - устало произнес черноволосый и, придерживаясь за пятую точку, направился к выходу.
 "Ха! Видать, не хило я его припечатал, бедняжка." Я хихикнул.
 Саске обернулся и вопросительно посмотрел на меня.
 - Ничего, просто я поперхнулся, пойдем. - еле сдерживая смех протараторил я.
 - Наруууто! - Брюнет прорычал мое имя и одарил злобным взглядом.
 Я решил не испытывать судьбу и быстро пошагал к Султану. Саске - та еще "обида", а уж если посмеяться над ним, то можно смело писать завещание и прощаться с белым светом.
 Спустя пару минут мы нагнали Какаши и отправились получать очередное задание.
 С момента нашего поступления на службу прошло 15 лет. За это время мы прошли обучение и теперь выполняли поручения Султана.
 Из отряда, когда-то включавшего в себя 25 бойцов, осталось только 1. За эти годы мы побывали во многих сражениях, выходя из них победителями и принося Султану новые земли, богатство, уважение и почет.
 Моя цель стать сильнее была достигнута. Нас изнуряли тренировками с утра и до позднего вечера. Обучали владению любыми видами оружия, верховой езде и выживанию в любых условиях. Кроме этого, нам дали прекрасное образование, я спокойно мог говорить на нескольких языках, вычислять путь по звездам и знал много всего еще интересного, но полагаться привык только на оружие.
 По достижению 18 лет, нам были сделаны татуировки на правом плече. Это был отличительный знак воинов Султана. У каждого воина она была своя и, как правило, изображала животное. У Какаши это был небесный орел, у Саске - королевская кобра, а у меня - пустынный лис.
 Однако нас отличали не только татуировки.
 Благодаря уму Какаши, хитрости Саске и моим врожденным, как оказалось, способностям к овладению любыми видами боевых искусств и оружию, мы были непобедимы. Это не осталось незамеченным для Султана. Он приянял решение сформировать команду только из нас троих и не ошибся. Не провалив ни одного задания мы вскоре стали его любимчиками.
 "Скорость и беспощадность" - таким был наш девиз в сражениях. Враги прозвали нас "Несущие смерть". О нас ходили легенды. Многие говорили о том, что мы не люди, а демоны, вызванные Султаном на службу. Такие сказки играли нам на руку и многие противники, поняв, с кем имеют дело, сдавались без боя.
 Мне льстило то, что нас боятся и уважают во многих царствах вокруг. Однако, даже спустя столько лет я не мог привыкнуть к тому, что моя рука отнимала чью-то жизнь. Мои товарищи разделяли мое мнение, однако, относились к этому проще: "Если не мы их, то они нас". Мне же не особо помогало это утверждение.
 Отнимая очередную жизнь, я старался думать о том, что она приближает меня к моей цели - отомстить за родителей.
 Мы вошли в зал, Султан уже ожидал. Увидя нас, он оторвался от поедания фруктов и, отложив тарелку, встал.
 - Приветствуем тебя, Господин! - хором произнесли мы, приложив правую руку к сердцу и поклонившись.
 - Приветствую вас, у меня к вам поручение, - он как-то загадочно улыбнулся.- вы должны отправиться в Хадижаб.
 - Зачем? Мы же заключили с ними мир. - спокойно спросил Какаши, мы же стояли сзади и просто слушали.
 - Да, мы заключили мир, и я решил укрепить его брачным союзом.
 - ОПЯТЬ?! - забыв все приличия, выкрикнул я. Какаши тут же шикнул на меня, а Саске тихонько заржал.
 - Наруто, ты, как всегда, слишком эмоционален. - Султан засмеялся, он давно привык к выходкам своего воина, которые его забавляли. - Да, я снова хочу жениться, и мой выбор пал на старшую дочь Султана Хадижаба.
 Ужас! У него 1 жен! 1! Куда ему столько? Моему отцу всегда хватало только моей мамы и для меня было дикостью, когда мужчина имел больше одной жены.
 - Что требуется от нас?
 - Вы должны доставить ее в целости и сохранности ко мне во дворец.
 - Это простая миссия, почему мы? - поинтересовался Какаши. Конечно, воины не имели права задавать подобные вопросы, однако, на нас это правило не распространялось.
 - У меня есть опасения,что повстанцы попробуют помешать нашему союзу.
 Повстанцы - это люди, выступающие против Султана и его политики. В последнее время они стали действовать более открыто, было понятно, что они что-то затевают, однако нам не удавалось выяснить, что именно.
 Лично мы не сталкивались с ними, нас держали вдали, объясняя тем, что они не опасны и нашего вмешательства не требуется. По некоторым данным, их штаб находился в пустынных землях на севере, как раз рядом с Хадижабом. Именно это и представляло опасность для этой миссии.
 - Когда нам выдвигаться?
 - Завтра, а пока развлекитесь.- Султан подмигнул и многозначительно улыбнулся.
 - Слушаемся! - так же хором ответили мы.
 Развернувшись мы скрылись за дверью.
 - Завтра встречаемся в 7 у главных ворот, быть в форме и при оружии. - Какаши кивнул нам и удалился. Он не раз спасал нам жизнь, поэтому и был назначен капитаном. Могу поспорить, что, придя домой, он будет составлять план похода, чтобы он прошел как можно спокойнее.
 - Наруто-о-о, что будем делать? - ох не нравился мне его тон. Ничем хорошим это не заканчивалось.
 - А что ты предлагашь? - я невинно улыбнулся.
 - Ты знаешь.
 - Это то и пугает, не боишся гнева Какаши?
 - Мы не опоздаем и будем в форме. - Саске сделал решительное выражение лица, а я рассмеялся.
 - Ладно, уговорил.
 Мы пошли в кабак. Мы часто бывали там после миссий, расслаблялись и пытались забыться. Убивать людей, знаете ли, не самое легкое занятие.
 Через пять минут после прихода, Саске уже был в окружении женщин, и я готов был поспорить, что проснется он не один.
 Как-то мы говорили с ним о любви и семье. Я всегда хотел жить как мои родители. Приходить с работы домой, видеть улыбку любимой жены, слышать радостный голос своих детей, чувствовать приятный аромат ужина, остывающего на кухне.
 Саске же это было чуждо, родителей он не помнил или же очень старался забыть, а потеря брата отложила на нем слишком сильный отпечаток. Он ни к кому не привязывался и никого не привязывал к себе, не горел желанием провести всю жизнь с одной единственной.
 Скажем прямо, он был бабником. При этом совершенно не стеснялся этого, наоборот гордился, заявляя, что его любви хватит на всех женщин мира.
 Я же уверял его, что он просто не встретил достойную девушку, на что он отмахивался и переводил тему. Почему то я был уверен, что Саске тоже хочет семью, просто боль от потери любимых людей все еще жила в его сердце.
 Мы заказали выпивку. Саске был занят дамами, а я просто сидел в стороне. Не хотелось ни веселья, ни внимания женщин. Пол часа спустя я решил, что пора.
 Попрощавшись с другом я вышел и направился домой.
 Вечер был теплый и, хотя было довольно поздно, люди не покидали улицу. Кто-то бегал по магазинчикам в поисках чего-то очень важного, кто-то просто гулял, так же наслаждаясь вечером, а некоторые просто сидели на лавочках и болтали.
 Было так спокойно. Жизнь шла своим чередом. А я не мог отделаться от мысли, что это задание навсегда изменит мою жизнь.

Занзибад. Глава 6

Глава 6.
 Утром я проснулся от странного чувства. Прислушавшись к себе, я понял, что это было предвкушение и волнение, смешанное воедино. Очень странно. Давно я уже не ощущал такого. В первые годы я места себе не находил в ожидании новой миссии, жаждал приключений, искал опасности, бросался в бой первым — в общем, был сорвиголовой. Сейчас же я воспринимал все спокойней — это была моя работа, на которую я обрек себя много лет назад. Но сегодня все было как раньше. Ещё вчера во мне поселилось ощущение, что поездка в Хадижаб изменит мою жизнь, сейчас же это ощущение переросло в уверенность.
 Что-то я задумался,пора вставать. Поднявшись и слегка потянувшись, я взглянул на будильник. Мои глаза расширись,а челюсть уползла на кровать. Часы показывали 6:45!
«Блин! Блин! Блин! Какаши меня в песок закопает!» - застонав, я вскочил с кровати и направился в ванну. Чистя зубы, я вспомнил то, что совсем не продлевало мне жизнь в сложившейся ситуации. Я забыл приготовить одежду и собрать сумку! Пулей вылетев из ванны я вернулся в комнату и, открыв шкаф, стал искать форму, попутно выбрасывая попадающуюся на пути одежду.
«Господи да где же она? - продолжая рыться в шкафу, сетовал я, мысленно представляя, что же со мной сделает наш капитан. - Ура! Нашел!»
 Наша боевая форма не была похожа на доспехи рыцарей: не было ни кольчуги, ни лат, ни шлема. Она была похожа на одежду Хасифа и воинов, когда-то спасших нас. Легкие штаны, свободно сидящие на ногах и не стесняющие движений, были черного цвета. В них заправлялась оранжевая рубашка, слегка просвечивающаяся на солнце и открывающая грудь, рукава которой доходили до локтей. Поверх нее одевался широкий черный пояс, кушак,заканчивающийся чуть ниже груди. Поверх рубашки одевался жилет, застегивающийся на пуговицы, что позволяло одевать его без рубашки, когда было особенно жарко. Он был также черного цвета, а края украшены оранжевыми полосками. На ноги одевались черные сапоги, плотно прилегающие к ноге, имеющие тонкую и гибкую подошву. Голову украшал черный тюрбан с оранжевым сапфиром в центре. Весь образ завершал черный плащ, на подоле которого красовались оранжево-красные языки пламени. Черный цвет для пустыни, согласитесь, не лучший вариант, однако портные Султана изобрели ткань, которая охлаждала тело, не давая погибнуть от жары — как им это удалось, я не интересовался, однако это действительно работало. Облачившись в форму, я прихватил набедренные ремни, которые держали меч, ножи и флягу с водой. Оглядев комнату и найдя взглядом походную сумку, я быстро прошел на кухню; собрав все необходимое и взяв побольше воды, я побежал к двери.
 У каждого из нас теперь был свой дом, мы больше не ютились в душных казармах. Они были подарками Султана за верную службу. Скромные двухэтажные домики, отсутствие какой-либо роскоши,но мы не жаловались, ведь дома бывали не часто. Вылетев на улицу, я направился в конюшню, попутно сбивая немногочисленных прохожих и извиняясь на ходу. Прибежав на место и поздоровавшись с конюхом, я направился в конец стойла — там меня уже заждался мой верный друг и соратник. Огненно-рыжий жеребец, статное и красивое животное — Курама. Он был дан мне еще жеребенком, учителя по верховой езде считали, что наездник должен сам вырастить своего коня, тогда их души и разум соединяться воедино, позволяя действовать им как единое целое. Курама и вправду стал продолжением меня: ему не нужно было отдавать приказов — он умудрялся делать все еще до того, как я просил. Иногда мне казалось, что мой конь умеет читать мысли, иначе как ему удавалось действовать без команд? Нераскрытая мной до сих пор загадка.
 Мы были вместе уже давно и признаюсь честно не всегда у нас было все так гладко. Курама , несмотря на все свои плюсы, был очень гордым и упрямым. Мне хорошенько пришлось постараться прежде, чем он признал меня не только своим хозяином,но и другом. И я старался не зря. Он не никогда не подводил меня, выручал из любых ситуаций и не раз спасал мне жизнь.
«Привет, дружище, - я потрепал его гриву, - нас ждет новое приключение», - он заржал, кивая головой и роя землю копытом в нетерпении.
 Взяв узду я повел его к выходу. Закрепив седло и пристегнув сумку, я запрыгнул ему на спину.
«К воротам!»
 Почувствовав тяжесть моего тела и услышав направление, Курама встал на дыбы и, опустившись, ринулся вперед, рассекая воздух и оставляя за собой клубы пыли.

 Приближаясь к воротам, я увидел уже ожидающих меня Какаши и Саске. Одеты они были так же, как я, только цвета рубашки, вставок на жилетке и «пламени» на плаще были другие. У Какаши все было серебряного цвета, а у Саске — глубокого синего, камни в тюрбанах также были подстать. Подъехав ближе, я понял, что Какиши был крайне недоволен и, судя по его хмурым бровям, придумывал 11 способ моего убийства.
- Приветствую тебя, Наруто, - он притворно поклонился, - спасибо, что соизволил присоединиться к нашему скромному отряду.
 Пропустив мимо ушей сарказм, я поправил тюрбан и с гордым видом заявил:
- Постоянство — признак мастерства! - и улыбнулся своей фирменной улыбкой. - Ну что, поехали? - я уже сгорал от нетерпения. Хотелось быстрее начать наше путешествие.
- Наруто, ты неисправим, - Какаши устало потер переносицу и выдохнув добавил: - Саске! Мы выдвигаемся!
 Я оглянулся на черноволоску.
- Господи Боже!
 Зрелище было не для слабонервных: черные круги под глазами, впалые щеки, синие губы и «гнездо кукушки» на голове — всё это говорило совсем не в пользу его привлекательности. Похоже, что он вообще не спал, гуляя всю ночь.
- Саске, привет! Как дела? Мы тут с Какаши решили взять с собой в дорогу вина. Скажи: тебе какое вчера понравилось?
 Капитан, уже ехавший чуть впереди, оглянулся и усмехнулся:
- Наруто!
- Что? - я сделал самое невинное лицо, на которое только был способен. Я просто не мог упустить такой прекрасной возможности поиздеваться на другом.
 После моих слов Саске побелел, позеленел, посинел и снова побелел. Хех! Прямо хамелеон.
- Саске, так какое вино ты нам посоветуешь?
 Саске медленно повернул голову в мою сторону и, пронзив меня взглядом, спокойно ответил:
- Наруто, я скоро приду в форму, и тогда тебе не поздоровится, можешь издеваться сколько твоей душе угодно, а я пока придумаю, как тебе отомстить, - он коряво улыбнулся натянул узду и чуть пришпорил коня, оставляя меня позади.
 Упс, когда он так спокоен, то очень опасен. Не для жизни, конечно, а для моего самолюбия и гордости. Саске хитер, и если он хочет отомстить, то делает это на высшем уровне, однако я буду начеку.
- Хватит любезностей, - подал голос Какаши, - нас ждет утомительная поездка, поберегите силы.
 До Хадижаба было три дня пути, а с остановками ещё больше. Задание было простое, однако вся сложность была в том, что наш путь пролегал через пустыню «Слез» — гиблое и очень опасное место.
 Зыбучие пески, незаметные для неопытных глаз, засасывали своих жертв в неизвестность, не оставляя шансов на спасение. Ядовитые змеи — быстрые и смертельно опасные существа, подползающие бесшумно и незаметно и одним маленьким укусом высасывающие жизнь. Песчаные бури, появляющиеся из ниоткуда и уносящие в никуда жизни растерявшихся путников. Это был далеко не весь список опасностей, поджидающих человека в пустыне. Однако самой страшной опасностью была сама пустыня. Она раскинулась на много километров, и заблудиться в ней было легче простого. Бесчисленное число песчаных барханов, так похожих друг на друга сбивали, с толку, и найти правильную дорогу было крайне сложно. Путник мог блуждать по пустыне до тех пор пока не умирал от жары или жажды. Пустыня не прощала ошибок, не выпуская из плена неподготовленных зевак. Они навсегда оставались в ее власти, похороненные под тоннами песков. Однако если ты обучен выживанию в таких условиях и ты подготовлен физически и духовно, то можешь рассчитывать на то, что пересечешь пустыню, не погибнув. Мы были обучены. Мы были готовы. Кроме того, бывали там не раз. Еще мальчишками нас отправляли туда на три дня, а по истечению срока забирали выживших. Возвращались все. Мы хорошо усвоили все, чему нас обучали, и успешно использовали полученные знания.

 До Хадижаба мы добирались пять дней, делая на пути остановки в оазисах. Несмотря на всю свою суровость, пустыня была снисходительна к тем, кто знал ее тайны. В ней были поистине райские места — оазисы, островки живой природы посреди мертвых песков. Они были небольшие, однако этого хватало,чтобы отдохнуть и пополнить запасы воды. В одном из таких оазисов, когда я потерял свою бдительность, Саске и осуществил свою месть. Подойдя слишком близко к небольшому пруду, я был бессовестно скинут в него и первым ощутил на себе всю прелесть этого райского места. Притворившись возмущенным, я покричал угрозы в адрес друга и, увидев его удовлетворенное лицо, выдохнул. Конечно, Саске мог придумать что-нибудь намного хуже, однако, увидев мой наигранный гнев, успокоился и остался довольным собой. Весь оставшийся путь прошел спокойно, если не считать того, что мы с Саске устраивали гонки, валялись в песке и просто дурачились. Какаши же, как всегда, был спокоен, лишь изредка высказывая свое недовольство нашей несерьезностью. Он давно привык к тому, что порой мы вели себя как дети. Да и как иначе? Ведь половина детства у нас была украдена бесчисленными тренировками и уроками.
 Когда мы с Саске в очередной раз выясняли, кто лучше, прожигая друг друга взглядом и не моргая, я услышал голос капитана: «Мы на месте», - сказал Какаши, когда мы оказались у ворот Хадижаба.

Занзибад. Глава 7

Глава 7.
POV Хината.
- Наконец-то, уже сегодня! Сегодня прибудут воины Султана Занзибада!
- Откуда тебе это известно? - спросила девушка, сидящая на кровати.
- Их видел патрульный отряд на нашей границе. Скоро они будут в Хадижабе.
- Понятно.
- Чудесный день! Я думала умру от ожидания, как же повезло! Будущая жена Султана Занзибада! Уважение, роскошь, почет, несметные богатства - о чем еще можно мечтать? - ее глаза цвета луны блеснули, она посмотрела на собеседницу и подмигнула, - Интересно, каков из себя этот Султан? - она мечтательно вздохнула и продолжила раскладывать вещи по сундукам, весело щебеча о прелестях жизни в гареме.
 С каждым словом сестры самообладание покидало меня. Наконец, почувствовав, что еще немного и оно окончательно исчезнет, я заговорила, пытаясь держать себя в руках:
- Ханаби, прекрати пожалуйста.
- А что такого? Все, что я сказала — чистая правда! Я честно не понимаю, почему ты сопротивляешься, такой шанс дается раз в жизни!- говоря эту пламенную речь, она активно жестикулировала, а ее лицо сменяло одно выражение за другим. Так забавно было наблюдать за ней, на мгновение я даже забыла о своих проблемах, потешаясь над сестрой.
 Я в который раз удивлялась тому, какие же мы всетаки разные. Для нее выйти замуж по принуждению не было трагедией, она с легкостью могла согласиться на брак без любви с богатым и уважаемым человеком. Нет, Ханаби не была плохим человеком, просто всю жизнь ее желания были далеко впереди возможностей нашего отца, он хоть и Султан, но Хадижаб небогатое царство и нас не баловали. А сестра хотела красивой и обеспечнной жизни. Она с радостью оказалась бы на моем месте, однако по нашим традициям старшие дочери должны были выходить замуж первыми.
 Я вспомнила о своем предстоящем замужестве и невесело улыбнулась:
- Ханаби, просто я представляла все иначе.
- Хината, в этой жизни нет принцев и любви тоже нет, - она вздохнула, - я бы поменялась с тобой местами, но не могу, - она села рядом и обняла меня.
- Я знаю это, - я улыбнулась, - не переживай, я справлюсь. Ханаби, я бы хотела побыть одна.
- Конечно, сестренка, если что – позови, - она поспешила удалиться.
 Я взглянула в окно, но ничего там не замечала, погруженная в свои мысли.
 Скоро воины Султана прибудут в Хадижаб, и я должна буду покинуть родной дом, отца, сестру и все то, что я так люблю. Но это только полбеды.
 Я должна буду выйти замуж против воли, в угоду двух царств. Выйти замуж за человека, которого не знаю, не видела ни разу в жизни, за человека, которого не люблю и который не любит меня.
 Если бы мама была жива, то не допустила бы этого, но, увы, ее уже много лет нет с нами. Как же ты мне нужна сейчас, мама...
 Я почувствовала, что слезы снова подступают. Встряхнув головой, я быстро сменила ход своих мыслей.
 Мне нельзя плакать, я должна быть сильной, если не ради себя, то хотя бы ради отца. Ему тоже тяжело. Говоря мне о предстоящей свадьбе, он был очень огорчен, он любил нас с сестрой и желал нам только счастья, однако другого выхода у него не было.
 Если бы он отказал, то заключенный мир между нами был бы рассторгнут и Султан подчинил бы наше царство, сделав его частью своих владений. При этом пострадало бы огромное число людей, а отец не мог этого допустить.
 Мир между нашими царствами, скрепленный брачным союзом, обеспечивал Хадижабу безоблачное будущее.
 Хадижаб начнет новую страницу своей истории, востанет из пепла и, наконец, сможет возвыситься среди соседних государств. Ради этого можно и пожертвовать одной принцессой.
 Головой я это понимала, но сердце сопротивлялось, не давая смириться со своей судьбой. Я всегда хотела выйти замуж по любви, жить в гармонии с мужем и быть для него одной единственной и неповторимой. Разве я многого хотела? Видимо, да, раз судьба распорядилась совсем иначе.
 Я вздохнула, пытаясь снова успокоиться и не дать слезам прорваться наружу.
 В дверь постучали.
 Переведя взгляд туда, где раздался стук, я застыла: "Неужели они уже прибыли, и мне пришли сообщить об этом?".
 Собрав последние силы, я попросила войти.
 Дверь отворилась, и в проеме показалась розовая макушка, а затем и лицо "нарушителя" моего спокойствия.
- Сакура, - протянув руки навствечу, я вздохнула с облегчением, - Сакура...
 Увидя родное лицо, я наконец сдалась, слезы побежали по щекам, обжигая и оставляя влажный след; я больше не могла их сдерживать.
 Розоволосая, видя мое состояние, подбежала и обняла меня. Почувствовав ее рядом, я окончательно расслабилась, давая всем своим чувствам вылиться наружу. С ней можно было не притворяться, она все понимала. Я чувсвтовала, как она успокаивающее гладила мои волосы, но ничего не говорила. Она знала, что слова не помогут.
 Мои рыдания долго не прекращались, меня будто рвало на части от безысходности. Боль, невыносимая боль сковала меня изнутри, и я плакала, пытаясь избавиться от нее, пытаясь вытолкнуть наружу все, что не давало мне покоя, все мои переживания, обиды и всю ту печаль, что окутала меня и не позволяла свободно дышать.
 Спустя какое-то время все ушло. Боль отступила, оставляя после себя лишь черную пустоту.
- Госпожа? - голос девушки был нежным, но в то же время обеспокоенным.
 Отодвинувшись, я посмотрела на нее недоумевающим взглядом:
- Сакура, я же просила меня так не называть, ты же мне как сестра, не обижай меня этим словом, пожалуйста, - мой голос осип после долгих рыданий, но я старалась говорить как можно уверенней. Попытавшись улыбнуться, я по вздохну подруги поняла, что мои старания тщетны.
 Она внимательно рассматривала меня, видимо, ожидая новой истерики.
- Все хорошо, правда, спасибо тебе.
- Хината, я всегда рядом, просто знай это, - она улыбнулась и потупила взгляд, будто что-то скрывала. Это совсем не похоже на нее.
 Что же ее беспокоит?
- Сакура, что случилось?- я заволновалксь, она никогда себя так не вела, это же Сакура! Боевая, веселая и очень добрая девушка, но сейчас что-то было не так.
 Наконец она подняла на меня глаза, глубоко вздохнув и взяв мои руки, подруга произнесла, словно приговор:
- Они уже сдесь.

POV Наруто.
 В Хадижабе нас уже ждали. Как только мы приблизились к воротам, они отворились и навстречу нам вышли трое.
- Добро пожаловать, мы думали вы прибудете раньше, - говоривший вышел вперед.
 Я взглянул на него. Хм, необычная внешность, я бы даже сказал - дикая.
 Резкие черты лица, хищная ухмылка и карие глаза, недобро сверкающие и изучающие нас. Еще и татуировки на щеках, в виде красных клыков. А его тон? По-моему, он слишком самоуверен, надо бы проучить его. Эх, жаль, что мы тут по делу.
- Спасибо, мы решили не утомляться, поэтому не спешили, - наш капитан был как всегда хладнокровен и никак не выражал свои эмоции.
- Ясно. Султан Хиаши уже ожидает Вас, - повернувшись, он что-то сказал двум другим встречающим, а затем, переведя взгляд, снова обратился к нам, - эти люди возьмут Ваших коней и позаботяться о них, а вы следуйте за мной.
 Я наклонился к Кураме:
- Мне пора, дружище, скоро встретимся, - я потрепал его гриву и, спрыгнув на землю, вручил поводья подошедшему:
- Головой за него отвечаешь.
 Мужчина нервно сглотнул и кивнул.
- Наруто догоняй, - Саске махнул рукой, зовя за собой.
 Войдя во дворец, мои мысли сразу пренесли меня в комнату с едой и мягкой кроваткой. Как же хотелось лечь не на песок, а на мягкую постель, принять наконец ванну и поесть. Как же выматывают эти соревнования с Саске. Я взглянул на него, и, судя по его блаженному лицу, наши желания совпадали.
 Погрузившись в свои мысли, я не заметил, как мы пришли. Перед нами были двери приемного зала. Войдя в него, мы поклонились и Какаши вышел вперед, давая понять, что он главный.
 Я не слушал, что они говорили и не обращал на них особого внимания. Мне хотелось только одного - спать. Душу бы продал за сон. Эх, я, конечно, в отличной форме, но сейчас можно дать организму рассалабиться и насладиться всеми благами цивилизации.
«-...приглашаю вас на ужин. Киба, проводи гостей.»
 Это было единственное, что я услышал. Увидя, что Какаши наклонился, я быстро повторил его действие.
-Нам сюда, - это был голос "дикого". Сказав это, он направился к двери справа от нас.
 Выйдя из зала, мы оказались в плохо освещенных коридорах которые, как я заметил, не отличались роскошью. Спустя какое-то время мы остановились и Киба указал нам на узкий, плохо освещенный корридор, в котором виднелись три двери:
- Вот ваши покои, располагайтесь, вечером за вами пришлют.
-Спасибо, - ответил Какаши. "Дикий" кивнул и ушел.
 Капитан повернулся к нам:
- Так, расходимся по комнатам, можете отдохнуть. Вечером нас ждет Султан на ужин. За пределы дворца не выходить. Завтра отправляемся в 7:, так что советую не терять времени в пустую. Свободны.- сказав это, он прошел к двери, которая была напротив, оставляя нам комнаты по бокам от своей.
- Ладно, я спать,- махнув рукой Саске, сказал я. Он кивнул, и я, открыв дверь, вошел.
Тут было довольно уютно. Найдя ванну, я сразу направился к ней. Пробыв в ней где-то полчаса, я наконец вылез. Вернувшись в комнату, я подошел к столу и увидел поднос с едой. Видимо, принесли, пока я был в ванной. Отлично, это то, что надо! Быстро покончив с едой, я счастливый отправился спать.

POV Хината.
Услышав слова подруги мой мир рухнул. Только сейчас я окончательно поняла, что происходящее не шутка и не сон.
 Они приехали. Приехали забрать меня в Занзибад - в тюрьму моего счастья и любви.
 Охватившая меня паника не давала нормально дышать, я задыхалась, ловя ртом воздух, глаза расширились от ужаса.
 Сакура, увидя эту картину, взвизгнула от испуга и кинулась к кувшину с водой, стоявшему на столе. Налив воды в стакан, она подала его мне. Немного отпив, я глубоко вздохнула, пытаясь успокоиться. Продолжая пить, с каждым глотком я понимала, что ничего уже не исправить. Я должна буду сделать это. Пора перестать думать о себе, это мой долг, в конце концов.
 Вдруг в мою голову пришла идея, которая, как мне показалось, поможет перенести все это. Я посмотрела на подругу молящими глазами:
- Сакура... Пожалуйста, поезжай со мной?- я ждала ее ответа как чудо.
-Хм, я уж думала, что ты не попросишь, - она весело улыбнулась.
- Правда? Ты не шутишь? - я не верила своим ушам.
- Правда. Меня тут ничего не держит, я поеду с тобой.
 Я вскочила от радости и кинулась к розоволосой, обняв ее так, что чуть не уронила на пол мою спасительницу. Мне стало так тепло внутри, Сакура едет со мной! Теперь мне ничего не страшно. Я улыбнулась своим мыслям:
- Спасибо.

POV Наруто.
 Когда я проснулся за окном уже было темно.
 Странно. Сколько сейчас времени? Неужели я опять все проспал? Нет, я не доживу до тридцати! Какаши меня раньше прибьет! Это прямо к гадалке не ходи!
 Я встал, найдя в сумке повседневную одежду: свободные светлые штаны и оранжевую майку. Надев их, я направился к капитану - извиняться и молить о помиловании.
 Выйдя, я заметил свет в его комнате. Значит, он еще не спит, хорошо. Я постучал и подождал ответа.
- Войдите.
 Осторожно открыв дверь, я вошел, молясь всем существующим Богам. Какаши сидел за столом и читал очередную книгу. Наверное, опять какие-нибудь пошленькие рассказы. Пора бы его тоже женить.
- Даже не думай об этом, - нарушил тишину капитан.
- О чем не думать? - не понял я.
-Женить меня, - он закрыл книгу и отложил ее в сторону.
-Ааа... как ты?.. - я немного был в ужасе. Он что, читает мои мысли? Да нет, вряд ли. Или все же читает?
- Наруто, не напрягай мозги, у тебя на лице все написано. Я не первый день тебя знаю, - он развел руками.
-Это верно, - я улыбнулся, но вдруг вспомнил, зачем пришел, - Какаши, извини, я опять проспал, - потупив взгляд, я рассеянно провел рукой по волосам,- не знаю, как так получилось.
- Ты не проспал, просто мы решили тебя не будить. Зайдя и увидя как ты сладко спишь, мы отправились к Султану вдвоем, - он говорил спокойно, значит я еще поживу. Радует.
-Спасибо, - я улыбнулся, - кстати, где Саске?
-Когда я видел его в последний раз, он заигрывал с какой-то служанкой.
-Не удивил. Какаши, а где тут кормят?- живот предательски заурчал.
-Ты не меняешься, Наруто, - мне показалось, что он улыбнулся. Чертова маска! Ничего не видно! - по коридору, налево, прямо и направо.
-Спасибо!
 Не дождавшись ответа, я выскочил за дверь.
Через пять минут я был уже на кухне и с нетерпением ждал, когда закончат готовить мне ужин. Меня хотели проводить в обеденный зал, но я отказался и уселся в углу на табурет, ожидая свой законный ужин, хоть и поздний.
 Минут через двадцать все было готово. Быстро покончив с едой и поблагодарив поваров, я отправился бродить по дворцу.
 Полупустынные и тусклые корридоры, немногочисленная прислуга, остутсвие роскошных предметов интерьера - полная противоположенность Занзибада. Сложно было сказать, что тут живет Султан. Однако здесь мне нравилось больше.
 Бродя по коридорам, я нечаянно наткнулся на выход в сад. Какаши запретил нам выходить, но мне очень захотелось прогуляться перед сном, подышать ночным воздухом и полюбоваться природой.
 На улице было тепло, но ветер приятно холодил кожу. Вздохнув, я почувствовал ароматы цветов, растущих неподалеку. Я огляделся. Этот сад был намного меньше садов Занзибада, но ничуть не уступал в красоте. Было видно, что сажали его не для хвастовства, а для души. Увидя дорожку, я решил заглянуть в глубь.
 По сторонам дорожки росли небольшие, аккуратно подстриженные кустики, за ними возвышались деревья и между них проглядывались цветы. Я не заметил какие именно, поскольку освещения тут не было, и я полагался лишь на свет луны. Дорожка уводила все дальше, пока не привела к небольшому пруду, вокруг которого росли деревья, стараясь спрятать такое сокровище от посторонних глаз.
 Я не ожидал увидеть пруд посреди пустыни. Это было так необычно, что я невольно залюбовался представшей передо мной картиной.
 Осматриваясь в поисках укромного местечка, я увидел девушку, сидящую на скамейке около пруда и, кажется, не зметившую меня. Я решил нарушить ее покой.
 Стараясь не напугать ее, я, подойдя к ней, прокашлялся:
- Можно?
 Она вздрогнула и посмотрела на меня. Кажется, я перестал дышать. Ее глаза были такими прекрасными, что казалось в них отражается целый мир. Смотря в них, я забыл обо всем на свете, а мое сердце пропустило удар.
-Что?
 Такой нежный голос, он словно окутывал теплом и убаюкивал. Я все так же смотрел на нее, а в голове эхом отдавался ее вопрос.
 Заметя мое молчание, она спросила:
- Вы впорядке?
- Д-да, можно я присяду? - нервно сглотнув, я наконец оторвался от ее глаз и осмотрел.
 Судя по одежде, она была одной из служанок. Незнакомка была одета в длинное и простое светлое платье, которое скрывало фигуру, но очень ей шло. Поверх был накинут непримечательный, красный, легкий жилет.
- Конечно, п-присаживайтесь, - ее голос слегка задрожал.
 Я забеспокоился:
-Вы не замерзли?
 Девушка слегка улыбнулась:
- Нет, а вы?
-Я? Нет, - я улыбнулся в ответ.
 Она слегка кивнула и подняла взгляд к небу. Я сел рядом. Сперва я пытался смотреть на окружающую природу, но вскоре понял, что хочу смотреть только на эту незнакомку.
 Не в силах отвести глаз, я незаметно любовался ей.
-Красивая?- она повернулась ко мне.
 От неожиданности, я чуть не свалился со скамейки.
 Мысли бегали туда сюда. Что? Неужели заметила? Как же стыдно! Так, успокойся, Наруто! Возьми себя в руки! Я встряхнул головой:
-Кто?
 Она коротко рассмеялась, наверное в этот момент я показался ей не самым умным человеком на планете.
- Луна, - девушка указала рукой на небо.
 Я поднял глаза:
- Да, красивая. Как тебя зовут? - резко опустив голову спросил я. Мне ужастно захотелось узнать имя моей таинственной незнакомки.
 Слегка замешкавшись, она все-таки ответила:
- Сакура.

Занзибад. Глава 8

POV Наруто.
- А тебя как зовут? - девушка с интересом посмотрела на меня.
-Наруто, - я рассеянно почесал затылок, в этот момент я почувствовал себя мальчишкой. Уверенность в себе давно улетучилась ,но все же мне хотелось узнать о ней больше. - Сакура, а ты тут служишь?
- Я? Д-да, я служанка принцессы... А кто ты? Я раньше тебя не видела, - она улыбнулась так искренне, так непринужденно.
 Я вновь пропустил вдох, какая же она красивая. Легкий ветер развивал ее волосы, а кожа при свете луны отсвечивала серебром и казалась бархатной. Мне захотелось дотронуться до нее, ощутить гладкость ее кожи на своих пальцах...
 Встряхнув головой и прогоняя эти мысли, я вспомнил про ее вопрос:
- Я приехал по делу, - найдя в себе силы я отвел взгляд и посмотрел на пруд. В нем отражалась беседующая пара, сидящая на скамейке.
 «А мы неплохо смотримся вместе. Вместе? Наруто приди в себя! Те ее пять минут знаешь! Ну и что? Может, это и есть любовь? Та самая... Настоящая».
- Наруто... извини... но мне пора, было приятно познакомиться, - она встала и протянула мне руку.
 Я взял ее хрупкую ладонь в свою и почувствовал тепло ее кожи. Держа ее, меня слегка трясло от волнения. Еще никто не вызывал у меня таких эмоций, это было так пугающе, ново и так приятно.
- Прощай,Наруто... - грустно произнесла Сакура, а затем быстро развернулась и пошла, не дождавшись ответа.
 Я проводил ее взглядом. Ее движения были плавными и грациозными. Она скользила меж деревьев, и казалось, это лесная нимфа бродит по своим владениям.
 Когда она окончательно скрылась из виду, я посмотрел на небо - глубокое,бездонное и притягательное, оно манило своей красотой, но было недостижимо, как и моя новая знакомая. Сакура...
 Немного посидев, я отправился спать - все-таки задания никто не отменял и нужно отдохнуть перед дорогой домой.
 Уже лежа в кровати, я думал об этой девушке: ее образ не хотел выходить из головы. Закрывая глаза, я видел ее, открывая - она снова была передо мной.
 Неужели это и правда любовь? Почему я не могу не думать о ней?
 Хочу любоваться ей, сидеть рядом, держать за руку и слушать нежный голос.
 Ни одна из женщин не интересовала меня так сильно, были увлечения, но мимолетные и ничего не значащие.
 Но с Сакурой все по-другому, с ней я - другой! Как же все сложно.
 После нескольких часов размышлений и внутренней борьбы с самим собой я наконец принял решение: я вернусь за ней после задания. Она станет свободной и только моей!
 Кивнув самому себе в подтверждение этой мысли, я уснул.
 Проснулся я в приподнятом настроении, даже несмотря на то, что почти не спал, но принятое ночью решение придавало сил. Приведя себя в порядок и перекусив оставшейся на блюде едой, я направился к капитану.
- Наруто! Ты не проспал! Это что-то новенькое, - поприветствовал меня Саске. Кажется, он был в хорошем настроении - видимо, служанки не смогли устоять перед его чарами.
- Да, я очень непредсказуемый человек, бойся меня, - я широко улыбнулся, а Саске наигранно закатил глаза.
- Я рад, что вы в хорошем настроении, нас ожидает долгий путь домой. Султан попросил ехать в объезд, дабы избежать возможного нападения, - Какаши устало потер переносицу, видимо, опять полночи не спал, продумывая все возможные варианты возвращения.
 Эта новость меня не обрадовала, я хотел быстрее вернуться - я не мог так долго ждать:
- В объезд? Это же неделя пути! А с остановками еще больше! - кажется, я переборщил с эмоциями и выдал себя с потрохами.
 Саске навострил уши и, прищурившись, посмотрел на меня:
- А почему это ты так спешишь? Влюбился, что ли?
 Ей Богу, эти двое читают мои мысли!
 Какаши вопросительно посмотрел на меня, ожидая ответа. Помявшись, я все-таки ответил - ну не могу от них ничего скрывать:
- Кажется, да... Ночью я гулял в саду и встретил там служанку... Какаши, я знаю, что ты запретил, но я просто хотел подышать воздухом, - я почесал затылок и потупил взгляд. - В общем, я хочу вернуться за ней.
 Я поднял глаза и посмотрел на них. У Саске глаза вылезли из орбит, а челюсть ползала по полу. Какаши же сохранил достоинство и просто поднял брови выше лба. Ха, видимо, они в шоке.
Первый в себя пришел Какаши:
- Влюбился? Ты же видел ее один раз, как это возможно?
- Не знаю, - я снова глупо улыбнулся, - видимо, так бывает.
-Хм,ну что ж... Поздравляю, однако тебе придется подождать, мы не поменяем планы. К тому же, возможно, за это время ты передумаешь.
- Я не передумаю! Это точно, я уверен.
Какаши снова вскинул брови, ведь это было так не похоже на меня.
- Ладно, оставим это пока. Нужно запастись припасами и выдвигаться, нас уже ждут. - Он поднялся и направился к двери,а мы вышли следом.
 Сделав все необходимое и оседлав коней, мы ожидали принцессу, стоя у входа во дворец. Какаши говорил о предстоящем пути:
- Мы поедим в объезд, остановку сделаем в 4 оазисах, также будут привалы на ночь; нужно быть в форме, если вдруг на нас нападут...
- Думаю, остановки нужно сделать в 5 оазисах, - капитана перебили, и я взглянул на подъехавшего человека. К моему удивлению, это был "дикий", - с нами едет принцесса, не нужно забывать об этом.
 Да что за наглость! Кто он вообще такой, чтобы нам указывать?
- Мы как-нибудь без тебя разберемся, иди куда шел, - огрызнулся я и уже хотел отвернуться, как услышал то, что повергло меня в шок:
- Сомневаюсь, по приказу Султана я еду с Вами, - он улыбнулся, хотя больше это было похоже на оскал.
- ЧТО? - я просто взбесился от возмущения. - Этот слабак едет с нами? - я непонимающе уставился на капитана.
- Да, я забыл вам сообщить, Киба едет с нами.
- Ты кого слабаком назвал? - шатен прожигал меня взглядом. - Забери свои слова обратно!
- Даже не подумаю! - я ухмыльнулся.
- Может, проверим? - Киба потянулся к сабле, я повторил его действия.
- Успокоились, - Какаши посмотрел на меня, и я убрал руку от оружия. - Оба! - он перевел взгляд на "дикого", и тот также подчинился.
- Мы не закончили, Наруто! - огрызнулся шатен и пошел прочь.
Я лишь хмыкнул. Не понимаю, он бессмертный, что ли? Или вообще не знает, кто мы? Мои мысли прервал голос глашатого:
- Дорогу! Султан Хиаши и принцесса Хината.
 Мой взор обратился на дверь. Она отворилась, и в проходе показалось трое. Мое сердце бешено застучало. Там стояла Она!
 Я узнал бы ее среди тысячи других. Она везде выделялась.
 Ее необычные волосы были распущены, но несколько прядей заколоты сзади, благодаря этому ее лицо было полностью открыто, и я вновь любовался им, забыв обо всем на свете.
 Правильные черты лица, маленький носик, нежно розовые губы и эти необычные глаза.
 Увидя ее вновь, я окончательно решил, что она будет моей, моей и ничьей больше. Выкуплю, украду, увезу, заберу, но не расстанусь с ней.
- Наруто! - голос капитана вернул меня на землю, - это она?
- Да, - выдохнул я.
- Тогда не нужно никуда ехать, потому что она едет вместе с принцессой.
 До меня медленно доходили слова капитана. Вместе с принцессой? В Занзибад? Я уставился на него выпученными глазами, и я готов поспорить на что угодно, он сейчас улыбался.
 В этот момент я был на седьмом небе от счастья, однако оно было не долгим. Взглянув на девушку, похитившую мое сердце, я заметил, что она выглядела опечаленной. Голова была опущена, глаза смотрели в пол, а руки теребили ткань одежды.
 Ее обидели? Кто посмел?! Убью любого! Я с силой сжал кулаки, выискивая глазами возможного виновника, но меня вновь отвлек голос:
- Хината! - из дверей выбежала девушка, очень похожая на мою возлюбленную, и я непонимающе уставился на нее. - Ты забыла свою корону!
 Сакура встрепенулась и обернулась к подбежавшей девушке:
- Спасибо, Ханаби, совсем про нее забыла!- взяв и одев корону, "Сакура" повернулась, в этот же миг наши взгляды встретились.
На ее лице, как и на моем, отразился немой ужас. С минуту мы смотрели друг на друга, а после она опустила глаза.
 Мысли в голове носились с неимоверной скоростью, глаза бегали по всем находящимся рядом с ней. Сперва от нее стоял высокий мужчина с необычными глазами, такими же, как у нее! Это был Султан - по его одежде догадаться было не сложно, - а слева стояла девушка, почти ее копия: цвет волос, глаз, они были очень похожи! Это - младшая дочь Султана. Картинка в моей голове наконец сложилась.
 Принцесса... Не служанка! Принцесса Хината, будущая жена Султана Занзибада, человека, который спас меня от рабства и подарил новую жизнь.
 Сердце болезненно сжалось, стало трудно дышать, казалось, само небо обрушилось на меня всей своей тяжестью.
 Она соврала. Обманула. Ночью подарила крылья, вдохнула жизнь, а днем - разбила все мечты вдребезги. Так больно мне было лишь в ночь, когда погибли мои родители. Я опустил голову и тяжело выдохнул.
 «Не справедливо! Так не должно быть!»
 Вдыхая носом воздух, я попытался успокоиться, ко мне "подъехал" Саске и положил руку на плечо:
- Наруто? Что с тобой? На тебе лица нет, - он пытался заглянуть мне в глаза ,собравшись с силами, я взглянул на него:
- Она соврала, не служанка - принцесса.
 Саске шумно выдохнул и посмотрел в их сторону:
- Наруто...
POV Хината.
 Корона... надев ее, я обернулась и встретилась с глазами. С Его глазами!
 «Это Наруто?! О Боже! Он всадник Султана?! Не может быть!»
 Сердце бешено застучало, по телу прошла дрожь, а ноги, кажется, подкосились.
 Меня пронзил холод, стало так больно!
 Значит, вот по каким делам он приехал. Он должен увести меня в Занзибад! Не может этого быть, не верю! Судьба не может быть настолько ужасной! Настолько жестокой!
 Наша ночная встреча перевернула мой мир. Этот человек с небесными глазами и волосами цвета самого солнца пробудил во мне то, о чем я даже не мечтала.
 Растопил сердце одной лишь улыбкой, забрал душу одним прикосновением и навсегда поселил во мне любовь.
 Да, одна короткая встреча смогла сделать то, что порой не могут сделать годы, но сердце нельзя обмануть - я полюбила.
 Всю ночь я не могла перестать думать о нем, прокручивала в голове нашу встречу, вспоминая его улыбку, глаза, прикосновение. Его образ не покидал меня ни на мгновение; кажется, он врезался в память и отпечатался в самом сердце.
 Но долг! Я не могла о нем забыть. Я должна была стать женой другого человека. Из-за этой несправедливости я проплакала всю ночь напролет, а на утро решила: исполнить то, что должна, ведь надеялась не увидеть его никогда! Но судьба снова сыграла со мной злую шутку.
- Хината, дочка, - я взглянула на отца, - что с тобой?- он был крайне обеспокоен и внимательно изучал мое лицо. - Ты заболела?
 Он не должен ничего знать, тогда отец станет винить себя еще больше:
- Нет, пап, все хорошо, - я улыбнулась, - просто волнуюсь из-за предстоящего путешествия, опасаюсь повстанцев, - я взяла его за руку, - не беспокойся.
- Хината, не переживай, - он указал на всадников, - тебя сопровождают лучшие воины этих земель, даже волос не упадет с твоей головы, к тому же Киба поедет с тобой как личный охранник, - он улыбнулся и поцеловал меня в лоб.
 Киба? Друг с самого детства и второй человек после Сакуры, которому я доверяю... От мысли, что он поедет со мной, мне стало чуть легче:
- Спасибо, папа. Я буду скучать... - снова легкая улыбка коснулась моих губ. Я все еще держалась, не думала, что настолько сильна духом.
 Отец обнял меня:
- Будь счастлива...- отпустив, он отдал приказ, чтоб подали повозку.
- Прощай, Хината, удачного пути, и жди меня в гости, - Ханаби также обняла меня и весело улыбнулась.
- Обязательно приезжай, - поцеловав сестру, я накинула плащ.
- Принцесса, пора, - Сакура указала на прибывшую повозку, я кивнула. Устроившись и уложив припасы, мы тронулись.
 Выезжая из ворот, я с тоской смотрела на родные места. Сакура хранила молчание, давая мне время мысленно со всем проститься, однако это уже не так сильно волновало меня.
 Наруто. Вот кто занял мои мысли. Он даже не взглянул на меня ни разу. Хотя зачем ему на меня смотреть?
 Снова грусть окутала меня, и я закрыла глаза, надеясь забыться во сне.

Занзибад. Глава 9

Глава 9.
POV Наруто.
 Когда мы выехали за ворота, Какаши приказал принять боевое построение, самое выгодное в данной ситуации — квадрат. Теперь нас было четверо, и мы окружили повозку с четырех сторон — так будет легче обороняться, если нас вдруг атакуют.
 Я напросился вперед и теперь ехал слева, напротив лошадей повозки; справа ехал Какаши, а сзади — Саске и "дикий". Язык не поворачивается назвать его по имени, надо бы проучить его, чтоб знал свое место. И когда я стал таким жестоким? Ах да, сегодня.
 Пытаясь отвлечься от того, что узнал утром, я разглядывал пейзажи. Однако их однообразие только ухудшало мое душевное состояние.
 Еще недавно я был таким счастливым, а теперь...
 Я ехал, несмотря на дорогу, и почти отпустил узду. Курама чувствовал мое состояние и двигался сам по себе, соблюдая заданный темп. Я потрепал его гриву, он встряхнул головой и коротко заржал — думаю, он понимал, что мне сейчас несладко.
 Я старался не оглядываться, ведь в повозке были окна, и они не были зашторены. Я боялся встретиться с ней взглядом, боялся снова увидеть ее столь желанное лицо.
 Меня снова терзали сомнения. Как мне поступить? Сделать вид, что ничего не чувствую к ней? Или все же использовать наше путешествие и быть с ней как можно больше? Когда она станет женой Султана, я больше ее не увижу, она будет жить в гареме, а туда простым "смертным" входа нет.
 Был еще один вариант — самый безрассудный из всех возможных — похитить ее и сбежать. Я знал, что Какаши и Саске поймут меня и, возможно, даже помогут. Я был уверен, Султан этого так просто не оставит: он собственник, и его люди будут преследовать нас. Возможно, нам удастся сбежать и скрыться от него, но что потом? Куда бежать? И самый главный вопрос: ради чего? Ведь люблю только я. Мои чувства, увы, не взаимны.

POV Хината.

 Я ехала и смотрела в окно, надеясь увидеть его, хоть мимолетно. Однако мои попытки отыскать его в небольшом проеме окна были тщетны. Мне оставалось просто смотреть на окружавшую нас пустыню.
 Сакура по-прежнему молчала, не решаясь заговорить со мной, а я пока не желала общения, хоть мне и хотелось ей все рассказать.
 Пока я не была готова открыть ей свое сердце и тайну, живущую в нем.
 Эта необычная девушка была со мной с самого детства. Судьба ее сложилась трагично. Пятнадцать лет назад на ее деревню напали, убили родных, а ее забрали в рабство. Мой отец купил ее на невольничьем рынке и забрал во дворце. Сакура оказалась очень сообразительной, быстро всему научилась и была приставлена ко мне служанкой; с того времени мы стали неразлучными подругами.
 Я вспоминала наше детство и улыбнулась: это розоволосая непоседа принесла в него столько радости и счастья, столько тепла. Благодаря ей я узнала о настоящей дружбе и преданности, благодаря ей я стала такой, как сейчас, — смелой и уверенной в себе. Она помогла мне пережить смерть мамы и своей заботой залечила эту ноющую рану. Я грустно улыбнулась своим мыслям и наконец решилась:
- Сакура, - девушка повернула голову и внимательно посмотрела на меня — видимо, она ждала момента, когда я начну разговор, - мне нужно тебе кое-что сказать.
- Я слушаю тебя, - улыбка слегка коснулась ее губ.
- Помнишь, я сегодня ночью уходила? - виновато я опустила глаза — мне нельзя было покидать дворец, поэтому я сделала это втайне, даже не предупредив ее.
- Хм, забудешь такое, я чуть с ума не сошла, беспокоясь о тебе, - сурово проговорила она, - что-то случилось? - ее голос стал обеспокоенным.
- Да, я влюбилась...
- Так вот почему ты вернулась такой встревоженной... Кто он? - я взглянула на подругу, в ее взгляде читалось крайнее любопытство.
- Один из всадников Султана Занзибада, - я в миг погрустнела, вспоминая нашу утреннею встречу.
- Что? Как он оказался в саду?! Как он посмел! - розоволосая закипала. Ох, она была страшна в ярости.
- Тише! - я умоляюще посмотрела на нее, и злость подруги как ветром сдуло. Увидя, что она успокоилась, я поведала ей все, от начала и до конца. Лицо подруги меняло свое выражение одно за другим. Злость, тревога, недоумение, ужас и, наконец, сочувствие:
- Что же теперь будет? - она тяжко вздохнула и запрокинула голову.
- Ничего, все будет так, как и должно быть, - розоволосая резко опустила голову и уставилась на меня:
- Разве ты не хочешь быть с ним?
- Хочу, но не могу. Я должна выполнить свой долг, к тому же мои чувства не взаимны, - я грустно улыбнулась ей; наклонившись ближе, я взяла ее руки, - Сакура, пообещай мне, что никому не расскажешь об этом! Особенно Наруто! Слышишь?! Никому! Пообещай, что сохранишь это втайне! - сурово смотря на нее, я ждала ее обещания.
- Обещаю, Хината, никому и никогда, - Сакура сжала мои руки, а затем, отпустив их, крепко обняла.

POV Наруто.

 В пути мы были уже довольно долгое время, и начинало смеркаться.
 Посоветовавшись, мы решили устроить ночлег, совсем немного не дойдя до первого оазиса. Выбор пал на место под пальмой, рядом с которой лежала повозка, по виду которой можно было смело сказать, что брошена она тут уже давно. Вся ее прежняя красота теперь была закрыта слоем песка, а доски давно прогнили. Осмотрев ее на наличие змей и скорпионов и убедившись, что таковых не имеется, мы стали устраиваться на ночлег. Все время, пока мы обустраивали импровизированный лагерь, девушки находились в повозке, и это радовало.
 Я боялся увидеть ее, не знал, как мне себя с ней вести. Я еще не решил, что делать дальше, а это волновало и пугало меня. Я прекрасно понимал, что то волнение, что я испытываю сейчас, не сравниться с тем, что нахлынет на меня, когда я увижу ее лицо. Стараясь оттянуть этот момент, я вызвался проверить окружающую нас местность на наличие опасностей. Какаши быстро отпустил меня, и, свободно вздохнув, я ушел. Мне нужно время, чтобы разобраться в себе и все наконец-то решить.

POV Хината.

 Киба сообщил нам о том, что принято решение остановиться на ночлег и попросил не выходить из повозки, пока все не будет готово. Согласившись, мы ждали момента, когда нам разрешат выйти. Все тело ужасно болело, хотелось покинуть эту коробку на колесах, разогнуться и пройтись, чтобы дать мышцам избавиться от напряжения.
 Радуясь этому, я услышала голос, который узнала бы из тысячи других. Навострив уши, я стала вслушиваться. Из разговора я поняла, что Наруто уходит, и эта новость меня огорчила. Мне очень хотелось его увидеть. Это желание распирало меня изнутри, казалос,ь мне это столь же необходимо, как воздух.
Но что же будет, когда мы встретимся?
 На этот вопрос я не знала ответа.
 Наконец мы дождались разрешения выйти. Наши провожатые уже соорудили нечто похожее на лагерь. Были установлены три импровизированные палатки и разведен костер, на котором уже что-то готовилось. Мой желудок заурчал, и, поняв, что голодна, я устроилась возле огня. Вскоре остальные, закончив свои дела, также присоединились ко мне.
- Нам предстоит трудный и долгий путь, поэтому я предлагаю сперва познакомиться, - это говорил высокий мужчина с пепельными волосами и повязкой на лице. Я сразу поняла, что он главный. В нем чувствовалась внутренняя сила и уверенность, - меня зовут Какаши, и я отвечаю за вашу безопасность. Если вы что-то пожелаете, можете смело обращаться, - он склонил голову в знак уважения.
 Следующим заговорил темноволосый мужчина с глазами черными, как ночь:
- Я — Саске, и вы тоже же можете положиться на меня, - он также склонил голову в подтверждение своих слов. От него веяло обаянием, но было видно, что он не из тех, кто ищет постоянных отношений. «Ветряный и очень самовлюбленный» — именно это слова пришли мне на ум.
 Саске внимательно смотрел на мою подругу, изучая ее. Переведя взгляд на Сакуру, я увидела, что она так же на него смотрит, при этом прищурив глаза. Это недобрый знак, видимо, он не вызывал у нее доверия. Я хихикнула. Она вообще была строга к мужчинам и не давала им спуску. Ей было все равно, кто перед ней — слуга или богатый и уважаемый человек, имеющий власть и влияние. Сакура любого могла поставить на место, и именно за это ее все уважали и даже побаивались.
 Я решила ее представить сама, видя, что она этого делать не собирается:
- Я — принцесса Хината, но, думаю, вы и так это знаете, а это, - я указала на Сакуру, - моя служанка — Сакура, - она лишь коротко кивнула.
 Снова заговорил капитан:
- Третий из нас — Наруто, думаю, он захочет представиться лично, но все же я могу вас заверить, что он, как и все мы, в вашем полном распоряжении, - его слова так и крутились в моей голове. Саске притворно кашлянул и отвел взгляд.
 Неужели они все знают? Ну конечно знают! Он ведь обязан обо всем докладывать. Даже если так мне нечего бояться ибо отцу об этом они не доложили.

POV Наруто.

 Я осмотрел все, что нас окружало в радиусе километра, и, удостоверившись,что опасностей нет, повернул в сторону лагеря. За время в обходе я принял решение.
 Моя голова уже гудела, но я был уверен, что это решение является, как я думаю, самым правильным.
 Почти подойдя к лагерю, я остановился. Хината сидела у огня и беседовала с розоволосой девушкой; отблески пламени играли на ее лице, волосы были также убраны, но выбившаяся прядь слегка покачивалась от ветра. Я вновь залюбовался ей. Как же она была прекрасна. Я вздохнул и перевел взгляд на небо.
 Бледная луна покоилась на черном покрове неба, окруженная тысячами звезд. Я верил, что где-то там мои родители, верил в то, что они наблюдают за мной, и надеялся, что они бы одобрили, принятое мною решение.

Занзибад. Глава 10

Занзибад 1.

POV Наруто.

 Подходя к лагерю, я услышал разговор Принцессы и капитана принцессы:
- Капитан Какаши,я бы хотела прогуляться, это возможно? - ее мелодичный голос доводил меня до дрожи.
- Я думаю, что это возможно, но только если вас будут сопровождать, - Какаши задумался и начал осматривать территорию, как вдруг заметил меня. - О, Наруто, - Хината слегка вздрогнула и так же посмотрела на меня, - ты уже вернулся? Как обстановка?
- Все в порядке, капитан, - просипел я и откашлялся, дабы окружающие не заметили, что голос изменился из-за волнения, которое снова захлестнуло меня.
 Капитан кивнул и через мгновение задал самый лучший вопрос в моей жизни:
- Наруто, ты сможешь сопровождать принцессу? Она бы хотела прогуляться, но отпускать ее с кем-то из нас не лучший вариант: мы не изучили местность, а ты как раз с разведки.
 Какаши, сам того не подозревая, сделал мне лучший подарок на свете.
- Конечно, - я посмотрел на принцессу и, стараясь держать себя в руках, спросил: - Принцесса, вы не против? - мои глаза с надеждой смотрели в ее, и я знал ответ еще до того, как она произнесла его:
- Нет, - робкая улыбка коснулась ее алых губ.
- Я тоже прогуляюсь, - резко повернувшись на звук, я увидел розоволосую девушку, которая намеревалась испортить нашу прогулку. Она уже хотела встать, как вмешалась Хината:
- Нет, Сакура, - ее тон был слегка грубоват, - приготовь постель ко сну, - принцесса смягчилась и, дотронувшись до руки служанки, произнесла: - Не волнуйся, со мной будет один из лучших всадников Султана.
 О-о-о-о, кажется, у меня закружилась голова! Слышать эти слова от нее все равно что... Нет, не существует сравнений для этого! Это лучшая похвала за всю мою жизнь! Внутренний "я" ликовал и пускал салюты, однако я не выдал своих чувств и лишь слегка поклонился:
- Спасибо, принцесса.
 Я услышал, как Саске кряхтит, притворяясь, что кашляет, и повернул свое недовольное лицо в его сторону. Если этот говнюк испортит мне момент, то утоплю в ближайшем оазисе.
 Как ни странно, Саске было не до смеха. Взглянув в его глаза, я прочитал в них беспокойство — он волновался за меня, и на это были причины, ведь он знал мою тайну.
 Я еле заметно кивнул ему и, получив ответный кивок, убедился, что он меня понял.
- Наруто, мы можем идти? - я и не заметил, как она подошла ко мне. Девушка, завоевавшая мое сердце стояла в метре от меня, но даже этого хватило, чтоб сердце начало карабкаться наружу, при этом бешено стуча. Было ощущение, что если она еще немного двинется в мою сторону, то я заискрюсь.
 Мгновение я смотрел на нее и размышлял: "Разве могут быть на свете настолько красивые создания?"
 Ее глаза, такие необычные, такие глубокие, уносили меня из этого мира в мир грез, и у меня почти не было сил сопротивляться их чарам.
 В ее взгляде легко было прочесть, что эта девушка доверяет мне и не боится идти со мной. От одного этого я был бесконечно счастлив.
- Как пожелаете, принцесса, - я склонил голову, и девушка двинулась мимо меня вперед.
- Наруто, - обернувшись я наткнулся на пристальный взгляд командира, - будь внимателен, ее безопасность зависит от тебя.
 Я лишь кивнул и пошел следом за моей возлюбленной.
 Луна сегодня была очень яркой, такое бывает лишь в пустыне. Иногда кажется, она так близко и можно достать рукой, но это только кажется. Она так далеко, что жизни не хватит, чтоб добраться до нее.
 Так же и принцесса стала для меня луной — такой близкой и такой недостижимой.
 Я понял, что не смогу предать Султана Занзибада — слишком многим я ему обязан, но быть рядом с Хинатой, пока мы в пути, — этого у меня забрать никто не мог. Таково мое решение, и будь что будет.
 Я шел сзади и пытался внимательно наблюдать за окружавшим нас пейзажем, дабы, если что, сразу заметить опасность, но все было тщетно. Глаза, как магнитом, притягивались к Хинате.
 Ее длинные, иссиня-черные волосы колыхались под порывами ночного ветра, и мне удалось разглядеть ее получше.
 Она была одета в нежно-лиловый атласный костюм, представляющий из себя топ, заканчивающийся под грудью. Рукава, достающие до запястья, были сделаны из легкой, почти невесомой прозрачной ткани, такая же ткань прикрывала живот.
 Свободные штаны, плотно прилегающие к щиколотке и подчеркивающие все изгибы, были также из плотного атласа. Широкий пояс, который украшал множество камней, обнимал тонкую талию девушки.
 Она была похожа на мираж — такая хрупкая и воздушная.
- Наруто, - Хината остановилась, но не повернулась.
 Я поспешил и буквально через секунду поравнялся с ней.
- Д-да?- я забеспокоился: неужели я упустил какую-то опасность? Я стал судорожно осматривать землю в поисках ядовитой змеи или же скорпиона, но ничего не увидел.
 Девушка вздохнула:
- Прости меня, Наруто, - она повернулась ко мне, и я заметил в ее глазах грусть.
- За что мне Вас прощать? - честно говоря, я растерялся.
- За то, что соврала тебе, - она опустила голову, и густая челка закрыла ее лицо.
- Ну что вы, принцесса, я не имею права на вас обижаться, - это была чистая правда. Кто я такой? Обычный солдат, а она — принцесса.
- Имеешь, - ее голос стал тверже. - Просто я боялась, что кто-то узнает о том, что я вышла из дворца. Да и говорить незнакомому человеку, что ты принцесса — не лучшее решение, ведь правда? - Хината стояла неподвижно, лишь ее пальцы нервно теребили край кофты.
 Я задумался; она была полностью права, Хината не хотела мне врать, она просто была вынуждена это сделать:
- Вы совершенно правы, принцесса, - я неуклюже провел по волосам — тюрбан я забыл в лагере еще перед осмотром территорий.
- Наруто, можно тебя попросить?- она подняла на меня свой взгляд полный надежды.
- Кон-н-нечно, все что угодно! - ради нее я был готов на все.
- Хм... эм. Может, это не совсем правильно... но мы могли бы... - на этих словах я перестал дышать, и тело оцепенело. Неужели? Мы? Она тоже что-то чувствует ко мне? - ... Могли бы общаться как друзья? - я сокрушенно вздохнул. - Хотя бы тогда, когда нас не видят? И еще, если позволишь, я бы хотела чтобы на прогулках меня сопровождал только ты, - Хината снова опустила взгляд, а ее щечки залил румянец.
 Погодите-ка! Что она сейчас сказала? Хочет гулять со мной? Только со мной? Еще и покраснела... Хотя она говорила о дружбе. О Боги! Как же трудно этих женщин понять!
- Конечно, Принцесса, как вам будет угодно, - я слегка склонил голову, все еще переваривая только что сказанные ее слова.
- Называй меня просто Хината, мы же договорились, - девушка слегка коснулась моей руки.
 Мгновение мы стояли в шоке и смотрели на наши руки.
- Ох, прости, пожалуйста... - теперь она совсем спряталась за своей челкой и медленно дышала, видимо, пытаясь успокоиться.
Эта девушка сводит меня с ума, надо что-то делать, отвлечься.
- Хината, может прогуляемся?
- Да, - с облегчением выдохнула принцесса.
 Мы шли молча, смотря в разные стороны и думая о своем.

РОV Хината.

 Что же я творю?! Так открыто сказала о том, что хочу быть рядом с ним! И Наруто реагирует так странно, наверное, волнуется из-за моего титула.
 А его рука... Такая теплая и чуть грубоватая...
 Хината! Это неприлично! О чем ты вообще думаешь!
 Надо бы разрядить обстановку, о чем же поговорить? Как начать разговор?
- Хината, - я вздрогнула от неожиданности.
- Да? - я все еще не могла спокойно на него смотреть, поэтому решила не поворачиваться у нему.
- Зачем ты согласилась на этот брак?
 Тут уж я не удержалась и взглянула на него. Выглядел он грустным и даже подавленным. Может, не стоило к нему прикасаться? Наверное, это ему не понравилось.
- У меня не было выбора. Это мой долг. Благодаря этому браку мое царство будет процветать, - я раскрыла все карты, не вижу смысла что-то скрывать от него.
- Дело только в этом?
- Да, - выдохнув, я попыталась улыбнуться. - Знаешь, Наруто, я всегда хотела выйти за муж по любви, хотела стать для кого-то целым миром. Я бы даже отказалась от трона и жила бы обычно жизнью. Встречала бы мужа с работы теплым ужином. Дарила бы свою любовь лишь ему и была бы для него единственной.
 В голове нарисовался образ: Наруто приходит с работы, я иду встречать его. Он счастливо улыбается и называет меня "любимой".
 От этой картинки стало так больно, ведь этому никогда не бывать... Я должна стать одной из многих в гареме Султана Занзибада.
- Неужели у тебя не было выбора? - Наруто разозлился? В его голосе отчетливо слышалось недовольство.
- Нет, - выдохнула я. - А что ты? Расскажи о себе.
- Ну, - он взъерошил волосы, размышляя, что же ответить, - я сирота, - грустная улыбка промелькнула на его губах. - Пятнадцать лет назад Султан спас меня и остальных из рабства, подарил новую жизнь. Однако взамен мы поклялись служить ему двадцать лет. Осталось еще пять — и я смогу исполнить свою мечту, - он замолчал.
- Какую?
- Отомстить за родителей.
 Надо же, какие все-таки разные судьбы у людей. Я жила во дворце. Я принцесса. А он — сирота, лишенный дома и семьи.
- Мы пришли, принцесса.
 Я посмотрела вперед и увидела лагерь.

Занзибад. Глава 11

Занзибад 11.
 POV Хината:
 Подходя к лагерю мы услышали крик и остановились, Наруто тут же загородил меня собой и стал прислушиваться.
 Стоя за ним я была уверена, что со мной ничего не случится, от него веяло спокойствием и силой.
 Так хочется прикоснуться к нему...
 Я закрыла глаза, вздохнула и подняв руку- легонько дотронулась до широкой спины блондина. Он не заметил.
 Разум кричал, выражая недовольство происходящим, но сердце... Сердце умоляло не убирать руку.
 Как же странно устроен человек. В нескольких метрах от нас, в лагере что-то происходит, а мне все равно.
 Не хочется думать о правилах, приличиях, воспитании, о пропасти между нами. Есть он и я, в этом мире, в этой пустыне.
 Моя рука касается человека, которого я полюбила с первого взгляда, человека который никогда не будет со мной, человека который заковал мое сердце в оковы своих бездонных глаз. Разве что-то может быть важнее, чем это касание? Нет.
 В этот момент во мне смешалось множество чувств: страх,волнение,надежда, счастье и любовь.
 Я чувствовала тепло его кожи, через тонкую ткань рубашки, слышала его дыхание и пыталась уловить звук его сердца. Я прикрыла глаза, стараясь запомнить это мгновение и молясь о том, чтобы оно не заканчивалось.
-Принцесса?- голос прошелестел совсем близко и открыв глаза я поняла, что Наруто уже стоит ко мне лицом, а моя рука покоится на его сердце. Поняв, что происходит я стала медленно опускать ее, но его теплая ладонь не позволила мне это сделать. Взяв мою руку, он вернул ее на свою грудь:
- Не нужно, Хината...- Столько тепла было в его словах.
 Я распахнула глаза от удивления, но не проронила ни слова. Я была слишком смущена и рассеяна, уголком сознания отмечая какая у него теплая рука. Наруто так же молчал, не торопясь отпускать меня.
 Собрав всю свою оставшуюся смелость, я взглянула ему в глаза. Они смотрели прямо на меня, в них было столько радости и нежности.
- Почему? - Тихо спросила я.
- Незнаю,- его взгляд погрустнел и он прикрыл глаза,- в лагере все спокойно, шумела ваша служанка.
- Хорошо,- опустив голову я спряталась за челкой, пытаясь скрыть смущение и волнение. Мое сердце трепыхало как крылья колибри, намереваясь сломать мои ребра.
 Я касалась мужчины, мужчины которого знала два дня! Если бы отец меня увидел, то непременно запер бы в комнате до замужества, при этом бы ежедневно отчитывая и упрекая.

 Пустыня. Всегда одинокая, не любимая, но такая красивая, скрывающая тайны и открывающая новый мир. В ее барханах сейчас стояли двое, чиь сердца забились в унисон с первой их встречи и чьи судьбы были неразрывно связаны.
 Луна была высоко в небе и, казалось, светила чуть тусклее, чтобы никто не увидел слабость, допущенную влюбленным мужчиной.

 POV Наруто:
- Нам пора, принцесса,- я не смог скрыть своего отчаянья и мой голос дрогнул. Я медленно опустил ее руку и слегка сжал.
 Я уже так много позволил себе, разве может этот жест что-то изменить?
 Отпустив руку Хинаты окончательно, я все еще чувствовал ее тепло, а от сердца будто оторвали кусочек, вроде маленький, но жизненно необходимый.
 Вы когда-нибудь отпускали то, что вам дорого? То, что вам очень нужно? Того, кого вы любите, каждой клеточкой тела?
 Я нет. До этого момента.
 Я не знал любви, кроме родительской, но сейчас это чувство жило во мне, в каждом сантиметре тела, в каждом уголке сознания и это чувство убивало меня, не хуже яда самой ядовитой змеи.
 Хината. Посмотрев на нее я понял, что она смущена, ее глаза были прикрыты, ресницы чуть подрагивали, а на щеках застыл румянец. Она была прекрасна.
 Моя рука дернулась, в порыве коснуться, столь любимого лица, но Слава Всевышнему, самообладание взяло надо мной верх. Слишком много я себе успел позволить и это было непозволительной роскошью.
 Развернувшись я пошел к лагерю, уходя подальше от соблазна и мысленно проклиная себя за слабость.
 Что теперь она обо мне подумает? Зачем я прикоснулся к ней? Она доверилась мне, а я воспользовался этим. Я не достоин даже просто смотреть на нее.

 POV Хината:
 Я шла следом и с каждым шагом сомнения терзали меня с новой силой: что значили его прикосновения?
 Он хотел успокоить меня? Мало вероятно. Скорее это было чем-то большим, но чем?
 Воспоминания о его руке, лежащей поверх моей, породили новый всплеск эмоций и я ощутила, что мои щеки пылают. Мысли были рассеяны, я не могла собраться, взгляд метался, по столь надоевшему песку, в поисках ответов, но их не было. Их мог дать лишь один человек.
- Что у вас произошло? Почему кричали?- это был голос Наруто.
 Я осознала, что мы уже в лагере и взглянула на присутствующих: Киба слегка посмеивался, полулежа на каком-то бревне, Какаши устало потирал переносицу, Сакура явно была не в духе, а Саске, почему то, держался за щеку.
- Этот болван,- разъяренная Сакура ткнула в Саске,- посмел прикоснуться ко мне!- подруга почти шипела.
-Я просто хотел помочь! - Как-то жалобно парировал брюнет.
 Киба захихикал громче.
-ПОМОЧЬ? - Ох, этот взгляд Сакуры не сулил ничего хорошего, казалось что она испепелит его на месте. - Ты ввалился в мою палатку, когда я готовилась ко сну!
-Я же извинился! Ты не настолько красива, чтоб я захотел дотронуться до тебя!- Похоже Саске не понял с кем имеет дело и решил дерзнуть.
 Дальнейшие события происходили очень быстро: Сакура в одно мгновение подлетела к брюнету и влепила пощечину, от которой даже у меня зазвенело в ушах, а ее последовавший вопль оглушил всех в радиусе километра:
- НЕГОДЯЙ!
 От неожиданности мужчина упал и вытаращил глаза, не в силах сказать даже слова. Все замолкли и смотрели на эту картину. Тишину нарушил звонкий смех Наруто:
- Ну наконец-то! Я уже думал, что никогда не встречу ту, которая сможет дать ему отпор.
 Я повернулась: блондин аплодировал и улыбался, глядя на Сакуру, но в глазах была грусть.
-Наруто!- Прорычал, уже отошедший от шока, Саске, на что блондин лишь усмехнулся.
- Принцесса! Хвала Всевышнему, я уже стала беспокоиться!- Сакура радостно подбежала ко мне, но увидя мое лицо, поняла что что-то случилось.- Вы наверное устали? Палатка готова.
 Она дала шанс на убежище, столь необходимое мне сейчас:
- Я действительно устала, спокойно ночи.- Мимолетно осмотрев всех и кивнув, я удалилась прочь.
 Как только мы зашли, подруга села напротив и внимательно псмотрела на меня:
-Хината, что случилось?
 Я обняла колени, опустила голову и прошептала:
- Я не смогу без него...
 
 POV Наруто:
 Пожелав всем спокойной ночи, я так же отправился спать. Не прошло и минуты, как Саске был уже тут:
-Что с тобой? На тебе лица нет. Что случилось?
- Я просто не смогу без нее...

Занзибад. Глава 12


 POV Хината.
 Рассвет встретил меня не спящей. Небо отпускало свои темные краски ночи, впуская яркие солнечные лучи.
 Этой ночью я не сомкнула глаз. Да и как я могла уснуть?
 Вихри мыслей носились в голове, не давая покоя.
 Я устала, но не физически. Устала прокручивать в голове каждое движение, жест, улыбку, взгляд и прикосновение воина, нарушевшего мой душевный покой.
 Устала от неясности. Есть ли что-то между нами? Есть, я чувствовала это.
 И как только я пыталась разобраться в этих чувствах , вмешивался разум, кричащий о том, что такие мысли недопустимы, думать об этом мне не позволено, ведь скоро я стану женой Султана Занзибада.
- Принцесса?
 Я вздрогнула и обернулась: Сакура привстала на постели и обеспокоенно смотрела на меня. Прошлой ночью я все рассказала ей и теперь подруга волновалась за меня.
- Вы спали?- Окончательно отойдя ото сна она села, все так же не отрывая от меня взгляда.
-Я же просила тебя назвать меня просто по имени,- улыбнувшись я повернулась к ней полностью,- нет, увы, я не смогла уснуть.- Потупив взгляд я ожидала, что меня будут отчитывать.
-Наруто?- прошептала розоволосая.
 Услышав это имя я вздрогнула и вздохнула. Я не хотела беспокоить ее своими переживаниями, ей это не к чему.
- Хината...я думаю ты должна с ним поговорить. Я понимаю, что это неправильно и твой отец этого бы не одобрил, но я не смогу смотреть на твои мучения. - Сакура выдохнула,- если хочешь с ним могу поговорить я.
 Резко подняв голову, я осуждающе посмотрела на подругу:
- Не смей! Ты обещала молчать, помнишь?
 Она удивилась, я никогда не была такой эмоциональной, наверное сказывается отсутвие отца и другая обстановка, тут, в пустыне, я чувсвтую себя намного свободнее, нежели в стенах дворца.
-Х-хорошо, просто подумай об этом. А теперь пора позавтракать. Я тебя позову.- Сакура встала, потянулась и отправилась к выходу.
- Я тоже пойду, мне нужно прогуляться.
 Выйдя из палатки, я оглянулась.
 Киба уже развел костер и что-то готовил, Какаши же сидел над картой и о чем-то состредоточено думал, Саске стоял около палатки, наблюдая за приготовлением завтрака. Увидя меня мужчины поклонились, я лишь кивнула в ответ.
 А где же Наруто? Неужели у него неприятности из-за меня? Может его отослали?
 Стало как-то не по себе от этой мысли, меня будто обдало холодным воздухом. Этого я бы не смогла пережить.
-Принцесса?
 Сакура стояла с кувШином воды и смотрела на меня, опять этот обеспокоенный взгляд. Неужели она все читает по моему лицу?
 Умывшись и приведя себя в порядок, я направилась к костру, со стороны которого исходили манящие запахи, будоражищие мое проголодавшееся тело. Почти дойдя я резко свернула налево.
 Там, за пределами импровизированного лагеря, стоял Наруто. Я выдохнула, ведь мои опасения оказались напрасными.
 В лучах солнца, этот мужчина был еще прекрасней. Мгновенно забыв о завтраке, я залюбовалась им: сильные руки гладили шею огненно-рыжего коня, он чуть наклонился к животному и, казалось, о чем-то с ним разговаривал. Волосы колыхались от несильных порывов ветра и, почему то я вспомнила поля пшеницы, о которых мне рассказывали учителя. Рельефы тела, видневшиеся под прозрачной рубашкой, будоражили мое сознание, стройный стан призывал обнять, а губы призывали поцеловать их.
 О ЧЕМ Я ДУМАЮ?!
 Остановившись и встряхнув головой, я постаралась прогнать столь неподобающие мысли. Что же он делает со мной? Что это за магия такая?
- Доброе утро принцесса,- Наруто заметил меня и поклонился.
-Доброе утро, Наруто,- я опустила глаза, мысленно спрашивая себя зачем я подошла.
 Тут конь заржал и выход из ситуации обрисовался мгновенно.
- Этот конь твой? - Указав на животное, я ждала ответа. Мне очень захотелось ощутить на себе взгляд его небесных глаз, но почему то он не смотрел на меня, постоянно отводя глаза.
-Да, принцесса, это- Курама,- он похлопал его по шее, отчего конь снова заржал и замотал головой,- но он очень строптивый и не любит незнакомцев,- Наруто виновато пожал плечами, все так же пряча глаза.
- Очень жаль, Курама красивый конь и, думаю, очень умный, я бы хотела стать его другом.- Я улыбнулась животному и в этот момент конь двинулся в мою сторону.
 Наруто не ожидал такой реакции от подопечного и хотел схватить за узду, но не успел. Видя сметение воина, во мне поселился страх и я неосознанно сделала шаг назад, в этот самый момент Курама подошел ко мне вплотную и склонил голову, ожидая ласки.
 Мой взгляд метнулся к Наруто, тот стоял в недоумении, смотря то на меня, то на коня, помешкавшись ещё секунду, он кивнул мне, сообщая, что опасности нет.
 Я робко положила руку на лоб животного, ожидая его реакции, конь не двигался. Это меня успокоило окончательно и я погладила Кураму, а затем подошла ближе и шепнула:
- Меня зовут Хината, надеюсь мы подружимся,- конь активно замотал головой- соглашаясь.
 Теперь я без капли сомнения, гладила мускулистую шею коня, ощущая под пальцами приятный бархат. Наруто, видимо, любил его и заботился, он был ухожен и выглядел здоровым.
-Не понимаю,- произнёс Наруто, глядя на нас с удивлением,- он никого не под пускал к себе! Даже я не сразу с ним справился!
 Блондин покосился на меня, нежно улыбнулся и добавил:
- Видимо, вы способны очаровать не только мужчин.
 Мгновение мы стояли и молча смотрели друг на друга, пытаясь найти ответы на мучавшие вопросы, но Наруто прервал этот контакт. Он извинился и удалился прочь, но как мне показалось, уходя, он ругал себя.
 Очаровывать- это слово гулким эхом раздавалось в моей голове.
 Неужели? Неужели, я очаровала его?
 Улыбка растянулась на моём лице и попрощавшись с новым другом, я вернулась в лагерь, все так же глупо улыбаясь и строя не сбыточные планы.
POV Наруто:
 О чем я вообще думаю? Нет, не так. Думаю ли я, вообще? Как я мог такое сказать?
 Кажется рядом с ней я теряю голову и рассудок!
 И Курама! Как этот строптивый конь так просто подпустил Хинату? Неужели он тоже почувствовал, что от неё веет добротой и нежность?
 "Веет добротой..."
 Поздравляю, Наруто, ты совсем с ума сошёл, ещё и в романтики заделался, Саске, зато, потешишь. Кстати, интересно, что у него с этой служанкой? Впервые вижу девушку отвергнувшую его, да ещё, к тому же, и ударившую! Надо бы присмотреть за ними, может Сакура его судьба?
 Ха-ха-ха! Наруто, очнись! Наверное я перегрелся.
 Подойдя к лагерю мой нос уловил чудесный запах еды и я, как околдованный, пошёл по его следу. Картина мне предстала не самая радостная: "Дикий" сидел у костра и готовил! Со всеми этими переживаниями я совсем о нем забыл.
 Увидя меня, он ехидно улыбнулся:
- Проголодались, господин?
 Злость мигом взбушевалась внутри меня и я потянулся к мечу, однако вовремя одернул себя. Приподать ему урок я всегда успею, а вот покушать врятли. Я решил подиграть ему, видя заинтересованные взгляды окружающих:
- Да, твой господин голоден, поэтому не заставляй меня ждать. - Я так же хищно улыбнулся, видя какую реакцию произвели мои слова. "Дикий" в момент покраснел от злости и даже заскрежетал зубами.
 Меня это не напугало, наоборот, я был несказанно этому рад, ведь если мне повезет, то он даст повод, наконец,расслабиться и отвлечься.
-Конечно,-прорычал Киба и держа в руках тарелку уже хотел вылить ее содержимое на меня, как вдруг его тон и выражение лица сменились:
- Принцесса, вы голодны?- Протянув руку Хинате, он помог ей сесть и дал порцию, она поблагодарила и мило ему улыбнулась.
 Я с силой сжал кулаки, это было выше моих сил.
 Да, как он смеет касаться ее!
 Вулкан внутри закипал, еще немного и я испепелил бы его взглядом, как вдруг меня окрикнул капитан:
-Наруто, подойди, пожалуйста. Нужно кое-что обсудить.
 Резко развернувшись, я заметил как напряглась Хината. Она беспокоится за меня? Эта мысль мгновенно остудила мой пыл и в душе загорелся маленький огонёк надежды.
- Отойдем?- Какаши, в ожидании, изогнул бровь.
-Да.
 Когда мы отдалились от лагеря, на достаточное расстояние, капитан продолжил:
-Наруто, насколько сильно ты влюблен в принцессу?
-Значит ты догадался...
 Какаши ухмыльнулся и поправил маску:
-Да, в тот день когда мы отправлялись, эмоции на твоем лице все рассказали. Ты не ответил.
- Я незнаю, просто... она стала для меня всем... Если этот мир исчезнет, то я даже не замечу, ведь мой мир, теперь, это- Хината.
- Ох, даже так,- капитан слегка растерялся, но быстро взял себя в руки. - И что же ты задумал?
 Его голос был спокоен, казалось, что он готов даже к самой моей бредовой затеи.
-Я не собираюсь что-то предпринимать, просто хочу быть рядом с ней, пока это возможно.
 Какаши резко остановился и удивлённо взглянул на меня:
-Ты серьезно? Я ожидал чего угодно, но это...
-Какаши, я люблю ее и не хочу, чтобы она пострадала из-за меня. К тому же, я слишком многим обязан Султану.
-Ясно. Пора возвращаться.
 Почти дойдя до лагеря Какаши вдруг произнёс:
- Наруто, ты, наконец-то, стал мужчиной. - Он похлопал меня по плечу и оставил одного, в полнейшем шоке.
POV Хината.
 Я видела, что Наруто и Какаши ушли, слышала начало их разговора и мне стало не по себе. Еда мгновенно потеряла всякий вкус, в мире исчезли все звуки, я слышала только пульсацию крови в висках.
 Время, пока их не было, показалось мне вечностью, но как только я увидела капитана, а затем и Наруто, я почувствовала небывалое облегчение, будто за спиной выросли крылья и вознесли меня к небесам.
 Опомнившись, я вернулась к завтраку, надеясь, что перемену моего настроение никто не заметил. Не стоит кому-то постороннему знать о моих чувствах, нужно вести себя естественно.
 Вскоре ко мне присоединились и остальные. Завтрак проходил в тишине и это помогло мне расслабиться. Киба с аппетитом предал свою порцию, Какаши был чем-то озабочен, Наруто же уткнулся в тарелку и, казалось, гипнотизировал ее, а Саске и Сакура сверлили друг друга взглядом.
 Мне захотелось понаблюдать за ними. Эти двое напоминали хищников, собирающихся разорвать друг друга в клочья. Я сидела и гадала, чем же закончится этот поединок взглядов и конец не заставил себя долго ждать.
- Чего ты на меня уставился?- Не выдержала Сакура.
- Пытаюсь увидеть хоть какие-то женские черты в тебе.- Огрызнулся Саске.
 Остальные так же обратили на них внимание и ждали продолжения.
- А ты, я смотрю, совсем ничему не учишься? Или же тебе нравится, когда девушки бьют тебя?- Сакура совсем забыла про завтрак и выпрямилась, ожидая повода, чтоб наброситься на черноволосого.
- Даже не надейся, что снова сможешь застать меня врасплох. Ты хоть и женщина, с виду,- Саске усмехнулся, - однако я смогу, пожалуй, поднять на тебя руку.
-Саске!- Капитан прервал их перепалку и сурово посмотрел на подчинённого,- не забывай кто ты! Ты не уличный бродяга, ты воин Султана! Веди себя соответственно!
 Черноволосый опустил взгляд:
- Прошу прощения, такое больше не повторится. Сакура, - служанка округлила глаза, - прошу простить мою дерзость.- В его словах не было не капли лжи, лишь чувство вины. Не думала, что этот человек способен на такое проявление чувств.
- Вы прощены. Я так же хочу извиниться за своё поведение. - Розоволосая опустила голову, в знак покаяния.
 Видя эту сцену во мне зародилась твердая уверенность в то, что этих двоих будет связывать не только взаимная ненависть.

НаруХина.ру - Занзибад - версия для печати

 скрыть [x]