НаруХина.ру - Обратная сторона - версия для печати

ТЕКСТ X



Подсветка:
НаруХина - Откл/Вкл
Рисунки: откл/вкл

Обратная сторона

Я закрываю глаза всего на секунду, задерживаю дыхание и опускаюсь корпусом еще ниже, вплотную с кожаным покрытием. Наклоняюсь, и мой «конь» подхватывает это движение, плавно уходит влево. Прямая дорога приветствует нас своей ночной прохладой. По левую сторону бескрайние воды океана, по правую — неприступные стены лесной твердыни.
Мы двигаемся бесшумно. Я набираю скорость. Двести. Двести пятьдесят. Триста. Четыреста. Я не слышу свист ветра. Полностью отдаю свое тело во власть адреналина. Безумие. Мною овладевает волна безумия и дикого удовольствия. Мне хочется больше, я не чувствую страха. Он слышит это и прибавляет еще пару цифр на экране. Я ликую. Ощущаю зарождение щекочущего кома внутри. Счастье теплом растекается по моему телу. Я смеюсь и слышу отголосок своего смеха уже далеко позади. Скорость не дает ему догнать меня. От этого я смеюсь громче.
Реальность отрезвляет промелькнувшим дорожным знаком. Я ловлю последние секунды свободы и сбавляю темп. Останавливаюсь у обрыва и пытаюсь отдышаться. Все еще чувствую тепло по всему телу. Дрожащей рукой снимаю шлем. Влажный бриз тут же подхватывает мои волосы и путает их своими прикосновениями. Я закрываю глаза и делаю глубокий вдох. Пытаюсь запомнить этот момент как можно лучше, во всех деталях. Знаю, что вернусь сюда еще не единожды, но это будут другие эмоции, другие воспоминания. Каждый раз они новые, и я наслаждаюсь этим разнообразием сполна.
Легкая вибрация проходит в районе кисти. Я делаю последний глубокий вдох и поспешно надеваю шлем.
— Ну, как тебе?
— Ты великолепен!
— Всего-то?
— Дальность меня вполне устраивает. Еще бы угол увеличить.
— Еще?! Твои желания безграничны и бессовестны! — Я искренне смеюсь и слышу, как на том конце провода мне отвечают улыбкой. — Возвращайся. Хватит на сегодня.
Я отключаюсь. Последний раз смотрю на бушующие внизу волны, завожу мотор и исчезаю во мраке ночи.

***

— Дамы и Господа, мы рады приветствовать Вас в гостях у Лу! Сегодня старик Армстронг отмечает свой сто семнадцатый год рождения, а вместе с ним наш бар-ресторан — первое десятилетие!
— Готовность номер один.
Я коротко кивнула администратору в ответ.
— … не буду утомлять Вас излишними речами. Предлагаю только упоиться наследием нашего покровителя
Незаметно поднявшись на сцену, заняла свое место у микрофона.
— Встречайте: джазовый оркестр «Старика Лу» и прекрасная Эйч!
Послышались несмелые аплодисменты. Свет софитов упал на меня. Я обвела взглядом публику; точнее, сделала вид: яркое свечение не давало разглядеть ни одно лицо. По залу прокатились приятные звуки трубы и рояля. Я надела самую обворожительную улыбку, взяла дыхание и нараспев, нарочито сексуальным голосом протянула первые строки.
— Hold me close and hold me fast*, — залом пробежались одобрительные возгласы, кто-то присвистнул. Я улыбнулась еще шире и продолжила петь. Оркестр тихо подыгрывал. Постепенно глаза привыкали к яркому освещению, и я переводила игривый взгляд с одного столика на другой, мысленно отмечая предоставленный контингент.
Джирайя хорошо поработал над рекламой — в ресторане не было свободных мест. В основном здесь находились наши постоянный посетители. Некоторые мужчины особо жадно ловили мой взгляд, при этом придурковато улыбаясь и подмигивая. Кое-кого я узнавала с отвращением, других с радостью или безразличием. Но в этот момент дарила ослепительную улыбку каждому.
Песня заканчивалась. Я прикрыла веки, наслаждаясь последними нотами, и открыла их, когда шквал аплодисментов обрушился так яростно, что захотелось сделать шаг назад. Но я по-прежнему стояла на месте.
— Приветствую, — на контрасте шумного зала мой голос звучал глубоко и спокойно. — Надеюсь, вы знаете, что этот джаз звучит исключительно для каждого из Вас, — я сделала ударение на последнее слово и получила необходимый результат в виде добродушных улыбок и легкого смешка. — Приятного вечера, — промурлыкала, мысленно настраиваясь на следующую композицию.
Я отвернулась в сторону, показывая свой профиль. В баре повисла тишина. Подождав еще мгновение, резко повернула голову, направив взгляд на самый дальний столик по центру зала, и опешила. До сих пор эти притягательные глаза были незаметны. Незнакомец смотрел прямо, не моргая. На его лице не было ни тени улыбки. Наоборот — абсолютное спокойствие. Он будто гипнотизировал меня.
Я услышала шепот собственного имени. Это показалось странным, ведь он не шевелил губами, да и находился далеко. Шепот стал нарастать, и я с ужасом поняла, что интригующая пауза затянулась неприлично долго. Своим нутром уже чувствовала недовольство Джирайи, что стоял слева от сцены. Я шумно выдохнула прямо в микрофон, вздох наполнил весь зал. Люди замерли, расценивая это как сигнал. Я так и не разорвала зрительный контакт с неизвестным посетителем, но смогла взять контроль над эмоциями.
— Summertime**, — кажется, мне удалось вернуть нужную атмосферу, и, благодаря столь тягостному вздоху, зал воспринял заминку как должное. Оркестр аккуратно вступил на второй строке. Я почувствовала холодок вдоль позвоночника — пронесло.
Наконец-то заставила себя отвести взгляд и улыбнуться остальным. Пела, а в голове всплывал один лишь вопрос: какого черта сейчас произошло?
Произнесла последние слова песни, так и не посмотрев на дальний столик. Хотя все время чувствовала, как яркие глаза продолжают буравить меня, но боялась вновь попасть в их плен. Подождав пока стихнут очередные овации, поблагодарила зрителей и предоставила все внимание оркестру.
Хината, что это было? — Рин попыталась словить меня у входа в гримерку. Я ловко увернулась от ее рук, не желая отвечать на расспросы. Однако понимание того, что, если промолчу сейчас — не избежать гнева начальника, заставило остановиться. Я перевела дыхание и, не оборачиваясь, ответила.
— Ничего, просто закружилась голова.
— Я принесу тебе воды.
Я не стала отказывать, коротко кивнула и вошла в гримерку.
Облокотившись спиной о закрытую дверь, проиграла в голове произошедшую сцену и выругалась вслух. Злость накатила мгновенно, еще во время выступления. Но там я должна была держать себя в руках. Здесь же — могла вольничать. Я продолжила выкрикивать ругательства и угрозы, и через пять минут матотерапия дала свои плоды — меня попустило.
Я сняла заколку; тяжелая копна волос водопадом рассыпалась по плечам. Прошла вдоль комнаты к большому зеркалу и села напротив, критически оценивая отражение. Сказать честно, меня не столь разозлила возникшая пауза, сколь причина замешательства: обычно это я приковываю внимание к себе, а не наоборот.
В дверь постучали.
— Рин, я же сказала: со мной все в порядке, не о чем беспокоится, — с нотками раздражения начала я. Послышался скрип, и в проем пролезла розоволосая голова моей сотрудницы.
— Вот и не угадала. Тебе тут прислали, — Сакура полностью зашла в комнату, открывая взору пышный букет лилий. Я скептически посмотрела на цветы.
— Терпеть не могу лилии.
— Здесь не только они, — она подошла к зеркалу и взяла со стола вазу с заранее налитой водой, поставила букет. — Белые лилии и белая роза. Красивое сочетание.
— Можешь забирать, — подмигнула я подруге.
— Так и думала, — ухмылка девушки говорила сама за себя. Я вопросительно изогнула бровь, и мы обе рассмеялись.
— Только конвертик не забудь. Уж его-то точно не буду брать.
Я взяла в руки конверт с аккуратно выведенной английской буквой «H», разорвала и пробежалась глазами по вложенной записке. Очередной усталый вздох слетел с губ. Я отложила письмо в дальний ящик, где уже были похоронены подобные клочки бумаг.
— Небось опять Морж, — Сакура запрыгнула на край столика, пододвинула к себе вазу с фруктами и принялась уплетать крупные ягоды винограда.
Я скривилась, вспоминая физиономию поклонника. Это был мужчина средних лет. На словах — бизнесмен, а на деле — очередной бандит города. Моржом мы его называли из-за пышных усов под пухлыми щечками. Он ухаживал за мной около полугода. Сначала я не обращала внимание, но позже мой работодатель упросил встретиться с воздыхателем для якобы успешного договора о спонсорстве. Уж сильно жирной рыбой был этот Морж. Договор заключили. Но внимание к моей персоне увеличилось с весьма двусмысленными намеками.
— Я уже говорила Джирайи, что он владелец джаз-бара, а не притона. И если дальше хочет решать свои дела за счет сотрудников, то пусть сам выставляет тело на продажу, извращенец старый. А я больше не собираюсь ходить ни на одну встречу по его прихоти.
Сакура одобрительно закивала, и неожиданно сунула мне в рот виноградную горошину. Она громко рассмеялась, заметив сконфуженность моего лица.
— Расслабься, я решила подсластить тебе жизнь. Вкусно же, — довольно заулыбалась она.
Я улыбнулась в ответ и раскусила ягоду. Приторный сок приятно потек по горлу.
— Кстати, кстати, что за пылкие речи мне пришлось подслушать, прежде чем зайти? Кто это тебя так отвлек?
Я снова недоумевающе посмотрела на подругу. Так она все слышала? Мне стало неловко.
— Да так, перенервничала. Это было обращение к самой себе, — соврала я уже во второй раз. Сакура вперла подозрительный взгляд. Я стойко выдержала ее напор, даже бровью не повела. Была бы такой неприступной полчаса назад, и ругаться не пришлось.
— Ладно, считай, что я поверила, господин напыщенный индюк, — перекривляла она меня. Видимо, это было одно из обзывательств, что я небрежно раскидывала, выплескивая злость. — Могу даже сделать вид, что ничего не слышала, если научишь меня так томно дышать, — она подняла руки к лицу, будто держала в них микрофон, и состроила такую страстную гримасу, что я не сдержала смех.
— Так вот как это выглядело, — я вытерла выступившие слезы кончиками пальцев. — Договорились, обязательно научу.
— Надо еще вазы приготовить. После таких вздохов, уверена, к концу вечера тебя завалят цветами, — она деловито закатила глаза. Я уже хотела напомнить о ее ухажерах, как дверь резко отворилась. На пороге стояла взвинченная Рин с кувШином воды.
Сакура, какого черта ты до сих пор тут? Я всего лишь попросила тебя отнести цветы. Пятый и седьмой столики не успевают обслуживать, а вы тут прохлаждаетесь!
Сакура изобразила виноватое лицо и проскользнула в коридор. Рин крикнула ей вдогонку еще какие-то указания, а затем повернулась ко мне. В ее взгляде четко читались злость и раздражение.
Вообще-то Рин обычно добрая и веселая, но в подобные моменты завала по случаю какого-либо торжества она становилась, так сказать, легковозгораемой. Все понимали, что причина тому — накрутка со стороны хозяина заведения. А Рин, как особо ответственный администратор, всегда принимала удар на себя. Поэтому злиться и обижаться на нее никто не смел.
Она подошла ко мне, поставила кувшин с водой. Я поняла намек и не стала пререкаться. Дабы не разозлить ее еще сильнее, молча выпила целый стакан.
— Через пятнадцать минут твой выход, — уже более спокойным тоном проговорила шатенка. — Третье платье слева. Помощь нужна?
Я отрицательно качнула головой, и Рин поспешно вышла.
Я поднялась и направилась к стойке для одежды. Третьем слева оказалось красное облегающее платье в пол. Спина открыта, глубокий V-образный вырез декольте, разрез от бедра — Джирайя не поскупился на костюмы для десятилетия. Я быстро переоделась и через пятнадцать минут стояла на сцене.
Остаток выступления прошел в расслабленной и легкой атмосфере джаза. Я больше не чувствовала настойчивый взгляд и пела в свое удовольствие. Правда, посмотреть на тот столик решилась только перед тем, как спустилась в зал. Незнакомца и след простыл. Я пожала плечами и пошла переодеваться.
Как и предполагала Сакура, гримерка пестрила разнообразием цветов. В преимуществе — лилии. Я поморщилась. Почему-то многие думали, что этот цветок подходит мне больше всего. Не спорю, возможно, он и красивый. Но даже легкий аромат лилии заставлял чувствовать головную боль. Я задержала дыхание. Стараясь не вдыхать обилие благоуханий и аккуратно ступать меж разноцветных рядов проявленной кем-то нежности, добралась до окна. Прохладный ветерок маленьким потоком проник внутрь. Я в который раз пожалела, что размерам здешнего окна уступает разве что форточка в общественном туалете.
Не теряя более ни минуты, сняла платье, впрыгнула в любимые джинсы, натянула майку и кофту и уже собиралась покинуть пропахшую насквозь гримерку, как заметила одинокий цветок перед самым зеркалом. Это был ранункулюс кремового цвета. Он лежал на столешнице. Почему-то его единственного не поставили в воду. Наверное, не хватило ваз. А так как коллеги знали мое отношение к цветам, решили не заморачиваться. Я бережно взяла тонкий стебелек в руки и уткнулась носом в бутон. Запах отсутствовал. Я удивилась и принюхалась еще раз — едва уловимый нежный аромат заглушали остальные.
«Раз ты такой одинокий и не особо головокружительный, заберу тебя с собой», — схватила сумку в другую руку и покинула комнатку.
— Эй, куда это ты собралась?
Поджав губы, мысленно чертыхнулась: до выхода оставалось каких-то пять метров.
— Ино-о-о, — протянула я, обернувшись на сто восемьдесят. — Ты ведь отмажешь меня, милая? — Заговорщицки подмигнула приближавшейся блондинке. Та нахмурила брови и деловито сложила руки перед собой.
— Ты же знаешь, что у нас корпоратив до утра. Да Джирайя убьет меня, если узнает, что отпустила тебя.
— А разве мы не разминулись?
— Да, я же… — девушка замерла, увидев мою хитрую улыбку. Она шумно выдохнула и махнула рукой. — Ладно, беги, если надо. Все равно потом получишь выговор.
Я послала воздушный поцелуй, на что Ино только фыркнула, и скрылась за дверью.

Ночь впустила меня в свои владения без всяких возражений. Я недолго постояла на пороге, вдыхая свежий воздух. Все тело потихоньку расслабилось.
Достала из сумки смарт-часы, нацепила их на руку. Пропущенный и сообщение с одним словом: «Задерживаешься». Я посмотрела на время. Было уже двадцать минут одиннадцатого. Действительно, обещала освободиться к десяти. Немедля набрала абонент «А». Послышался гудок, второй и на третий…
— А вот и наша актриса, — раздался насмешливый голос.
— Я пою.
— И играешь мужскими сердцами.
— Ничего тебе рассказывать нельзя, — голос глухо засмеялся. — Ты что, спал?
— Нет, покорно жду тебя.
— Правильно, скоро буду.
Я скинула вызов и вышла на широкую дорогу. Из бара еще доносились звуки празднования. Не желая быть замеченной, накинула капюшон и быстрым шагом направилась к лаборатории.
Путь от «Старика Лу» занимал добрых три четверти часа, и я жалела, что приходится идти пешком. Нет, я любила ночные прогулки. Ночь в принципе была для меня той порой, когда можно не скрывать свои желания и чувства. Но в такие моменты не хватало верного Друга рядом. От досады я крепко сжала кулаки и тутже поняла свою ошибку. На тонком стебельке остались вмятины. «Прости, прости, — пронеслось у меня в голове. — Знаю, что тебе нужна вода». И я ускорила шаг.
К одиннадцати уже подходила к двухэтажному зданию. Внешне лаборатория выглядела заброшенной. Облезлые стены, местами разрушенная штукатурка, напрочь забитые окна. Совсем не скажешь, что здесь мог кто-нибудь находиться, тем более жить. Но, как говориться, внешность обманчива.
Я приблизилась к железным дверям. Они были ровными, без каких-либо выемок. Приложила экран часов к месту, где обычно располагается ручка. Послышался тихий писк, и дверь отворилась. Я прошла вдоль темного коридора, по памяти нащупала перила винтовой лестницы и поднялась наверх.
— Слушай, Альфред, какой из тебя инженер, когда ты уже три месяца лампочку не можешь вкрутить в коридоре? Нет, если ты не знаешь как — обращайся. Буду рада объяснить азы, — широкими шагами я пересекла комнату, бросила сумку на диван и плюхнулась рядом, закинув ноги на быльце.
Ответом послужил электрический треск. Я внимательно посмотрела в центр комнаты. В длинном халате спиной ко мне стоял человек. Он согнулся в неестественной позе над очередным трудом сегодняшнего вечера. Мне не было видно, что является ключевым предметом в этой сцене, поэтому я просто наблюдала за фонтаном ярких искр, пока не почувствовала напряжение в глазах. Я невнятно выругалась и зажмурилась.
Треск прекратился. Человек в халате развернулся. Его лицо скрывала сварочная маска, но даже сквозь нее я чувствовала ехидную улыбочку. Он лишь подтвердил превосходство моей интуиции, сняв маску и положив ее на стол.
— Тебя разве не учили в детстве, что смотреть на искорки опасно, а, сестренка? — Светло лиловые глаза с азартом посмотрели на меня, и я закатила свои — точь-в-точь такие же.
— Лучше, чем на собственных ошибках, нигде не научишься.
— А разве ты учишься, милая Эйч?
Я скривилась. Брат знал, что я не люблю, когда он называет мой сценический псевдоним, но продолжал это делать каждый раз, когда хотел позлить. Он подошел к дивану, скинул мои ноги с быльца и сам умостился на мягкой обивке. Я непонимающе выгнула бровь. Нейджи упрямо смотрел то на меня, то на цветок. Пальцы все еще покручивали ранункулюс.
— Нравится? Практически не пахнет, — я протянула бутон, однако парень решил проигнорировать этот жест.
— Я думал, ты зареклась ходить на свидания с посетителями вашей забегаловки.
— Во-первых, я никуда не ходила, — я закинула ноги обратно, теперь уже на ноги братца. — А во-вторых, мне никогда еще не дарили ранункулюсы. Они на удивление прекрасны. Ты много видел цветов, которые я одобрила? Можешь оставить этот как экземпляр.
— Спасибо, но гербарием я перестал увлекаться еще в пять лет.
— Да я в курсе, машинная ты душа.
— Ты хоть знаешь от кого он?
— Понятия не имею, — Нейджи облокотился локтями о мои ноги и подпер щеку ладошкой. — Что? Чего ты так всполошился?
— Да ничего, сестрица. Просто не хочу, чтобы ты наделала глупостей.
— Не уж-то переживаешь? — Я приподнялась и хищно прищурилась. — Ты же знаешь: твоя сестра — девочка самостоятельная. Постоять за себя может.
— За это я как раз не переживаю, — Нейджи улыбнулся. — Просто будь осторожна. Не хочу, чтобы ты испортила репутацию милой певички Хинаты «Эйч» Хьюга. Нам не нужны лишние подозрения.
— Да все будет окей, — я откинулась на мягкий пуф дивана, продолжая вертеть в руках кремовый цветок. И задумалась. Кто бы мне не подарил эту прелесть, определенно поставлю галочку напротив имени, если только узнаю его.
— Поднимайся! — Нейджи резко скинул мои ноги и встал. — Или ты сюда отдохнуть пришла?
— Конечно, босс. Показывай, — я лениво поднялась, подошла к столу и сунула цветок в кувшин с питьевой водой, только после этого последовала за братом.
Нейджи сбежал вниз по винтовой лестнице, свернул вправо, прекрасно ориентируясь по памяти. Я ухмыльнулась — свет ему тут и не нужен. Мы прошли очередную комнату опять-таки в полной темноте и спустились в подвал. Это было широкое помещение, размером с небольшую парковку и необыкновенным содержимым.
На первый взгляд могло показаться, что мы попали в искусственно созданный городок. Над нами высочились здания замысловатой формы. Они выстраивались в ряды, образуя узкие улочки, по которым невозмутимо шествовал братец. Помещение могло удивить кого угодно, но только не меня, просто потому что я знала секрет. Это был вовсе никакой не городок, а самая обыкновенная свалка. Я уже давно привыкла не обращать внимание на данную причуду Нейджи. По своей природе он был весьма чистоплотен, любил порядок и четкую последовательность. Это прослеживалось во всем, кроме комнаты, в которой мы находились в данный момент. Здесь Нейджи хранил остатки неудачных экспериментов, различные механизмы, что давно отслужили свое, и прочую ерунду, о которой я даже думать не хотела.
Мы несколько раз свернули в «улочки» и оказались в центре «города». Брат подошел к одному из строений. Если присмотреться, становилось понятным, что основой ему служил старый, давно покрытый коррозией стол. Нейджи открыл второй ящик, взял финишный гвоздь и придавил им где-то внизу. Тайник с двойным дном открылся, представляя взору небольшую шестеренку. Брат небрежно схватил ее, вернул ящик в начальное положение, нашарил рукой необходимую выемку в полу и вставил туда шестеренку. Механизмы тихо завертелись, послышался щелчок. Прямо передо мной раздвинулись металлические плиты.
— Дамы вперед, — Нейджи галантно поклонился, и я уверенно шагнула вниз. Парень не отставал. Когда его голова опустилась ниже уровня люка, он вытянул руку, нажал комбинацию цифр на ничем неприметном приборе рядом. Плиты медленно вернулись на место.
Мы спустились по лестнице и наконец-то оказались в секретной лаборатории. Брат включил свет.
— Ну здравствуй, дорогой. Ты скучал по мне? — Радостно воскликнула я, выбегая в центр комнаты. Ответа не последовало. Я протянула руку и прошлась пальцами по гладкой коже. Она отдавала приятным холодом. Я улыбнулась.
— Даже не знаю, что хуже: то, что ты обращаешься с бездушной железякой, как с живым существом, или то, что только эта железяка вызывает у тебя подобные эмоции, — Нейджи прошел к столу. Я обиженно надула губы.
— Никакая это не железяка. Да и вообще, ты сам когда-то нас познакомил, — я облокотилась о корпус своего байка, скрестила руки на груди и уставилась на брата. Он саркастически хмыкнул, протягивая мне шлем.
— Я увеличил мощность инфракрасного луча. Это максимум, для такой маленькой системы охлаждения. Угол обзора тоже расширил. Правда, только слегка.
Я посмотрела на тыльную сторону шлема. Внешне изменения не были заметны. Маленькое стекло камеры по-прежнему блестело на продолговатом удлинении. Я хотела надеть шлем на голову, но рука брата остановила меня.
— Куда? Сначала переоденься. Конспирация — выше всего! — быстро выпалил он, опережая мое закатывание глаз.
— Да, Альфред.
Я скрылась за ширмой. Скинула свою городскую одежду и влезла в кожаный комбинезон. Застегнула молнию до самого горла, натянула на руки перчатки и обула сапоги на сплошной высокой платформе. Собрала волосы в плотный пучок и надела шлем.
Я кинула взгляд в зеркало напротив. От прежней Хинаты Хьюга не осталось и следа. Тонкая ткань повторяла каждый изгиб тела, прилично выделяя достоинства. Рост прибавился. Теперь и не скажешь, что во мне «метр с кепкой». Сама себе я напоминала женщину-кошку из комиксов DC за одним большим исключением: шлем. Он был абсолютно черным, как и весь мой костюм, с прочным матовым покрытием, затемненным щитком и изображением небольшого белого круга у левого виска.
Я вышла к Нейджи, готовая слушать указания.
— Ставь команды коротко и точно, хотя… ты и сама знаешь. Кстати, я не успел зарядить твоего Друга, так что тихой езды хватит где-то на час. Учти это, если не хочешь возвращаться домой, привлекая лишнее внимание.
— Специально, что ли? — Звук, что оказался на выходе, совсем не был похож на мой голос. Установленное устройство изменения опускало его на пару тонов и добавляло металлический окрас.
— Не будешь долго гонять за городом. Надо просто проверить работу камеры в темное время.
— А если бы сегодня было срочное задание?
— Но его не было.
— Ночь еще не закончилась, — я прищурила глаза, хотя брат не мог этого увидеть. Мне не оставалось ничего кроме как оседлать своего железного коня.
— Лети, Бьякуга. И помни: туда-обратно.
— Плюс, Альфред, — я завела мотор. Друг ответил тихим подрагиванием. Я улыбнулась в предвкушении предстоящих ощущений, махнула рукой брату и выехал в туннель.

*Louis Armstrong — La Vie En Rose
**Ella Fitzgerald & Louis Armstrong — Summertime


Обратная сторона. Глава 2

Проснуться удалось далеко не с первого раза. Почему-то именно сегодня кровать была невероятно теплой и мягкой. Будильник звенел уже в четвертый раз. Я только сильней прижимала подушку, пытаясь заглушить раздражающий звук. Когда комнатой снова овладела тишина, а я почувствовала победные нотки и почти провалилась в свою маленькую сонную утопию, мелодия ударила с новой силой прямо по барабанным перепонкам.
— Да у тебя же повтор стоит на каждые пятнадцать минут! Почему так быстро?! — Я вскочила с кровати и схватила телефон. На экране светилась довольная физиономия начальника.
— Да! — Не успев остудить пыл, я ответила немного резче, чем хотела.
— Даже не думай опаздывать, малыш. Учитывая то, как ты нагло проигнорировала день рождение «Старика» вчера, у тебя нет оправданий... В отличие от остальных, — было слышно, что Джирайя еще не отошел от ночной пьянки. И это все равно не мешало ему упрекать меня в такую рань.
— Да я уже на выходе, обуться осталось, — соврала я, укладываясь обратно в кровать.
— Ловлю на слове. Кстати, сейчас пятнадцать минут одиннадцатого, — я моментально подорвалась; на том конце уже были гудки.
Значит будильник звенел не в четвертый, а в десятый раз. И надо было мне так заспаться. А во всем виноват Нейджи. Это он заболтал меня своими тактиками и стратегиями до четырех утра. Я чуть не уснула в такси, теперь еще и на работу опаздывала. И где его забота о младшей сестре?
Стоя под холодным душем, я представляла этот долгий, местами унизительный разговор с Извращенцем. Такая картина вовсе не вдохновляла. Поэтому я решила не доставлять подобное удовольствие Джирайи, а успеть во что бы то ни стало.
Когда часы показали «10.50», я уже чикинилась у входа в раздевалку. Для таких скоростных подвигов мне пришлось пожертвовать завтраком, макияжем и деньгами на такси. Но, определенно, оно того стоило.
В раздевалку я входила с одним единственным желанием: утолить жажду. Однако мне пришлось довольствоваться лишь наблюдением того, как последние капли быстро исчезают в пересушенном горле Сакуры.
— Я так понимаю, воду в этой комнате можно не искать, — сделала заключение я и направилась к своему ящичку.
— Мне так хреново с выпуска не было, — Сакура устало осела на пол. Я одарила ее скептическим взглядом.
— Сколько ты влила в себя, пьянь?
— Эй, эй! Какая я тебе «пьянь»? — Девушка недовольно скосила глаза.
— Самая настоящая. Выглядишь так же свежо, как и мой сосед с тридцать пятой. А он — мужик со стажем.
— Это лучше, чем я предполагала, — засмеялась Сакура и тут же скривилась. Наверное, от головной боли.
— Как это ты встала при таких разрушительных последствиях? Ах ты ж… — мне все никак не удавалось дотянуть ползунок змейки со спины. Но оценив состояние подруги, поняла, что быстрее справлюсь сама.
— Очень просто. Никто вчера не покинул «Старика», кроме тебя, конечно же, — она медленно массировала виски, боясь сделать лишнее телодвижение.
— Какой кошмар. Хотя так спаивать, как Джирайя, никто больше не умеет, — я наконец-то одолела змейку и принялась выводить тонкую стрелочку на веке. — И что, было что-то интересное?
— Из того, что я помню? Пожалуй, да, — я не ответила, давая понять, что Сакура может продолжить мысль. Та слегка повернулась в мою сторону; ее губы растянулись в хищной улыбке. — Вчера остались праздновать не только сотрудники. Два молодых паренька прекрасно вписались в нашу компанию. Весьма симпатичных паренька.
— И? Каким образом их не выперли? Это же корпоратив — закрытая тусовка.
— Ни за что не угадаешь. Один из них — родственник Джирайи, — Сакура снова взялась за массирование висков. Энтузиазма для интригующего тона ей хватило ненадолго.
— Еще один извращенец?
— Не сказала бы, — монотонно протянула она. — Кажется, дважды. Дважды к нему пыталась подкатить наша новенькая с ресепшна. И еще девчонка с виолончелью.
— И что?
— Отшил. Обеих. Я даже не поверила сначала. Та новенькая очень миловидная. Да и он, судя по всему, рубаха-парень. Но все намеки пресекал моментально.
— Может он из тех самых, — пожала я плечами, оценивая отражение в зеркале.
— Да неужели? — голос Сакуры снова приобрел окрас игривости. — Был бы из тех, не пытался так технично узнать о местоположении некой Эйч.
— Даже так, — я переняла кокетливую манеру подруги. — Как жаль. Кажется, ему не повезло.
— Смейся, смейся. Парень-то действительно видный.
— Возможно, но не на столько, чтобы мы разглядели его раньше, — я подобрала волосы в высокий хвост и крутанулась влево-вправо, проверяя на наличие петухов.
— На сколько я поняла из невнятных тостов Джирайи, он лишь вчера приехал в Японию. До этого жил где-то в Европе.
— У-у, так мальчик заморский интеллигент? Может мне действительно присмотреться, — розоволосая засмеялась, хотя ее смех быстро перешел в болесный «ах». — А второй что?
— Ничего, — глухо отозвалась Сакура, толи от боли, толи от нежелания рассказывать.
— То есть? Что случилось?
— Я его знаю. С детства. Имела удовольствие общаться пару раз, — теперь я точно слышала нотки призрение в ее голосе.
— Детские драмы?
— Что-то типа того. Типичный ловелас.
— Вы даже не поздоровались?
— Не думаю, что он меня заметил. Вчера я была не особо громкой, — я насторожилась. Что-то в ее поведении было не так. Да и чтобы Сакура так напивалась раньше, не припоминала. Я повернулась к сотруднице и вопросительно посмотрела не нее.
Сакура, в чем дело? — Мой тон так быстро переменился на серьезный, что девушка вздрогнула. Помолчав с полминуты, она взглянула на меня и мило улыбнулась.
— Все в порядке. Просто не было настроения, — я внимательно изучала ее лицо. С таким выражением детки пытаются скрыть правду от мамы. Но я знала Сакуру, она не ребенок — так быстро не расколется. Поэтому не собиралась давить на нее, тем более в таком состоянии.
Я повернулась к сумке. Пошарив рукой, вытащила необходимое, захлопнула дверцу ящика и кинула небольшой сверток подруге. Та на удивление быстро среагировала.
— Выпей, полегчает.
Мы вместе отправились на кухню: я — утолить жажду, Сакура — запить таблетку. Шеф-повар Аяме выглядела немного бодрее Сакуры, тогда как су-шефа Мацу будто скалкой двинули. Он так кривился и стонал, что оставалось надеяться на небольшую посещаемость в этот день.
Когда я вошла в зал, обнаружила первого клиента за дальним столиком у окна. Улыбнувшись, направилась к нему.
— Утро доброе! Эспрессо?
— А, Хината. Доброе. Ты абсолютно права.
Я удалилась за заказом и через две минуты вынесла небольшую чашку бодрящей темной жидкости, стакан воды и шоколадный чизкейк.
— За счет заведения, — подмигнула я, присаживаясь за столик. Обито одарил меня добродушным взглядом.
— Значит Джирайя еще не спустился?
— Нет, — махнула я рукой, подозревая, что старик проспит как минимум до обеда. Видимо, сил ему хватило всего лишь на утренний звонок.
— Ты вчера была невероятна! — Обито одной рукой придерживал чашку, а другой показывал большой палец. Я усмехнулась.
— Только вчера? — Парень засмеялся.
— Ты всегда великолепна. Но вчера была невероятной, — я благодарно кивнула.
С Обито мы познакомились в «Старике». Он был частым клиентом. Вернее сказать, ежедневым. Причиной тому стала наша администраторша Рин. Они дружили со времен школьной лавки. И вот уже как десять лет парень безуспешно пытался добиться ее расположения в романтическом отношении. Почему-то она категорически отвергала все старания мужчины. Твердила, что он ее лучший друг, да и только. Обито оставалось грустно вздыхать и продолжать настойчиво смотреть на нее влюбленными глазами.
Джирайя любил шутить, мол Рин вертит носом, а в итоге все равно с Обито будет, хотя бы потому, что постоянное присутствие мужчины напрочь отпугнет всех остальных ухажёров, и у той просто не останется другого выбора. Сначала девушка пыталась громко возмущаться, называя Джирайю старым дураком, ничего не смыслящем ни в женщинах, ни в отношениях. Однако последнее время эти возмущения становились менее громкими, а то и вовсе заменялись на ехидную улыбку.
Я не понимала, почему Рин так упорно противится своему счастью. Было видно, что парень ей очень дорог. Смотрелись они весьма гармонично. Да и возраст у них был давно подходящий — тридцать два года. Я искренне желала счастья обоим и от чего-то была уверена, что в будущем их жизнь будет разделена на двоих.
Тем не менее это не помешало милой шатеночке пройти мимо столика, даже не взглянув на Обито. Тот обреченно вздохнул и опустил голову.
— Что уже случилось? — Я обеспокоено дотронулась до руки парня.
— Это я в очередной раз попытался ее вчера поцеловать, — он горько усмехнулся, глядя как закручивается дым над горячим кофе.
— Ах, Обито…
— Она меня без ножа режет. Я же видел ее глаза. Она сама двинулась вперед, я лишь поддался и поцеловал. А через минуту чувствовал, как полыхает моя щека. Хината, неужели я настолько глуп? — Обито требовательно посмотрел прямо мне в глаза. Я медленно покачала головой, удивляясь столь непрекословной любви.
— Она десять лет отвергала твои чувства. Дай ей время принять ее собственные, — Обито не ответил. Но я заметила, как уголки его губ нервно дрогнули вверх.
— Что за кислая обстановка? — Ино взяла стул с соседнего столика и подсела к Обито. Рядом со мной оказалась же Сакура. На вид ей было значительно легче.
Пока не пахло ни клиентами, ни владельцем бар-ресторана, мы могли позволить себе подобное безделье.
— Вовсе нет, тебе показалось, — Обито натянул фирменную улыбку, и Ино фыркнула.
— Вы слышали последние новости? — Быстро перевела она тему. — Вчера поймали одного Лунатика.
— Где? — Мой голос звучал максимально спокойно, в то время как внутри все затрепетало от страха. Я затаила дыхание и выжидающе посмотрела на довольное лицо блондинки. Та достала телефон, разблокировала экран и принялась читать.
«В ночь с четвертого на пятое августа в районе Шквала был задержан мужчина тридцати лет. Причиной задержания стало буйное поведение с покушением на жизни окружающих. Основные действия происходили в местном пабе «Стена». По словам очевидцев, бармен отказался наливать выпивку мужчине, обусловливая это тем, что он уже дошел до кондиции и вел себя неподобающе правилам заведения. Второй на замечание отреагировал довольно резко: достал пистолет и стал угрожать посетителям. При этом мужчина все время повторял, что он член небезызвестной нашему городу организации «Белой Луны». По прибытию полиции, нападающий совершил попытку бегства, но был пойман.
Уже установлена личность мужчины. Это Мизуки, коренной житель Конохи. Раннее не был замечен в приступной деятельности и тем более не привлекался к уголовной ответственности. На данный момент ведется расследование о наличии каких-либо связей с упомянутой выше бандитской организацией «Белой Луны». Ниже фото»
, — Ино повернула экран смартфона к нам. На фотографии был изображен человек, с обрамляющими лицо белыми волосами, впалыми щеками и усталыми зелеными глазами. У меня отлегло от сердца.
— Бред! — Обито безразлично отвернулся от Ино, возвращая внимание своему недопитому кофе. Я мысленно поблагодарила парня за его сдержанность и спокойствие в таких ситуациях.
— Почему это бред? Он вполне может быть Лунатиком, — не унималась блондинка.
— Ино, сама подумай. Все знают, что Шквал — район Демонов. Какой Лунатик попрется к врагу прямо в логово и будет горланить о себе? Это как минимум нелогично.
— Так ведь он был пьян. Мало ли что в голову взбредет.
— Вот именно. Мужик просто словил белку, а полиция вовремя подсуетилась и раздула скандал в свою пользу. Теперь все видят, что они работают, — парень посмотрел на Ино взглядом, не допускающим возражений. Впрочем, настойчивости блондинке было не занимать.
— Вот и узнаем, — прищурилась она. В воздухе повисло напряжение. Но когда Ино продолжила свою речь, я искренне удивилась ее способности слышать только то, что ей угодно. — Даже если ты прав, я рада, что начали отлов всех этих банд. Пора уже очистить город. Лунатики, Демоны и прочие — все они обыкновенные шайки бандитов!
Ножки стула противно проехались по полу. Я удивленно посмотрела направо. Сакура, бледная как сама смерть, резко вскочила с места.
— Мне пора. На кухню. Помогать, — отчеканила она как робот, развернулась и пошла прочь.
— Что это с ней? — Пораженный Обито не сводил взгляд с захлопнутой двери в кухню. Мы с Ино непонимающе покачали головами.
Значит я все-таки была права. У Сакуры действительно что-то произошло. И причина ее бурной пьянки совсем не в праздновании дня рождения «Лу». Хотя, возможно, пару рюмок она и добавила, когда увидела старого знакомого. Но что, черт возьми, творится в ее голове?
Из рассуждений меня вырвал голос Обито.
— В любом случае, Ино, тебе стоит проявить больше уважения и разобраться в действиях обычных банд и таких организаций, как «Белая Луна» или «Демоны».
— А почему это ты так их защищаешь? Может ты один из них?
Я снова почувствовала напряжение внутри себя. Напрасно. В способностях Обито холоднокровно выкручиваться из любых ситуаций я могла не сомневаться.
— Нет. Но ты должна понимать, что у каждой медали есть две стороны. И если не хочешь показаться дурнушкой, любое обстоятельство дел или чей-либо поступок необходимо рассматривать как минимум с двух сторон. А позже — анализировать. Тоже самое касается и деятельности банд, — Ино уже открыла рот, однако Обито не дал ей начать. — Если ты хочешь доказать мне их вину, пожалуйста. Я готов выслушать. Но будь добра, подкрепи свои доводы чем-то большим, нежели эмоции и нападки.
На этом тему можно было считать закрытой. Ино недовольно надула губы, вскочила с места и, не попрощавшись, ушла к ресепшну.
— Все как всегда, — усмехнулась я.
Эти двое часто устраивали перепалки. Вспыльчивый характер блондинки и непреклонный тон брюнета в сочетании давали идеальное комбо для подобных взрывов. Когда-то мы даже делали ставки: кто кого переспорит. Но Ино так бесилась, когда проигрывала, что вскоре подобные мероприятия стали опасны для здоровья участвующих.
Хината, — я обернулась на зов. Рин предпочитала держаться за два столика от нас. — Восьмой столик, живо.
И, полностью проигнорировав парня, администраторша убежала по своим делам. Я кинула сочувственный взгляд на Обито. Тот лишь покачал головой.
— Беги, а то неприятности будут. Мне самому пора на работу, — он поднялся, расправил складки на брюках и задвинул стул.
— Обито, все будет хорошо. Только не падай духом, — попыталась приободрить я парня.
— Спасибо, Хината. Кофе был вкусный. И… за поддержку тоже спасибо, — он улыбнулся, махнул на прощание и вышел из бара.
Пока я складывала грязную посуду на поднос, размышляла: какая все-таки странная штука эта любовь. Он для нее все, а она — игнорирует. И, казалось бы — ерунда. А ведь он когда-то отказался от перспективной работы в Нью-Йорке, лишь бы рядом быть. Любой другой уже плюнул на его месте. Но не Обито. Он точно знал свои желания и цели. Был прост, не обманывал себя и, как ни странно, не строил иллюзий. Рин знала это, потому вертела парнем, как хотела. Интересно, как бы она поступила, пропади он из ее жизни.
Я все еще обдумывала варианты событий, когда взяла блокнот с ручкой и направилась к указанному столику.
— Добрый день! Вы уже определились с заказом? — Спросила я, глядя куда-то вдаль.
— Мне, пожалуйста, Эйч, — слова, сказанные мужским с хрипотцой голосом, долетели до меня не сразу. Я сделала пометку в блокноте и только тогда поняла всю абсурдность ситуации.
— Что, простите?! — Я подняла глаза и обомлела. Прямо передо мной сидел тот самый незнакомец с гипнотическим взглядом. Вчерашняя злость накатила моментально, и я процедила сквозь зубы. — Вы перепутали заведения. Либо делайте нормальный заказ, либо катитесь вон.
— У-у-у, — протянул другой голос. До сих пор я не замечала присутствие его обладателя, и скосила глаза, оценивая уровень приближающейся беды. — Интересно, Джирайя знает, что в его баре хамят посетителям? Непременно скажу ему… — первый паренек поднял вверх руку, показывая, чтобы друг не лез.
— Тогда мне то, что любит Эйч, — он широко улыбнулся. Я прожигала его взглядом, но он вел себя так, будто бы нет никакой напряженной атмосферы. Это возмущало куда больше.
— Подобного нет, — коротко отрезала я, сдерживаясь из последних сил.
— То есть ты совсем ничего не любишь? Даже ничего не нравится? — Парень округлил глаза, а его лицо приобрело выражение наивного ребенка.
— Если Вы не определились, я могу подойти позже. А еще лучше, позову другую официантку, — я уже развернулась и сделала шаг, когда голос с хрипотцой меня остановил.
— Нет, нет. Не надо другую. Мне большую порцию рамена со свининой, пожалуйста, — парень огорченно потупил взгляд в стол.
— Это все? — Уточнила я без особой вежливости в голосе.
— Стейк из мраморной говядины, — коротко добавил второй.
Я быстро сделала пометки и удалилась на кухню. Передав заказ Аяме, стала у открытого окна, вцепилась руками в столешницу и глубоко вздохнула.
Да что же со мной творилось? По сути, парень ничего не сделал, чтобы я так себя вела. Но каждый раз при виде его во мне просыпался внутренний демон. А вызван он был, когда этот чудило чуть не сорвал концерт.
«Это ты чуть не сорвала концерт…» — пронеслось в голове. Я чертыхнулось. Не хватало, чтобы собственное сознание восстало против меня. Где-то глубоко внутри я, конечно, понимала, что злоба обусловлена личной неспособностью совладать собой при нашей первой встрече. Да только в причинах такого поведения разбираться вовсе не хотелось.
Хината, — в кухню влетела Ино. — Это ты взяла восьмой столик? Ну и как тебе эти красавчики?
— Кто? — Я нахмурилась, глядя как блондинка припудривает носик.
— Точно, ты же все пропустила, — Ино всплеснула руками и принялась объяснять. — Тот, что светленький — Наруто. Крестник нашего босса. Второй — его друг Саске. Хорошенький, правда? Вчера на вечеринке они были гвоздями программы. Классные ребята.
Я устало вздохнула. Так вот о ком Сакура утром говорила. Если так, то видеть эту самодовольную рожу мне придется куда чаще, чем я предполагала. Ничего не ответив, я пошла забирать заказы.
Дабы не вступать в лишние разговоры, пришлось действовать оперативно. Я быстро поставила на стол тарелки, пожелала приятного аппетита и убралась раньше, чем посетители успели произнести хоть слово. Они сидели довольно долго, и мне понадобилось приложить много усилий, чтобы не обращать внимание на постоянные взгляды блондина в мою сторону.
Ближе к часу дня Рин решила подняться на второй этаж, где обитал наш главный, и разбудить его. Я заверила, что такой подвиг вряд ли увенчается успехом. Шатенка согласилась, но попытать судьбу не отказалась.
— Проверю, живой ли вообще, — с улыбкой произнесла она и скрылась в лестничном проеме. Вдогонку я пожелала удачи и только собиралась отправиться на поиски Сакуры, когда заметила взмах рукой. Стиснув зубы, подошла к столику.
— Желаете что-нибудь еще?
— Нет, счет.
— Одну минуту, — радуясь скорому моральному освобождению, я быстро побежала к ресепшну. Новенькая, имя которой мне все никак не удавалось запомнить, распечатала чек, и через пять минут я была у столика. — Пожалуйста, — проговорила я, натянув какую-никакую улыбку. Уже собираясь отойти, чтобы не смущать людей подсчетом денег, меня остановили.
— Подождите. Мы недолго, — Наруто положил пару купюр точной суммы чека, а после — еще сверху.
— Не стоит, — моментально выпалила я.
— Это чаевые, — парень непонимающе посмотрел на меня.
— Мне не нужны Ваши чаевые, — я снова начала раздражаться.
Брюнет хмыкнул, встал и, не проронив ни слова, двинулся к двери. Я сцепила зубы и потянулась за расчетной книжкой, скидывая при этом верхнюю сумму на стол. Неожиданно, крепкая рука схватила меня за запястье. Я не дернулась. Блондин долго смотрел прямо в глаза. Я, не желая проигрывать, отвечала ему гневным взглядом и даже не моргала.
— А ведь цветок мой единственный забрала, — тихо прорычал он. Его улыбка больше не выглядела миловидно. Она была хищной, как у зверя. Мои глаза округлились. Видимо, эту реакцию он и добивался, потому что в тот же момент разжал пальцы и, не оборачиваясь, последовал за своим другом.
Не знаю, сколько времени я простояла так, сжимая в руке кожаную обложку расчетной книжки и тупо пялясь на входную дверь. Мой мозг быстро обработал полученную информацию и теперь выводил один за другим очевидные факты. Во-первых, единственный цветок, что впервые за долгое время понравился мне, подарил этот европейский балбес. Во-вторых, он знает, что я забрала ранункулюс, а значит каким-то образом попал в гримерку. Скорей всего, сам его туда и положил. В-третьих, имя-то я узнала, но ставить обещанную галочку напротив принципиально не собиралась. В-четвертых — и это самое неприятное — я могла сколько угодно злиться, но факт, что парень зацепил меня, опровергать было бессмысленно. Да и не на столько я глупа, чтобы обманывать саму себя. Зато научиться контролировать это внезапное чувство вполне возможно.
Остаток рабочего дня прошел спокойно. Рин так и не удалось вытащить Джирайю из постели. Мои попытки найти Сакуру также остались безуспешными. Правда под конец дня Ино сообщила, что Харуно совсем поплохело, и она отправилась домой. Я же больше не вспоминала утренний инцидент, поэтому чувствовала себя более чем нормально.
Когда стрелки часов заняли позицию северо-юг, я заторопилась в раздевалку, а через пять минут шла по широкой улице. Сегодняшний вечер оказался пропитан приятной прохладой. Я раздумывала какой дорогой лучше пойти и, решив погулять подольше, свернула в парк.
Несмотря на то, что была середина недели, ни одной свободной лавочки я так и не нашла. Видимо, подышать свежим воздухом решила как минимум половина района. Я медленно шагала по узким аллейкам, наугад сворачивая то влево, то вправо. Через пару минут оказалась у игровой площадки.
Детки лет десяти-двенадцати, поделившись на две команды, играли в футбол. Было видно, что ребята не принадлежат никакому клубу — просто любители. Хотя парочка мальчуганов двигались очень умело. Особое внимание привлекала невысокая девчонка. И, к моему большому удивлению, она занимала позицию центрального защитника. Это казалось совершенно нелогичным: девочка явно слабее остальных. Но как только мяч перешел к ней, я сразу поняла причины подобного распределения. Пас малышка отдала нехилый. Она почти попала в ворота, но немного не рассчитала угол, и мяч, ударившись о штангу, полетел в меня.
Я предотвратила удар, перехватив угрозу правой рукой. То, что маневр произвел впечатление, я сразу же заметила по лицам игроков. Двое из них побежали ко мне.
— Тетя, отдайте мяч, — с вызовом проговорил слегка пухленький мальчишка.
— Лови! — Мяч небольшим вихрем закрутился в воздухе и приземлился прямо у ног просившего.
— Вы умеете играть? — Вступил второй. В его глазах засветились восторг и удивление.
— Не то чтобы умею, но вас уделала бы на раз–два.
Пухлый недоверчиво покосился на меня. Второй мальчишка оказался более смелым. Его щеки покрылись легким румянцем, но он настойчиво продолжил.
— Тогда пойдемте! И я докажу, что обыграю Вас быстрее, чем моя сестра доест мороженое! — Он тыкнул пальцем в сторону. На лавочке сидела девочка лет пяти. Она выпучила карие глаза и затаила дыхание, наблюдая за братом. Мороженое стекало по ее руке и капало на каменную плитку. Я улыбнулась. Мне нравилось упорство этого мальчишки, и я уже думала согласиться, как почувствовала вибрацию на запястье. Повернув руку, увидела сообщение: «Код 5».
— Прости, малыш, в другой раз, — я похлопала его по макушке, развернулась и направилась к лаборатории.
«Струсила», — долетел до ушей довольный шепот пухлого. Я сжала кулаки и скривила губы в ухмылке. Сейчас не было времени — меня ждали, но в другой раз обязательно надеру задницу этой козявке.
Когда я добралась до лаборатории, сразу спустилась в подвал. Проделав все необходимые махинации, оказалась в тайной комнате. Нейджи уже был там.
— У нас гости, — коротко бросила я, прячась за ширмой.
— Знаю, — ответил спокойный голос брата. Я поняла, что он так и не оторвал взгляд от работы. — Ожидал видеть тебя раньше.
— Решила пойти через парк, — я переодела форму и натянула шлем — голос резко изменился. — Тебе тоже следовало бы хоть иногда бывать на улице.
— Не переживай, скоро найдется повод, — брат весело подмигнул. — Лети уже, тебя заждались.
Я перекинула ногу через байк и завела мотор.
— Плюс, Альфред.

Друг быстро набирал скорость. Я мчалась мимо сырых стен тоннеля, пока не увидела тусклый свет. Выход имел низкий потолок, поэтому я пригнулась максимально близко к корпусу байка и оказалась на улице.
Вообще этот проем означал начало игры на выживание, потому что внутри находился самый настоящий лабиринт. Место располагалось за чертой города и простилалось на сотню километров под землей. Долгие годы жители считали своим долгом исследовать хода, однако после многократных исчезновений покинули эту затею, окрестив подземелье «Лабиринтом Отчаяния». Один из таких «отчаянных» проходов вел в лабораторию Нейджи, о чем знали только мы вдвоем.
Солнце дарило последние лучи, медленно уходя за горизонт, но мне было некогда любоваться красивыми пейзажами. Я свернула на первом же повороте в город. Пара минут и я ехала вниз по склону Котлована. Этот район был окраиной города и носил дурную славу среди коноховцев. Начинался он с гаражей; только ближе к середине вырастала первая пятиэтажка. Чуть в стороне от высоток стоял заброшенный рынок. Именно туда я направила своего Друга.
Миновав несколько рядов когда-то торговых контейнеров, я выехала к ангару. Здесь сбавила скорость. На больших железных дверях висел замок. Я не стала останавливаться, а поехала дальше к черному входу. Уже были видны ворота. Для точности попадания мне пришлось сделать крюк, чтобы на ходу двинуть ногой по неприметному рычагу и въехать внутрь.
Оставив байк, я зашагала вглубь строения. За самодельной перегородкой слышался разговор двоих. В памяти сразу всплыло, что сегодня патрулировали Бассет и Егерь. Отодвинув ширму в так называемый кабинет, я уставилась на присутствующих. Их было трое: предполагаемые часовые и еще одна. Девушка. С мешком на голове.
— Приветствую, — темно-синий шлем Бассета кивнул мне, за ним вторил и черно-коричневый Егеря.
— Что тут? — Раздался мой металлический голос.
— Девчонка решила прогуляться по рынку перед сном. Почти забрела на задний двор ангара. Мы бы не тревожили, да только она изъявила настойчивое желание видеть тебя.
— Других подручных средств не нашлось? — Кивнула я на мешок.
— К сожалению, — Бассет безразлично пожал плечами. Он наклонился к пленнице и открыл ее лицо.
Я замерла. Зеленые глаза сильно зажмурились, потом рыскнули по помещению и наконец-то остановились на мне.
— Я хочу стать одной из Лунатиков!

Обратная сторона. Глава 3

— Оставьте нас, — мне пришлось приложить усилие, чтобы выдавить хотя бы эту фразу.
Бассет и Егерь покорно вышли из кабинета. В воздухе повисло молчание.
Я откровенно пялилась на Сакуру и не верила своим глазам. Что она здесь делает? Какая, к черту, «одна из»? Как вообще ей хватило храбрости зайти на рынок? Я всматривалась в личико, излучающее пугающую уверенность, и не могла ответить ни на один вопрос.
Спустя некоторое время я нашла силы сдвинуться с места. Прошла вдоль стены, запрыгнула на стол, перекинула ногу за ногу и скрестила руки на груди.
— Рассказывай.
— Я хочу вступить в ряды «Белой Луны», — Сакура решительно сделала шаг вперед.
— Это я уже слышала, — прервала ее я. — Зачем?
Девушка смутилась. Пару минут она взвешивала все за и против, прежде чем дать ответ. Я молча ждала. Кажется, сейчас мне представилась возможность узнать причины странного поведения подруги.
— Мой отец… — неуверенно начала она, — владелец маленького магазинчика сувениров. «У Кизаши». Возможно, Вы слышали… Не так давно он связался с бандитами. Это произошло не по его воли, но теперь… ему угрожают. Ему и всей нашей семье.
— Кто именно?
— Я не знаю. Он не говорит мне. Судя по всему, один из крупных мафиози. Имени я не знаю, — она отчаянно посмотрела на меня, и я почувствовала, как в груди нарастает ком.
— Почему ты просто не обратилась за помощью? Зачем тебе становиться одной из нас? — Повторила я свой вопрос.
— Я хочу… стать сильнее. Мне надо… узнать врага в лицо! — Она тщательно подбирала слова. И хотя взгляд приобрел прежнюю решительность, я чувствовала, как внутри нее трясутся поджилки.
Я молча обдумывала услышанное. Мне совсем не нравилась данная ситуация. Честно сказать, даже не подозревала, что Сакура может ввязаться во что-либо подобное. Но отклонить просьбу так просто не могла. Я слишком хорошо знала девушку и ее самостоятельность. Если не принять меры, она собственноручно погрязнет в этом дерьме еще больше.
— Магазин «У Кизаши» находится на Фонтанной площади? — Сакура медленно кивнула, не сводя с меня глаз. — Разве ты не знаешь, что это территория Демонов?
— Знаю, — тихо проговорила она.
— Почему тогда пришла к нам?
Это действительно казалось странным. Пускай я доверяла Сакуре, как своей близкой знакомой, но не могла дать стопроцентную гарантию, что сейчас она не подставная лошадка.
— Однажды я стала свидетелем Вашего правосудия, — Сакура потупила взгляд в пол. — Это было полтора года назад. Я возвращалась домой поздно вечером. На улице никого не было, поэтому я торопилась, как услышала крик. Впереди трое окружили девушку. Она лежала на земле. Двое держали ее руки, а третий стягивал штаны. Мне стало страшно. Я спряталась за угол и уже набирала номер полиции, как вдруг уловила еле слышный шум. Сначала я подумала, что это ветер, но, выглянув из укрытия, поняла, что ошиблась. Это были Вы. Вы так быстро вырубили всех троих. Я была поражена. В одиночку справились с тремя гориллами и даже не запыхались. А потом молча подали бедняжке руку. Я видела, как она хотела Вам что-то сказать, но звук приближающейся сирены заставил Вас исчезнуть.
Тогда девушка дала показания. Я все слышала и выступила свидетелем. Она описала ситуацию. Сказала, что ее спасла женщина на черном байке. Лица она не видела, только заметила белый круг слева на шлеме. Следователь рассердился. Он быстро перекрутил ситуацию и выдвинул Вас соучастником нападения. Я не поняла его реакции. Он все повторял «чертовы Лунатики». В то время до меня долетали слухи о так званных шерифах города — банде «Белая Луна». Я особо не верила им, пока не увидела Вас.
Когда девушка поняла позицию следователя, она резко изменила показания. Сказала, что мужчины заспорили. Один напал на другого и вырубил его, а она, воспользовавшись ситуацией, смогла нанести удар сначала второму, потом и третьему. Следователю, конечно, это не понравилось, но я засвидетельствовала, и ему пришлось принять заявление.
С тех пор я следила за новостями. Лунатики стали мелькать все чаще. Далеко не всегда в положительном ключе. Большинство считало вас обыкновенной шайкой бандитов. Но я знала, я видела собственными глазами, что вы защищаете жителей. Позже я выяснила, что существует еще одна организация — «Демоны», и что вы с ними не союзники. Поэтому я не доверяю им. Поэтому я пришла к вам.
Сакура закончила свой рассказ и выжидающе посмотрела на меня. Я продолжала молчать. В памяти смутно всплыл день, о котором она говорила. Тогда я не заметила присутствия Харуно, а вот девушку, оказавшуюся в самом центре истории, помнила.
Заявление о подобного рода защите приятно удивило. Пускай в общей сложности оно не имело большого веса — наши отношения с органами правопорядка, мягко говоря, были не ахти — поддержка со стороны гражданских означала многое.
На протяжении рассказа я внимательно следила за Сакурой. Мимика, жесты, интонация — все походило на правду. Это одновременно радовало и огорчало.
— Как ты узнала о базе?
— Я смогла выйти на информатора.
— Значит, Змей, — Харуно кивнула.
Мне не нравилась твердая уверенность в ее глазах. Этот мир был не для моей милой Сакуры. Я не считала ее слабой, ни в коем случае, но не желала подобной участи. Двойная жизнь имела не только ограничения. Она накладывала свой собственный отпечаток на характер каждого. Заставляла врать близким, хранить тайны, делать выбор; а порой она водила человека за руку со смертельной опасностью. Все это совсем не подходило ей.
Я закрыла глаза и попыталась отогнать личные интересы на второй план. Тщетно.
— Если я откажу, что ты будешь делать?
— Вы не оставите мне выбора. Мне придется обратиться к Демонам.
Мои губы растянулись в улыбке. Другого ответа я не ждала.
— Три дня. Я даю тебе три дня.
— Но я уже все решила… — попыталась перебить меня она.
— Три дня, — твердо сказала я. — Если ты ступишь на этот путь, назад дороги не будет. Подумай еще раз как следует. А на третий день приходи после захода солнца. Тогда я дам ответ.
Девушка закусила губу. Такой расклад не пришелся ей по душе. Но мне были необходимы эти три дня, возможно, больше, чем Сакуре. Я видела, как она пыталась найти предлог, чтобы повернуть ситуацию в свою пользу. Однако в итоге лишь коротко кивнула в ответ.
— Бассет, Егерь, — мужчины моментально показались в дверном проеме. — Проводи нашу гостью домой, — обратилась я к Егерю. Тот кивнул и, взяв Сакуру под руку, покинул помещение. — Бассет, ты знаешь, что делать. Я дала ей три дня. Она не должна ничего заподозрить.
— Почему так мало?
— Больше не понадобится.
— Для более-менее точного выяснения личности и ее связей необходима хотя бы неделя.
— Я знаю. Но здесь особый случай. Я практически уверена в ее чистоте, — Бассет не ответил. Я прекрасно понимала, что он не согласен со мной. Тем не менее увеличивать срок не собиралась. Если Сакура появилась здесь в роли троянского коня, за три дня это всплывет наружу.
Мужчина развернулся к выходу.
— Постой, — окликнула его я. — Позови ко мне Клыка.
Через две минуты после ухода Бассета ширма в кабинет отодвинулась, и я увидела высокого широкоплечего парня в черных джинсах, серой косухе и таком же сером шлеме.
— Привет, Бьякуга. Зачем звала? — Парень пересек комнатку, запрыгнул на стол и легонько толкнул меня плечом. — Соскучилась, наверное, — я улыбнулась.
Этот парень был чрезмерно самоуверен, горд и достаточно шумен, в тоже время — невероятно добр и умен. В силу своего характера он старался доводить любое дело до конца. Правда попадать в передряги успевал с тем же успехом и по той же причине, но всегда выходил сухим из воды. Он имел отличные навыки в шпионаже. Конечно, не столь высокого уровня, как Бассет, но у второго опыта было куда больше.
До знакомства с Клыком я и не знала, что бывают люди со столь обостренным нюхом. По одному лишь запаху он мог определить от куда человек прибыл только что, где бывает чаще всего, чем ужинал вчера вечером. Это поражало и нередко когда ставило в неудобные ситуации.
Мне нравился Клык. Я доверяла ему. Мы даже чем-то были похожи. Альфред как-то предлагал мне открыться перед ним, назвать настоящее имя и жить счастливо. «Редкий вид, который, чисто теоретически, мог бы с тобой ужиться» — братец насмешил меня таким предложением. Но это ничего не значило. С Клыком нас связывали только дружеские отношения. Окончательно убедиться в этом помог случай, когда парень сказал, что я имею слегка сладкий ореховый запах масла Ши. Я удивилась, потому что не пользовалась им лет с пятнадцати. Тогда умерла бабушка, и давать наставления по уходу за женской красотой более было некому. Я не стала неряхой, отнюдь, но многие советы просто-напросто забылись. Поэтому слова Клыка восприняла как комплимент. После чего он заявил, что масло Ши — хороший запах, но не тот, что нужен ему. Его женщина должна пахнуть сухим кедром. Я снова удивилась — это весьма распространенный аромат. Но Клык лишь рассмеялся: «Примеси меня не интересуют. А чистый я не встречал еще ни у кого». Мне оставалось только пожелать ему удачи в поисках.
— Есть задание, — начала я.
— Вечно ты так. Зовешь только по делу. Нет чтобы пригласить меня… — он втянул воздух носом и удивленно продолжил, — в оранжерею? Я, конечно, знал, что ты часто проводишь время в цветах, но такое разнообразие даже для тебя перебор.
Я посмотрела на серый шлем. Мне не было видно лица парня, но я хорошо представила, как он скривился. Если меня воротило от сочетания вчерашних благоуханий, вполне можно было оправдать его реакцию сейчас.
— Клык, знаешь магазинчик сувениров «У Кизаши»? — Парень коротко кивнул. — Тебе нужно проследить за ним.
— Это территория врагов.
— Вот именно. Ты должен быть в три раза осторожней.
— А в чем собственно потребность? В стенах лавки сувениров прячется лидер Демонов? — Клык посмеялся с собственной шутки, но, не заметив ответной реакции, насторожился.
— Господину Кизаши угрожают. У меня нет подробных сведений. Все это ложится на твои плечи, — я слезла со стола и потянулась. От долгого пребывания в одном положении плечи затекли и требовали движения. — Похоже старик связался с местной мафией. И надо сделать все, чтобы хотя бы его семья не поплатилась за это.
— Понял, — весело отозвался парень. — Я отправляюсь один? Шмеля не брать?
— Лучше не привлекать лишнее внимание. Я итак переживаю. Давно мы не пасли чужую территорию.
— Не волнуйся, Бьякуга, — Клык спрыгнул на пол и хлопнул меня по плечу. — Я выполню все на высшем уровне. Ни одна крыса меня не заметит.
— Уж надеюсь… — буркнула я себе под нос.

***

На следующее утро меня снова разбудил звонок. И снова Джирайя.
— Да, — прохрипела я в трубку.
— Подъем, подъем, солнце. Сегодня непростой день. Надеюсь, ты хорошо выспалась, — вещал довольный мужской голос.
— О чем ты? Какой еще непростой день? — Я устало потерла переносицу. Как же раздражали такие вот сюрпризы с утра пораньше.
— Твоя подруженька взяла больничный. Придется тебе поработать в две смены.
— Чего?! — Я резко приняла сидячее положение.
— Что за тон, родная? Разве так помогают друзьям?
— Почему я? Почему не Ино?
— Сегодня — ты, завтра — Ино. Все по-честному. Или мне заставить Сакуру выйти?
— Да поняла я, поняла.
— Вот и славно, — Джирайя скинул вызов. Я обреченно рухнула на кровать. Сил не было даже злиться.
Эта ночь прошла как нельзя плохо. Мысли о проблемах Сакуры не хотели покидать мою голову. Уснуть удалось только с рассветом. Теперь же я узнала, что на работу подруга не выйдет. Наверное, решила оградить себя от лишних мыслей и переживаний. А жаль. Я хотела попытаться вывести ее на диалог. Возможно, получилось бы разговорить, поднять настроение; та, гляди, и в Лунатики вступать передумала. Конечно, это маловероятно. Я знала, что ее проблема так просто не решится, но наивная надежда внутри никак не рассасывалась. По крайней мере, до звонка Джирайи.

На входе в раздевалку я столкнулась с Ино и подумала, что выражение лица блондинки в данный момент — моя полная копия. Видимо, Извращенец уже успел сообщить ей радостную новость о завтрашней бонусной смене. Мы поприветствовали друг друга печальным кивком и принялись переодеваться.
День тянулся так долго, что вызывал только одно желание — умереть. Каждый раз, когда я смотрела на часы, мне хотелось ударить циферблат, чтобы стрелки двинулись быстрее. Но такой способ не работал. К обеду я уже стала думать, что время — огромный океан, и измеряется он безвольными рыбешками. В обычные дни они плывут себе как знают, но, когда наступает день ловли, океан погружается в хаос. Сегодня был именно такой день. Часы рыбаки уже поймали в свои сети. Оно и ясно, часы — крупные рыбы, их легко заметить. Минуты все еще встречались на пути, да редко. А вот секунды, как самые мелкие, прятались в водорослях и прочей водной растительности. Только они могли порвать эти злосчастные сети своим упорством и выпустить на волю остальное время. Но пока рыбаки побеждали, а я томилась в нескончаемом потоке вечности.
И вот шесть часов вечера.
— Пока, дорогая, — Ино чмокнула меня в щеку, одарила сочувствующим взглядом и поспешила удалиться. Я с завистью смотрела, как блондинка отметила карточкой окончание рабочего дня и упорхнула на волю. Но если я думала, что моим страданием осталось недолго, толпа новоприбывших посетителей быстро охладила всякие надежды.
К ночи меня нельзя было сравнить даже с выжатым лимоном. За полчаса до закрытия я рассчитала свой последний столик, присела за барную стойку и стала молиться, чтобы никакой поздний клиент не открыл двери «Старика».
— Тяжелый день, — это был не вопрос, поэтому я не удосужилась кивнуть в ответ. — Может, налить?
— Спасибо, Канкуро. Я просто чуть-чуть посижу вот так, не шевелясь.
Бармен усмехнулся, наблюдая за тем, как я, облокотившись о ладошку, пытаюсь удержать остатки сознания.
— Я разбужу, если появится Джирайя или Рин, — сказал он. Я благодарно улыбнулась и закрыла глаза.
Насладиться долгожданным покоем не дали. Буквально сразу же послышался настойчивый крик моего имени, но я решила проигнорировать его и, на удивление, это сработало. Внутри все победоносно возликовало. Я почувствовала, как меня окутало тепло.
Я увидела тот самый океан времени. Увидела рыбаков. Их было трое. Они крепко держали сети в своих огромных ручищах. Они смеялись и громко говорили о том, что им наконец-то удалось остановить время. Я почувствовала негодование. Вот кто виноват в моих сегодняшних муках. Я не могла оставить все как есть. Меня переполняли решительность, сила и вера. Они появились вместе с теплом, которое так неожиданно накрыло плечи. С криком, я кинулась в бой, выхватила меч и одним ударом разрубила веревки. Рыбы упали в море. Время было восстановлено.
ХинатаХината… — нежно звал чей-то голос. Он был знакомым и как-то по-особенному родным. Я улыбнулась. Мне не хотелось открывать глаза. Тепло, голос и победа над рыбаками — все, что сейчас было необходимо.
Хината, — чья-то рука сжала мое плечо, и я резко дернулась. — Ну наконец-то!
Я быстро заморгала, не понимая, куда делись океан и меч. Оглядываясь по сторонам, увидела Канкуро. Он вытирал столешницу бара и смотрел то на меня, то чуть выше. Я нахмурилась, подняла голову и столкнулась с гипнотизирующими голубыми глазами. С минуту мне все еще казалось, что это сон, но реальность быстро отрезвила сознание.
— Какого черта! — Я попыталась отодвинуться и поняла, что зажата между барной стойкой и телом парня. — Отойди от меня! — Я толкнула его в грудь. Наруто недовольно отстранился.
— А еще минуту назад она мило улыбалась. Надо было не будить, — обиженно проговорил он.
— Я предупреждал, — Канкуро засмеялся. — Странно, что по лицу еще не заехала. Эх ты, Хината… А ведь он тебя спас! — Я непонимающе посмотрела на бармена, и тот продолжил. — Джирайя приходил. Наруто вовремя закрыл тебя своей широкой спиной.
Я почувствовала, как к щекам прилила кровь. Так вот чье тепло окутало меня. Вот чей голос показался таким родным. Кожа мгновенно покрылась мурашками. Мне стало дурно от осознания происходящего. Я спрыгнула со стула и побежала в раздевалку.
Рабочая смена закончилась пять минут назад. Я быстро натянула шорты и кофту и выскочила за двери. Пока искала карточку, чтобы отметить окончание смены, ко мне медленно приближались. Догадываясь, кто это мог быть, я старалась не смотреть в ту сторону. Карточка как назло не находилась. Человек остановился совсем рядом, облокотился о стенку и стал прожигать меня взглядом.
— Да что тебе? — Я гневно посмотрела на Наруто.
— Помочь? — Он выглядел абсолютно спокойным; я, поджав губы, продолжила поиски. Заметив пластиковый уголок в совершенно другом кармане, выхватила его и со всей дури приложила к считывателю. — Я провожу тебя.
— Не нужно, — отрезала я и двинулась в сторону выхода. Наруто не отставал. Я вышла на улицу и обернулась. — До тебя плохо доходит?
— Немного, — пожал он плечами.
— Я далеко живу.
— Люблю ночные прогулки.
— В опасном районе.
— Давно не испытывал адреналина.
— Меня встретит парень.
— Новые знакомство — самое то!
Я кинула презрительный взгляд и быстро зашагала по дороге. Наруто невозмутимо шел рядом. На один его шаг приходилось три моих, и меня это бесило. Казалось, что от злости из ушей уже валит пар. Парень изредка поглядывал на меня, улыбаясь. Еще одна такая улыбка, и я была готова избить его прямо на этом месте.
— Может водички? Ты совсем запыхалась так усердно злиться. Даже темп сбавила, — я резко остановилась. Наруто стал напротив.
— Что тебе нужно?
— Просто провожаю девушку поздно ночью домой. Что в этом такого?
— Что тебе нужно? — Я вперила взгляд в блондина, тот не уступал. Мне стало казаться, что мы простоим так до самого утра, играя в гляделки. Но парень закрыл глаза, шумно вздохнул и заговорил неожиданно мягким голосом.
— Послушай, наверное, мы начали с тобой не с той ноты. Давай заново. Я — Узумаки Наруто, — он протянул мне руку и широко улыбнулся. Я скептически посмотрела на блондина, отвернулась и пошла дальше. — Да что я сделал, что ты так злишься?!
Я не реагировала, продолжала упорно идти вперед. К моему изумлению, отступать Наруто не собирался. Он быстро нагнал и продолжил допрос.
— Эй, ты вообще слышишь меня, ттебайо! Я с тобой разговариваю!
Я не смогла сдержать удивление, моя бровь взлетела вверх. Что это за словечко такое — «ттебайо»? Мало того, что увязался следом, так еще с причудой оказался. Я снова оставила вопрос без ответа и попыталась ускорить шаг, двигаясь уже перебежками.
— Твою ж мать, ты что, боишься меня? — Он шел вровень, но уже не так спокойно. — Ты можешь не бежать? Чувствую себя маньяком.
— А кем еще ты можешь быть, если преследуешь меня?
— Я просто хочу поговорить.
— Найди себе другой объект для разговоров, — Наруто фыркнул.
— Не думал, что ты так горда. — Его голос приобрел стальные нотки. — Хотя, чего удивляться. Малышка Эйч звезду с неба словила. Снизойти до общения с простым смертным не для нее, так получается? — Я стиснула зубы и сжала кулаки. Ногти больно впились в кожу. Я держалась из последних сил. — Интересно, своим толстокожим кошелькам ты тоже так отвечаешь?
— Да что ты знаешь обо мне? — Я резко остановилась и шагнула на блондина. Это не выбило его из колеи. Он даже не отстранился. Лишь слегка наклонился и холодно улыбнулся.
— Уж поверь, больше, чем ты думаешь, — я сузила глаза, ожидая продолжения этой комедии. И Наруто не заставил себя ждать. — Хината Хьюга. Двадцать два года. Один метр пятьдесят четыре сантиметра. Не замужем. Дочь покойного ученого Хизаши Хьюга. Два года назад окончила театральный колледж, но свою жизнь связала ни то чтобы «с профессиональными навыками». Полтора года работает поющей официанткой в джаз-баре «Старик Лу». И, надо сказать, работает отлично. Благодаря ее талантам три крупных спонсора вкладывают свои денежки в бизнес моего дорогого крестного. А это о многом говорит, — Наруто сделал небольшую паузу. Его голос был тихим, но я слышала каждое слово так звонко, будто в ухе стояла пара усилителей. — Живет Хината вместе со своим родным братом в районе Шокобутсу. Точный адрес называть? — Я не заметила, как задержала дыхание. Он так упорно хотел поразить меня, и ему это наконец-то удалось. Меня кинуло в холодный пот. Я боялась услышать продолжение. Что еще знает этот чертов псих? — Ко всему прочему она ужасная эгоистка и хамка со сверкающей короной на ее огромном эго!
Громкий шлепок разорвал ночную тишину. Я смотрела в голубые глаза и чувствовала, как в груди разрастается отвращение. Парень схватился за раскрасневшуюся щеку. Я не церемонилась — удар был сильным. Завтра обязательно нальется синяк. Не имея более желания находиться рядом с этим человеком, я развернулась и в скором времени скрылась за углом.

Обратная сторона. Глава 4

— Может скажешь хоть что-то? Ты уже час молчишь. Неужели так сильно переживаешь за ту подругу?
Я лежала на диване второго этажа лаборатории и тупо пялилась в потолок. Попытки Нейджи разговорить меня не имели ровным счетом никакого успеха. И дело, как ни прискорбно, было не в проблемах Сакуры. В моей голове намертво засели слова, так опрометчиво брошенные вчера вечером этим глупым-глупым Наруто. Хотя, возможно, его поступок был весьма обдуманным, и парень просто сказал то, что хотел.
Он фактически назвал меня дорогой шлюхой. После такого я априори должна была забыть о существовании этого человека. Я и собиралась. Однако, увидев его мельком сегодня утром, возникло ране неизведанное желание разобраться в причине сказанного — в себе.
Предвзятое отношение к Узумаки появилось раньше, чем я смогла полностью рассмотреть его самого. В присутствии блондина во мне зарождалось совершенно беспричинное волнение. И всякий раз, при попытке заглушить его, появлялась защитная реакция: я огрызалась и кусалась в ответ на любое действие парня. Даром думала, что научиться контролировать этот всплеск смогу, как и любую другую эмоцию прежде. Потому что данный случай свел все мои умения на ноль.
Я уже десять раз пожалела о моменте, когда посмотрела вглубь зала и нашла эти глаза. Ах, эти глаза… Нечестно иметь такое чистое и искреннее оружие. Каждый раз, вспоминая их, чувствовала себя виноватой. Как будто это не он, а я наговорила все те гадости. Наверняка Наруто знал о способности своих моргалок и пользовался ими при каждом удобном случае. Лучше бы я не попадалась на эту удочку. Но увы и ах.
Чем больше я думала о том, что было бы, не обрати я тогда внимание, тем сомнительней казался иной исход. Если я действительно его заинтересовала, ничто не помешало узнать подробности моего личного дела, заглянув в кабинет Извращенца. Что, в принципе, Наруто и сделал. Я только потом поняла: все те факты моей жизни ни что иное, как информация, взятая с досье. А ведь он даже не догадывался, как сильно напугал меня своим всезнанием. В голове сразу же всплыли картинки раскрытия банды «Белой Луны» и их лидера Бьякуги. Тут моя фантазия, слава Богу, сильно превзошла реальность.
«Благодаря ее талантам…», хах! Это ж какими талантами он меня наделил? Я, конечно, всегда знала об отношении окружающих к таким бар-певичкам как я, но открыто слышать подобное — плевок в лицо. Вот и получил в ответ. Фиолетово-зеленый оттенок ему даже идет. Пусть впредь думает, прежде чем говорит. Глупый Наруто. Не знала, что он как все готов верить стереотипам.
Я злорадно улыбнулась, вспоминая подпухшее лицо блондина. Только это вопрос не решало. Я до сих пор не знала, как вести себя в присутствии парня. Если игнор не работал, равнодушно отвечать тоже почему-то не получалось, оставался один вариант — исключить любые встречи. Но не прятаться же мне по углам. Так и с работы недолго вылететь. Нет, искать ответ следовало глубже.
Каковы причины моего волнения? При нашей первой встрече на мгновение я потеряла контроль над действиями. Возможно, именно этого я и боялась — лишиться контроля. Как абсурдно. С какой стати моему телу переставать слушать прямые приказы мозга? Это противоестественно. Чисто физиологически подобное могло произойти, если бы существовал внешний психологический фактор. Не мог же Наруто быть моим психологическим фактором. Звучит настолько по-детски, что смешно. Но других объяснений у меня не было.
Хината, Хината, — Нейджи присел рядом на диван и наклонился ко мне. — Посмотри на меня.
Я неохотно перевела взгляд с потолка на братца. Тот с минуту обеспокоенно разглядывал мое лицо, а затем расплылся в улыбке.
— Синдром Мико?
— Чего? — Безразлично отозвалась я.
— Я не видел у тебя таких глаз со второго класса средней школы. Тогда тебе нравился один паренек. Если помнишь, его звали Мико.
— Какая у тебя превосходная память на абсолютно ненужные вещи, — фыркнула я и вновь вернулась к рассматриванию потолка.
— Ненужные? Да я тогда впервые по-настоящему подрался. Тебя защищал, между прочим.
— Я помню. Вся школа помнит, — я натянуто улыбнулась. Зрелище было еще то! — И к чему ты ведешь?
— К тому, моя милая сестренка, что именно тогда ты зареклась влюбляться в этих «тупых мальчишек», — он поднял руки, показывая воображаемые кавычки. — Как же Мико зовут сейчас?
Нейджи, ты ошибся.
Нейджи? — Парень отпрянул от меня и смирил таким взглядом, будто я прямо на его глазах превратилась в скользкого слизня. — Моя сестра никогда не называла меня по имени, если рядом никого нет. Кто ты и что сделала с Хинатой?
Я скосила глаза на брата. Мы молча смотрели друг на друга. Атмосфера вокруг как-то быстро приобрела иной характер. И я, не придумав ничего умнее, достала из кармана шорт телефон, медленно поднесла его к уху и ровным голосом проговорила.
— Ахтунг, ахтунг! Меня раскрыли.
Дальше мы оба действовали по привычке. Я быстро подорвалась с дивана и повалила брата на спину. Но он был готов к такому повороту. Легко перехватил мои руки, не давая продолжить атаку. Я не сдавалась, пытаясь выкрутиться, и вскоре почувствовала свободу, мгновенно совершила новый захват.
Не знаю сколько времени мы провели, борясь друг с другом как в детстве, но настроение у меня заметно поднялось. Воспоминания о временах, когда такие вот потасовки «понарошку» устраивались каждый вечер в гостевой дома, принесли особое чувство легкости и беззаботности.
— А ты стала сильнее, — Нейджи легонько толкнул меня кулаком в плечо. Он немного запыхался и теперь пытался восстановить дыхание.
— Ну, я много ела, — заулыбалась я, тоже испытывая одышку.
— Это точно. Холодильник редко был полон.
— Эй! — Я ударила братца локтем в бок чуть сильнее, чем следовало. Он поднял руки вверх в знак моей победы, и я довольно кивнула. — То-то же!
Хината, — неуверенно начал Нейджи. — Я не знаю, что у тебя там произошло, но думаю, тебе пора перестать бояться пробовать.
— В каком это смысле?
— Ты уже не та маленькая девочка. Ты выросла. Стала по-настоящему роскошной женщиной.
— Альфред, я тебя не понимаю, — я недоуменно приподняла бровь.
— Если наконец-таки появился тот, кто вызвал у тебя такой взгляд, тебе стоит задуматься об отношениях, а не воротить носом.
На секунду я зависла. Брат внимательно следил за моей реакцией. Я все ждала, когда он рассмеется, чтобы точно убедиться, насколько плох его юмор. Но лицо Нейджи продолжало излучать серьезность.
— Альфред, я — главарь уличной банды. О каких отношениях ты говоришь?
— Одно другому не мешает. Не вечно же тебе обнимать руль своего байка!
— И как ты себе это представляешь? Даже если бы я кого-то нашла. Человеку нужно уделять внимание. Для внимания нужно время. А времени у меня ну никак нет!
— Вот сейчас, например, ты могла прогуливаться в парке с этим типом.
— Ага. И внезапно получить сообщение: «Код 10», «6» или, не дай Бог, «2»! — Я не заметила, как перешла на высокие ноты. Нейджи нахмурил лоб и потупил глаза. — А потом что? Я скажу: «Ой, прости, милый. Мне тут надо срочно спасать задницы товарищей — или, еще лучше, — вести переговоры с контрабандистами» — так что ли?!
— Ты могла хотя бы попытаться, — не сдавался парень.
— Нет, не могла. Это заведомо провальный вариант, — я скрестила руки на груди и деловито отвернулась.
— Господи, Хината… почему ты такая упертая? — В его голосе слышалось сплошное разочарование. Но я не собиралась уступать. Это было мое мнение. Я приняла такую жизнь. Решила сама для себя еще два года назад. И смысла обсуждать это все не видела. Нейджи усмехнулся. — Если бы отец узнал о том, кем ты стала… кем я тебя сделал, он бы убил меня голыми руками.
— Не переживай. Уже два года как не узнает, — я закусила нижнюю губу.
Я не собиралась плакать. Припадки по случаю отбытия отца на тот свет закончились еще год назад. Нейджи знал это, но все равно обнял меня за плечи и прижал к себе.
— Ладно. Прости… Не хотел тебя расстроить, — я хмыкнула и попыталась смягчить тему.
— Что это тебя на лирику потянуло? С чего подобные разговоры?
— Да так, ничего, — брат быстро отстранился и встал с дивана. Я уставилась в его отдаляющуюся спину.
— У тебя что, кто-то появился? — Старая тема в новом русле возбудила во мне интерес. Я тоже встала и последовала за братом. — Кто она? И каким образом, черт возьми, ты умудрился ее найти, когда уже год не выходишь из своей берлоги?
— Так прямо и год. Плохо ты обо мне думаешь.
— Не съезжай с темы. Я ее знаю? — Я облокотилась о крышку стола и попыталась заглянуть в лицо брата. Тот, как ни в чем не бывало, взял в руки инструменты, продолжая прерванную работу. Он пытался сделать беззаботное лицо, но глупая улыбочка выдавала парня с потрохами.
— Ты мне ничего не говоришь, вот и я не буду.
Я прямо-таки опешила. Чтобы Нейджи отказывался мне рассказывать что-либо? Я же досконально знала всю его биографию: начиная с первого выпавшего зуба, заканчивая расписанием походов в уборную. Он всегда делился со мной всем, как, впрочем, и я. За некоторым исключением. Ведь у девушки должны быть тайны, так что это не считается.
Как бы я не упрашивала, Нейджи не проронил ни слова. Когда я его окончательно достала, он стал переводить тему и намекать, что, вместо того чтобы баловаться, мне необходимо серьезно подумать об участии Сакуры в рядах Лунатиков. Пришлось принять поражение, но я дала себе твердое обещание узнать об этой девушке все, что только можно.

***

На третий день Сакура снова не вышла на работу. Собственно, я и не ожидала увидеть ее раньше вечера. Зато Джирайя решил сделать нам подарок и нанял еще одну официантку. Звали ее Каруи. По утверждениям Рин, девушка имела опыт в сфере обслуживания, поэтому вызвалась сразу на вторую смену. Подобная уверенность удивила, но это было мне на руку — теперь Извращенец точно не заставит пахать в ночную.
В шесть часов я стояла в раздевалке, нервно приглаживая растрепанные волосы. Назначенный срок истекал сегодня, а я по-прежнему не знала, как безопасно отказать Харуно. Нейджи заверил, что не видит поводов отвергать ее кандидатуру. Судя по отчетам Бассета, девушка лишена каких-либо опасных для нас связей, имела права категории «А» и «В», даже когда-то ходила на женский кикбоксинг. К тому же она была бы всегда на виду, под защитой банды. Но все равно это казалось неправильным решением.
Из рассуждений меня вывел громкий хлопок дверью. Я посмотрела в зеркало и увидела, как некая особа скривила губы и немного пригнула голову.
— Извиняюсь, не думала, что получится так громко.
Я обернулась, оценивающе разглядывая новенькую. Она была высокой, смуглой, с ярко-красными волосами и глазами желтого оттенка. Хоть девушка попросила прощение, ее лицо не выказывало ни малейшего сожаления о случившемся. От этого мне стало смешно. Похоже, Джирайя нашел очередную самоуверенную дамочку со стальным характером.
— Ты Каруи? Я — Хината. Приятно познакомиться, — девушка подошла ближе и пожала мою руку. Про себя я отметила, что хватка у нее неслабая. — Можешь взять тот, им никто не пользуется, — я кивнула вправо от себя. Каруи посмотрела на дальний шкафчик и натянуто улыбнулась.
— Спасибо, у меня уже есть, — она звякнула увесистой связкой ключей и направилась к одному из центральных ящичков. Уголки моих губ нервно дрогнули. Один — ноль.
Я захлопнула дверцу, повернула ключ и кинула сумку на плечо. Проходя мимо огненной красотки, не удержалась и еще раз оглядела ее с ног до головы.
— Удачи. Пятничные вечера самые тяжелые.
— Ага, — девушка даже не посмотрела на меня, продолжая свои переодевания. Я стиснула зубы. Черт возьми, она хороша. Не желая дальше вести счет в ее пользу, поспешила убраться.

Закат был в самом разгаре, когда я свернула с шоссе и съехала вниз к Котловану. В ангаре уже ждали Бассет и Клык. Первым я попросила войти Клыка.
— Как обстоят дела? — Тихо спросила я, облокачиваясь о холодную стену.
— Я выяснил, что за хрен преследует старика, — парень довольно поставил руки на пояс и выпятил грудь. Я, не обращая внимание на его хвастовство, ждала продолжение. — Вилли Вонка, помнишь такого?
— Урод, из-за которого мы год назад чуть не лишились ста косарей? Хозяин шоколадной фабрики «Олив Ойл»?
— Да-да, он самый, — Клык еле сдерживался, так его распирало от перспективы отомстить. — Так вот, сам он не появляется. Но постоянно присылает своих широкозадых амбалов.
— И что ему нужно?
— Типичный случай. Ты же знаешь расположение сувенирной лавки? Хороший райончик, тихое местечко, семейное, так сказать. Самое то для продажи наркоты.
— Хочешь сказать, старик Кизаши дилером заделался?
— Я думаю, его заставили. После нашей облавы на один из сладких миров, Вилли Вонка поджал хвост. Теперь он очень избирательный в выборе точек. И предпочитает задействовать посторонних ЧПшников, которых легко запугать. А наш славный друг оказался как раз таким. Ему угрожали. Он не сдаст их ни банде, ни копам, хотя последнее итак бессмысленно. Мы еще в тот раз выяснили со Шмелем и Зверем, что Вилли Вонка неплохо крышует наши доблестные органы правоохранения.
Я кивнула. Тогда нам так и не удалось засадить представителя шоколадной мафии, зато развели шум среди прессы и гражданских. В итоге репутация Вонка пошатнулась, пускай и ненадолго.
— Значит господин Кизаши просто посредник?
— Не совсем. К нему приходят, говорят кодовую фразу, а он аккуратно показывает место, где лежит порция. Сам ни денег, ни порошок в руки не берет. И еще кое-что…
— Говори, — я напряглась, опасаясь услышать что-то ужасное.
— Сегодня к нему заходили, как обычно, но немного с другим разговором. Требовали деньги, что он «одолжил».
— В каком это смысле?
— Похоже на подставу. Думается мне, что в недавнем времени старик решил заделаться храбрецом. Наверняка попытался выпроводить шоколадных зайцев из своего магазинчика. А те просто напомнили ему о своих возможностях. Ну и, для пущей уверенности, не только запугали, а и обвинили в краже денег.
— В общем загнали в угол.
— Да, — Клык вздохнул и устало повел плечами. — Очень глупо с его стороны. И так несладко жилось, так он еще хуже сделал. Что за народ…
Действительно, ситуация вырисовывалась не радужная, но решаемая. Мы уже имели дело с шоколадным королем. Несмотря на свои сладкие богатства, в этом городе Вилли Вонка не относился к высшей касте. Были персонажи куда могущественней и опасней. Я должна была радоваться уже тому, что отец Сакуры связался не с ними.
— Спасибо, Клык. Хорошая работа. Думаю, вскоре мы назначим свидание старому другу.
— Хах, жду с нетерпением, — парень дружески ударил меня в плечо и вышел из кабинета. Практически сразу в проходе показался темно-синий шлем Бассета.
— Она пришла.
— Пускай еще немного подождет, — я поманила мужчину рукой. Он вошел, плотно задернул ширму и приблизился ко мне. — Бассет, скажи свое мнение.
— Делать из нее Лунатика или нет? — Я кивнула.
— Бьякуга, ты должна понимать. У нее хорошие физические способности и сильные мотивы. Но она слишком наивна. А ты знаешь, к чему в нашем деле может привести наивность.
— И все же, Бассет. Ты уходишь от прямого ответа. Справиться она сама с собой или нет?
Бассет молчал какое-то время. Я не торопила, прекрасная понимая сложность данного решения. Сама же не знала, что хочу услышать. Но мнению мужчины доверяла. Для меня он был неким авторитетом. Важнее его слов могли быть только слова Нейджи.
— Да, — Бассет коротко кивнул. — Я бы поставил на эту девчонку.
— Спасибо, — я глубоко вздохнула, чувствуя, как уплывают последние капли надежды на спасение подруги. — Позови ее.
Когда вошла Сакура, я уже восседала на столе, точно в такой же позе, как при нашей первой встречи. Девушка быстро прошла вдоль комнаты и стала напротив, соблюдая определенную дистанцию. Она выглядела уставшей и обеспокоенной. Пускай эти три дня она не работала, своеобразный отдых явно не пошел на пользу.
— Что ты знаешь о «Белой Луне»?
— Только то, что рассказала в прошлый раз.
— То есть ничего, — Сакура нахмурила брови. Она не понимала мою реакцию, от этого волновалась. Выдавали ее дрожащие руки. — Ты знаешь, как меня называют?
— Нет, — она отрицательно качнула головой.
Я тихонько вздохнула, закрыла глаза и посчитала про себя: «три» — оставить волнение и беспокойство; «два» — собрать мысли в кучу; «один» — нажать кнопку безвозвратности.
— Я — Бякуга. Именно я сегодня являюсь лидером банды «Белая Луна». Мы не разбойники Робин Гуда и не Всадники Апокалипсиса. У нас свое правосудие, свои законы, свои правила. Мы действуем в интересах граждан этого города.
Коноха — не просто самый крупный порт на юге страны. Это также самая удобная точка для контрабандистов, наркоторговцев и прочей бандитской мишуры. Наш город — рассадник криминала. Столько мафии ты не найдешь на всем побережье. Мы же делаем то, с чем не справляется полиция. Как ты выразилась, мы — шерифы города.
Мы ежедневно патрулируем улицы. Нас часто нанимают перевозчиками различного ценного товара. Иногда сотрудничаем с контрабандистами, если им необходимо безопасно пересечь границы города. Это идет вразрез с моральными принципами, но они хорошо платят, а нам, как банде, необходимо за что-то существовать. К тому же это не нарушает главного правила — не вредит Конохе. Бывают задания и другого рода, но не все сразу.
Кстати, о деньгах. Если ты стремишься заработать — тебе не сюда. Практически все, что мы получаем, вкладываем в саму банду — технику, оружие и прочее. Здесь у каждого свои цели, своя история, свои причины быть Лунатиком. Но в итоге нас объединяет одно — желание защитить родных, защитить граждан. Сплошные амбиции, побуждающие действовать, — я усмехнулась.
Сакура внимательно слушала. Не перебивала и ни о чем не спрашивала. Она в принципе не шевелилась, стояла смирно, как солдат. Я переживала из-за подобной реакции, но отступать было поздно. И я продолжила рассказ.
— Как ты знаешь, существует еще одна банда — «Демоны». Можешь считать их аналогом. Наши цели сходятся, да только методы достижения бывают разными. Скажем так, они больше радикалы, а, в некотором роде, и экстремисты.
Город поделен на две части. Районы Котлован, Шокобутсу, Кокоро и Сейкарин — наша территория. Шквал, Фонтанная площадь, Тсури и Когойо — Демонов. Мы стараемся не лезть к ним, они — к нам. Здесь все ясно?
Сакура замялась. Я понимала, что ее интересует вопрос о лавке отца, но пока что не собиралась вводить в курс дела. Тем более над планом еще следовало поработать. Девушка еле заметно кивнула.
— Как ты понимаешь, за все время мы нажили немалую кучу врагов. И копы последние в этом списке. Поэтому так важно придерживаться секретности во всем.
Мы не называем своих настоящих имен даже друг другу, не показываем лиц. Конечно, если ты доверишься и решишься открыться кому-либо из наших, это твой выбор. Но я бы не советовала торопиться. Мы верим друг другу, мы — команда; в каком-то смысле, семья. Но не забывай, что жизнь теперь делится на мирную и жизнь в маске. Сними ее, и все изменится неизвестно в какую сторону. Так что впредь, тебе стоит обдумывать каждый шаг минимум десять раз, — я замолчала, чтобы в голове у Харуно хоть чуточку улеглась услышанная информация. Эта пауза была преднамеренная, с акцентом на внимательность. Сакура далеко не беспечный человек, но Бассет был прав, когда говорил о ее наивности. Я хотела как можно точнее донести возможность рисков, прежде чем она окончательно подписалась под всем этим дерьмом.
Когда девушка переварила сказанное, а ее взгляд приобрел более ясный и уверенный вид, я спрыгнула со стола и махнула рукой, чтобы та следовала за мной. Мы вышли из кабинета. В другом конце коридора слышались разговоры и гул мотора. Значит некоторые уже объявились.
Мы шли вдоль некрасивых самодельных стен на звук голосов, но свернули раньше, чем смогли увидеть их обладателей. Я одернула ширму, жестом приглашая Сакуру войти.
Эту комнату в банде называли «запаской» или просто — кладовкой. По центру стояло пять мотоциклов. Рядом располагался шкаф без дверцы, доверху набитый старыми и новыми шмотками. Вокруг него — протертые ботинки, сапоги больших размеров, инструменты, колеса, гайки, шурупы, полные и пустые контейнеры, веревки, большие коробки со скрытым содержимым и прочая бытовая ерунда. В воздухи витала смесь солярки, пота и ношеных носков.
Я прошла к шкафу и запустила руки вглубь беспорядка. Сакура, морща носик, стояла рядом, рассматривая комнату.
— Тебе нужно придумать прозвище. Есть идеи? Если нет, рискуешь стать кем-то на вкус ребят, — девушка отрицательно махнула головой. Я наконец-то вытащили две пары черных женских джинс, поочередно приложила их к подруге. — Эти точно нет… А вот эти примерь.
Я бросила штаны ей в руки и снова окунулась в тканевое болото.
— Общаемся мы в специальном чате. Сообщения самоуничтожаются через час после получения. Чаще всего это номер кода.
— Какого кода? — прокряхтела моя спутница, запрыгивая в штаны.
— Их двенадцать. У тебя как с памятью? Быстро запоминаешь? — Сакура неопределенно пожала плечами. — Тогда придется постараться. Приступим. Код 12 — общий сбор. Код 11 — перевозка. Код 10 — нападение на гражданских. Код 9 — нападение на патруль, — я кинула темно-бордовый гольф и достала новенькую кожаную куртку с поднятым воротником и широкой металлической молнией. — Код 8 — копы. Код 7 — «Демоны» на нашей территории. Код 6 — столкновение с «Демонами». Код 5 — проникновение на базу, — подошла к противоположному стеллажу, где в ряд были выставлены шлемы. — Код 4 — не выходить самостоятельно на связь. Код 3 — есть раненные. Код 2 — убитые. Код 1 — банда «Белая Луна» ликвидирована.
— Ликвидирована? — Сакура так и застыла с одним натянутым рукавом.
— Ликвидирована, — повторила я совершенно спокойным голосом. — Перестала существовать. Баста. Финито ля комедия. Живем обычной жизнью и не высовываем нос, — я выбрала шлем темно-изумрудного цвета и протянула девушке. — Должен подойти.
Сакура надела свой новый головной убор и дрожащими руками застегнула ремешок. Я немного постояла, любуясь перевоплощением. Девушка выглядела типичным Лунатиком. Довольно кивнув, я подошла к крайнему байку. Это была спортивная Yamaha с матовым покрытием цвета темной вишни. Совсем недавно ее переоформил Альфред, слегка занизив корпус и переобув колеса.
— Знакомьтесь. Теперь это твой товарищ. Отличная машина, двигатель в двести лошадиных сил, максимальный разгон — триста тридцать километров в час, удобная посадка, ну и в принципе красавчик, — я похлопала байк по сидухе.
— Спасибо, — тихо отозвалась Сакура низким металлическим голосом и тут же вздрогнула.
— Это устройство изменения голоса. Если хочешь, можешь повысить тон. Такой стоит на всех шлемах. Конфиденциальность — превыше всего, — я улыбнулась замешательству подруги.
Когда я в первый раз услышала себя через монтажную плату, весь день проходила в шлеме, подкручивая устройство и меняя тон с басов на самые писклявые. Особенно мне нравилось петь Диснеевские песни в ролях. Ничего лучше трагического «Reflection» Мулан мужским роботическим голосом я не слышала. У Нейджи тогда даже голова разболелась.
В коридоре послышался шум мотора. Плотная тканевая ширма дернулась, открыв взору две промелькнувшие тени. Пора.
— В принципе, это все, что тебе сейчас следует знать. Есть вопросы?
— Да, — девушка немного помолчала, формируя мысль. Она явно меня боялась и старалась быть предельно осторожной. И хорошо. Еще успеет влиться. Сейчас расслабляться ей нельзя. — Вы...
— Ты, — перебила я ее. — У нас не принято «выкать».
— Ты сказала не открывать лицо остальным. Но как же те двое? Они уже видели меня.
— Тут ничего не поделаешь. Но считай, что тебе повезло. Они не расскажут и даже не заикнутся. Не переживай, это самые опытные бойцы нашего отряда. С мозгами дружат. Просто веди себя как ни в чем не бывало, — Сакура кивнула. — Еще вопросы?
— Нет, Бьякуга.
— Тогда самое время объявить о тринадцатом Лунатике. Садись на байк и езжай в центр ангара. Мои ребята любят эффектные появления, — я игриво понизила голос и слегка наклонила голову. — Если, конечно, ты не передумала.
Эта фраза сделала свое дело. Перепуганная Сакура вздрогнула, посмотрела прямо на меня и кивнула. Она уверенно ухватилась за правую ручку руля, перекинула ногу, завела байк, немного подождала, вслушиваясь в мелодичный гул мотора и привыкая к новым ощущениям. Затем шумно вдохнула воздух, резко дернула ручку и вылетела из комнаты. Я двинулась следом.
Когда завернула за угол, мне представилась умилительная картина. На сером бетоне виднелся новый след от резины. Видимо, эффектное появление прошло удачно. Спиной ко мне стояла Сакура. Одной ногой она касалась пола, сама придерживала еще заведенный байк. Напротив полукругом выстроились Лунатики. Их пристальные взгляды чувствовались даже за шлемами. Устремлены они были на появившуюся особу. Гробовая тишина только усиливала впечатление.
— Это, — я вышла из-за угла и медленно двинулась в центр образовавшегося круга, — наша новенькая. С сегодняшнего дня она Лунатик. У нее еще нет имени, зато есть огромный потенциал, который в скором времени вы все увидите, — я остановилась и повернулась к Сакуре. — Знакомься, — вытянула руку и указала на первого справа, — Бассет. Егерь. Морок. Кукловод. Буря. Зверь. Звезда...
— Эй...! — Услышала я с другой стороны, но останавливаться не стала.
...Кисть. Шмель. И Клык.
— Я — Сюрикэн! Сю-ри-кэн! — Громко вскрикнула высокая девушка в темно-бордовом шлеме и куртке такого же цвета. — Сколько можно вам всем повторять?
— Какой из тебя сюрикэн? Ты — Звезда. Смирись уже с этим, Звездочка, — смех Клыка оборвался практически сразу — его прервала тяжелая барсетка, запущенная прямо в голову. Ангар наполнился металлическим гоготом, и я улыбнулась.
Это была вечная шутка среди банды. Шумная особа, так усердно отстаивающая свои права, появилась спустя полгода после начала действий «Белой Луны». Она сразу заявила о прозвище Сюрикэн, потому что сюрикэн — ее любимое оружие. Собственно, та увесистая барсетка была набита этим снаряжением. Девушка так упорно кричала свое новое имя, при этом вела себя как взрослый ребенок, что ребята в шутку стали называть ее Звездочкой. Ее это очень злило, но прозвище вошло в обиход, и поделать с этим, как ни старалась, она ничего не могла.
— Кисть, — я бросила взгляд на высокого худощавого парня. В отличие от остальных, он не смеялся, а, как и прежде, спокойно стоял, глядя в сторону Сакуры. — Я хочу, чтобы ты проверил новенькую.
Парень, не проронив ни слова, вышел вперед. Все мгновенно стихли. Я отступила ближе к Сакуре.
— Не бойся, — тихо проговорила я, заметив, как судорожно ее руки сжимают ручки байка. — Он будет в роли движущегося манекена. А вот ты, ты должна проявить себя по максимуму, поняла? — Я хлопнула ее по плечу и подтолкнула вперед. — Удачи!
Девушка сделала неуверенный шаг, еще один. Она обернулась на меня. Я, сложив руки на груди и облокотившись о байк, ободряюще кивнула. «Давай, милая, у тебя все получится».
Наверное, я боялась больше нее, хотя знала, что Кисть не навредит. Он выглядел странно даже под маской, но на самом деле был добр, рассудителен и имел невероятную способность проявлять эмпатию к окружающим людям. Я мысленно просила прощение, что поставила подругу в такое положение. Только по-другому нельзя. Во-первых, я должна была увидеть ее способности, во-вторых — реакцию в стрессовой ситуации.
Первая атака Сакуры прошла безуспешно, как, впрочем, вторая и третья. Кисть спокойно уходил от ударов. В последний раз он специально помедлил, видимо, решив разбавить атмосферу интригой. Девушку это не расстроило. Я с радостью отметила отличную стойку и размах. Однако ей явно не хватало скорости. Тем не менее Сакура не унывала, и каждый новый удар становился более резким и настойчивым.
Минут через десять такого бесполезного махача Кисть заскучал. Он продолжал лениво уклоняться, при этом сбавил бдительность, за что вскоре поплатился. Девушка сделала финт, занеся левую руку в голову, и резко ударила парня с правой в корпус, прямиком в солнечное сплетение. Это было слишком очевидно, но Кисть купился на предыдущие обманные комбинации — он ожидал другой маневр.
Парень отлетел на добрых десять метров и упал на спину. Я напряженно дернулась вперед. Вот так Сакура! Не ожидала от нее такой силы. Никто не ожидал. Первое время Кисть не шевелился, затем медленно поднял руку и показал большой палец.
Звонкий смех разнесся в просторном помещении. Клык согнулся пополам, держась за живот, и еле выговорил.
— Да это же… Нокаут!

Обратная сторона. Глава 5

Указательный палец без устали стучал по деревянному столу. Третий час я пыталась придумать план захвата наркодилера Вилли Вонка. Выйти на его подопечных не составило труда. Клык еще вчера узнал имена, что курируют точкой на Фонтанной площади. Но мне не нужны были сообщники. Я хотела поймать главную рыбку, ведь такой шанс выпадал нечасто.
Вилли Вонка был неглуп. Я знала пару ходов, как выманить его наружу, но при любом раскладе он мог спокойно уйти. Уж слишком удобными связями обзавелся этот подонок. Даже если нам удалось бы обрезать все пути отступления, оставался один большой неразрешенный вопрос: что дальше? Передавать властям — бессмысленно. Идти выше Конохи — маловероятно и сомнительно. Его связи с правосудием вряд ли заканчивались в нашем городке. Нет, здесь нужно что-то серьезней. Возможно, неплохим вариантом был самосуд людей. Однако, как его добиться, пока что я не имела ни малейшего представления. Репутация шоколадного короля занимала высокие планки среди населения.
— Да черт тебя! — Я ударила рукой по столу и задела клавиатуру. Монитор компьютера тут же оживился. Тринадцать лиц обратили свой взор на меня. Я взяла в руки мышку и стала подводить курсор от одного к другому.
Под первой фотографией значилось мое имя — Хьюга Хината «Бьякуга», под второй — Хьюга Нейджи «Механик». Далее следовали снимки молодых коноховцев — Инузука Киба «Клык», Абурамэ Шино «Шмель», Акаши Сай «Кисть», Такахаши Тен-Тен «Звезда», Рок Ли «Зверь», Собаку-но Темари «Буря». Затем мой старый добрый друг — Учиха Обито «Морок», и три его сверстника — Хатаке Какаши «Бассет», Тензо Ямато «Егерь», Акасуна-но Сасори «Кукловод». Завершала список новенькая фотография, взятая с Фейсбука, Харуно Сакуры, получившей прозвище «Нокаут».
— Ну как, придумала? — Нейджи только что спустился в тайную лабораторию.
— Нет, — сухо ответила я, откидываясь на спинку стула. — Похоже это будет не так просто, как того хотелось. А ты куда бегал? Свидание? — Я хитро прищурила глаза.
— Не угадала, — брат перекривлял мой тон. Он подошел к столу, отодвинул стул, а вместе с ним и меня, в сторону, свернул анкеты Лунатиков и открыл программу с многострочными кодами.
— Я вообще-то делом занималась, — я скрестила руки и недовольно посмотрела на старшего.
— Юлозание мышкой по фоткам делом не назовешь, — пробормотал Нейджи, быстро набирая какой-то текст. — Вчера вечером нам прислали подарок. Полюбуйся, — он открыл письмо и повернул экран в мою сторону.
— Что это? — Я смотрела на длинный список из двух столбцов. В первом были регистрационные номера машин, а во втором — непонятные мне цифры и буквы.
— Кто-то слил нам базу патрульных машин копов, — я выпучила глаза и поддалась вперед.
— Что ты сказал?! — Пробежавшись еще раз по содержимому письма, я обернулась к брату. — Альфред, кто это был?
— Я не знаю. Несколько раз проверил адресата, но он пустой. Номера рабочие, реальные, совпадают. Я уже встроил их в систему GPS на этом компьютере и синхронизировал с твоим шлемом.
— Но, Альфред, как такое вообще могло произойти?
— Сам не понимаю, — пожал плечами парень. — Сложно поверить, что у нас появился союзник с подобным доступом.
— Змей?
— Нет, не думаю. Это не его методы. Выгоды никакой.
Я задумалась. Такой подарок давал большое преимущество. Но, черт возьми, кто был этот незнакомец? Либо он так сильно ненавидел полицейских, либо был нашим тайным поклонником.
— Либо это подстава… — закончила я мысль вслух.
— Такой вариант очень даже возможен. Например, список может быть неполным. Чтобы ослабить нашу бдительность в самый неподходящий момент.
— Здесь и машины, и байки?
— Да, — кивнул Нейджи. — Вчера весь вечер бродил по улицам, сравнивал.
— Совсем дурной? — Я ошарашенно посмотрела на брата и больно ударила его в плечо. — А если бы тебя поймали? Может быть это все и задумали, чтобы так вот выманить нас!
— Я же не идиот, Хината. Шпионить не только Клык да Бассет умеют, — он недовольно потер руку в месте удара. Я закатила глаза — конечно, самое время язвить.
— Ладно, предположим. Если это, — я ткнула пальцем в экран монитора, — правда, хочу увидеть этого мистера «Икс» и лично сказать ему спасибо. Но, если нет, он будет следующим после Вилли Вонка.
— Или она.
— Что?
— Чисто теоретически, это может быть женщина.
— Возможно, — я встала и взяла сумку со спинки стула. — Надеюсь, скоро мы это выясним.
— Куда ты собралась? — хмурый взгляд Нейджи говорил, что сегодня у него были на меня планы.
— Ну, вчера-то был выходной. А сегодня вторую смену никто не отменял, — я направилась к лестнице.
— А когда мы подарок проверим? Ты вчера все свободное время прокатала за городом. Я думал, хоть сегодня поработаем, чтобы до завтра с этим закончить.
— Прости, Альфред. Сегодня никак. У малышки Эйч намечается очередное воскресное выступление. Конспирация — выше всего, — я подмигнула брату и выскочила из лаборатории.

— Черт, сегодня что, полгорода решило собраться? — Ино вбежала в кухню прикрепить очередной заказ для Аяме. — Как будто это последний выходной в жизни!
Шеф-повар схватила небольшой квадратный листочек, быстро прочитала содержимое и так яростно взмахнула половником, что чуть не сбила с ног Ким. Девчушка как раз несла мой заказ.
— Еще три бифштекса на сковороду, живо! — Крикнула Аяме.
— Спасибо, — я выхватила тарелки из рук Ким и помчалась в зал.
Пятый столик…
— Приятного аппетита!
Третий…
— Бокал вина? Сейчас же принесу!
Седьмой…
— Ваш греческий салат.
Девятый…
— Конечно, я передам Вашу благодарность шеф-повару!
Я развернулась в обратном направлении, на ходу собирая пустую посуду и грязные салфетки. Взгляд метнулся по залу и встретился с зелеными глазами. Сакура деловито закатила их. Я посмеялась, тяжело вздыхая в ответ.
Хината! — От неожиданности меня передернуло. Рин быстро приближалась ко мне. Оставалось надеяться, что она не видела наше кривляние. — Полчаса до начала. Быстро иди в гримерку, — она перехватила поднос одной рукой, второй подтолкнула меня к дверям. Я поспешила убраться из этой суматохи.
Подходя к гримерке, я мысленно ликовала, что сегодня больше не придется бегать от столика к столику, как взмыленная лошадь. Если быстро переодеться, подправить макияж и уложить волосы, еще осталось бы немного времени для безделья. Я радостно распахнула дверь и застыла на месте.
— Привет, — высокий надменный голос неприятно резанул слух. — Задерживаешься.
Каруи сидела на моем любимом мягком стуле. Девушка пудрила щеки и смотрела на меня через отражение в зеркале.
— Привет, — отозвалась я. Немного постояв в проходе, мне наконец-то удалось сдвинуться с места. — А что ты здесь делаешь, Каруи? У тебя вроде выходной.
— Тебя разве не предупредили? Мы будем выступать вместе.
— Как это «вместе»? — Я громко хлопнула дверью. Чувствуя, как воздух вокруг приобретает определенный заряд, уставилась на девушку, требуя объяснений.
— Не в смысле дуэта. Начинаешь ты, заканчиваю я, — в ее тоне четко слышалась фраза «лучшее на закуску».
Она поднялась и проплыла к стойке с одеждой. Именно проплыла — на таких длинных ногах только плыть и можно. Я не сводила с нее глаз. Каруи внимательно перебирала плечики с платьями, поочередно прикладывая их к себе. Она каждый раз многозначительно цокала языком и откидывала вещь в сторону, пока не наткнулась на платье средней длины с золотистыми пайетками. Удовлетворительно кивнув, девушка скинула свою одежду, совершенно не стесняясь моего присутствия. Казалось, она даже наслаждалась происходящим. Я внимательно следила как ее бронзовую кожу покрывает ткань, вплотную обтягивая точеную фигурку.
— Ну, более-менее. Выбор не особо «велик», — она скользнула по мне скучающим взглядом и разгладила невидимые складки по бокам. Если мне это платье прикрывало коленки, то ей еле прикрывало зад. — Надо будет сказать Джирайи, чтобы он расширил набор по одному параметру.
— Только ли по одному, — холодно проговорила я, схватила наряд с самым глубоким вырезом декольте и скрылась за ширмой.
Три — один. Улыбка не сходила с моих губ. Счет по-прежнему в ее пользу, но сдвиги тоже есть.
Закончить приготовления удалось за пять минут до выхода. Все как назло валилось из рук. Я подозревала, что причина такому невезению сидела рядом и косила свои сильно подведенные тушью глазенки. Наспех расчесав волосы, я взглянула в зеркало.
— Я буду в зале. Хочу, чтобы ты показала, как у вас принято вести себя на сцене, — Каруи выплыла за двери. Я проводила ее отражение презрительным взглядом.
— Хочу, чтобы ты показала, — деланым голосом перекривляла я огненную красотку. — Покажу! Не сомневайся!

Впервые мне довелось выйти на сцену в восемь лет. В то время я до дрожи в коленках боялась выступать перед публикой. Ведущий уже объявил мое имя и песню, а я все стояла за кулисами, тряслась и не смела сдвинуться с места. Я посмотрела на выглядывающие из-под занавеса подмостки. Старая краска облупилась кое-где по краям, показывая поврежденное дерево. Это порождало мысль о возрасте сцены и том, сколько людей смогло поймать чувство триумфа, а сколько потерпело неудачу на небольшом возвышении из плотных дощечек. В итоге стало еще страшнее. Тогда я присела на корточки, протянула руку, дотронулась до щербатого дерева и спросила: «Позволишь ли ты выступить мне? Поможешь ли почувствовать аудиторию?». Сцена молчала, отдавая прохладой в пальцах. Но я могу поклясться, что отчетливо почувствовала, как интерес, желание испытать судьбу растеклись теплой жидкостью по моим венам. Когда я одернула тяжелый занавес, страх полностью покинул меня. Я не видела лиц, но ощущала томящее ожидание, интригу, загадку. Это и был ответ.
С тех пор и вплоть до выпуска из колледжа я всегда вела монолог со сценой перед выступлением, спрашивала ее разрешения. Возможно, это казалось глупостью, не более. Но в том был мой личный секрет, о котором не знал даже Нейджи. Когда я пришла к «Старику Лу», забыла свою привычку. Здесь точно была уверена, что укротила сцену с первого раза, полностью завладела ею и зрителями. Но от чего-то сегодня почувствовала потребность снова задать вопрос.
— Позволишь ли ты выступить мне? Поможешь ли почувствовать аудиторию? — Прошептала я, касаясь кончиками пальцев закругленного выступа.
Хината, время. Иди уже! — В голосе Рин слышалась паника. Мы отставали от плана уже на пять минут, а это значило, что еще через две мне придется общаться с Джирайей.
Я торопливо поднялась, заняла свое место у стойки с микрофоном и обвела взглядом зал. Практически никто не заметил мое появление. Посетители были увлечены разговорами или заказом. Вообще создавалась неприятная атмосфера толкучки и духоты — так много людей заглянуло сегодня к «Лу».
По левую сторону от оркестра у бара меня пожирали ярко-желтые огоньки. Скорей всего, это была игра воображения, но в приглушенном свете глаза Каруи походили на кошачьи. Девушка приветственно подняла бокал и ехидно улыбнулась. Я быстро перевела взгляд в сторону. С другого конца зала на меня смотрела Сакура. Я еле заметно кивнула ей, и розоволосая одобряюще показала большой палец. На ее запястье виднелись бинты — последствия первой настоящей тренировки с Лунатиками. Эти ранения тревожили, однако Сакура перебывала в прекрасном настроении, и я решила отложить беспокойства. В конце концов, она далеко не слабая, и характер у нее стальной. Мне следовало больше доверять подруге.
Сзади послышался стук барабанных палочек. Я закрыла глаза, улавливая размер «пять четвертей», а в следующую секунду мы начали концерт.
Практически сразу я поняла, что зря волновалась. Все шло гладко, в ритме джаза. Обстановка заметно улучшилась. Но как следует насладиться пением я все равно не смогла. Похоже, на этот раз сцена решила промолчать.
Через сорок минут я спустилась в зал. В динамиках уже слышался довольный голос Джирайи.
— Милашка Эйч как всегда на высоте! Вы согласны, друзья? Поддержите аплодисментами, — кричал он в микрофон. Послышались громкие хлопки. Я благодарно склонила голову, проходя мимо столиков к бару. — А теперь я рад представить вам новую изюминку «Старика Лу». Эта красотка само воплощение джаза. Вы сразу поймете, о чем я, как только увидите своими глазами. Дамы и господа, приветствуйте! Кей Ру!
Я прямо чувствовала, как замерли «господа», когда на сцене показались длинные смуглые ножки. Каруи уверенно прошла в центр к Джирайи, стреляя своими кошачьими огоньками по сторонам. Мужчина нежно чмокнул ее в щеку и поспешил удалиться. Я скривила губы.
— Старый Извращенец, — буркнула я себе под нос.
— И не говори, — раздался голос у меня за спиной. Я обернулась. Лицо Темари исказило в гримасе отвращения. Это вызывало улыбку.
— Ты вроде как вчера должна была стойку вытирать. Где Канкуро?
— Попросил подменить, — блондинка пожала плечами. — Какие-то неотложные дела.
— Что-то зачастил он с подменами. Чем так занят?
— Не знаю. Они с Гаарой совсем скрытными стали. Ничего не рассказывают. Ну, я теперь тоже держу от них много тайн, — Темари хитро подмигнула и тут же перевела взгляд. — Ого, а она хороша.
Кей Ру наконец-то открыла рот, чем мгновенно поразила весь зал. Звонко, резко, дико, потрясающе — все слова разом всплыли в моей голове. Ее голос был совсем иной, с особым задором и игривостью. Это не могло не привлекать. Публика заметно оживилась, впитывая в себя совершенно новый настрой.
— Ага, — кивнула я, хватая мохито с ромом, что так вовремя приготовила барменша. — Кобыла длинноногая.
— Что я слышу, зависть? — Темари наклонилась через стойку ближе ко мне, с интересом наблюдая за реакцией.
— Вовсе нет, — спокойно отрезала я. — Она мне даже нравится. Пробуждает дух соперничества.
— А ты азартная.
— Эй, бармен! — Посетитель с другого края стойки вскинул руку вверх, подзывая Темари.
— Очень азартная, — тихо ответила я удаляющейся блондинки.
Я отпила еще немного разогревающего напитка. Последующую четверть часа неотрывно следила за новой звездой. Мне было нетрудно признать ее талант. Скорей просто оценивала Каруи с профессиональной точки зрения. Тот факт, что мы оказались абсолютными противоположностями во всем, забавлял. Внешность, рост, манера исполнения. Словно инь и янь — имея общее начало, никогда не сольемся воедино.
— Эй, Хината, — ко мне с подносом наперевес торопилась Ино. Она устало опустила ношу на бар и тяжко вздохнула.
— Что случилось? Нужна помощь? — Нехотя предположила я, надеясь, что причина появления блондинки совершенно иная.
— Нет, — Ино наклонилась ближе и зашептала. — Тебя приглашают за столик.
— Кто?
— Кто-кто, Морж!
— Да черт его! — Я машинально дернулась в сторону, но Яманако схватила меня за руку и вернула обратно.
— Он уже видел тебя здесь за баром. Так что, если убежишь и в этот раз, могут быть неприятности.
— Меня это не волнует. Я говорила Джирайи, что не буду учувствовать в аферах со спонсорами.
— Джирайя тут не при делах. Ты действительно думаешь, что от таких людей так просто уходят? — Ино впилась в меня проницательным взглядом. Я внимательно смотрела в светлые глаза, отчетливо читая в них понимание и сочувствие. От этого становилось тошно.
— Ладно, блин. Схожу на пять минут, — я встала, поправила платье и направилась к диванам.
— Столик тринадцать. Удачи! — Крикнула девушка вдогонку.
Еще издалека я приметила ненавистную лысеющую макушку в компании трех телохранителей. Сжимая кулаки и проклиная все на свете, уверенно подошла к столику.
— Добрый вечер, господин Гато, — я слегка склонила голову в приветствии.
— Ох, Эйч, — мужчина резко подскочил, схватил мою руку и по-джентельменски поцеловал в запястье. — Я так рад видеть тебя. Присаживайся, — он указал на местечко рядом. Я опустилась на мягкий пуф, сохраняя максимально доступную дистанцию. Морж жестом приказал охране удалиться. — Ты получила цветы в прошлый раз? Я ждал ответ, но он не пришел до сих пор.
— Весьма благодарна, — я натянуто улыбнулась. В голове во всю бушевали мысли о том, что самое время «Белой Луне» заняться этим персонажем. Свои дела он вел достаточно тихо, поэтому у нас не было особых причин накрывать его бизнес. Но моему терпению приходил конец.
— Эйч, — мужчина сделал паузу, жадно рассматривая меня. Я уже жалела, что одела столь откровенное платье. Желая хоть как-то прикрыться, оперлась локтями о стол и сложила руки в замок. — Ты сегодня очень красива. Я получил настоящее удовольствие, слушая тебя. Но почему так мало?
— Вы же сами видите, господин Гато, что я здесь не единственная, — монотонно протянула я.
— Не люблю экзотику, — Морж пододвинулся ближе, заставляя меня закусить губу от злости. — Послушай, милая, у меня есть интересное предложение. Через два дня я еду в Китакюсю, префектуру Фукуока. Ты была там? Прекрасный город, — я отрицательно качнула головой, и Морж, лучезарно улыбнулся. — Это будет деловая поездка на пару недель. Я собираюсь купить новую строительную компанию. Выгодная сделка, знаешь ли… Так вот к чему я веду, — он приобнял меня за талию и наклонился к самому уху, — я хочу, чтобы ты поехала вместе со мной.
— Господин Гато, — я попыталась отстраниться от щекочущих усов, — у меня есть работа и личная жизнь. Я никуда с вами не поеду.
— Эйч, Эйч, Эйч… — Морж сладко улыбнулся и его усики смешно дернулись вверх. — Я предполагал подобный ответ, но довольно. Мне не нравится, что ты все время убегаешь, — он притянул меня к себе. Я скривилась от подобной близости. — Хватит играть в недотрогу.
Мужская рука скользнула вниз, сжимая меня за ягодицу. Мои щеки вспыхнули от возмущения. Я попыталась оттолкнуть его от себя, однако была в невыгодном положении. Кое-как вытащив зажатую руку, замахнулась для хорошего удара в глаз, но Морж на удивление быстро перехватил кисть.
— Я всегда получаю то, что хочу, Эйч! — Он выплюнул эти слова мне в лицо и крепче сжал клешни.
В запасе оставался последний возможный прием — удар головой, да только чей-то кулак опередил, угодив прямо в округлую челюсть. От неожиданности Морж ослабил хватку, а я почувствовала, как сильные руки вырывают меня из противных объятий.
— Сегодня ты явно уйдешь один! — Громко крикнул голос с хрипотцой.
Я стояла за широкой спиной и не верила глазам. В баре блондин сегодня не наблюдался, и от куда он так быстро появился оставалось загадкой. К тому же я совсем не ожидала, что защитником окажется именно он.
Я попыталась выйти из безопасной зоны, чтобы хорошенько треснуть наглого ухажера. Наруто выставил руку, не давая ступить и шага. Во мне бурлила куча негативных эмоций, и я была готова нагрубить парню, но, взглянув вверх и увидев его состояние, прикусила язык. Никогда бы не подумала, что это лицо может исказиться в столь дикой ярости.
Только сейчас я поняла, что вокруг воцарилась звенящая тишина. Оркестр перестал играть, Кей Ру давно не пела; посетители переполошено повскакивали с мест, вытягивая длинные шеи и пытаясь разглядеть разыгравшуюся сцену. Секьюрити Моржа окружили нас с Наруто, приняв боевые стойки. Я тоже стала спиной к парню и приготовилась к атаке.
— Ты, черт возьми, кто такой?! — Взревел Морж. Я немного повернула голову, чтобы улавливать движения у столика.
— Тот, кто выбьет из тебя все дерьмо, если еще хоть раз тронешь ее!
Ну ничего себе. Я еле сдерживалась, чтобы не обернуться и не уставиться на блондина. Сколько рыцарства оказывается скрывалось за этими плечами. А еще пару дней назад он вовсе не был таким благородным, поливая меня грязью.
— Ты видимо совсем с головой не дружишь, если решил угрожать мне? — Голос бандита приобретал писклявый тон. — Да я уже завтра сделаю так, что ноги твоей не будет в этом городе. А эта стерва поступит, как я того захочу!
Наруто с невероятной скоростью приблизился к мужчине. Он схватил того за грудки и приподнял, зловеще сверкая глазами. Его не отвлек даже звук перезарядки пистолета. Кто-то испуганно вскрикнул. Люди засуетились. Я почувствовала, как напряглись мои мускулы.
— Что здесь происходит? — Джирайя на всех парах мчался к нам. — Наруто, Наруто! Отпусти господина Гато! — Блондин и с места не сдвинулся.
— Джирайя, если ты не угомонишь этого придурка, Майку придется пристрелить его, — уже более спокойно говорил Морж.
Секьюрити со стволом в руке криво улыбнулся. Почему-то я не сомневалась в меткости этого кривоносого иностранца. Я внимательно следила за ним, а он за блондином. Пусть только шевельнется, я успею выбить оружие. Но мне не удалось проверить его реакцию. Джирайя аккуратно отодвинул Майка, прошел мимо меня и приблизился к Наруто.
Наруто, хватит. Успокойся, — мягко проговорил он, прикасаясь к плечу парня, и тот медленно поставил господина Гато на место. — Я приношу глубочайшие извинения, — старик низко поклонился.
— Я не потерплю к себе такого отношения, Джирайя, слышишь?! Не потерплю! — Взорвался Морж, почувствовав полную безопасность. — Эта забегаловка существует благодаря мне! Если подобное повторится хоть раз, я сделаю все, чтобы ты больше никогда не нашел спонсоров! Никогда! — Он злобно стукнул кулаком, обошел столик с другой стороны, бросая боязливый взгляд на Узумаки, и остановился напротив меня. — А с тобой, — мужчина угрожающе ткнул пальцем, — с тобой мы еще поговорим, — и он ушел, забрав с собой всю свиту.
В зале тут же поднялся шум.
— Господа… Дамы… Прошу прощения за это недоразумение! Пожалуйста, продолжайте отдыхать! Сегодняшней ночью десерты в подарок, — Джирайя нервно засмеялся. Он жестом махнул оркестру, и тот продолжил играть. Люди неуверенно усаживались на места, рассматривая нас и перешептываясь. — Вы двое, — сквозь зубы процедил Извращенец, — за мной. Быстро!
Я посмотрела на Наруто. Было видно, как сильно он сжал челюсти и как нервно пульсирует жилка на его шеи. Не обращая ни малейшего внимания на меня, он двинулся за Джирайей. Я поторопилась следом.
Подымаясь по лестнице, я не могла избавиться от чувства, будто мне снова пятнадцать, и вызвали меня на ковер к директору школы за очередную провинность, к которой я оказалась причастна непонятно каким образом. Это вкрай раздражало. Поэтому я сильно топала ногами при каждом шаге, вкладывая всю злобу, что не смогла выплеснуть на криминальном ублюдке.
В кабинете главного я появлялась нечасто. Не потому что тот был скрытным и строгим. Он наоборот любил гостей, особенно за стопкой сакэ. Однако попадая в чарующий мир Джирайи-самы, быстро отделаться никогда не получалось. Поэтому я всячески избегала визитов на второй этаж. Но, видимо, сегодня удача развернулась ко мне пятой точкой.
Как только высокая деревянная дверь закрылась за мной, Джирайя зашелся лютым криком. Оставалось надеяться, что оркестр играет достаточно громко.
— Какого черта ты накинулся на него?! Наруто, ты хоть знаешь, что за человек это был? — Мужчина ожидающе уставился на парня, но тот молчал. Я краем глаза посмотрела на блондина. Он потупил взгляд вперед. Вздутая вена все еще пульсировала на шее. — Что ты воды в рот набрал? Только приехал, а уже влез непонятно во что. Отвечай, наконец, за что я должен расплачиваться?!
— Минуточку, — я сделала шаг вперед. — Этот хмырь набросился на меня, стал руки распускать. С какой радости Наруто теперь крайним делать? — Джирайя перевел на меня тяжелый взгляд, но я уже набрала обороты и останавливаться не собиралась. — Если в этом есть чья-либо вина, так только твоя! Сколько раз я говорила не устраивать бизнес за счет меня? Я не продажная девка и такие последствия мне ни к чему! — Я вплотную подошла к хозяину «Лу», не скрывая злобы в глазах.
— Ты сама согласилась посодействовать. Между прочим, хорошую премию получила, — сухо заметил он.
— Вот именно. Я сделала тебе прибыльный контракт, а ты не можешь даже защитить меня. Я не подписывалась быть утехой для всяких моральных уродов.
Джирайя с минуту рассматривал меня, затем, вытянув руку, отодвинул в сторону.
— Дальше, шея затекает смотреть, — он обошел стол и уселся в свое кожаное кресло. — Такая маленькая, а столько проблем.
Я чуть не захлебнулась от возмущения. Эта старая скотина вместо чистосердечного признания подкалывать вздумал.
— В любом случае, — Извращенец быстро воспользовался моим замешательством и перевел разговор на Наруто, — теперь это проблема для тебя. И в какой-то степени для меня. Решать ее придется очень быстро, — он тяжело вздохнул, откидываясь на спинку кресла. — Ты пойми, я не за себя переживаю. Опасно переходить дорогу подобным людям.
— А за меня? За меня ты не переживаешь?! — Я оперлась руками о столешницу и наклонилась вперед, заглядывая в темные глаза. Не смотря на все события дня, я удивилась своей способности до сих пор чему-либо удивляться. Это в какой Вселенной возможно так явно игнорировать существования реальной опасности?
— У меня плохое предчувствия, что все твои проблемы теперь будут как-то касаться моей семьи, — Джирайя плотно сжал губы. Я непонимающе смотрела на него. Его подколы порядком надоели, особенно когда смысл оставался скрытым. — Боже, не мог что ли найти более адекватную…
— Чего...?!
— Можешь идти. На сегодня рабочий день окончен. Но я подумаю, как вытащить тебя из этой ситуации, — он кивнул на дверь. — Кстати, половину стоимости десертов я вычту из твоих премиальных.
Я в последний раз окинула мужчину холодным взглядом и вылетела в коридор. Сделав пару шагов, остановилась. Наруто вышел практически сразу. Он уверенно двинулся к лестнице, но я преградила путь.
— Зачем? — Злость все никак не хотела покидать меня, делая голос твердым и непоколебимым. — Зачем ты влез? Разве не ты назвал меня «талантливой в продаже толстокожим кошелькам»? Так какого черта вмешался?! Я бы и без тебя справилась. И почему ты все время молчишь? Почему только мне пришлось оправдываться перед твоим крес…
— Я бы рад не мешать твоим посиделкам, да только тело среагировало быстрей, чем я успел подумать! Когда этот урод… он… тебя… — Наруто стиснул кулаки, тяжело дыша.
Я снова увидела ярость в его глазах и отстранилась. Необъяснимая уверенность, что эмоции, овладевшие парнем, хоть и были вызваны мной, направлены точно в сторону другого человека, подкупала и обезоруживала. Он вел себя слишком странно. Узумаки выругался и двинулся дальше.
Наруто, подожди, — неожиданно для самой себя, я схватила его за руку. Блондин удивленно повернулся. — Спасибо… за помощь.
Какое-то время он просто смотрел на меня. Я изо всех сил старалась не поддаться на чары бездонных глаз. Уголки губ парня дрогнули в нежной улыбке, в тот же момент что-то щекочущее стянуло мой желудок в ком.
— Сегодня ты выглядишь великолепно.
Наруто развернулся и через минуту скрылся за поворотом. А я все стояла, не в силах пошевелиться.

Обратная сторона. Глава 6

«Гангстерские разборки с пристрастиями»! А ты очень даже неплохо получилась на снимке.
Мы сидели за столиком у окна и пили кофе. Завтрак уже закончился, а до обеда еще оставался час времени, и в «Лу» можно было насладиться тихим безлюдным утром понедельника. Обито внимательно изучал свежую статью на страницах «Konoha News». Я же просто наблюдала за его реакцией, так как знала содержание публикации наизусть.
С момента раннего заступления на смену ко мне трижды подбегали обеспокоенные сотрудники с телефонами в руках и, кажется, считали своей обязанностью зачитать эти злосчастные пять строк. К двенадцати Нейджи прислал смс с одним словом «Конспирация» и ссылкой на статью. А еще через полчаса я любовалась картиной пререканий Рин и Джирайи. Виноватой меня никто не делал, но ни один, ни вторая, не могли выдвинуть адекватное решение по поводу прессы, предпочитая ругаться и поддевать друг друга за любое «неправильно выраженное слово».
«Известная в узких кругах певица джаз-бара Эйч успела похвастаться не только своими вокальными данными, но и разнообразием ухажеров — от простого юнца до почтенного бизнесмена», — процитировал Обито начало статьи. — Хах, какому скандалисту принадлежит эта писулька?
— Настоящий профессионал. Я и не заметила, когда сделали фото, — я отхлебнула горячий кофе и поморщилась, чувствуя, как обожгло горло.
— С другой стороны это какой-никакой пиар для тебя. Статья на удивление быстро разлетелась, — мужчина грустно улыбнулся. — В любом случае, что ты собираешься делать? Может стоит обратиться в полицию или, скажем, в другие органы безопасности…?
Я внимательно посмотрела на собеседника. Темные глаза были абсолютно спокойными, но поднятые плечи выдавали напряжение. В разговорах об уличных бандах Обито старался держать нейтралитет. Поэтому открытое предложение, подобно этому, показывало всю серьезность ситуации. А так как Морок не имел ни малейшего представления о моей роли в Лунатиках, ему следовало максимально аккуратно подойти к данному вопросу.
Я и сама понимала, что оставить все как есть у меня не получится. После публичного оскорбления Морж явно захочет отомстить. Наруто имел все шансы попасть первым под раздачу. Потому прошедшую ночь я провела в размышлениях о возможной защите парня и скорейшем захвате господина Гато.
— Не знаю, — я напустила обеспокоенное выражение лица. Все-таки, как пострадавшей стороне, мне полагалось больше переживать за свою дальнейшую судьбу. — Возможно, в этом есть смысл. Не думала, что когда-нибудь придется просить помощи у банд. Но если и решусь… не представляю, как их найти, — я посмотрела на Обито растерянными глазами.
Я не зря окончила театральный. Моя игра всегда была на высшем уровне, иначе не смогла бы продержаться так долго в ролях певицы и Бьякуги одновременно. Схожими способностями обладали все Лунатики. Даже если они не умели притворяться, им приходилось учиться одевать маску незнания. Обито был особо хорош в этом. За все время нашего общения мужчина ни разу не дал повода усомниться в его игре.
Вот и сейчас взгляд брюнета принял задумчивый вид. Он нахмурил брови и уставился на чашку кофе. С минуту Учиха молчал. Он еле заметно потирал большой палец правой руки о указательный. Этот жест был присущ парню на подсознательном уровне, когда тот усердно размышлял над поставленным вопросом. Но в таких ситуациях он использовал его нарочно. И если бы я не знала о тайной жизни Обито Учиха, никогда не заподозрила его в блефе.
— Я слышал о информаторе, — Обито понизил голос на минимум. — Он должен знать подробности местонахождения банд, их точки. Не обещаю, но попробую выйти на него в ближайшее время. До того момента, прошу тебя, будь осторожна, — он обратил ко мне свое лицо, полное тревоги, а я мысленно поставила еще один зачет за эту сценку.
Оставшиеся пятнадцать минут мы говорили о более привычных вещах. Я узнала, что Рин обзавелась новым поклонником. Обито встретил их совершенно случайно два дня назад в парке. «Конопатая морковка. Еще и с пирсингом во всех местах» — злобно охарактеризовал он незнакомца. Как оказалось, девушка не захотела представлять мужчин друг другу. Прямые вопросы об их отношениях она также проигнорировала. Это должно было повергнуть Обито в более глубокую депрессию, однако состояние брюнета получилось куда интереснее. Обдумывая в последствии наш разговор, я пришла к выводу, что мой друг просто достиг эмоционального пика. Нельзя сказать, что он опустил руки или устал от безответной любви. За столько лет ежедневного биения головой об стену Обито пришел, на мой взгляд, к зрелому и адекватному решению — не бегать всюду за девушкой по пятам, не докучать ее своими чувствами, просто быть хорошим другом, протянуть руку помощи в нужный момент и на этом все.

В шесть вечера я сдала смену и поспешила в лабораторию. За прошедшую неделю накопилось слишком много неразрешенных вопросов, и мне не терпелось расправиться хотя бы с одним из них. Первым делом, конечно же, придется опробовать все нововведения Нейджи. Я итак заставила его ждать, а дотошность моего дражайшего братца не позволяла безалаберно относится к его творениям. «Я должен быть уверен в исправной работе всех деталей, когда ты несешься на скорости триста пятьдесят километров в час» — каждый раз повторял он, если я пыталась халявить.
Когда за мной захлопнулась железная дверь, и я очутилась в темном коридоре, сразу замерла. Шум со второго этажа подсказывал, что брат находится именно там, причем не один. Сначала я подумала, что это очередной подпольный поставщик редких «шурупов и гаечек», но уже на лестнице меня осенило. Пару дней назад Нейджи проговорился о существовании некой дамочки. И теперь, нацепив глупую улыбочку, я кралась к открытым дверям лаборатории. Интуиция не обманула — громкий девичий смех вырвался из комнаты, луной уносясь в непросветный коридор. Я в два шага преодолела оставшееся расстояние и застыла в проходе.
— Добрый вечер, — проговорила я, рассматривая представленную картину.
У стола в своем рабочем халате замер мой брат. Сплошное недоумение сковало его физиономию: глаза округлились, нижняя челюсть отвисла, брови взлетели вверх. Подобное выражение я наблюдала только один раз, и то в столь интимной обстановке, что самой вспоминать не хотелось. Рядом с ним, облокотившись о стеночку, стояла хорошо знакомая мне Звездочка. В больших карих глазах поблескивали озорные огоньки, на впалых щечках виднелся легкий румянец, рука кокетливо прикрывала рот. Романтическая атмосфера вокруг ясно давала понять, что рассмешила шатенку вовсе не материнская плата, плотно сжатая в руке брата.
От нависшего молчания становилось неловко, и я, взяв полную ответственность за нарушенное свидание, решила продолжить атаковать.
— А Вы, наверное, и есть та самая девушка, при упоминании которой мой братик так краснеет, — я обошла неподвижного Нейджи и остановилась напротив напарницы. — Я — Хината, младшая сестра Нейджи.
— О, наслышана! — Звезда схватила мою руку, плотно сжимая в своих. — Меня зовут Тен-Тен. Я, — ее взгляд быстро метнулся в сторону парня, щеки приняли пунцовый цвет, — подруга Вашего брата.
— Прошу, давайте без этого официоза. На «ты», — я захихикала совсем по-девичьи, затылком чувствуя, как с каждой минутой Нейджи закипает все больше. — Прошу прощения. Не хотела помешать вашему общению. Нейджи стоило предупредить меня о гостях.
— Нет-нет, я очень хотела познакомиться с тобой. И рада этой встрече!
— А я-то как рада, — я старалась сдерживаться, но насмешливый тон так и порывался слететь с губ. Глаза то и дело многозначительно смотрели в сторону Альфреда. Сложившаяся ситуация доставляла истинное удовольствие. Мне срочно надо было перевести тему, иначе весь профессионализм актрисы накрылся медным тазом. — Может чаю?
— К сожалению, мне пора бежать. Но в следующий раз рассчитываю посидеть с вами подольше, — Тен-Тен мило улыбнулась. Она подхватила рюкзак и подошла к Нейджи. — Выпустишь меня? Боюсь, сама запутаюсь на первом этаже.
Парню понадобилось время, чтобы понять, что к нему обращаются. Он довольно резко дернулся, вцепился в запястье девушки и потянул ее к выходу. Ошарашенная Тен напоследок кинула взгляд в мою сторону и махнула свободной рукой.
— Какой грубиян, — прошептала я себе под нос. Улыбка не сходила с лица, как бы я не пыталась ее соскрести.
Через пять минут братец снова показался в проходе. Он сузил глаза и одарил меня презрительным взглядом. Я видела, как напряжено все его тело. Это смешило еще сильней.
— Не делай так, — сухо выговорил он.
— Как так? — Я прикусила губу в попытке придать себе серьезности. Но выходило отнюдь плохо.
— Эта твоя глупая улыбочка. Вот почему я не хотел тебе рассказывать. Ты похожа на ошалевшую!
— Так я и есть ошалевшая, — я глубоко вздохнула, надеясь остановить поток эмоций. — Тен-Тен. Серьезно? Наша Тен-Тен. Та самая Звездочка. И ты хотел это скрыть от меня? Братец, это несправедливо!
Нейджи громко фыркнул. Он подошел к столу, пытаясь восстановить способность работать. Но я видела, как хаотичны его движения. Наверное, я перегнула палку. Он никогда не был мастером в проявлении чувств к женскому полу и стеснялся всей той умилительной неловкости. Застукав его в романтической обстановке, я неосознанно нанесла удар под дых.
Я постояла немного, успокаиваясь. Затем подошла к брату, слегка толкнула его плечом. Тот не реагировал. Я улыбнулась и уперлась лбом в его спину.
— Извини, правда, — выдохнула я. Нейджи застыл. — Ты не представляешь, как я рада видеть тебе таким.
— Каким?
— Счастливым, — в тот момент мне не было видно его лицо, но я знала, что он улыбнулся.
— Спасибо, — тихо проговорил он. Нейджи слегка обернулся, и я подняла глаза.
— И… как давно?
— Три недели.
— Альфред, я переживаю. Если тебе удалось так долго скрывать от меня правду, значит я растеряла всю свою проницательность.
Парень глухо хохотнул и вновь отвернулся, продолжая рассматривать плату. Похоже, мой приход отразился и на ней — нагроможденный железный прямоугольник сильно погнулся. Нейджи повертел его в руках и равнодушно кинул в мусорное ведро.
— Пойдем, не стоит терять время. Тем более, ты хотела обсудить еще что-то.
Я кивнула, и мы вместе вышли из лаборатории. Хранить долго молчание не получилось. В голове витало много разных вопросов, которые, так или иначе, я собиралась задать.
— Как вы познакомились в реальной жизни? Неужели это все случайность?
Даже в темноте было видно, как недовольно скосил глаза Нейджи. Он долго не отвечал, быстро шагая вдоль коридора. Я уже подумала, что все вопросы будут проигнорированы, но, к радости, брат все же решил приоткрыть занавес моей неосведомленности.
— Нет, вовсе не случайность. Я подстроил нашу встречу после ее работы.
— Ох, Альфред. Неужто ты злоупотребляешь данной тебе информацией? — Я хитро улыбнулась.
— Немного.
— Так значит ты давно уже глаз пристроил.
— Относительно, — Нейджи был как никогда «многословен». Но я радовалась и этим простым ответам. Во всяком случае, мне не приходится выуживать их насильно.
— Альфред, ты ведь не говорил ей…?
— Конечно, нет, — немного резко обрезал парень. Он горделиво поднял голову, будто я оскорбила его самой мыслью о подобном. — Я и в лабораторию привел ее впервые. И то следил за каждым шагом и словом. Нам ни к чему лишней раз распространяться.
— Какой ты невежда. А вдруг она та самая, кто в будущем будет хранить все твои тайны.
— Посмотрим.
Я удивленно подняла бровь. Кто бы подумал, что шутка воспримется взаправду. Кажется, братец настроен серьезно. Решив оставить дальнейшие расспросы на потом, я шагнула в открывшейся люк и оказалась в тайной комнате.
— Каков план? — Я сразу направилась переодеваться.
— Заедешь в город со стороны пристани.
— Почему туда?
— Во-первых, тебе придется пройти через несколько патрульных. Они как раз прочесывают окрестности после десяти.
— После десяти? Значит мы не торопимся?
— Нет, на это есть вторая причина. Сегодня со мной связался господин Сарутоби.
— Неожиданно. Давно о нем ничего не слышала, — я вышла из-за ширмы, прошла к столу и уселась в кресло напротив брата. — Что в тайнике Асумы-сана на этот раз?
— Жидкий гелий. И еще кое-что.
— То есть?
— Он не захотел говорить. Сказал, все подробности при личной встречи. Так что в одиннадцать ты должна быть у закрытого причала со стороны Кокоро.
— Поняла, — я коротко кивнула. — Кто завтра патрулирует районы?
Нейджи кликнул мышкой по одному из множества документов. На экране развернулась таблица с краткими пометками.
— Зверь и Буря.
— Жаль, но, думаю, и без них справимся. Я хочу взять на перевозку Нокаут. Пора ей увидеть полную жизнь Лунатиков.
— Да, согласен.
— Альфред, — я решила перейти к волнующей меня теме, — как тебе статья в «Konoha News»?
— Красиво написано. Да и фотка классная. Хотя твое платье — это не то, что должен видеть брат. Как ты только в нем на люди выходишь? Хотел бы я запретить носить тебе подобные вещи, да это все равно не подействует.
— Именно, — я улыбнулась. Забота старшего брата всегда умиляла, однако проявлял он ее лишь суровым взглядом да колким словом. Держать мою свободу выбора в ежовых рукавицах было не в правилах Нейджи, пускай в итоге именно ему приходилось помогать разгребать последствия. — Кажется, Эйч доигралась.
И я пересказала подробности вчерашнего вечера, упуская последний разговор в коридоре с Наруто. Нейджи и раньше знал о существовании Моржа и о том, как я благоприятствовала их сделки с Джирайей. Тогда он смотрел на меня своим заботливым взглядом, но я, как всегда, решила проигнорировать это беспокойство.
— Что мы имеем на господина Гато? Помню, едва он появился на горизонте «Лу», я просила собрать информацию.
— Да, — парень пододвинулся к столу и стал забивать запросы в строке программы. — Занимается недвижимостью. Его компания «Universal Building Corporation» выступает прямым конкурентом «Шарингану». А тот, между прочим, имеет самый большой рейтинг на южном побережье. Я так понимаю, твой Морж сейчас успешно расширяет свой бизнес. Замечено несколько нелегальных перевозок, быстро закрывающиеся судебные дела и на этом, пожалуй, все. — Нейджи устало потер переносицу. — Этого недостаточно, чтобы «Белая Луна» накрыла его контору.
— Вот жирный ублюдок. Он слишком аккуратно ведет свои дела, — я недовольно закусила губу. С этим нельзя было затягивать. — Он уезжает завтра и вернется через пару недель. Думаю, до того времени у нас есть время найти что-либо на этого товарища. Но не более.
— Что ему помешает отдать приказ на расстоянии?
— Нет, — я отрицательно качнула головой. — Он не из тех людей, что будет действовать столь опрометчиво. Если бы вчерашнее происшествие не вышло за пределы бара, тогда возможно. Но случись что-нибудь сразу после статьи, и пресса раздует новую сенсационную новость, — хитрая улыбка озарила мое лицо. — В наших редких встречах есть и положительный момент — я хорошо выучила его натуру.
— Если ты в этом уверена… Но все равно, тебе следует быть осторожной. Тебе и этому Наруто.
— Да. Я даже подумываю приставить к нему слежку. Все-таки лучше перестраховаться.
Нейджи сузил глаза и внимательно посмотрел на меня.
— Возможно, — тихо проговорил он. — Можешь поручить Мороку. Если этот парень проводит столько времени в вашей забегаловке, он — лучшая кандидатура.
— Нет, лучше Бассет. Морок понадобиться мне завтра.
— Как знаешь, — шатен пожал плечами. — Кстати, как обстоят дела с Вилли Вонка?
— Медленно, но продвигаются. У меня возникла одна идея. Она должно сработать, но надо продумать все максимально детально.
— Понятно, — брат посмотрел на часы. — Время. Пора выдвигаться.
Он проводил меня до байка. Я легко перекинула ногу через черный корпус и повернула ключ зажигания. Электронная панель тут же загорелась тусклой синевой. Я надела на голову шлем и потянулась к ручке газа.
— Будь со мной на связи. Я не доверяю до конца нашему мистеру «Икс», — он постучал пальцем по моему шлему. — Так что смотри в оба.
— Плюс, Альфред, — я резко дернула ручку и вылетела в туннель.

Пока мы с Нейджи сидели в подземном помещении, ночь впустила в Коноху влажный ветер. Я ощутила это сразу, как только выехала на широкую дорогу. Небо затянулось густыми тучами. Ни одна звезда не могла пробиться сквозь их пелену. Сезон муссонов наконец-то достиг южного побережья Японии.
— Терри, — громко сказала я.
— Приветствую, Бьякуга, — раздался женский голос внутри шлема.
— Покажи карту с дистанцией в десять километров.
— Секунду.
В нижнем углу справа на внутренней стороне щитка развернулась прозрачная карта. Центральная точка зеленого цвета быстро передвигалась по прямой дороге. Она минула первый поворот, ведущий к Котловану, и через пару километров свернула в следующий. Карта постепенно заполнялась узором широких и узких улочек района Кокоро. Я сбавляла темп.
— Терри, включи камеру заднего вида, — я понизила голос, желая свести любой шум на минимум.
— Да, Бьякуга.
В левом углу загорелось еще одно окошко, на этот раз черно-белое.
— Спасибо, Терри.
Терри была персональным помощником компьютерной системы Альфреда. Он разработал ее по аналогии Сири, специально для моего супернавороченного шлема, чем сильно облегчил жизнь в качестве гонщика. Терри прекрасно выполняла запрошенные команды, а я не отвлекалась лишний раз на другие переключатели байка. Еще одним плюсом оказалось то, что реагировала она исключительно на голос брата либо мой.
— Соедини меня с Альфредом, — попросила я, завидев на карте новые подвижные точки.
— Уже нашла? — это был голос Нейджи, и, судя по всему, он предвкушал положительные результаты проверки.
— Да, двое патрульных. Один на два часа от меня, второй на девять. Странно. В последнее время они ездили маШиной и двумя байками. Но третьего я не вижу. Наверное, в этот раз обошлись только тачками.
— Они должны различаться по цвету: машины — лимонным, байки — горчичным.
— Черт, ты серьезно? — Я не заметила, как повысила голос. — Нельзя было просто сделать голубой и фиолетовый или красный и желтый, а не мешать оттенки?
— Да я просто… — брат помолчал, подбирая нужные слова, — не хотел путать тебя большим разнообразием.
— О да, теперь я не запутаюсь! На полупрозрачной карте, знаешь ли, хреново видно различие.
— Ладно, понял. Завтра исправлю.
— Эстет, блин…
— Эй, я все слышу!
— Проверю сначала правого.
Я направила байк в узкий проулок. Решив двигаться по параллельной улице, быстро нагнала патруль. Как и предполагалось, это был электромобиль, и двигатель его шумел куда громче моего. Ощутив секундную гордость за Друга, брата и себя саму, я убедилась, что машина здесь одна, без подставных копов, и свернула влево.
Вторая точка ушла на приличное расстояние вглубь района. Прибавив скорость, я устремилась вслед.
— Слушай, Бьякуга. Я пробил номер, второй все же байк. Но нашей целью было проверить работу навигатора. Тебе не обязательно преследовать его, — Нейджи говорил недовольным тоном, как обычно предостерегая меня от возможных проблем.
— Да не бойся ты. Еще полно времени, на встречу не опоздаю, — меня явно захватил азарт. — К тому же разве тебя не забавляет мысль, что мы больше не мышки в этой вечной игре с копами? Теперь мы на шаг вперед.
— Вроде должно быть спокойнее за твою безопасность. Но почему у меня ощущение, будто я не избавился от одной проблемы, а добавил несколько?
Я засмеялась. Только Нейджи мог быть столь осторожным.
— Братец, ты самый лучший!
Карта показывала, что я совсем близка к цели. Если проехать еще прямо и повернуть налево, я сокращу дорогу и обгоню патруль. Там подкараулю.
Через три минуты я была на месте. Остановила Друга и выглянула из-за угла кирпичной стены. Как раз вовремя, чтобы увидеть, как на главную дорогу выехали два мотоцикла и, к моему удивлению, затормозили. Полицаи открыли щитки шлемов, переговариваясь.
— Эй, Альфред, ты тут? — Шепнула я в динамик.
— Да, в чем дело?
— Нас обдурили. Здесь два. Два байка. Одного из них нет в базе.
— Это плохо. Тебе видно номер?
— Сейчас попробую разглядеть, — копы остановились достаточно далеко, поэтому мне пришлось чуть ли не полностью выйти из укрытия. Я прищурилась, пытаясь различить цифры. — «Ро 46-49», он?
— Да, его нет. Записал. Попробую пробить. Может быть, это моя ошибка, — бормотал озадаченный Нейджи. — А ты убирайся скорей, уже сорок минут одиннадцатого.
— Ага, — я кивнула, рассматривая полицейских.
Они, кажется, закончили разговор и снова завели моторы. Моя операция прошла успешно, если бы в последнюю минуту тот самый неопознанный «Ро 46-49» не решил обернуться назад, направив яркий прожектор в мою сторону. Мгновение я смотрела в темные усталые глаза, но мужчина опомнился раньше.
— Эй!
— Твою ж мать! — Я кинулась к байку и со всей дури выкрутила ручку газа. Друг оживился, унося меня обратно, прочь от патрульных.
— Что случилась? Бьякуга, в чем дело? — Кричал Альфред прямо в наушник.
— У меня хвост. Наберу после, — я скинула вызов, оставляя брата в неведение.
До меня доносились крики погони, и я прибавила скорость. Постоянно поглядывая то на карту, то на экранчик с камеры, я видела, как два огонька прожекторов быстро исчезают в темноте. Через пять минут, окончательно убедившись, что слежка прекратилась, свернула в проулок и остановилась. Адреналин теплом растекался по телу, легкая улыбка коснулась губ. Они бы никогда в жизни не догнали меня. Но если уж слитая база оказалась уловкой, в следующий раз следовало быть осторожней.
Я вновь завела двигатель и поспешила к пристани.
Ровно в одиннадцать я подъехала к закрытому причалу. Оставив байк в стороне, перелезла через ограждение и ступила на каменный выступ. В тот же момент темная фигура отстранилась от поржавевшего забора и двинулась мне на встречу.
— Рада видеть Вас в добром здравии.
— Как и я тебя.

Обратная сторона. Глава 7

— Раз, два, пришла Лунатиков пора, — «дзынь». — Три, четыре, всех врагов взорвут на мине, — «дзынь». — Пять, шесть, Лунатики очистят честь, —«дзынь». — Семь, восемь, бессмысленно спасаться вовсе, —«дзынь». — Девять, десять, мафия умрет на месте, — Клык в пятый раз подбросил ключи, но не успел словить, и те упали на мокрою землю. Раздался металлический смешок.
— Когда это ты рифмоплетом заделался? — Морок неотрывно смотрел на парня.
— Шутишь, что ли? Я за всю жизнь и двух строк не свел, — Клык поднял звенящую связку и резко встряхнул рукой, избавляясь от грязи. — Услышал, как детки во дворе играют. Мне понравилось, вот и запомнил.
— Какие добрые детки, — лениво протянул Кукловод. — Чему только их в школе учат?
— Дед, не ворчи. Растет поколение борцов за свободу, — Клык расправил плечи и вскинул вверх правый кулак. — А вообще, в моем детстве и не такое сочиняли.
— И посмотри, каким ты в итоге вырос, — парировал Кукловод.
Снова смех, на этот раз куда громче.
— Тише вы, — я слегка развернулась к товарищам, окинула их взглядом, и вернулась к наблюдению за горизонтом.
— Бьякуга, что за пунктуальный хмырь нам попался? Где его носит? — Раздосадовано буркнул Клык.
— Ой, да угомонись ты уже, — терпению Звезды пришел конец, и она принялась полушепотом вычитывать парня за все, что было, есть и будет.
Я вздохнула. Асуме лучше поторопиться, пока эти двое не подняли лишний шум. Хорошо, что Бури нет, иначе атака на Клыка велась бы с двух сторон.
Чтобы как-то успокоить нарастающее беспокойство от ожидания, я посмотрела вверх. Небо затянуло пуще прежнего, так что теперь оно походило на беспроглядную бездну тьмы. Сегодня явно будет ливень. Это не добавило настроения, и я мысленно пожелала быстрей расправиться с заказом. Переведя взор влево, я наткнулась на Нокаут. Она стояла прямо и не шевелилась. Взгляд был устремлен вперед, но вряд ли она видела картинку. Кажется, девушка ушла глубоко в свои мысли, причем давно.
— Волнуешься? — спросила я, нарочито весело. Нокаут от неожиданности вздрогнула и еле заметно кивнула. — Все должно пройти гладко. Это обычная перевозка, — я откровенно лукавила. Отчасти потому что не хотела пугать подругу раньше времени, а отчасти сама надеялась, что мои слова окажутся правдой.
Во время вчерашней встречи Асума подробно описал ситуацию. Жидкий гелий был прикрытием. Настоящая цель миссии — доставить камушки тааффеита в стены ювелирного завода. Это не должно было оказаться таким гемором, но перед отправлением самоцветов со Шри-Ланки, груз подвергся нападению. Повезло, что штурмовики немного просчитались, и катастрофы удалось избежать. Уже в океане для безопасности драгоценные камни передали на другое судно, которое прибыло в Коноху сегодня в час ночи. Однако Сарутоби подозревал, что утечка информации все же случилась. Собственно, поэтому он просил помощи «Белой Луны».
Изначально планировалось перевезти тааффеиты в одной из двух фур с жидким гелием. Но после разговора мы решили немного изменить концепцию. Мешочек камней я должна забрать себе.
— Эй, Бьякуга, — сзади ко мне подошел Морок. Он наклонился и шепнул приглушенным голосом. — Надо поговорить.
— Слушаю, — также тихо ответила я, догадываясь, о чем пойдет речь.
— У меня есть знакомая, которая попала в неприятную ситуацию, — и он вкратце поведал мне о воскресном приключении певицы джаз-бара Эйч.
Я не могла не обратить внимание на тепло, с которым говорилось об этой Эйч, будто она ему младшая сестренка. Радуясь в душе, что у меня есть такой замечательный друг, я выдержала необходимую на раздумья паузу и кивнула.
— Хорошо, Морок. Мы присмотрим за твоей знакомой. Я свяжусь с ней так скоро, как это будет возможно, — сдержано изрекла я, возвращая внимание к до сих пор пустующему горизонту. Морок поблагодарил и поспешил вернуться на место.
За поворотом блеснул свет фар. Я почувствовала, как тело расслабляется и одновременно подвергается нападкам новых переживаний. Все сзади оживились, довольно присвистывая и запрыгивая на байки. Сакура тоже поспешила забраться на свой. От меня не ускользнуло ее нервное движение к поясу, где под кожаной курткой был спрятан новенький огнестрел. Я усмехнулась.
— Тебе ведь показали, как им пользоваться?
— Да, Кисть учил меня, — тихо ответила она.
— Если все-таки придется, постарайся не стрелять в жизненно важные органы.
Фуры остановились в десяти метрах от нас. Двери первой открылись, из нее вышел высокий статный мужчина с сигаретой в зубах. Я шагнула навстречу.
— Прошу прощения. Возникли некоторые трудности при погрузке.
— Ничего, — я протянула руку. Асума крепко сжал мои пальцы. Я ощутила в ладони мешочек размером с кулак и быстро ухватила его. — Действуем по плану. Надо торопиться.
Мужчина коротко кивнул, и мы разошлись по сторонам.
Я спрятала товар в поясную сумку и уселась сверху на Друга. Дав знак ребятам о начале операции, завела свой бесшумный электродвигатель и тронулась с места.
Мы разделили конвой пополам. Первую фуру сопровождали Клык, Морок, Звезда и Нокаут; вторую — я, Кукловод, Шмель и Кисть. Задуманный путь вел по окружной дороге вдоль Кокоро в район Сейкарина, где я должна была уйти в сторону завода, а остальные — к научной лаборатории Шокобутсу.
Я ехала спереди грузовой машины, выдерживая определенную дистанцию от Звезды, которая прикрывала тыл первых. До конца заглушить волнение так и не удалось, поэтому я внимательно смотрела по сторонам, улавливая любое движение ночи.
Прошло пятнадцать минут, все было спокойно, даже слишком. Мы свернули вглубь Сейкарина, и я начала считать повороты — третий означал мой уход. Звезда обернулась, показывая большой палец. Я поняла ее готовность, стала уводить байк в сторону. Тут все и началось.
Нас окружили по бокам. Две тачки вывернули из-за угла. Одна ушла чуть вперед от меня, вторая — назад. Тоже самое произошло и с другой стороны. Я поравнялась со Звездой.
— Терри, рацию! — В динамиках послышался краткий писк, и я снова заговорила. — Нас окружили. По две машины с обеих сторон. Шмель, что с тылом?
— Один на хвосте у меня сидит.
— Еще одна тачка спереди, — с азартом крикнул Клык.
— А ребята подготовились… Действуем по плану «Б» — разделяемся!
— Плюс, — ответило сразу несколько голосов.
— Звезда, присмотри за Нокаут, — бросила я девушке, максимально приблизившись к ее байку, и та кивнула.
Мы выехали на широкий перекресток. Клык повел свой отряд прямо, за ними устремились три тачки; а я резко взяла вправо, задав направление второй фуре. Воспользовавшись замешательством преследователей, я уже сама свернула в узкий проулок, оставляя конвой на плечи Кукловода, Шмеля и Кисти.
Я мчалась со скоростью сто километров в час, еле вписываясь в узкие пролеты. Это была не лучшая дорога — настоящий лабиринт среди высоток, но выезжать в более открытую зону оставалось небезопасно. Я внимательно следила за картой и экраном заднего вида. Рядом никого не наблюдалось. Надежда, что остальные успешно разобрались с нападающими, неистово трепыхала в груди.
Недалеко послышался шум мотора. Я повернулась влево и увидела, как по параллельной улочке мчит мой недруг. Выругавшись, свернула в ближайший поворот. Если верить карте, дальше шли настолько узкие проходы, что их тачка просто-напросто не вмещалась по габаритам. Здесь мне повезло, правда, ненадолго. Я въехала в проем меж двух домов, пролетела метров двадцать и резко затормозила. Впереди был тупик из ремонтных ограждений.
— Окружайте! Она не сможет выехать! Там дорога перекрыта! — Услышала я грубый мужской голос.
Я развернулась. Фары машины ярко освещали проход. Из салона выскочило три амбала. Довольно скаля кривые зубы, один из них медленно двинулся на меня. Я устало выдохнула. А ведь хотелось закончить все как можно скорее.
И тут на глаза попался мусорный бак, у стенки которого уложили несколько строительных мешков. Вкупе они образовывали идеальную горку. Я хитро улыбнулась — проще пареной репы.
Ручка газа крутанулась на максимум. Друг тихо фыркнул и помчался вперед. Он без труда заехал на мешки, взмыл в воздух и приземлился прямо на крышу вишневой «Мазды». Амбалы кинулись в рассыпную, прячась от острых обломков. Мне хватило секунды, чтобы насладиться полученной картиной.
— Счастливо оставаться, котики, — крикнула я, прибавила газу и скрылась за поворотом раньше, чем запоздалые пули нагнали меня.
Дальнейший путь к заводу прошел без заминок. Я быстро добралась до высоких стен. Здание внешне напоминало бункер и было напичкано новейшими системами безопасности. Пожалуй, ювелирные изделия оберегали в нашем городе лучше хором самых главных боссов. Я подъехала к черному входу, где невысокий мужчина в белом халате и огромных затемненных очках уже ждал «сувениры».
— Ну слава Богу! — Пискнул он, подскакивая ко мне. — Я тут места себе не находил. Все в порядке?
— Да, практически без… — я прервалась на полуслове, когда ювелир требовательно протянул свои ручонки. По всей видимости, ему было глубоко насрать на детали поездки, главное — товар. Мне в общем-то побоку такое отношение, только на кой черт спрашивать?
Я громко хмыкнула. Расстегнув молнию сумки, достала заветный мешочек. Мужчина жадно выхватил его из моих рук. Он в упор посмотрел на меня, крепко прижимая драгоценности к груди, после чуть отстранил тряпичную упаковку и потянул за веревочки. Блеск сиреневы загорелся под тусклым светом уличного фонаря. Я неосознанно вытянулась вперед и сразу пожалела об этом. Ювелир резко накрыл камушки рукой, метнув такой яростный взгляд, что я дернулась. Не сказав ни слова, он побежал к дверям, набрал код и исчез.
— Вот псих… — недовольно буркнула я себе под нос. Надо было раньше заглянуть в мешочек. Когда еще выпадет возможность рассмотреть вблизи такую редкость, как тааффеит?
По запястью прошлась легкая вибрация. Не глядя на маленькое окошко часов, я нажала кнопку и вздрогнула.
— Бьякуга, Бьякуга! Ты меня слышишь? — Вопил голос Клыка в моем шлеме.
— Да, как вы?
— Фуры на месте. Нам удалось уйти без потерь.
— Отличная новость! — Улыбка озарила мое лицо. Я вспомнила одну тревожную вещь и решила уточнить. — Как Нокаут?
— Порядок. Труханула слегка, а в целом молодец. Для первого раза справилась на пять с плюсом, — довольно проговорил парень. — У тебя там что?
— Товар на месте. Возвращаюсь на базу.
— Ждем, — и он отключился.
Я глубоко вздохнула. Как хорошо! Миссия выполнена, Асума будет доволен. Нокаут цела, как и остальные. Теперь волнение полностью оставило мое тело.
Яркая вспышка молнии осветила улицу, а через секунду ее догнал тяжелый раскат грома. Крупные капли тут же брызнули с небес. Все не может быть идеально, а я так и не успела вернуться до дождя.

***

С самого утра я пребывала в отличном настроении. После успешного завершения миссии «Белая Луна» получила внушительный гонорар. А в конце обсуждения всех формальных вопросов, Нейджи сообщил приятнейшее известие — нашлись улики на Моржа. Поэтому, несмотря на короткий сон и смену в первой половине дня, улыбка от уха до уха не сходила с моего лица.
— Чему ты так радуешься? — Ино прищурилась, рассматривая меня с ног до головы. Мы стояли на кухне в ожидании заказов. Гостей было всего две компании — как раз пополам. Все равно Сакура застряла на инвентаризации продуктов вместе с Рин. — Неужели завела кого-то в койке? Эй, эй! Это, случаем, не крестник нашего босса? И как он тебе?!
— Совсем умом тронулась? — Вдоль тела пробежал холодок. Я попыталась одарить девушку как можно более тяжелым взглядом, но поняла, что не успела скрыть испуг, и глаза блондинки заблестели сильней. Я решила стоять на своем. — Что ты уже нафантазировала в своей пошлой головушке?
— А чего так краснеешь тогда? — Она наклонилась слишком близко, и мне пришлось отстранится.
— Эй, Ким! Ты скоро там? Мне не дадут чаевых! — Крикнула я вглубь кухни. Однако уловка не сработала. Ино схватила меня за руку.
— Чего с темы съезжаешь? Я жду самых грязных подробностей!
— Да что ты пристала? Мы с ним не общаемся и пересекаемся только здесь не чаще твоего, — я показушно сморщила носик, глядя прямо в безумные глаза.
— Правда, что ль? — Ее голос прозвучал как-то разочарованно, и я твердо кивнула. — Вот скука! А я было подумала, — Ино отстранилась, тяжко вздыхая.
— Не сомневаюсь! Тебе повод давать не обязательно, сама все придумаешь! — Я деловито закатила глаза. Странное чувство облегчения охватило меня, будто удалось утаить сокровенную тайну.
— Так уж и без повода? — Блондинкой снова завладел азарт. Она хитро улыбнулась. — В тот вечер вы выглядели прямо как мистер и миссис Смит — опасные и страстные!
— О да, я опасная, — я искренне рассмеялась такому заявлению. С воображением Ино нужно женские романы пачками штамповать, а не тарелки разносить. — Вот только страсть ты где там увидела?
— Страсть витала в воздухе, — Сакура неожиданно ущипнула меня сзади. Я вскрикнула и обернулась.
— И ты туда же! — Девочки захихикали, переглядываясь и многозначительно подмигивая друг другу. Я обиженно надула губы. — Да ну вас, детский сад… Ким!
Повар наконец-то выбежала к нам, вручила тяжелый поднос, и я выскочила в зал, спасаясь от этих безумных.
— Ваша мясная доска, — я поставила увесистое блюдо в центр стола, пожелала приятного аппетита и отошла в сторону.
Кажется, щеки еще горели от неудачного упоминания Ино. Я приложила к лицу ладонь тыльной стороной. Ощутив холодок, глубоко вздохнула. Взгляд гулял по залу. В один момент я словила себя на мысли, что была бы не против наткнуться на определенного человека, но, тут же хлопнув себя по щеке, попыталась отогнать навязчивые идеи.
Снова здраво оценив присутствующих, я заметила нового клиента на баре. Это был парень чуть старше меня, с волосами, собранными в высокий хвост, раскосыми глазами, тонкими губами и вечно рассудительным взглядом. Сережка в левом ухе придавала нотку дикости в его официальный прикид, и это мне нравилось. Звали парня Шикамару Нара.
Мы были знакомы на уровне «привет-пока». Поэтому все, что я знала — это то, что Нара крутился в рядах адвокатуры. Он пару раз помогал Извращенцу в мелких судебных косяках, причем всегда успешно. И хоть в общем-то парень создавал впечатление умного и честного персонажа, у меня не было причин доверять ему даже на тридцать процентов.
А еще Шикамару дружил с братьями Темари и иногда заглядывал к «Лу», чтобы повидаться с кем-либо из Собаку-но. В данный момент я наблюдала, как брюнет быстро нашептывал что-то барменше. Та, низко наклонившись, внимательно вслушивалась и беспокойно хмурила брови. Внезапно она шокировано застыла на месте.
— Не может быть, — донесся до меня возглас девушки. Парень кивнул, и она зашлась звонким смехом. Тонкие губы Шикамару довольно расплылись в улыбке.
Я с интересом посмотрела на парочку. У них роман? Если подумать, за последнее время Темари очень похорошела. Стала более женственной и привлекательной. Распустила забавные четыре хвостика, правда все равно заплела их в два низких. Но они уже не казались взбалмошными и подростковыми, а придавали некую взрослость и миловидность круглому личику. Спортивную одежду девушка сменила на платья. Что касается Шикамару, то он всегда выглядел зрело и солидно.
Я задумалась, вспоминая еще одну негадано нарисовавшуюся парочку — брат и Тен-Тен. Выходит, не только Альфред ударился в любовь. Такими темпами скоро все мои знакомые разбегутся по парочкам. Ино в принципе не бывала одна, а вот Сакуре ничего не мешало обзавестись своей половинкой. Хотя по сути это мало что изменило бы — с девочками мы общались только на работе. Остальное время я проводила либо в лаборатории, либо верхом на байке, и меня обычно устраивал такой расклад. Но сейчас меланхолия холодной волной обдала голову.
Шикамару достал из кармана небольшой прямоугольник похожий на билет и протянул через бар. Темари, краснея и отводя глаза, аккуратно взяла его. Парень поднялся со стула, улыбнулся, небрежно махнул рукой и развернулся к выходу. Барменша с нежностью смотрела тому в след, а я, сладко улыбаясь, смотрела на нее.
Внутри зарождалось невероятно теплое и трепетное чувство радости. Из них выходила красивая пара. И мне стало любопытно: смотрелась бы я с кем-нибудь также гармонично?
«Сегодня ты выглядишь великолепно», — из глубин подсознания всплыло смуглое голубоглазое лицо, и, как по заказу, в тот же миг я увидела его воочию.
Наруто сбежал по лестнице со второго этажа. Он приметил Шикамару, окликнул и подошел к парню. Обменявшись крепким рукопожатием, они заговорили о своем.
Я украдкой разглядывала блондина. Он был на удивление харизматичным и экспансивным, совершенной противоположностью сдержанному и серьезному Наре. Каждое слово сопровождалось бурной жестикуляцией, а мимика изображала несколько эмоций одновременно. Парень казался легким и простым.
Я уже имела удовольствие убедиться в ширине его плеч и высоте роста. Теперь в глаза бросились руки. Они выглядели большими, мускулистыми и очень сильными. Когда Наруто напрягался, несколько вен выразительно проступали от локтя и шли к жилистой кисти. Это казалось по-особенному привлекательным, к тому же вызывало весьма неприличные желания.
Кое-где на длинных заостренных пальцах и широких ладонях виднелись ссадины. И, в общем-то говоря, не оставалось ни малейшего сомнения, что, если враг попадется в эти руки, живым ему не уйти. Мне же почему-то хотелось выяснить, какими они могут быть еще.
Тихий вздох вырвался из груди, но окончательно открыть дверцу в мир девичьих грез не дал крик с другого конца зала.
— Девушка, — я встрепенулась и быстро заморгала. — Девушка, Вы нам нужны.
Развернувшись, поспешила к столику. Компания ребят собиралась уходить и просила счет. Я пробила чек, проводила их, а через пару минут была свободна. Шикамару тоже покинул «Старика»; Наруто же сидел у дальнего столика, смотрел в окно и ожидал, когда его обслужат.
Я обернулась по сторонам. Что Сакура, что Ино пропали из виду. Постояв еще немного, я поняла, что оттягивать дальше время — рисковать получить выговор, и двинулась к парню.
— Добрый день, Вы определились с заказом? — Бодро затараторила я заученную фразу. Наруто обернулся.
— Привет, — хрипло проговорил он. — Думал, ты не подойдешь.
— Ну… Это ведь моя работа, — я натянуто улыбнулась. Сама же ощущала жуткую неловкость.
— Понятно, — сухо ответил он.
Повисло молчание. Мы оба смотрели в разные стороны. Я не понимала, что вызвало мое оцепенение. Раньше старалась закончить разговор любыми способами и убраться, при этом не забывала хорошенько нахамить. Теперь не могла вымолвить ни одного дерзкого слова. Кроме того, я мысленно сравнивала этого Наруто и того, за которым наблюдала. Его общение с другом было свободным и спокойным. Сейчас же от напряжения в воздухе могли лопаться не то чтобы мыльные пузыри, а прочные воздушные шары.
— Если ты не определился с заказом или просто хочешь посидеть здесь, могу подойти позже, — начала я, переминаясь с одной ноги на другую.
— Ты выпьешь со мной кофе? — Резкий вопрос застал врасплох.
— Ох, я же на работе…
— Я знаю, что вам можно делать перерывы, если рядом нет старика или посетителей, — парень решительно поднял ясные глаза.
Я обернулась. В баре оставался занятым единственный столик Ино.
— С чего ты это взял?
— Неоднократно видел тебя в компании… с одним брюнетом, — недовольно буркнул он. Уголки моих губ дрогнули вверх.
— Какой кофе ты пьешь?
— Я доверюсь твоему вкусу, — Наруто широко улыбнулся, нервно закидывая руки за голову.
— Хорошо, жди, — я засеменила к бару.
Темари сидела за стойкой, закрыв глаза и покачиваясь в ритм спокойной джазовой мелодии. В руках у нее был тот самый билет. Я тихо подошла к блондинке. Сначала мне хотелось подколоть ее, но вспомнив недавний напор со стороны Яманако, решила не создавать неловких ситуаций. Разве что чуть-чуть.
— Куда-то собралась? — спросила я, наклонившись к барменше.
— О, Хината! Напугала, — девушка вздрогнула и соскочила со стула. — Это так, небольшая благодарность за оказанную услугу, — она быстрым движением спрятала билет в карман фартука. Я улыбнулась, подавляя желание расспросить о форме услуги.
— Понятно. Теми, сделай два кофе, как обычно.
— Супергорький с капелькой молока? — Она скривилась. — И где ты нашла такого же мазохиста, согласного коверкать пропорции и искажать правильный вкус? — Девушка обошла стойку и стала за кофемаШиной.
— Он еще не знает, на что подписался, — я запрыгнула на высокий стул. В голове витал ураган мыслей, в основном беспокойных. Меня одновременно и привлекала, и не привлекала перспектива пообщаться с Наруто. Я не знала, чего ожидать в итоге. Уж слишком непредсказуемой была моя реакция при каждой нашей встречи.
— Что с тобой? Выглядишь странно, — Темари кинула беглый взгляд в мою сторону.
— Да? Просто не выспалась, вот усталость и берет свое, — я демонстративно зевнула, прикрывая рот ладошкой. Получилось настолько натурально, что на глаза выступили слезы.
— Чем ты по ночам занимаешься? Может это про тебя писали во всех соцсетях три недели назад?
— Конечно. Я каждую ночь надеваю костюм черной байкерши и рассекаю по городу, — мы засмеялись.
Разговоры, когда обоим есть что скрывать, и они просто отшучиваются, всегда вызывали некое упоение. Пускай эта ложь была необходимой, она научила меня никому не доверять. Люди часто утаивали правду во благо чего-либо. И если обратная сторона Лунатиков по большей части казалась доступной, любой другой человек в этом городе мог точно также прятать лицо за маской вымысла, а ночью надевать шлем врага.
— На самом деле я планирую сделать ремонт. Надоели выцветшие стены. Так что я допоздна смотрела примеры комнат в Интернете. А ты сама понимаешь, какое это болото, — я тяжко вздохнула своим выдуманным проблемам.
— Да, это может продолжаться вечность, — блондинка улыбнулась, протягивая мне поднос с двумя чашками и плиткой шоколада.
— Спасибо, милая, — я спрыгнула на пол, ухватилась за поднос и направилась к парню.
Тот, приметив меня, сразу же заерзал на стуле. Я аккуратно поставила кофе ему и себе, а по середине вместила тарелочку с шоколадом. После села сама. И снова молчание.
Я предпочитала гипнотизировать свою чашку, а не смотреть на Наруто. Судя по его многословности, этому кофе суждено остаться самым тихим в моей жизни. Я не понимала, куда делись смелость и напыщенность парня. Хотя если вспомнить прошлую нашу встречу, он не пылал желанием пообщаться, но сейчас сам предложил эту затею. Надо было отказаться.
Атмосферное напряжение порядком подбешивало. Со стороны мы наверняка напоминала застывший кадр фильма. Чтобы как-то разнообразить происходящее, я обхватила чашку двумя руками и поднесла к губам.
Он вообще еще тут? Может я задумалась и не заметила, как он ушел, не расплатившись? Подобное имело место быть, учитывая наше общение ране, и, между прочим, оказалось бы хорошей подставой. Если он поступил именно так, очень скоро я верну ему этот должок.
Решив проверить свою теорию, я подняла глаза. Бездонная голубизна обдала теплой волной в груди. Наруто не ушел. Он все время украдкой смотрел на меня. Когда же я поймала его за этим занятием, парень покраснел, схватил чашку и сделал глоток — слишком быстрый, слишком большой.
— Ай, даттебайо! Фу! — его губы скривились, будто он отведал самую гадкую вещь на земле. Он широко открыл рот в попытке остудить обожженные язык и горло.
Не знаю как, но мне удалось сохранить серьезное выражение лица. Я приподняла бровь, оценивающе глядя на блондина.
— Что такое? Не по вкусу тебе мой вкус? — Надменным тоном проговорила я.
— Да как такое вообще пить можно? Сплошная горечь, хоть бы сахара ложку положила! — Наруто щурился и плевался, и смахивал на маленького мальчика. Я продолжала изображать непроницаемость, хотя внутри вся тряслась от смеха.
— Зачем? Я люблю чувствовать полный вкус всего, что пробую, — я сделала небольшой глоток, смакуя крепкость напитка, и отломила два кусочка шоколада. Один положила себе в рот, а второй протянула парню. — На, съешь.
Он недоверчиво посмотрел на меня. Затем наклонился и ухватил шоколад губами. Прикосновение обожгло пальцы. Я одернула руку, чувствуя, как в животе подымается буря эмоций.
— Ты что творишь?!
— Сама же сказала съесть! — Наруто непонимающе округлил глаза.
— Руками брать надо! Я не намеревалась тебя кормить! — Я плотно сжала губы и злобно уставилась на парня. Тот виновато потупил взгляд в сторону.
— Прости, — тихо выговорил он. Я поняла, что перегнула палку.
— Понравилось? — Более мягким тоном спросила я. Тут же осознав двусмысленность вопроса, решила уточнить. — С шоколадом ведь не так противно?
— Он тоже горький, но да. Так лучше, — блондин обворожительно улыбнулся, отчего я почувствовала неладное. Снова напустила угрюмый вид.
— Вот и ешь, — я подтолкнула плитку ближе к парню и была готова погрузиться в безмолвие, однако Наруто набрался смелости для нормального разговора.
— Как твои дела? — Он говорил аккуратно, явно прощупывая почву изменения моего настроения. — Больше не было никаких проблем с подобными уродами?
— Обычно, если такие проблемы появляются, я быстро их устраняю.
— Так я зря вмешался? — Парень издал ироничный смешок.
— Не знаю, — честно ответила я. — Я предпочитаю думать, что это был лучший исход. А так поймем, когда Морж вернется в Коноху, — я хищно прищурила глаза, предвкушая будущие разборки.
Наруто рассмеялся. Такая реакция удивила, и я вопросительно посмотрела на Узумаки.
— Вот кого он мне все время напоминал — моржа! — Поспешно объяснил тот.
— Ну да. У нас в «Старике» для многих товарищей высших слоев есть свои имена. Иногда и обычные смертные получают прозвища. Это кому как повезет.
— А у меня тоже есть? — Блондин пододвинулся ближе, с интересом ожидая ответ.
— Есть, — мне было некомфортно от маленького расстояния между нами, поэтому я скрестила руки на груди, мысленно ставя преграду. — Напыщенный индюк!
— Да ну, — похоже, Наруто вовсе не смутила кинутая предъява. Он отрицательно мотанул головой. — Это скорей про Саске. Ты его видела тогда… при нашем первом знакомстве, — он слегка замялся, но, не заметив негатива с моей стороны, быстро вернул разговор в нужное русло. — Еще тот индюк! А мне надо что-то другое. Может быть Хитрый Лис или Благородный Лев. О! Лучше Соколиный Глаз. Хотя, если будете звать меня просто Тот Самый Красавчик, я не против.
— Тот Самый Болван, думаю, вполне подойдет, — подвела итог я. Наруто угрюмо свел брови, я же обреченно кивнула, и мы оба рассмеялись.
Хината! — Раздался голос Рин сзади. Я посмотрела на нее через плечо. — Ты мне нужна, подойди.
— Сейчас, — крикнула я в ответ и повернулась обратно к парню. Он все еще улыбался, но взгляд мигом погрустнел. Я ощутила тонкий укол под ребрами.
— Кажется, наш кофе остыл, — изрек он, пристально разглядывая меня.
Я закусила нижнюю губу. Стоило больших усилий не отвести глаз. Это продолжалось какое-то мгновение. Затем он достал кошелек, вытащил пару купюр и пододвинул их к моим рукам.
— Здесь должно хватить, — он поднялся из-за стола. — В следующий раз моя очередь выбирать напиток. Так что будь готова, — улыбка озарила его лицо, и я улыбнулась в ответ.
Наруто ушел, оставив после беседы легкое послевкусие. Он говорил, что кофе был горьким, но я чувствовала лишь сладость, и это мне нравилось.
Я убрала чашки на поднос и отнесла на кухню. После отправилась искать Рин. Девушка нашлась у ресепшна. Она жестом показала мне подождать. Я отошла к стеночке. В голове то и дело всплывали недавние картинки встречи, хоть я и не осознавала этого, словно находилась в тумане.
Почувствовав вибрацию на запястье, подняла руку. Сообщение от Альфреда. Я нажала на маленький экранчик.
Хината, — Рин внезапно оказалась рядом. Вид у нее был взволнованный. Она низко наклонилась и зашептала мне на ухо. — Еще нет официального заявления, но Джирайи уже сообщили. Думаю, тебе тоже следует знать. Хината
— Господина Гато нашли мертвым в собственной квартире, — опережая ее, проговорила я.

Обратная сторона. Глава 8

— Альфред, у меня предчувствие. Это не был несчастный случай.
Я сидела в подземной лаборатории брата. В голове беспорядочно витало целое море догадок и предположений. Внезапная смерть Моржа облегчила задачи сразу нескольким — Лунатикам, Эйч и Наруто, но почему-то меня не покидало беспокойство.
— Какая разница, убился он сам или его заказали? Главное, что теперь тебе ничего не угрожает. Или ты жалеешь, что не сделала это своими руками?
— Ой, чушь не неси! Просто что-то здесь не так. Слишком странно все складывается…
— Да чего странного-то, Хината? — Нейджи оторвался от монитора и внимательно посмотрел на меня. — Это криминальный мир. Среднюю рыбешку съела большая. Здесь нет ничего удивительного. У него и без тебя было полно врагов.
— Это самая первая мысль, но у меня…
— Знаю, знаю, — прервал парень, возвращаясь к работе. — У тебя предчувствие.
Я кинула злобный взгляд на брата. Тот полностью ушел в расчеты, решив игнорировать дальнейшие убеждения. Мое беспокойство быстро переросло в негодование. Я схватила первую попавшуюся вещь и запустила в Нейджи.
— Ай, блин! — Он обиженно потер затылок. — Ты что творишь?
—Иногда надо поддавать очевидные факты сомнению, чтобы найти истину! Неужели так трудно признать это своим ограниченным мужским мозгом?! — Я постучала кулачком по голове. Давно меня не выводила упертость Нейджи из себя.
— Ладно, предположим. И что дальше? Какое это отношение имеет к тебе? — Он смотрел прямо в глаза, не моргая, только вот я еще в детстве научилась не поддаваться на этот психологический пресс.
— Я пока что не знаю, но…
Хината, ты зря сотрясаешь воздух. Это не имеет никакого смысла. И в следующий раз будь внимательней, — он наклонился, подбирая небольшую квадратную коробочку. — Здесь вообще-то подарок.
Я резко встала. Полное отсутствие поддержки со стороны брата злило и раздражало. Однако говорить с ним сейчас было бесполезно, ведь в чем-то Нейджи прав — я хотела, чтобы Морж потерял власть в городе. Теперь он мертв, а значит цель достигнута.
— Пойду прогуляюсь, — сухо бросила я и направилась к байку.

Когда я выехала из тоннеля, небо еще хранило огненные остатки заката. Я мчала на максимальной скорости, оставив все тревоги позади. Вперед. Резче. Быстрее. Рискованней. Я не сбавляла ни на секунду, позволяя адреналину захватит каждую клеточку моего тела. Щекочущее покалывание подымалось от желудка к самим легким, и я чувствовала, как в голове вот-вот взорвется фейерверк. Тогда я окончательно потеряла соприкосновение с землей. Крылья расправились. Я взлетела. Счастье наполнило меня до краев без остатка. Я вдохнула полной грудью и познала жизнь.
Так было всегда, так будет всегда.
Я остановилась, когда поняла, что не храню в себе больше ни капли сомнения. Все ложные чувства ушли, осталась непоколебимая истина. Стоило лишь попытаться увидеть ее.
Скатив байк по узкой тропинке, я вышла к обрыву. Это был каменный выступ по-над самым океаном. Конечно, не Язык Тролля, но вид открывался захватывающий. А самое главное — это место прятало от лишних глаз. Я смело сняла шлем и почувствовала, как моментально охладели мои щеки. К вечеру сильно похолодало. Воздух стал тяжелым и влажным. Ветер поднялся. Он трепал мои волосы в разные стороны и бесстыдно забирался под расстегнутый воротник.
Я села наземь, закрыла глаза, вдыхая влагу. Постепенно возбужденный мозг успокаивался, сознание прояснялось. И я, не теряя более время, размышляла о случившемся.
Мистера Гато нашли сегодня утром в собственном доме у лестницы в луже крови. На затылке зияла пробитая дыра, рука и пару ребер сломаны. По официальной версии мой пухлый ухажер неудачно споткнулся, кубарем сосчитав все мраморные ступеньки. Следователям оставалось только определить время смерти — приблизительно два часа ночи.
Эту информацию опубликовали в пяти статьях, не забывая упомянуть и недавний инцидент в джаз-баре «Старик Лу». «Круговорот невезенья» — кричал заголовок «Konoha News», «Фатальные неудачи» — говорили в «Экстренных новостях». Но больше всего мне понравилась версия «Rich Pitch»: «Происки судьбы или проклятие певчей пташки?». Было лестно слышать подобное высказывание в свой адрес. Кем-кем, а колдуньей меня еще не называли.
И все-таки обидно вот так просто терять возможность лично поквитаться с Моржом. Тем более когда Нейджи нашел неопровержимые доказательства его виновности. А дело было в следующем: семь лет назад на юго-восточном побережье Конохи построили маленький уютный приют для сирот. Здание вышло красивое, простое и весьма опасное. Детки прожили в его стенах около полугода, после чего случилось непоправимое. Крыша рухнула, похоронив под собой тридцать восемь воспитанников и пять наставников, включая директора. Это была трагедия довольно крупного масштаба, и прогремела она на всю Японию. Главная причина заключалась в колоссальной экономии на материалах и расчетах схем строения. Но дело закрыли, виноватых посадили, погибших оплакали, и на этом все. Юридические детали, как и полагалось правильным криминальным и коррумпированным органам, решили не разглашать. Вот только Альфред привык находить необходимое даже в тщательно скрытых углах.
И он нашел документы, в которых было указано небезызвестное имя компании «Universal Building Corporation». Позже, волшебным образом, в бумаги внесли правку о отщепенце — «Building Studio», которая якобы и была виновата в трагедии. В графе главы компании значился некий Заку Абуми, в недавнем обычный прораб.
Я не удивилась, узнав подробности дела, ведь всегда знала, что Морж еще та бездушная сволочь. Оставалось запустить все по новой: передать документы в нашу скандальную прессу, поставить правильные условия и наблюдать, как могучий крейсер «Universal Building Corporation» тонет в океане собственной грязи. Однако теперь это теряло смысл. Разоблачение уже мертвой гниды благородным делом не назовешь. Единственной причиной, по которой я не отказалась от задуманного, являлось желание оправдать ложно обвиненных. Возможно, они были в какой-то мере причастны к трагедии, но наверняка нужный срок давно отмотали.
Я устало откинулась на корпус Друга. Наверное, Нейджи прав — мне следовало забыть про Моржа. Даже если его убили, это ничего не меняло и меня не касалось. Конечно, я могла поддаться импульсу и начать расследование, но куда логичней было потратить силы на более важные дела в настоящем. Господин Гато теперь же приобрел отметку «прошлое».
Скрепя сердцем, я мысленно отодвинула вопрос Гато вместе со своей интуицией на дальнюю полочку и перешла к более актуальной проблеме. Уже пару дней по моему приказу Клык не вел слежку за сувенирной лавкой «У Кизаши». Ситуация с отцом Сакуры была стабильна и более чем понятна. К тому же после неудачной попытки старик не пытался тягаться с гангстерами, молча выполняя роль посредника. Меня вполне устраивало его решение, ибо необходимость в круглосуточной охране пропала, и мы могли спокойно искать улики на Вилли Вонка.
В силу своей осторожности, я не посвящала незадействованных Лунатиков в дело сладкого короля. Собственно, провернуть операцию планировалось вшестером: я, Клык, Шмель, Зверь, Нокаут и непосредственно Альфред. Пока что основная работа ложилась на плечи Клыка и Шмеля. С начала недели оба внедрились в окружение Вилли Вонка: Клык попал на стажировку конфетной фабрики, а вот Шмель нанялся обслуживающим персоналом в сам особняк. При удобном случае парни внимательно исследовали каждый сантиметр, пробирались в труднодоступные места, слушали разговоры приближенных, сами втирались в доверие. Это отнимало много времени, и, откровенно говоря, я не рассчитывала на быстрый результат. При лучшем раскладе мы смогли бы найти хоть что-нибудь к середине осени. Сейчас же приходилось ждать.
Касательно самой заказчицы — факт, что Сакура быстро привыкала к ночной жизни, радовал. Не было ни дня, чтобы она пропускала тренировки Лунатиков. Она не жаловалась, внимательно слушала товарищей и, что немаловажно, следовала их советам. После перевозки тааффеитов я окончательно убедилась в правильности решения принять ее к нам. Похоже, это один из тех случаев, когда предчувствие меня подвело. Хотя, учитывая последние события, появилась причина подозревать, что интуиция вовсе сломана.
Я посмотрела на часы — время двигалось к одиннадцати. Кажется, засиделась, пора возвращаться. Сжав руки, я поняла насколько закоченела на ветру.
Сегодня погода была особо беспокойной. Волны океана жадно бились о скалы. Холодный ветер нагнал низкие тучи. Белая пелена тихо подымалась от земли, и я точно знала: к утру она не рассеется. Плотный туман окутал Коноху на ближайшую неделю. Я улыбнулась. У погоды свои традиции, и сейчас они говорили, что теплые летние деньки на исходе. Приближалась осень.

***

Полмесяца пролетело быстро и напряженно. Клык и Шмель ежедневно присылали отчеты, но все они не несли существенно важной информации. Помимо ночных патрулей, «Белая Луна» выполнила еще три заказа по перевозке, также незначительных и малобюджетных.
Через два дня после смерти Господина Гато компания «Шаринган» выкупила «Universal Building Corporation». Не скажу, что это был неожиданный поворот событий, и все же СМИ обсосали его со всех сторон, выдвигая новые фантастические теории. Альфред тоже решил не упускать возможность, одарив меня многозначительным взглядом, мол, что я тебе говорил — обычные гангстерские разборки.
По новостям все чаще передавали о грабежах и нападениях. Сначала меня это выбило из колеи: приложить столько усилий к восстановлению спокойствия в городе и в итоге не получить результатов казалось невозможным. Однако позже мы выяснили, что в соседнем городке с востока был совершен побег пятнадцати заключенных. Видимо, залечь на дно они решили в Конохе. Информацию особо не разглашали, да у «Белой Луны» имелись свои источники. Расписание патрулей пришлось изменить. В ночь выезжало не два всадника как обычно, а четыре. Сама траектория объезда приобрела детальность в виде особо мелких проулков.
В гражданской жизни удача оказалась не менее «щедрой». Из-за плохой погоды посетители в ресторане шли конвейером, и все, что я приобретала по окончанию смены, сводилось к дикой усталости и раздражению. Единственным лучиком солнца в эти дни внезапно стал Наруто. Парень на удивление точно угадывал время обеденного перерыва, которое, к слову, всегда проходило по разному расписанию. Он появлялся практически каждый день, и мы проводили уже привычные двадцать минут вместе за чашкой кофе. Кстати говоря, блондин всегда заказывал тот самый кофе, что я дала ему попробовать в первый раз. На вопрос: «Почему», он отвечал, что странный вкус здесь не имеет никакого значения, но сам напиток приобрел некую особенность. Какую именно Наруто не рассказывал.
Он всегда начинал разговор с расспросов о моих делах, и когда я вываливала все недовольство и усталость, парень словно по мановению волшебной палочки одной фразой превращал проблемы в ничто. Я откровенно поражалась его способности чувствовать мир иначе. Со всей своей непосредственностью он казался героем вымышленной сказки — слишком добрым и нереальным для этой земли.
Он четко следил за временем, чтобы мне не досталось от Рин или Джирайи. Всего двадцать минут, но этого хватало для порции счастья и спокойствия на целые сутки.
В дни, когда Наруто не появлялся, я с ужасом понимала, что мне не хватает разговоров и просто присутствия парня. Это пугало и настораживало, поэтому я старалась игнорировать подобные всплески эмоций, убеждая себя, что приобрела совершенно ненужную привычку изливать душу. От такого следовало избавляться. Хотя сегодня я чувствовала крайнюю потребность высказаться.
— Почему опять?! — Я скрестила руки на груди и обиженно свела брови. — Прошлое воскресенье ты меня не выпустил. Этого хватит!
— Я уже говорил тебе: прошло слишком мало времени. Не хочу давать СМИ лишний повод…
— Да какой, к черту, повод?! Это бред, Джирайя! — Я по-детски топнула ногой. Факт, что меня решили отложить в коробку «на потом», сильно удручал. — Почему та кобыла может петь, а я нет? Несправедливо!
Хината, я все сказал, менять решение не собираюсь. И хватит называть ее кобылой. Кей Ру нравится зрителям, — Извращенец заулыбался совсем по-дурацки. Я не выдержала и фыркнула.
— Она нравится тебе. И если ты решил завоевать ее расположение, убрав меня, то говори прямо!
— Спятила что ли? Я не собираюсь так поступать, — он вытянул руку и больно шлепнул меня по голове. — Но иногда нужно внести что-то новое, чтобы старое смогло открыться с другой стороны.
— Как только этот бред рождается в твоей голове? — Я отпрянула от старика и попыталась в последний раз уговорить его. — Джирайя, ну пожалуйста! Я хочу выступить! Мне надо петь! — Я посмотрела на него самым искренним взглядом, но мужчина лишь покачал головой.
— Иди домой, отдохни. Сегодня твоя смена окончена, — и он вышел из гримерки.
— Вот же задница! — Я злобно пнула ногой вешалку с нарядами. Та, жалобно скрипнув, отъехала в сторону.
Наверное, в первый раз за время работы в ресторане я ощутила опасность лишиться своего теплого местечка. Пускай Джирайя говорил, что дело не во мне, а в любопытной прессе, я прекрасно понимала: Кей Ру — достойная конкурентка. В ней есть изюминка, она — новинка для завсегдатаев. Эйч же давно приелась и стала вчерашним днем. Если я хотела возвратить былую славу, стоило преобразиться. Ах, как не вовремя…
Я переоделась в повседневное и вышла из гримерки. До ушей тут же донесся бархатный голос.
Каруи стояла на сцене, вся в свете софитов. Ее платье отдавало таким сильным блеском, что хотелось отвести взгляд. Я специально открыла глаза шире, ожидая, когда привыкну к лоску. Слезы проступили на нижнее веко, и в тот момент я с грустью прибавила еще два балла в ее пользу. Один — за очередной сольный концерт, второй — за неотразимость.
Проглотив обиду, я посмотрела в зал. Все столики заняты — не удивительно. Лишь за барной стойкой виднелась пара свободных мест. Я снова прошлась взглядом по головам. Вдалеке мелькнула копна блондинистых волос. Улыбка озарило мое лицо. Сделала пару шагов и остановилась — господин за последним столиком вовсе не тот, кого я ожидала увидеть. Вздох разочарования слетел с губ, и я двинулась к бару.
— Ты почему не наряжена? — Канкуро разливал по бокалам пиво, внимательно следя за краями. Я плюхнулась на стул напротив него.
— Не спрашивай. Лучше налей, — я устало подперла левой рукой щеку.
— Что, снова не выпустил? — Мягко спросил парень, и, увидев подтверждающий кивок, засуетился. — Не грусти, Хината. Для меня ты всегда будешь лучшей!
— Спасибо! — я горько улыбнулась.
Бармен подвинул бокал смородинового пунша. В нос тут же ударил пряный запах. Отхлебнув холодной жидкости, я поняла, что выпить следовало уже давно. А раз сам шеф сказал отдыхать, нужно воспользоваться подобным случаем.
— Канкуро, ты редко стал появляться. Сбежать от нас решил? — Прищурив глаза я поддалась вперед. Большой перерыв в употребление алкоголя быстро давал о себе знать, и я с наслаждением почувствовала, как расслабляется тело.
— Куда уж там, — буркнул парень, продолжая натирать стаканы.
— Что же тогда?
— Это секрет.
— Секрет секрету рознь, — я недовольно хмыкнула, не сводя твердый взгляд с бармена.
— Ну, если никому не проболтаешься даже под влиянием пунша, скажу.
— Говори, — я вплотную прижалась к стойке, сокращая расстояние между нами до минимального.
— Ищу новых партнеров, — шепнул парень мне на ухо.
— Кто? Ты?! — Канкуро шикнул и округлил глаза. — Ой, прости. С каких пор ты занимаешься такими вещами?
— А что, по-твоему я только шейкер трясти умею? — Его голос прозвучал обижено, и я засмеялась.
— Нет, конечно. Просто раньше это была непосредственная задача Джирайи. Чем же он теперь так занят, что тебя напрягает?
— Просто в этот раз так удобней, — пожал плечами шатен. — Я ведь не из Конохи. А на моей родине достаточно много поставщиков. Плюс, семья Собаку-но сохранила хорошие связи. И наш босс решил наконец-то ими воспользоваться.
— Понятно. Главное, не поставляйте подобные заморские реквизиты, — я закатила глаза в сторону сцены, и Канкуро гоготнул.
— Конечно, конечно. Кстати, чтобы тебе не было так грустно, — он нырнул вниз под барную стойку, — меня просили передать. Хоть выступление не состоялось, все же… держи.
Я удивленно уставилась на стол. Прямо передо мной лежал ранункулюс кремового цвета. Дрожащей рукой я взяла тонкий стебелек. Бутон был совсем свежий, наполовину закрытый. Судя по всему, принесли его недавно.
— Канкуро, — я взглянула на парня. Что-то в моих глазах заставило его дернуться, — а где сам…?
— Он забежал всего на минуту. Сказал, неотложные дела.
— Понятно… — я не смогла скрыть разочарования. Сейчас увидеть ободряющую улыбку блондина казалось самым верным антидепрессантом.
— Эй… — Канкуро наклонился ко мне, ловя взгляд. — Тебе вроде как должно было стать веселей. Похоже, это работает не так.
— Да нет, — я натянула улыбку и посмотрела на сотрудника. — Все в порядке, правда. Мне приятно. — Сделав последний глоток, я спрыгнула со стула. — Пойду уже. Раз работать мне не дают, то… Была рада тебя видеть. Спасибо еще раз.
Я махнула рукой, и парень печально кивнул в ответ.

Дождевая морось противно оседала на лицо. Я сильней натянула капюшон кофты, не подымая голову, зашлепала по лужам. Время близилось к десяти, и, если бы не погода, я с радостью прогулялась по местному парку.
Вся эта туманность, откровенно говоря, надоела. Она будто добавляла унылую атмосферу в мою и без того серую жизнь. Я с нетерпением ждала, когда выглянет солнце. Почему-то казалось, что теплые лучи станут решением не только вечно мокрых дорожек, а и моих проблем. Кроме того, вторая неделя сентября означала праздник купца, и по традиции готовился фестиваль на Фонтанной площади. Я надеялась, увидеть всю красу аллеи расписных лавок, а не плотный туман вокруг, как сейчас.
«Старик Лу» находился в Тсури — вражеском районе Лунатиков. Впрочем, он соседствовал с Сейкарином, и я радовалась, что могу добраться до «своих» владений всего за пятнадцать минут. Родной Шокобутсу же располагался в часе ходьбы от ресторана. Так что в данный момент было бы неплохо не идти, а ехать верхом на Друге.
Желая сократить дорогу, я свернула в узкий проулок. Голова пухла от сплошных сожалений: о карьере, о длительных сроках облавы Вилли Вонка, о Наруто. Последние занимали как можно больше места. Я сжимала в руке ранункулюс и желала, чтобы его протянул мне не бармен, а совершенно другой человек. Какие глупые, необоснованные мысли. Их надо бы выкинуть вместе с цветком, но я не стала — все это приятно грело душу.
За тяжкими размышлениями я не заметила, как к звуку моих хлюпающих шагов добавились еще. Видимо, бдительность сработала на рефлекторном уровне. Я стала прислушиваться. Человек шел в одном темпе, сохраняя определенную дистанцию. Приметив поворот, я хотела свернуть и застать неумеху врасплох, но меня опередили. Из-за угла вышли двое. Они преградили путь своими широкоплечими телами. Я остановилась.
— Трое на одну хрупкую девушку, — ухмылка скривило мое лицо. — Мужчины нынче совсем не уважают себя.
— А ты, цыпа, болтливая. Наверное, не только в разговорах ртом умеешь работать.
Человек сзади движением руки обхватил меня за горло, пытаясь надавить на сонную артерию. Я моментально ударила каблуком в голень и, ухватившись за рукав куртки, потянула его вперед. Мужчина, вскрикнув, повалился наземь.
— Вот дрянь! Сейчас получишь! — Захрипел самый крупный. Похоже, я разозлила этого милого маньяка, но что поделать.
Лежачий быстро поднялся на ноги. Все трое окружили меня, решив теперь нападать вместе. Я стала в стойку. Настроение подымалось с каждым вздохом. Если на работе не сложилось, хоть тут развлекусь. Всегда любила выбивать дерьмо из негодяев.
Внезапно раздался скрип резины о мокрый асфальт. Я и мои новые друзья обернулись. Туман прорезал свет фар. На нас мчали два байка. Они не останавливались, сразу направились на бедняг. До тех дошло слишком поздно: бежать некуда. Всадники быстро расправились с добычей, вырубив их по очереди. Они не церемонились, действовали резко и беспощадно. И я снова почувствовала огорчение.
Когда один из байкеров принялся связывать троицу, второй обернулся ко мне. Его черный шлем был разукрашен странно изогнутыми линиями. Демон неотрывно смотрел на меня, а я пожирала взглядом его.
Давненько не доводилось видеть врага так близко, тем более в качестве жертвы. Хоть их обмундирование особо не отличалось от Лунатиков, я точно могла сказать, что это совершенно другой представитель ночной жизни — его аура прекрасно сочеталась с названием банды.
— Спасибо, — громко пискнула я и отвесила низкий поклон благодарности. Именно так действовали все коноховской девчушки, которых мне доводилось спасть.
Демон молчал. Он медленно перевел взгляд вниз. Я проследила за ним. На земле лежал затоптанный цветок. Разочарование двойным ударом огрело меня по голове. Я даже издала жалостливый всхлип, чем снова привлекла внимание байкера.
— Готово, — послышался измененный голос второго. Он повернул лицо, и я увидела совершенно другую роспись шлема: линии прямые, строгие, острые.
Они погрузили на байки тушки преследователей и сели сами. Завели моторы и, не проронив более ни слова, растворились в тумане.

Обратная сторона. Глава 9

Ежегодный фестиваль в честь праздника купца всегда был особым событием для коноховцев. Несмотря на то, что сам город являлся портовым, и круглый год здесь обитала сотня торговцев, именно во время фестиваля большинство выставляли шатры по всей Фонтанной площади, украшали их как можно ярче и делали просто немыслимые скидки.
По аллеям расхаживали люди на ходулях и забавные мимы. Аниматоры развлекали непоседливых детей. В начале площади стояла сцена, где во всю мощь гремели музыканты, играли театральные кружки, а иногда читали свое творение поэты. Происходящее выводилось на огромный экран сверху.
Понедельник близился к завершению. Все больше жителей в красивых кимоно сходилось посмотреть на официальное открытие. Вскоре артисты откланялись, и из-за кулис выскочил ведущий. Он был одет в костюм кота, очень похожего на Тоторо*: объемное серое туловище и нахлобученная поверх улыбающаяся голова.
— Привет, привет, привет, привет! — Закричал кот на всю площадь. — Я счастлив видеть вас здесь! Как долго мы ждали этого дня!
Я внимательно следила за происходящим с крыши двухэтажного административного здания. На зов ведущего подтягивались люди со всех сторон. Возле самих подмостков яблоку негде было упасть. И славно. Чем больше людей, тем лучше для нас.
Кот перешел к объявлению спонсоров, начиная с более мелких, и я зашептала в микрофон шлема.
— По местам. Готовность номер один.
— Плюс, — эхом ответило несколько голосов.
Время шло. От нервов я искусала нижнюю губу. Осталось совсем немного, совсем чуть-чуть. Богатенькие мужички по очереди поднимались на сцену, говорили пару фраз и спускались обратно. И вот я увидела того, кто должен был стать гвоздем сегодняшней программы.
— Ну а теперь, по секрету, скажите мне: вы ведь любите сладкое? — Заговорщицки тараторил Тоторо. Толпа одобрительно загудела. — Конечно, конечно! Кто откажет себе в подобном удовольствии? Тем более, когда в нашем городе производится самый лучший шоколад! — Ведущий подождал минуту, позволив разогретой публике вдоволь нашуметься. — Вы все его знаете. Вы все его любите. — Он выпрямился во весь рост, приветственно вскинул левую руку в сторону и воскликнул. — Встречайте! Король сладкого мира «Олив Ойл» — Господин Куросуки!
Под шквал аплодисментов по ступенькам поднялся Вилли Вонка. Он растянул свои пухлые губы в довольной ухмылке и почтенно склонил голову перед зрителями. Кот в два прыжка сократил расстояние до спонсора, поднял вверх раскрытую пятерню, и Вилли не задумываясь ударил своей ладонью по флисовой лапе.
— Господин Куросуки, Райга… Могу я Вас называть Райга? — Понизив голос, уточнил Тоторо. Получив одобрительный кивок, продолжил. — Райга, скажите честно, сколько шоколадных килограмм перекочевало из стен Вашего завода на Фонтанную площадь?
— Килограмм? Вы, наверное, хотели сказать тонн? — Засмеялся мужчина, и его смех мигом подхватила толпа.
— Верно, верно, — кот склонил голову на бок. — Чувствую, прибыль «Олив Ойл» в эти дни вырастит в разы.
Снова смех. Жители явно наслаждались этой непринужденной беседой. В общении с людьми Вонка был бесподобен: прост, весел и открыт. Улыбка стала его верным прикрытием уже много лет как. И я собиралась сорвать ее сегодня раз и навсегда.
Я обвела взглядом площадь. У входа на сцену стояло трое высоких секьюрити. Один следил за происходящим на возвышении, два других осматривали периметр. Сбоку от них что-то замельтешило. Дядьки в черном тут же напряглись, однако это были всего лишь очередные аниматоры — Пикачу** под два метра ростом и немного меньший Агумон**. Они подошли к охране, светя экраном телефона и предлагая сфотографироваться, но кислые рожи по-прежнему остались кислыми и наотрез отказались делать снимок. Тогда покемон протянул им что-то в ладони. Они долго отнекивались. Когда же наконец-то один из амбалов сломался под давлением милых зверушек и потянулся к Пикачу, дигимон споткнулся, налетев на громил в пиджаках. Те всполошились, оттолкнули аниматоров в сторону, при этом злобно размахивая руками. Звери отвесили парочку виноватых поклонов и поспешили убраться.
Тем временем на сцене продолжался спектакль.
— Райга, до меня дошли слухи, что к фестивалю ваша фабрика подготовила спец выпуск конфет различной начинки.
— Эх, мой усатый друг, нынче секреты — это общественное достояние… — Вилли печально улыбнулся, но быстро вернул радостный взгляд. — Впрочем, Вы правы. Более того, серия лимитированная. И получить их смогут счастливчики, что осмелятся принять участие в традиционных конкурсах фестиваля. Скажу по секрету, для приза необязательно становиться победителем. Оценивать будет публика!
— О, все слышали? — Крикнул кот в микрофон. — Лично я теперь настроен на сладкую победу. Что ж, не будем терять время. Уважаемый Господин Куросуки, у меня есть небольшой сюрприз для Вас от жителей нашего города. Думаю, Вам понравится. Прошу внимание на экран, — ведущий повел рукой, предлагая Вилли Вонка отойти к краю для удобства просмотра.
Свет софитов приглушили. Экран телевизора моргнул, вместо прямой трансляции загорелся обратный отсчет. И вот взору представился вид на Коноху сверху, красивый пейзаж, зеленый парк, а рядом, словно замок, постмодерное здание фабрики с высокими колонами. Заиграли легкая мелодия, за кадром послышался голос пятилетнего мальчишки.
«Олив Ойл» — волшебная страна!
Я будто в сказку попала! — С восторгом пищал уже другой, девчачий голос.
Картинка поменялась на знаменитый магазинчик в центре города. Яркие прилавки были доверху набиты конфетами и шоколадками; за стеклянной витриной механические куклы изображали сюжеты из старых детских сказок; декоративные деревья, увешанные плодами леденцов и тянучек, высочились над посетителями.
М-м… Шоколад «Олив Ойл» самый любимый! — Признался третий ребенок.
Ела бы на завтрак обед и ужин!
Хочется приходить сюда снова и снова!
И может быть я давно вырос, — отозвался взрослый мужчина, — этот вкус…
…всегда возвращает меня в детство, — опять голос маленького мальчика.
Хочется… Возвращаться…
Звук стал прерываться, картинка замерцала полосами. Тихий шум недоумения поднялся над площадью. Люди переглядывались и недовольно ворчали на технические неполадки. Внезапно кадр сменился на черно-белый. Ракурс явно был с камер наблюдения, и не оставалось сомнений, что это за помещение.
Я не видела выражение лица Вилли, но точно заметила дрожь по всему его телу. Мужчина напрягся, не понимая, каким образом записи выплыли за пределы фабрики.
А зритель наблюдал, как кондитеры в полупрозрачных шапочках трудились над вкусными изделиями. Один угол обзора, второй, третий. Наивная мелодия и повторяющийся жуткий голос ребенка: «Снова и снова… Снова и снова…».
Теперь телевизор показывал тоже помещение с другими людьми. Мужчины в пиджаках и темных очках выборочно брали конфетки и вкалывали в них неизвестное вещество.
— Выруби это! Выруби! — Долетел еле слышный крик до моих ушей. Господин Куросуки яростно махал руками операторам, и те лихорадочно клацали по пульту управления. Безуспешно. Контроль над аппаратурой давно принадлежал не им.
Давайте, ребятки, шустрее! В каждой коробке должна оказаться пара конфеток с сюрпризом, — произнес властный голос.
Райга замер. Он медленно повернулся к телевизору. Глаза шокировано выпучились из орбит, ведь сейчас на экране он твердой походкой шел от одного работника к другому, отпуская колкие шуточки и довольно пританцовывая.
Эй, Атсуши, лучше не пробуй, — хихикнул он, глядя на невысокого круглолицего паренька. — Это дешевая дрянь для малоимущих, и вызывает сильную зависимость. Позже я угощу тебя отборным товаром,-пиджаки глупо заулыбались в ответ.
Пора. Я сорвалась с места и побежала к краю крыши. Быстро спустившись по каменным выступам, аккуратно прошла вдоль стены административного здания и нырнула в кусты. Там, скрытый листьями, ожидал моего появления Друг. Я сломала несколько веток, прежде чем смогла забраться на него. Повернула ключ зажигания и стала торопливо считать драгоценные доли секунд, пока загорится электронная панель, и байк оживет.
Вдалеке слышалась все та же мелодия, в ускоренном темпе, с добавленным устрашающим эхом. Я знала наизусть конец ролика и прекрасно представляла, как сейчас в обратной перемотке пролетали кадры витрин и прилавков, мелькали счастливые лица покупателей «Олив Ойл», а на последних нотах загорелся логотип компании, и вырезанная голова Вилли Вонка повторила: «Я угощу тебя отборным товаром».
Гробовая тишина повисла над площадью. Я резко дернула ручку газа и выехала на дорогу. Бесшумно мча мимо замерших прохожих, стремительно приближалась к сцене. Никто даже не обращал внимание на появившегося байкера. Мне не было видно, что происходило в гуще события, но, когда я преодолела пару десятков метров, безмолвие нарушил взбешенный вопль.
— Что это значит?! Я требую объяснения!
— Вы требуете? — Мягко промурлыкал кот. — Я думаю, в сложившейся ситуации, это мы вправе требовать. Но! Если Вы так желаете, я с радостью объясню. Начнем с начала. Видите ли, Господин Куросуки. Нет, Вилли Вонка, Вас так называют в тесных кругах? — Издевательски тянул Тоторо. — Фабрика «Олив Ойл» чудесное, замечательное место. Там хранится шоколад, и там хранится наркота. Интересно то, что их упаковка происходит в одном месте. Это показывают не только камеры наблюдения, а и результаты экспертизы. Добавление веществ, вызывающих привыкание и желание купить снова, в еду уже давно не новость. Вчерашний день, так сказать. Но Вы пошли дальше. Удобно совмещать одно с другим, я прав? А что касается спецвыпуска — браво! Снимаю шляпу! Добавить синтетические наркотики в несколько конфет из коробки… Как я понимаю, съест их далеко не каждый, но «случайно» выбранный победитель, будет наивно искать способ отведать «вкус» заново. Тут-то он и познакомится с Вашими посредниками поближе. Схема верная. Превратить наивный город в наркоманов. Насильно, тихо. Вы же не в первый раз действуете подобным образом?
— Это обман! Меня подставили! — Панически кричал Райга.
Люди зашептались. Воздух вобрал в себя отрицательную ауру, заметно потяжелел. Вонка пятился назад к кулисам и отскочил, когда понял, что сзади кто-то есть. Я въехала на сцену, преграждая путь своим огромным черным байком.
— Довольно, Вилли. Бежать некуда, — проскрежетал мой холодный металлический голос.
— Черный всадник… Лунатики! — Завопил кто-то из толпы.
Волна новых вздохов накрыла площадь. Как ожидалось, мое появление вызвало бурные эмоции не только со стороны зрителей, а и других персон. Трое громил быстро поднялись по ступенькам и, не успев окружить меня, замерли. Они недоуменно хлопали себя по поясу и карманам и переглядывались.
— Что-то потеряли? — Из-за кулис вышли Пикачу с Агумоном. В руках оба держали пистолеты, направленные на секьюрити.
Одна проблема нейтрализована. Однако боковым зрением я заметила суету вдалеке. Времени оставалось мало — к нам на всех парах мчались полицейские.
— Вилли Вонка, за всю свою жизнь ты больше уничтожил, чем создал. В прошлый раз мне не удалось засадить тебя, но, будь уверен, больше ты не сбежишь. Мы транслировали события в онлайн режиме на главном канале страны. Теперь о твоих подвигах знает вся Япония. Даже если исследования в Конохе чудным образом утаят истину, несколько коробок шоколада «Олив Ойл» лежит в токийской лаборатории с уже подтвержденным результатом. Так что… ты можешь давать взятки, просить помощи друзей-мафиози, но ты никогда не очистить свое имя перед народом, — я посмотрела в глаза Райги, не нашла там ничего кроме страха. Мне стало противно, и следующие слова слетели с губ с особой жестокостью. — Я бы пристрелила тебя на месте, да не имею права. Приговор вынесут эти люди, — я раскинула руки, и Вилли по инерции перевел взгляд на толпу.
— Эй вы, сложите оружие! — Крикнул коп, протиснувшийся раньше остальных сквозь толпу.
— Клык, — тихо проговорила я, и Тоторо схватил Господина Куросуки за шиворот, подтолкнув к краю. Тот не удержался, с воплем рухнул прямо на полицейского, к ногам своих судей.
— Уходим, — бросила я товарищам, заводя двигатель.
— Адьос, придурки, — Агумон отдал честь охранникам на мушке, перевел прицел вверх и выстрелил в каркас сцены. Тяжелое полотно полетело вниз, накрывая собой трио неудачников.
Я съехала с тыльной стороны сценической площадки. Следом, не отставая, бежали поддельные аниматоры. Мы сразу заметили Нокаут и Шмеля, что ждали у ограждения, направились к ним.
—Быстрей, они близко, — крикнула девушка, подгоняя нас.
Они завели моторы раньше, чем зверье запрыгнуло к каждому на сиденье. Я тоже почувствовала, как просел корпус Друга, когда Клык вскочил на него и обвил свои махровые руки о мою талию.
— Гони, гони, гони! — Завопил он.
Я сильно выкрутила ручку газа. Байк плавно и очень быстро набрал скорость. Радостный вопль «И-иха-а!» раздался над самым ухом, и я не сдержала смех. Дело сделано. У нас наконец получилась раздавить этого мерзкого слизня. Остался пустяк — оторваться от преследователей.
Шесть машин с мигалками сопровождали наш благородный отряд. Я не видела в этом особой проблемы — копов на удивление легко дурить. Настоящая беда вывернула из соседнего переулка в виде четырех Демонов. Я сразу узнала двоих, что спасли меня неделю назад от насильников. Да только сейчас они явно были не на моей стороне, ведь мы — Лунатики — сунулись на их территорию.
— Кажись, сорвали куш! — Клык присвистнул, разглядывая вражеские байки.
— Ожидаемо, — равнодушно буркнула я. — Терри, рацию! — Динамики издали привычный писк, после чего я заговорила. — Даю сорок минут. Справитесь?
— Этого даже много, — в голосе Зверя слышался азарт.
— Замечательно. Встретимся на базе. Расходимся!
— Плюс.
Я продолжила ехать прямо, в то время как Нокаут и Шмель ушли по разные стороны от главной дороги. Конвой преследователей разделился: двое Демонов завернули за Нокаут и Зверем, один за Шмелем и Звездой, а следом по два копомобиля на каждого.
— Эй, Клык, — крикнула я напарнику, — ты держишься?
— Конечно, крошка.
— Сейчас проверим.
Я крутанула ручку до упора, наклонившись вплотную к корпусу Друга. Клык дрогнул. Не желая слететь, он сильней сцепил руки и прижался ко мне всем телом. Я ухмыльнулась. Его байк никогда не смог бы выдать подобную скорость. Друг — неповторимое творение Альфреда, уникальное в своем роде. Я очень сомневалась, что в этом городе нашлось хоть что-то, способное приблизиться к нему.
Как по заказу, моя уверенность развеялась в одно мгновение. Боковым зрением я уловила тень рядом. Это был Демон прошлого воскресенья со странно изогнутыми линиями на шлеме. Он повернул голову, и я ощутила действие его адской ауры.
Я резко сбавила скорость, входя в крутой поворот, выехала на тротуар и чуть не поцеловалась с кирпичной стеной дома. Демон, предугадывая мои действия, повторил маневр, правда, более удачно. Я мысленно чертыхнулась, эффект неожиданности у него получился на отлично. Прохожие в испуге разбегались от сумасшедших водителей. Я поспешила убраться в более узкие малолюдные проулки. Мозг лихорадочно работал, пытаясь придумать хитромудрый план побега, но чужая территория есть чужая территория. Все, что я могла сейчас делать, это беспорядочно нырять в повороты квартального лабиринта.
Карта на щитке показывала, что до своих владений быстро не добраться — я ушла с нужного курса. Дьявол неизменно следовал моей траектории. Клык, наугад выкрикивал идеи, однако больше путал, чем помогал. В конце концов я въехала в широкий внутренний двор каких-то пятиэтажек и, развернув байк на сто восемьдесят, остановилась. Демон стал напротив, соблюдая дистанцию. Мы молча глядели друг на друга. Я морально настраивалась на легендарную в будущем стычку глав уличных банд. Вопрос был в одном: кто первый дернет ручку газа?
Узнать это нам не удалось. Во двор пулей влетел коп на байке и стал между нами. Я с удивлением поняла, что это тот самый «Ро 46-49» — единственный неопознанный номер в хакнутой базе патрульных.
— Подождите! — Крикнул он, успокаивающе расставляя руки. Он посмотрел сначала на Демона, потом на нас с Клыком. — Я не собираюсь вас задерживать. Просто хочу поговорить, — осторожно, словно обращаясь к раненному хищнику, проговорил мужчина.
— Что за придурок? — Фыркнул Клык мне на ухо.
Я не ответила, наблюдая, как полицай медленно сунул руку под куртку и достал пистолет. Я моментально напряглась, но тот лишь откинул оружие в сторону.
— Точно придурок, — послышалось за спиной.
Мужчина потянулся к шлему и одним движением снял его. Я встретила проницательный взгляд темных глаз. Воспоминание мурашками пробежалось вдоль позвоночника. Что за персонаж? Он специально ищет встречи? Зачем? Что копу нужно от уличных банд?
— Прошу дать мне всего пару минут! Поверьте, я хочу помочь. А вам обоим нужна моя помощь! — Его голос звучал твердо, уверенно и отчаянно.
— Эй, Бьякуга, да он же просто тянет время до подмоги! — Зашипел Клык.
И правда. Это единственное логичное объяснение. Как я могу доверять тому, кто является открытой ловушкой для нас? Его нет в базе, он подставной!
— Кажется, помощь нужна тебе, — пробасил Дьявол. Видимо, мы разделяли одно мнение на двоих. Он выжал ручку газа и на всех парах помчался на легавого. Тот еле успел отпрыгнуть в сторону. А вот его байк отлетел на пару метров и рухнул, прогнувшись в месте удара. Что-то хрустнуло, пшикнуло, и я дала бы стопроцентную гарантию, что больше мотоцикл не заведется.
— Уходим, уходим, — Клык нервно забарабанил по моему плечу.
Я спохватилась и двинулась с места. Минуя Демона, не удержала желание посмотреть на него. Мужчина провел нас взглядом и отвернулся.
— Давай, Бьякуга. Пока он нас не нагнал, — бормотал напарник. А я понимала, что тот и не собирается преследовать.
Он не просто дал нам уйти. Он показал свою мощь — мы на равных. Хуже оказался совершенно другой факт: Демон помог, тем самым сделав меня должной. От злости я сильней сжала руки. Этот нахал будил азарт соперничества, а я как маленькая велась на его игру.

По прибытию в ангар нас ждал сюрприз. Еще на въезде я заметила яркие языки пламени. Внутри все оборвалось: кто-то разбился о старое дерево на заднем дворе. Я затормозила, соскочила на землю и стрелой помчалась к огню. Приблизившись к цели, поняла, что всадников нет.
— Это байк Шмеля, — пропыхтел Клык, догоняя меня. — Как, черт возьми, он умудрился…?
— Посторонись!
Мы машинально отпрыгнули в сторону. Звезда в безголовом костюме Агумона неслась к нам наперевес с огнетушителем. Она на ходу сорвала опломбированную чеку. Облако пены вырвалось из баллона, обволакивая все вокруг в белую пелену. Я протерла замыленный щиток рукой и огляделась. Послышался топот — из ангара бежали остальные.
— Шмель, рукожопое ты существо! Как это произошло? — Ругался Клык на появившегося рядом друга.
— Это все та скотина с разукрашенной мордой! У-ух, я ему отомщу! — Звезда в злобе сжала кулаки, и баллон в ее руках возмущено чихнул остатками содержимого.
— Лучше дай сюда, — Зверь осторожно забрал предмет у девушки, принялся осматривать разбитый байк на наличие возможных остатков пламени.
— А теперь объясни по нормальному, — обратилась я к Шмелю, и тот спокойно заговорил.
— Демон-преследователь повредил тормоза. Все, что оставалось — только спрыгнуть раньше, чем налетели бы на дуб мы.
— Ох, — вырвалось у меня. — Это лучшее из того, что я могла представить.
Мы еще раз убедились в отсутствии огня или каких-либо других угроз. Затем в сопровождении грозных речей Звездочки направились в помещение.

Впервые за долгое время замок скромного бара «Белой Луны» сняли. Зверь под громкие аплодисменты откупорил бутылку шампанского, разлил по одноразовым стаканчикам, и я сразу же подняла вверх свой.
— Cказать, как сильно я вам благодарна — ничего не сказать. Целый год я искала способ засадить Вилли Вонка, и только сейчас представился шанс. Это все ваша заслуга! — Лунатики радостно зашумели, переглядываясь и смеясь. — Я невероятно счастлива разделить эту маленькую победу с вами. Вы и остальные Лунатики стали для меня настоящей семьей. Поэтому мой тост за вас: за каждого члена уличный банды «Белая Луна»! Я точно знаю: пока вы на страже Конохи, город будет спать спокойно.
Семь стаканов взмыли верх под праздные вопли моих товарищей. Пить в нахлобученном поверх шлеме — не самая удобная вещь, но мы давно приловчились к немного извращенному способу продевать трубочки исподнизу и смаковать напитки.
Постепенно еще две бутылки опустели под часто произносимые тосты: за Бьякугу, за Коноху, за мозг банды — Механика, за нескончаемую выпивку и за здравие Токоро-пирожницы из лавки «Пряный пряник», которую, по всеобщему мнению, следовало сделать новой истиной королевой сладостей. Я смотрела на друзей и чувствовала редкое желание снять шлемы и увидеть их довольные хмельные лица. «Невозможно», — говорило сознание и с грустью отпускало столь наивные мысли.
— Все прошло, как ты планировала? — Альфред в шлеме цвета холодной стали подошел ко мне со спины.
— Практически, — тихо ответила я. — Расскажу детально о своих новых знакомых, но позже. Ты проделал большую работу и заслужил отдых.
Брат благодарно похлопал меня по плечу и вернулся к компании. От меня не ускользнули его старания быть ближе к Звезде, при этом не вызывать лишние подозрения со стороны девушки и остальных. Это казалось весьма милым, и я не сдержала улыбку. Не укрылось от меня и то, как осторожно Нокаут отошла в сторону и скрылась за поворотом. А это уже казалось странным, поэтому я допила остатки шампанского, поставила стакан и двинулась следом.
Найти ее удалось в моем «кабинете». Нокаут сидела на столе, понурив голову.
— Эй, — окликнула я, подходя и запрыгивая на столешницу рядом, — тяжелая выдалась неделька, но оно того стоило, верно?
— Да, — тихо протянула девушка.
Повисло молчание. Мы обе вспоминали прошедшие дни.
В начале прошлой недели я уже совсем пала духом, как пришло сообщение от Клыка «Код 12» для всех задействованных лиц в деле шоколадного короля. Именно тогда он обнаружил записи со специально установленных нами камер наблюдения. План родился сам по себе. Вся загвоздка была в малых сроках выполнения: до фестиваля оставалась неделя.
Нам повезло довольно быстро найти старых заказчиков, которые имели связи с токийской лабораторией, и те под грифом секретности согласились посодействовать. Мы тщательно исследовали поведение Вилли, его возможных телохранителей и расписали сценарий действий. Далее следовали технические задачи: снять и смонтировать ролик, перехватить управление мультимедиа на площади, выкрасть костюмы, подменить ведущего. Все это закончилось куда быстрее и проще, если бы фестиваль проходил на подвластной нам территории. А так пришлось работать украдкой, глядеть в оба. К тому же заранее провозить и прятать байки.
— Скажи, Бьякуга, — заговорила Сакура. — Что вы делаете, если личность кого-то раскрывают?
— Ну-у, такого никогда не было. Я постараюсь сделать все, чтобы не было и дальше, — я удивилась такому вопросу. Кажется, достижение цели подействовало на девушку иначе, чем на остальных.
— И все же? — Не унималась она.
— Почему ты спрашиваешь? Переживаешь за безопасность родных?
— Не совсем, — она устало откинулась назад, ложась на стол. — Недавно я разговаривала с отцом и поняла его несложное мышление. Даже если нашу семью спасет банда, он не станет им доверять. Он из тех людей, кто презирает все неизвестное и ищет подвох. Кроме того, он и раньше был осторожен, но это не помогло. Неважно чью сторону защищает «Белая Луна», мой отец тихо ненавидит и нас, и «Демонов», и всю эту гангстерскую братию.
Нокаут шумно выдохнула. Я смотрела на нее, и мне становилось не по себе. Конечно, я всегда знала, что подобные люди есть в довольно большом количестве. И все же Господин Кизаши казался не чужим человеком.
— Ты жалеешь? — Горечь просочилась в интонацию сказанного, и я прикусила губу.
— Что стала Лунатиком? Нет, — было слышно, как Сакура улыбнулась, и этот ответ окутал меня теплом. — Я до сих пор считаю, что вступить в «Белую Луну» — одно из самых правильных решений в моей жизни. Здесь я стала сильнее, многому научилась. В каком-то смысле узнала себя с новой стороны, и это круто, — она сделала паузу, шумно втягивая воздух. — Пусть отец возненавидит мою вторую личность, ему необязательно знать о ней. Поэтому я хочу попросить тебя об одолжении.
Я снова почувствовала неладное. Сакура не смотрела на меня, от этого становилось еще хуже. Я затаила дыхание, предвкушая дальнейшее.
— Если случится так, что во время миссии я попаду в беду, и никто из вас не сможет помочь, уничтожь меня.
Огромный ком стал поперек горла. Я молчала, отказываясь даже думать о подобном. Сакура приподнялась на локтях, ожидая ответ.
— Бьякуга…
— Нет, я никогда не позволю случиться такому. Ни с кем из вас, — выпалила я.
— Не все всегда будет зависеть от тебя.
— Знаю, но…
— Бьякуга, — Сакура коснулась моей руки, и я поняла насколько по-детски абсурдно звучат мои слова. — Пообещай. Семья — единственное, что есть у меня. Им всегда было несладко. Я не могу стать их очередным разочарованием.
Я тяжело вздохнула, проглатывая ком.
— Обещаю, — еле слышно сорвалось с моих губ, и я ощутила, как чувство безысходность, зародившееся при самом первом появлении Сакуры в ангаре, захлестывает меня с новой силой в пучину отчаяния и сожалений.

*Тоторо — герой мультфильма Хаяо Миядзаки «Мой сосед Тоторо»
**Пикачу и Агумон — герои мультсериалов «Покемон» и «Приключения Дигимонов» соответственно

Обратная сторона. Глава 10

Я истекала кровью. Стараясь не забрызгать все вокруг, кое-как открыла левой рукой кран, подставила правую под струю и облегченно вздохнула. Ледяная вода приятно охлаждала рану. Как только я отстранила руку и посмотрела на свой безымянный палец, кровь снова проступила по рваному контуру. Быстро сунув порез обратно, я потянулась к верхнему ящичку за аптечкой. Достать нужный коробок удалось после того, как вниз полетели судочки для обеда и раскрытая упаковка салфеток. Я обреченно закатила глаза. А ведь еще пять минут назад ничто не предвещало беды.
Сегодняшний день был выходным. Это заведомо давало ему семь баллов из десяти. Проснулась я довольно поздно. Совершила целую уйму банных процедур, чего давно не удавалось сделать. Добралась до кухни, включила новости на маленьком телевизоре и уже начала резать сочный ломоть заранее купленного мяса тясю для завтрачного бутерброда, как отвлеклась на взволнованный голос диктора.
— Вчера ночью был убит сотрудник полиции Учиха Шисуи. Тело парня нашли во дворах района Тсури. Два пулевых ранения: в легкое и в голову.
Я заворожено уставилась на высветившуюся фотографию. Вот как звали «Ро 46-49» — Учиха Шисуи. Теперь он мертв, и совсем несложно догадаться, кто ему помог в этом деле. Я моментально вспомнила изогнутые линии и чудовищную ауру. Что за тип? Почему нельзя быть менее кровожадным? Сквозь тело словно пропустили электрический заряд. Рука дернулась, нож соскочил и острым лезвием погладил мой палец.
— Сослуживцы Шисуи считают, что тот стал непредвиденной жертвой вчерашних событий на Фонтанной площади, — продолжала вещать ведущая новостей, пока я обрабатывала ранение. — Напомню, что ранее на открытии традиционного фестиваля в честь праздника купца знаменитый бизнесмен и владелец шоколадной фабрики «Олив Ойл» Куросуки Райга был публично обвинен в распространении наркотических веществ посредством собственных сладостей. Доказательства этого и других преступлений дилера переданы в прокуратуру, а также, во избежание «утери и подмены данных», опубликованы в нескольких социальных сетях неизвестным лицом. После громогласного заявления господин Куросуки оказался предоставлен разъяренной публике. Спасти недавнего кумира коноховцев удалось не сразу. Сейчас он находится в центральной больнице со множеством ссадин, синяков и переломами ребер. Медики уверяют, что опасных для жизни повреждений бизнесмен не имеет, однако какое-то время нуждается в наблюдении. После лечения господин Куросуки будет отправлен в следственный изолятор.
Под голос ведущего показали картинки вчерашнего вечера. Вот на огромном экране играет зловещий ролик; далее на сцене появляюсь я; Клык толкает Вилли Вонка в толпу и, матерь родная, они не щадят своих кулаков — кидаются, словно быки на красную тряпку. Судя по кадрам Райге крупно повезло так легко отделаться.
— Что касается самих зачинщиков, им удалось скрыться от погони, предварительно забрав жизнь правоохранителя. В связи с инцидентом товарищи Учихи просят жителей не покрывать участников известных банд «Белая Луна» и «Демоны», а в случае прямого или косвенного столкновения сообщить о их местонахождении по номеру службы «сто десять».
Изображение на экране сменилось, показывая копа в темных круглых очках и бандане. Бегущая строка гласила, что интервью дает некий Акадо Йорои, участник погони за бандами.
— Если они разоблачили парочку преступников, это не делает их безопасными для простых коноховцев, — хмуря лоб говорил он. — Наоборот! Ради достижения цели уличные банды не остановятся ни перед чем. Ведь завтра на месте Шисуи может оказаться мирный житель…
Я громко фыркнула и с силой затянула бинт на узел. Иного никто не ожидал. Эти уроды в пагонах всегда выставляли нас козлами отпущения. Другое дело, что с каждым разом все меньше граждан верило их словам.
— Сегодня утром состоялся суд по делу семилетней давности, что неожиданно поднялось из, так сказать, глубин нашей истории. Заку Абуми, ложно обвиненный в ошибках строительства приюта для сирот, был полностью оправдан, а компания «Building Studio» объявлена незаконно зарегистрированным объектом. Следствие показало, что настоящим виновником трагедии есть никто иной как покойный господин Гато — бывший владелец строительной компании «Universal Building Corporation». Услышав судейский приговор господин Абуми не сдержал слез. Справедливость, пускай и запоздалая, легла бальзамом на душу, ведь изначально Заку приговорили к пожизненному заключению.
— Я не знаю кого благодарить, я так счастлив!
— Всхлипывал невысокий сутулый мужчина. Он выглядел не старше Обито, но густую шевелюру темных волос уже тронула седина. Лицо исхудало, огромные мешки пролегли под глазами. Семь лет тюрьмы оставили свой след на молодом лице. — Не иначе как сам Ками помог мне! Спасибо… Спасибо!
— Пожалуйста, — я добродушно подняла свой кровью добытый бутерброд вверх. Ками меня, конечно, еще не называли, но и против я особо ничего не имела. Все-таки попыхтеть над делом Моржа пришлось знатно.
— И о погоде, синоптики обещают жару до конца сентября. В ближайшие дни нас ожидают двадцать восемь градусов по Цельсию и теплый юго-западный ветер. Подробнее смотрите на официальном сайте «Konoha News», а я — Мабуи — прощаюсь с вами до завтра.
— Пока, пока, — вторила я симпатичной ведущей в ответ и переключила канал.
Откусив приличный кусок своего холостяцкого завтрака, я собиралась расслабиться под новую серию телешоу «Ешь, борись, играй», где десяток сумоистов творят просто невероятные вещи за выигрыш в сто тысяч йен, когда услышала звонок телефона. Номер оказался неопознанным. Сделав ставку на очередной эксперимент Альфреда, я приняла вызов.
— Алло, — с набитым ртом промямлила я.
— Привет, Хината. Это Наруто, — затараторил обеспокоенный голос блондина.
Я поперхнулась. Повернув динамик телефона резко вверх, побежала к рукомойнику выплевывать недожеванное изделие собственного приготовления. Кусок тясю застрял в горле, и я, задыхаясь и плача, с силой ударила кулаком в грудную клетку. Это не помогло. В глазах начинало темнеть толи от недостатка кислорода, толи от панического желания провалиться сквозь землю.
— Я зашел в ресторан, а Рин сказала, что у тебя выходной, — рассказывал Наруто на том конце провода. — Ты уж извини, но я набрался наглости взять твой номер… Хината, с тобой там все в порядке?
Я со всей дури треснула себя еще раз. Злосчастный кусок проскочил дальше, и я жадно глотнула воздух.
— Да, — прохрипела в трубку, мысленно отказываясь есть мясо в ближайшее время. — Приболела немного.
— Вот как? — Голос парня заметно сник. — А я думал взять с тебя должок. Ну знаешь ли… другой напиток вне кафе. Сейчас как раз фестиваль. Я ведь никогда раньше не был в Конохе, и мне ужасно хочется посмотреть.
— О… Да я в общем-то не против. Сама хотела сходить, — ничего я не хотела. Оправдания непонятно зачем купой полезли из меня. Лучше бы еда так быстро проскакивала, как глупые мысли.
— Ты уверена? Не хочу, чтобы тебе стало хуже.
— Все путем, мой организм быстро восстанавливается, — проговорила я практически нормальным голосом. — У тебя юката-то есть?
— Еще нет, но я найду. В пять вечера устроит?
— Вполне.
— Тогда… до встречи? — Неуверенно выговорил Наруто.
— Ага, — согласилась я и скинула вызов.
Вот так дела. Я не видела Наруто уже неделю и совсем не ожидала увидеть его сегодня. Несмотря на все старания быть равнодушной к нашим встречам, я ощутила счастье, тонкой струйкой сочившееся сквозь мою некогда железную стойкость. Руки подрагивали от волнения и предвкушения. Я недовольно подняла их и, заметив полоску покрасневшего от крови пластыря, понадеялась, что несчастных случаев на сегодня хватит, как, впрочем, и бутербродов. А вот шоу сумоистов досмотреть должна успеть — времени до пяти вагон и маленькая тележка.

Часы показывали пятнадцать минут шестого. Я недовольно цокнула языком, оглядывая толпу празднично одетых жителей. Наруто опаздывал; ему стоило придумать хорошее оправдание, если, конечно, я дождусь.
— Эй, Хината! — Широкая ладонь взмыла вверх, и я разглядела копну блондинистых волос.
Наруто яростно прокладывал путь сквозь компанию молодых людей. Встретиться на входе у главной аллеи было не лучшей идеей, но перезванивать сама я не хотела, так что пришлось оставить как есть. Когда парень пробрался чуть ближе, я поняла, от чего три дамы в сторонке перешептывались и прикрывали веерами свои смущенные улыбки. Найти юкату блондин смог, а вот надеть — нет. Ворот одежды развивался в разные стороны по ходу движения хозяина, открывая миру легкий дзюбан, служащий нижним бельем.
— Прости, — Наруто наконец-то добрался до меня. Он согнулся пополам, уперев ладони в колена и тяжело дыша. — Никак не смог… — прохрипел парень, подымая руку и показывая длинный пояс.
Я поджала губы, не зная, что выбрать: рассмеяться или смутиться. Смирив проблемного спутника строгим взглядом, повернулась к аллеи выставленных прилавок.
— Прикройся и следуй за мной, — на удивление спокойно проговорила я.
Мы миновали две палатки с сувенирами, затем я свернула в узкий проход служебного назначения и обернулась к парню. Не говоря ни слова, распахнула мужскую юкату и принялась поправлять наспех завязанный дзюбан.
— Знаешь, — тихо сказал Наруто, я внимательно посмотрела на него. Узумаки смущенно отвел глаза в сторону. На лице заиграл непривычный румянец. — Со стороны может показаться совсем не то, — промямлил он.
— Предлагаешь оставить как есть? — Я плотно затянула тонкий хлопчатобумажный пояс, даже не пытаясь остановиться.
— Нет, но мне неловко.
— Ты мог попросить кого-то более близкого помочь тебе.
— Джирайи не было тогда. Я пытался сам, но ничего не вышло, — по-детски оправдывался парень.
— Просто ты неумеха, — хитро улыбнулась я. Наруто кинул обиженный взгляд.
— Вовсе я не неумеха! — Досадно проворчал он. — Во Флоренции никто не носит кимоно!
— Так вот где ты обитал раньше. Тогда привыкай: в Японии все мужчины умеют завязывать банты, — я задорно подмигнула. Наруто напустил еще более хмурый вид. Отмеряв середину оби, я обвила его вокруг талии блондина. — Смотри, здесь нет ничего сложного. Этот конец продеваешь сюда, затем вот так… так и… готово! Понял?
Довольно улыбнувшись проделанной работе, я подняла голову вверх и встретила пронзительный взгляд. Желудок тут же стянуло в узел. Появилось желание шагнуть назад для собственной безопасности.
— Эй, — сдавлено шепнула я. — Ты следил?
Наруто медленно кивнул. Он продолжал гипнотизировать меня своими чистыми глазами. Я поняла, что тело снова перестает слушать приказы мозга и постепенно немеет. Сделав невероятное усилие и отведя взгляд, буркнула невнятное «вот и славно» и поспешила убраться из столь удушающего теснотой места.
— Стой! Хината, подожди! — Услышала я крик позади. — Я же совсем потеряюсь без тебя…
Я сбавила темп, позволяя Наруто нагнать меня.
— В Европе все такие несамостоятельные или только ты?
— С чего начнем? — Игнорируя замечание, спросил парень.
Он с преувеличенным интересом рассматривал прилавки вокруг. Я мельком оглядела блондина. Что-то внутри подсказывало, что этот день запомнится надолго.
— Идем, — и я повела Наруто в мир волшебных прилавок, полных игр, сладостей и дорогих сувениров.

— Итак, ты не умеешь одевать юката, никогда не видел тории, не бывал на горячих источниках, не пробовал данго — это все понятно. Но где, скажи на милость, ты научился так хорошо говорить по-японски? Еще и без акцента, — я взяла банку пива, что протянул Наруто, предварительно открыв ее. Сделала глоток и расслаблено откинулась на спинку стула.
После прогулки длиной в пять часов чувствовалось невероятное желание отдохнуть. Надо сказать, ярмарки выматывают куда больше, нежели погоня за преступниками или перевозки. Мы обошли, наверное, все лавки с традиционными японскими сувенирами, заглянули к гостям с Филиппинских островов, приобрели две устрашающие китайские маски, перенюхали всевозможные масла с Сингапура, перемеряли замысловатые индийские тюрбаны, отведали турецких пряностей и маракуйю из далекой Бразилии, устроили настоящее соревнование по кинге-сукуй, даже приняли участие в турнире по оригами. В обоих конкурсах я одержала сокрушительную победу, а вот в тире решила не показывать свои способности. Зато Наруто оказался очень метким стрелком. Он с первого раза выиграл большую подушку в форме котячьей головы и торжественно вручил ее мне. Теперь же, с гудящими ногами, болящими от смеха животами и многочисленными пакетами, мы умостились на летней площадке небольшого кафе «Бинг-Бонг».
— Хоть я и прожил всю жизнь в Италии, Япония — моя родина. Я всегда интересовался традициями и обычаями. У нас дома даже котацу имелся! — Гордо произнес блондин, отхлебывая холодного пива. — И в семье мы общались по-японски. Так что я знаю его с пеленок.
— Что еще знаешь?
— Итальянский, само собой. Еще английский и немного немецкий. Пришлось выучить, когда ездил по Европе.
— Это уже на два больше, чем я, — я прищурилась и, опершись на локти, через стол наклонилась к парню. — Скажи что-нибудь по-итальянски. Никогда не слышала этот язык.
Наруто внимательно посмотрел на меня. Он молчал довольно долго, неотрывно глядя прямо в глаза. Почему-то он стал очень серьезным. Я же, не понимая причины подобного изменения, иронично улыбнулась.
— Что такое? Забыл все слова?
Mi sono innamorato di te a prima vista*, — глухо выговорил Наруто.
— Вот как, — уверенно кивнула я, отчего парень напрягся. — И что это значит?
Он слегка склонил голову и нахмурил лоб, внимательно изучая мою реакцию. Я ожидающе поджала губы. Тогда блондин улыбнулся и тихонько засмеялся. Тут я совсем потеряла связь с происходящим.
— Что? Чего смешного? — Рассержено заворчала я. — А ну признавайся, что ты там наговорил?!
— Я сказал, что у этого пива неплохой вкус, — сквозь смех выговорил он.
— Много ты понимаешь, — я подозрительно скосила глаза. Чутье подсказывало, что Узумаки еще то брехло, но проверить никак не могла: фраза оказалась для меня просто набором довольно приятных звуков.
— Серьезно. В свое время я побывал в половине баров Европы и скажу, что тебе стоит попробовать настоящее ирландское пиво. Мне оно больше всего по вкусу.
— Пожалуй, запишу это в список своих обязательных дел на ближайшее время, — саркастически прокомментировала я.
— Обязательно, даттебайо!
— Ну вот опять! Что это за слово-то такое: «даттебайо»? — Я недоуменно уставилась на парня. Выражение не походило на итальянское или немецкое и сильно резало слух.
— Не знаю, — честно ответил он. — Оно прилипло ко мне еще с детства.
— Ты очень странный человек, Наруто Узумаки, — констатировала я, покачивая головой.
— Это плохо?
— Кто знает. Во всяком случае, это необычно.
Мы замолчали на какое-то время, наслаждаясь хмельным вкусом и думая каждый о своем. Пускай с дикой усталостью, но я давно не чувствовала себя так воодушевленно и спокойно. Время с веселым Наруто пролетало незаметно. Я забыла обо всем, в том числе и своей сущности. За весь вечер ни разу не наткнулась на мысль, что мое второе имя — Бьякуга, совсем скоро мне предстоит запрыгнуть на огромный черный байк и повести за собой группу молодых нарушителей закона. Сейчас я словно стала обычной гражданкой Конохи, а жизнь моя — тихой и размеренной.
Я украдкой взглянула на парня. Он сидел полуразвалившись на деревянном стуле. Одной рукой придерживая жестяную банку, Наруто смотрел в небо и радушно улыбался. Невольно мои глаза принялись рассматривать его со всей доступной детальностью: слегка заостренная форма лица; четкая линия подбородка; густые брови, прибавлявшие акцент голубым глазам; прямой нос; довольно широкая ложбинка, резко переходившая в тонкую верхнюю губу, а вот нижняя губа наоборот — пухлая; выразительная линия высоких скул, поверх которой проходили тонкие, едва заметные шрамы. Я разглядела их во время наших коротких встреч за чашкой кофе. По три с каждой стороны. Они вовсе не уродовали внешность, лишь придавали большей загадочности и изюминки.
Никогда не задумывалась об облике своего мужского идеала, но, если бы меня спросили сейчас, скорей всего, я описала Наруто. Со всем внешним набором он не походил на божественного Аполлона, зато создавал картинку сильного, немного грубого и очень мужественного человека. А учитывая харизму, не было ничего удивительного, что я приметила его даже с другого конца полутемного зала.
— И как долго ты собираешься находиться здесь?
Блондин вздрогнул, услышав вопрос. Похоже, я вырвала его из глубоких размышлений.
— Прости, уже поздно? Тебе же завтра на работу, я и не подумал… — он засуетился, одним махом осушил банку и поднялся.
Я засмеялась. Наруто непонимающе уставился на меня.
— Я запачкался? — Он поспешно провел рукой вдоль рта.
— Да нет же, все в порядке, — быстро допив остатки пива, я встала из-за столика. — Завтра у меня вторая смена, так что можем не торопиться. А спрашивала я о Конохе. Как долго ты планируешь быть в Конохе?
Собрав пакеты, мы медленно двинулись к последнему ряду шатров. Практически все они были закрыты, хотя ярмарка работала до победного. Люди встречались редко. По всей видимости, сегодня этот проход использовали лишь для быстрого перемещения с одного конца улицы в другой.
— Не знаю, на что ты рассчитывала, но я перебрался в Коноху насовсем.
— Как же твоя семья отреагировала на такое заявление?
— С пониманием, — парень улыбнулся сам себе. — Отец всегда знал о моих намерениях вернуться на родину и никогда не был против. Наоборот считал, что так будет чаще наведываться сюда сам.
— Понятно. Думаю, это решение далось ему нелегко, — я попыталась представить родителей Наруто. На ум приходили добрые лица. Высокий мужчин с блондинистой непослушной шевелюрой, и миниатюрная женщина с небольшими улыбчивыми ямочками на щеках, прямо как у самого парня.
— Возможно, я слишком тороплюсь, но мне здесь нравится. Люди, сам город. Я будто и не уезжал вовсе! Удивительно, правда? — Его лицо приняло задумчивый вид, а легкая улыбка выдала неподдельное счастье.
— Правда, — согласилась я.
На этот счет у меня было неоднозначное мнение. С одной стороны, мне нравилась Коноха, но по большей части от того, что здесь жили все близкие и родные. С другой — я практически не была нигде за пределами окрестностей города, так что сравнить особо не с чем. Мне всегда казалось, что люди, объездившие полматерика и повидавшие многое, у нас не задержатся. Наверное, познание истинного дома душой — мысль слишком глубокая, на которую в данный момент я не способна.
— Где все продавцы? Почему этот проход так пуст? — Наруто внимательно огляделся по сторонам. Сейчас на широкой аллее кроме нас и бумажных фонарей не было никого.
— Вероятней всего этот ряд целиком принадлежал компании «Олив Ойл», — безразлично пожала я плечами.
— О, вот как… Я видел в новостях, — парень многозначительно закивал. — Эти ребята из банды выглядели очень круто.
— Ты так считаешь? — Его фраза развеселила меня. Жители редко когда смело выражали свои мысли.
— Ну-у, я мало пока что понимаю, — Наруто неуверенно закинул правую руку за голову, — но то, что видел, мне понравилось. Во всяком случае, они справляются с защитой города определенно лучше полицейских.
— Хах, смотри не распространяйся сильно об этом, — я хитро улыбнулась, понимая, что мнение парня оказалось весомым.
— Почему?
— Уши, — объяснила я. — Что Лунатики, что Демоны для наших доблестных правоохранителей — враги номер один. И если твои рассуждения заинтересуют их, могут заподозрить в сговоре. Доказать, конечно, они ничего не докажут, но вот нервы потреплют изрядно. Поэтому большинство местных предпочитает молчать.
— Вот оно что… Саске, кажется, говорил что-то об этом, но, если честно, я его не особо слушал, — блондин смущенно улыбнулся.
— Вы, похоже, близки с ним, — заметила я.
— С Саске? Да, есть такое… Он целый год учился в моем городе в Италии по программе обмена студентов. Вот и сдружились. На тот момент мне казалось, что я сорвал куш, встретив его: не просто японца, а своего земляка. Хотя потом прояснилось, что этот засранец не любитель рассказывать, и мне приходилось прямо-таки щипцами выуживать хоть что-нибудь о Конохе.
— Какое везение, — улыбнулась я.
Я мало что знала об этом Учихе. В списки подозреваемых Лунатиков он никогда не попадал. Сакура тоже ничего не говорила, да я и не спрашивала. Его кислая рожа не составляла ровным счетом никакого интереса. Разве что фамилия была, как у Обито, хотя родственниками они не являлись.
Вообще оставалось загадкой, как такие противоположности, как он и Наруто, могут общаться. Но это было не мое дело. А так как блондин вряд ли поведал бы что-то полезное для банды, то и нос свой в их дружбу совать я не собиралась.
Мы давно свернули с разукрашенных аллеек и, не сговариваясь, направились в сторону Шокобутсу. Шум ночного города быстро просочился в праздничную атмосферу, возвращая ощущение реальности в виде ароматов пыльной дороги и горючего топлива.
— Чем же ты здесь занимаешься?
— Как бы сказать, — протянул блондин. — По официальной версии, учусь у Извращенца ресторанному бизнесу. По факту, прохожу что-то вроде стажировки вместе с Саске в компании «Шаринган».
Я удивленно вскинула бровь, косясь на парня.
— И каким образом эти два дела связанны между собой?
— На самом деле, как оказалось, связь есть, — засмеялся Наруто. — Джирайя сказал, что видеть меня в роли официанта среди своего прекрасного персонала не хочет, а значит делать мне у него пока нечего. Ну и отправил учиться взаимодействовать с людьми, смотреть как надо руководить. «Лучше Учиха Фугаку дисциплине тебя никто не научит», — перекривлял парень старика и скорчил злобную гримасу. — Ну а когда Извращенец ловит вдохновение, зовет к себе и потихоньку вводит в курс дела.
— Да, это очень похоже на Джирайю. Твой крестный просто нечто, таких еще поискать надо. Наверное, благодаря этой своей оригинальности ему и удается так хорошо вести бизнес, — я задумалась на секунду и добавила. — Только не говори ему, что я так думаю.
— Договорились, — кивнул блондин. — А что насчет тебя? Мы весь вечер общались обо мне, а о тебе я так ничего и не услышал.
Циничная ухмылка скривила мои губы. Я кинула хитрый взгляд на Наруто. Не желая притворяться беспамятной, проговорила таким надменным тоном, на какой только была способна:
— А что я? Ты ведь и без того все обо мне знаешь.
Наруто остановился. Его лицо вмиг преобразилось. Сначала нарисовался испуг. Затем уголки губ опустились, глаза печально потупились, брови нахмурились — все это придало такой раскаивающийся вид, что я пожалела о своей резкости и прямолинейности.
— Прости, — произнес он сдавленным голосом. — Я повел себя ужасно, и мне до сих пор стыдно. В тот вечер твои слова вывели меня из равновесия, но я все равно не должен был говорить всех тех ужасных вещей.
— Забудем, — тихо буркнула я, прекрасная понимая, что спровоцировала его реакцию сама. Парень с надеждой посмотрел своим ясным взглядом прямо в мои глаза, и я в который раз попыталась укротить вызванный поток эмоций. — Ты знаешь, что умеешь внушать доверие одним только взглядом? — Улыбнулась я, в попытке избавиться от всей этой странной атмосферы. — Так вот, в следующий раз на меня это не подействует, — бодро подмигнув, я развернулась и двинулась дальше вверх по улице.
Остаток пути мы прошли, обсуждая забавы сегодняшнего дня. Наруто ругался на производителей бумаги, вспоминая поражения в кинге-сукуй и оригами, и рассуждал насколько сильно ему шли восточные тюрбаны. Я же откровенно хохотала со всех этих речей, чему парень по-тихому радовался.
Когда пришли к моему дому, возникла неловкая пауза. Я не знала, как следовало закончить такой вечер. Сказать просто «пока» казалось недостаточным, обнять — неправильным. Поэтому я просто стояла, рассматривая широкие ремешки от гэта на ногах Наруто.
— Спасибо, — мягко проговорил Узумаки. — Ты скрасила мой вечер.
— И тебе, — я посмотрела на него, и краешки губ взлетели вверх.
Блондин замялся лишь на мгновение. Он шагнул, протягивая раскрытую ладонь к моему лицу. Этот жест вызвал непонятные маленькие торнадо внутри живота. Наперекор им, я тут же вытянула руку и ухватила веревочки своих пакетов с приобретенными сувенирами. Наруто замер. Легкая улыбка коснулась его рта. Он кивнул и вернулся на прежнее место.
— Точно, твои подарки, — произнес он чересчур веселым голосом. Я продолжала сдержанно улыбаться. — До встречи, Хината-чан. Надеюсь, ты не заболеешь снова после этой прогулки.
Парень сунул мне пакеты, махнул свободной рукой, развернулся и медленным шагом двинулся обратно. Я не стала смотреть ему вслед, быстро нажала код на двери и вошла в подъезд. Ощущение, что мною было разрушено что-то волшебное, никак не покидало. Но разве можно иначе? Я не знала, как именно хотел попрощаться Наруто, да мне и не нужно было это знать. Ведь с самого начала пообещала себе не поддаваться на его чары, научиться справляться с наплывом эмоций. Максимум — дружеское общение, и точка. Какого черта он все усложняет?
Я переступила порог квартиры, поставила сумки и устало облокотилась о косяк. Долго жалеть себя не пришлось: сообщение «Код 6» мигом отрезвило голову. Срывая на ходу юкату и натягивая штаны, я вызвала такси и через пять минут выскочила из своей небольшой двушки, напоследок громко хлопнув дверью.

*Mi sono innamorato di te a prima vista (итал.) — Я влюбился в тебя с первого взгляда

Обратная сторона. Глава 11

— Прости, Бьякуга, — проворчал Клык уже в третий раз.
— Тебе следует поучиться самоконтролю. Повезло, что все обошлось малой кровью, — ровным голосом изрек Механик, быстро набирая что-то на планшете. — Значит повредили одну лишь витрину? Вы уверены?
— Да, — кивнул Кукловод. — Клык не долетел до стеллажа с товаром всего полметра. А так бы получился неплохой страйк…
Клык резко повернулся к напарнику, явно желая прожечь в нем дыру. Я подняла глаза и внимательно посмотрела на Лунатиков.
— А чем ты был занят, дед? Почему не остановил его? — Обратилась к смирно стоявшей фигуре Кукловода.
— Я пытался, но разве наш малец слушает кого-то, когда ему в голову бьет моча?
— Эй!
— Довольно, — я выставила руку вперед, дав понять, что не желаю слушать их брань. Парень тут же замер и отвел голову в сторону.
— Я перевел на счет владельца магазина восемьдесят тысяч иен. Учитывая моральный ущерб, этого должно хватить. — Альфред тяжело вздохнул. — А ведь планировал их пустить на другие расходы, ну да ладно…
Клык виновато ссутулился. Мне было жаль его, я прекрасно понимала овладевший им порыв. Более того, не могла дать стопроцентную гарантию, что повела бы себя иначе в сложившейся ситуации.
Во время сегодняшнего патрулирования на границе Тсури и Сейкарина дозорные «Белой Луны» и «Демонов» пересеклись. Такое случалось раньше, вот только на этот раз байкеры решили перемолвиться парочкой теплых фраз. Ежу ясно: Демоны недовольны нашим вторжением на открытии фестиваля и упускать появившуюся возможность уколоть кого-то из Лунатиков не станут. Как на зло им попался мой вспыльчивый друг.
Я не знала, что именно вывело из себя Клыка. Возможно, все и сразу. Но уладить спор мужчины вздумали старым методом — гонкой. В пределах города это было давным-давно запрещено. И, к моему ужасу, инициатором такого способа выяснения отношений стал взвинченный Клык.
По словам парня, гоночный трек обусловили небольшой протяженностью в три главные улицы. Повезло, что время клонилось к часу ночи, а запоздалые прохожие так и не показались на горизонте. У самого финала Клык вырвался вперед. Ослепленный приближающейся победой, он не разглядел намерения со стороны соперника. Демон подрезал глупца, и тот улетел в витрину соседнего магазина.
— В ближайшее время отстранены от миссий и патрулей, оба, — вынесла вердикт я.
— А меня за что?! — Кукловод возмущенно шагнул вперед.
— Ты не нашел способ остановить товарища.
— Я в няньки не нанимался…
— Работа в команде — одна из важнейших составляющих «Белой Луны», — отрезала я, опережая наивные доводы. — Если каждый из нас будет нести ответственность только сам за себя — дело можно считать заведомо проигранным. Вы давно должны были понять друг друга, прочувствовать. Я уверена, ты видел, что Клыка занесло, и мог найти способ остудить его пыл. Но, видимо, не захотел. Так что твоей вины здесь не меньше, — я спрыгнула со стола и подошла к Кукловоду. Он был выше как минимум на голову даже с учетом моей толстенной танкетки на сапогах, поэтому пришлось собрать все холоднокровие в кулак и выдать твердым голосом, — у вас есть неделя, чтобы дружно вычистить Запаску и научиться работать в команде. Все ясно?
— Да, — процедил тот сквозь зубы.
— Клык? — Я повернулась к другу.
— Плюс, Бьякуга, — понуро ответил парень.
— Отлично. Можете идти.
Мужчины развернулись и зашагали в сторону выхода. Я устало вздохнула. Не хотела срываться на товарищах, но иногда их безрассудство выводило из себя. И дело было не столько в действиях Клыка. Наносить подобный урон обычным жителям, когда полиция так усердно старается посеять семя неверия в нас, колоссальный промах. Оставалось надеяться, что мгновенно переведенная сумма смягчит обиду хозяев разбитой витрины.
— Ничего, со всем справлюсь! Все смогу! — Громко произнесла я и лениво потянулась.
— Конечно, справишься, — поддакнул Альфред, оторвавшись от планшета и глядя, как я запрыгиваю обратно на стол рядом и облокачиваюсь о его плечо. — У тебя выбора другого нет. Хотя я не ожидал таких решений.
— В каком это смысле?
— Ну-у, обычно ты не наказываешь так жестоко. Неделя в Запаске, — брат вздрогнул при мысли о душной комнате, — неблагодарное и вонючее дело! Даже я боюсь прикасаться там к некоторым вещам. Да и вообще, ее за год не вымоешь, что говорить о неделе.
— Ничего, зато в следующий раз хорошенько подумают, прежде чем бросать вызов кому не попадя, — я широко зевнула и сильно зажмурилась в попытке отогнать сон.
— У тебя что-то случилось?
— Нет, с чего ты взял?
— Ты с самого начала недовольная и тревожная, — пояснил Механик.
— Я всегда недовольная и тревожная, когда получаю СМС-ки о нападении, — попыталась отвертеться я.
— Или, когда что-то идет не по-твоему плану, — добавил брат. — Ладно, можешь не говорить сейчас. Все равно позже поделишься.
Я хитро улыбнулась: слишком хорошо он меня знал; и перевела тему подальше от испорченного мною дня.
— Слышал о смерти копа?
— А как же, мы ведь к этому оказались причастны. Меня такое заявление даже не удивило, — Альфред пожал плечами, продолжая клацать кнопочки на планшете.
— Вообще-то, это не так уж безосновательно.
— О чем ты? — Парень повернулся, ожидая объяснений.
— Когда мы бежали с площади, за мной погнался Демон. Я встречала его ранее. Он был одним из тех спасателей от насильников, — я не сдержалась и закатила глаза на слове «спасатели». Обида за «украденные» разборки до сих пор не отпустила. — В этот раз он загнал меня в угол. Когда я собиралась идти напролом, появился коп. Учиха Шисуи — «Ро 46-49», помнишь такого?
— Да ладно, — хмыкнул Нейджи. — Это был он?
— Ага, — я медленно кивнула, вспоминая тот вечер. В памяти отчетливо всплыла мольба черных усталых глаз. — Он просил переговоров. Сказал, что хочет помочь, и, кроме того, нам обоим нужна его помощь.
— И? Что за помощь?
— Не знаю. Он не успел рассказать. Демон протаранил его байк, а мы с Клыком успели скрыться, — я помолчала некоторое время, снова ощутив ту жуткую ауру. — Теперь мне не дает покоя мысль, что его «помощь» была не просто уловкой. Наверное, стоило выслушать.
— Но ведь по новостям сказали, что Учиху пристрелили, — непонимающе воскликнул Альфред.
— Ну-у, я не видела дальнейшего. Однако сам подумай: тот Демон не похож на милосердного. Он последним видел Шисуи. Логично предположить, что именно он его и прикончил.
— Интересно… — брат смотрел вверх, раздумывая об услышанном. — Раньше Демоны не решали вопросы таким образом. Какими бы они не были радикалами, убийства полицейских не числилось в методах их разборок.
— Не уверена, Альфред, мы мало что знаем о них. За все два года ни разу особо не пересекались. Просто соблюдали установленный ранее закон: не лезть на их территорию и в их дела. Так что здесь много подводных камней. Но знаешь, если бы он хотел, последовал за мной, а не остался разбираться с копом. Так что вполне можно предполагать, что это убийство было умышленным.
— В таком случае меня все больше волнует ночная стычка. Надеюсь, Фонтанная площадь не послужит причиной вражды, а все эти недоразумения быстро стихнут. Но, так или иначе, надо быть начеку.
— Это точно, — кивнула я.
Воспоминания о погибшем вновь предстали перед глазами. Мне не нравилось это. Сегодняшний день напрочь прогнал мысли о Шисуи и Демоне, теперь они вернулись в особо ярких красках. Встряхнув головой, я посмотрела на время: четвертый час.
— Слушай, Механик, поехали в лабораторию. Я конфискую сегодня твою кушетку, — я двинулась к тяжелой занавеске, служившей дверью в «кабинет».
— Э-э, извини, но давай лучше я оплачу тебе такси, — виновато начал парень.
— Это еще почему? — Я развернулась на сто восемьдесят и уставилась на брата.
— Второе место в лаборатории уже занято, — коротко пояснил он, тщательно скрывая взгляд, хотя и был в шлеме.
— О, вот как. Тогда ладно.
У меня не было сил возмущаться или радоваться любовным успехам Альфреда. Все, что я хотела, это быстро долететь на Друге в подземную комнату, а потом постараться не уснуть в такси по дороге домой.

***

Всю ночь меня мучали кошмары. Чересчур красивый Наруто предлагал отпить из кубка прозрачную жидкость. Я отказывалась. Тогда он разочаровано спрашивал: «Почему, Хината-чан?», и превращался в черного байкера с изогнутыми пылающими линиями на шлеме. Я пыталась нагнать его, но Демон с каждой секундой оказывался дальше, пока все его существо не сводилось к одной маленькой точке. А я чувствовала, как Друг плавится подо мной, становясь липкой массой, и падала вниз, в непроглядную пропасть.
Мой крик содрогал пространство, и где-то там во тьме открывались два огромных усталых черных глаза. «Ты должна была выслушать меня», — звучал повсюду голос Шисуи. Глаза пропадали и снова появлялись, но уже красные, со странным узором, похожим на сюрикэн. Они плавили меня подобно тому, как плавили до этого Друга. И когда я думала, что умерла, возвращалась в исходный кадр, где стоял улыбающийся блондин с золотой чашей.
Так продолжалось несколько раз по кругу, пока я не согласилась выпить. Но и тогда моя участь не стала лучше. Прозрачной жидкостью оказались слезы. Сделав один глоток, я скривилась, однако переборола себя и попыталась отпить еще. В миг жидкость загустела и приобрела темно-алый цвет крови.
— Не-е-ет! — Я резко распахнула глаза и села. Все тело трясло. Простыни взмокли, впитав пот. Голова кружилась, а дыхание так участилось, что мне стало больно в груди.
Всего лишь сон. Чертово подсознание не справилось с переизбытком информации, скомкав все в кучу беспросветного хоррора. Я нервно облизнула губы и почувствовала привкус соли. Кажется, ночной кошмар заставил меня не только хорошо пропотеть, а и расплакаться.
Постепенно отдышавшись, вспомнила, что хотела остаться ночевать у Альфреда, мысленно обругала брата за несвоевременные интриги. Иначе он разбудил меня, успокоил и согласился остаться охранять, как это было раньше. Тогда я не чувствовала бы себя так паршиво. Еще через пять минут осознала, что мне двадцать два, я взрослая самостоятельная женщина и должна справляться со своими проблемами сама, тем более во сне.
Я встала с кровати и на дрожащих ногах добралась до ванны. Простояв под душем минут сорок, наконец-то осмелилась выйти. Хоть сегодня смена начиналась в шесть вечера, ложиться спать дальше не хотелось. Я вообще не была уверена, что усну в ближайшие дни. Поэтому открыла свой старенький ноутбук и первым делом решила проверить новости. К счастью, печальных событий за четыре часа сна не произошло. Я уже собиралась найти парочку хитрых приемов по вокалу на ютуб-канале моей бывшей преподавательнице с колледжа, как заметила интересную заставку. Клацнув мышкой, запустила видео и прямо-таки офигела.
— Всем привет! С Вами в прямом эфире Оптимус и Айронхайд*…
— Я не хочу больше быть Айронхайдом, я же говорил! Я буду Мегатроном*!
— Мегатрон — отрицательный герой.
— Зато какой крутой! И произносится легче. Я — Мегатрон!
— Ну ладно, только не хнычь… С Вами Оптимус и Мегатрон! И сегодня второй выпуск нашей истории приключений под названием: «Охотники за байкерами».

Целый час я смотрела как двое двенадцатилеток (или около того) в балаклавах исследовали заброшенное здание Кокоро в поисках следов присутствия Лунатиков или, возможно, Демонов. Сначала они долго и нудно рассказывали о своих крутых и абсолютно бесполезных «боевых припасах». Затем спорили может ли найденная кожаная перчатка принадлежать кому-то из банд, и если да, то как именно определить владельца. После, услышав шум поблизости, мальцы прятались и, как им казалось, аккуратно пробирались к источнику, которым на деле был старый дворовой пес. И хоть в итоге ребята ушли с одной лишь перчаткой, азарт они не потеряли, а пообещали вернуться в конце недели и обследовать другую подозрительную точку, название которой предусмотрительно умолчали.
Подобрав свою челюсть с пола, я быстро набрала в строке запроса: «Охотники за байкерами. Первый выпуск». Это оказался обзор появления Лунатиков на сцене во время открытия фестиваля. Видео длилось минут двадцать и состояло из приближенных сценок и рассуждений типа «Кто они? Какие они?». Впрочем, редкие умные мысли Оптимуса часто прерывались тупыми комментариями Айронхайда-Мегатрона. Этот чудило даже умудрился блеснуть своим пошлым недоразвитым умишкой, увеличив по отдельности мою грудь и задницу на максимум и назвав все в целом «аппетитной малышкой».
После окончания просмотра я добавила канал в закладки, скопировала ссылку и скинула сообщением Альфреду. Маленькие говнюки — про себя я успела их окрестить Пронырой и Пухлым — хорошенько разбавили и без того многочисленные проблемы. Не думала, что они найдут что-то важное и опасное для нас, но подобный контент мог заинтересовать людей куда серьезней. Тогда юные блоггеры попали бы в неприятности, чего мне не хотелось.
Взглянув на время, я кинулась собираться. Через полчаса наступал полдень, а до смены в баре планировалось успеть отрепетировать парочку каверов для нового выступления Эйч.

— Sing with me, sing for**… Sing with me… Si… Бляха! — Я зло стукнула кулаком о деревянное трюмо гримерки.
Шел третий час репетиции, мне все никак не удавалось точно попасть в модуляцию. Каждый раз либо перепрыгивала на полтона, либо не дотягивала четверть. Профессиональная певица называется, какой позор.
Я глубоко вздохнула и закрыла глаза. Следовало успокоиться. Отпустить ненужные мысли, оставить только музыку. Визуализировать в голове ту самую неуловимую ноту и просто взять ее.
Стрелка метронома тихо выстукивала нужный ритм: «раз-два-три, раз-два-три, раз-два-три». Концентрация, спокойствие, уверенность. Глубокий вдох и…
— Sing with… Да твою ж мать! — Взмахнув рукой, я заехала по боковой стенке прибора, и он моментально стих. Тяжело дыша, опустилась в мягкое кресло и обреченно уткнулась в ладони.
Я откровенно не понимала, что со мной происходило. Если не считать езды, пение — единственное умение, что получалось, что нравилось. Я никак не могла потерять способность чувствовать музыку. Это все равно, что потерять себя. Но вот она я: целая и невредимая. Такая, как прежде. Или… нет?
Я подняла голову и внимательно посмотрела в зеркало. Там сидела миниатюрная девчушка с черными волосами, обиженно надутыми губами и очень грустными глазами. Какая нелепость. Мне совсем не шел такой взгляд. Надо бы поскорей избавиться от него, иначе Джирайя никогда больше не пустит меня дальше первого ряда столиков.
Налив полстакана воды, я быстро осушила его и снова поднялась на ноги. Метроном по щелчку продолжил тиканье, как мне показалось, более настойчивое и громкое.
«Раз-два-три, раз-два-три, раз-два-три…»

— Ну, как прошло? — С довольным выражением лица спросила Рин, когда я приблизилась к барной стойке.
— Нормально, — я рефлекторно отвернулась в сторону, дабы не встречаться с этой неудержимой радостью напротив.
— О, не расстраивайся, — принялась утешать шатенка. — Во всяком деле бывает серая полоса. Нужно просто подождать, пока она не превратится обратно в белую.
— Чего это ты такая счастливая? — Хватило беглого взгляда, чтобы понять, в каком прекрасном расположении духа находится администраторша. — Неужто Старик выдал обещанные премиальные?
— Нет, — Рин пожала плечами и снова повернулась к стойке, где лежала книга жалоб и предложений. — Просто день сегодня хороший.
— Да неужели…
— О, взгляни! «Отличный ресторан. За время командировки бывал тут не единожды. Персонал приятный, да и само обслуживание на высшем уровне. Спасибо Вам!» — Зачитала она свежий отзыв. — А вот еще: «Мне очень нравится атмосфера! Особенно по воскресным вечерам, когда поет прекрасная Кей Ру», ой… — девушка закусила губу и виновато посмотрела на меня.
— Какая чудесная новость, — натянутая улыбка исказила мой рот.
— Этот клиент просто не видел тебя там!
— Ага… — равнодушно буркнула я и, одернув фартук, оглядела зал. — Пойду работать.
— У тебя еще полчаса до смены, — начала Рин.
— Да неважно, все равно уже тут, — отмахнувшись, быстро зашагала к только что оккупированному столику.

Я была рада сегодняшней посещаемости. С таким количеством заказов времени подумать о проблемах совершенно не оставалось. Только раз позволила себе отвлечься на СМС-ку от Альфреда: кучу ржущих смайликов. Интересно, чем он был так занят, что смог ответить только к вечеру. Про себя я сделала пометку отругать его за то, что отвлекает Тен-Тен от важных дел. Они у нее наверняка есть. Например, ночной патруль. Звезда как раз выезжала сегодня вместе со Зверем. Вот будет мчать по улицам Конохи, а в голове всякая ерунда по типу моего братца. Какая уж там бдительность?
Хитрая ухмылка скользнула по лицу. В туже секунду я резко остановилась, осознав, что храню в себе обиду. Она имела детский характер и, с точки зрений здравомыслия, была абсолютно нелогичной. Я до сих пор винила Нейджи в своем ночном кошмаре.
Темные сновидения всегда были моей слабой стороной. В маленьком возрасте мне помогали с ними справляться. Иногда приходила бабуля, нежно гладила по голове и приговаривала, что это все неправда, она отступит, надо только попросить пожирателя снов Баку из мира духов съесть навеянные тревоги. Реже забегал отец, убеждая в невозможности увиденного; он мягко целовал меня в лоб и говорил, что защитит свою малышку от любых чудовищ, потому что очень сильно любит. Но чаще всего, когда я только начинала беспокойно ворочаться и еще не успевала залить криком весь дом, дверь в спальню тихонько открывалась, край одеяла отворачивался, и в мой мир страданий врывались теплые руки брата. Они бережно обнимали меня, а как только я раскрывала глаза, Нейджи произносил:
— Я Хранитель Снов. Что посмело огорчить тебя?
— Стая волков загнала меня на дерево, и я не знаю, как выбраться, — жалобно сопела я.
— Прислушайся. Разве ты не слышишь? — Отвечал он, и я, прекращая плакать, задерживала дыхания, вслушиваясь в тишину. — Это взмахи крыльев! Дракон летит к тебе. Скорее прыгай! Он унесет тебя оттуда!
Я покорно закрывала глаза и делала прыжок в неизвестность. Тут же подхваченная мифическим существом, уносилась прочь от своих кошмаров, спасенная фантазией родного брата.
После смерти отца кошмары приобрели более ужасающую форму, навроде сегодняшнего. Хоть мне было целых двадцать лет, Нейджи по-прежнему оказывался рядом и помогал найти выход из немыслимых ситуаций.
Теперь же брат охранял другие сны. А я осталась один на один в борьбе с внутренними сомнениями. Смешно сказать, грозный предводитель банды «Белая Луна» боится собственной подушки. По-хорошему следовало научиться спокойно реагировать на сновидения или хотя бы перестать кричать на весь подъезд. Но, если честно, мне хотелось найти другого человека, кто подобно Альфреду сможет успокоить. В голове сразу возникал образ веселого Узумаки. С таким простым отношением к жизни и безграничной добротой, он подходил на роль Хранителя как никто другой. Однако вряд ли бы согласился сидеть над моей кроватью и ждать нужного момента, особенно после нашего холодного прощания.
— Вот же растяпа!
Услышала я возмущенный мужской голос и удивленно подняла голову. Предо мной стоял высокий брюнет, злобно сверля своими агатовыми глазами.
— Простите? — Непонимающе переспросила я.
— Дура, гляделки-то открой! — Закричал он.
Я ошарашено посмотрела на Саске, только потом поняла, что задумалась и наклонила поднос. Теперь ароматный кофе маленьким водопадом спадал прямо на кожаный ботинок Учихи. Мгновенно вернув чашку в нужное положение, согнулась в поклоне и быстро затараторила слова извинения.
— Прошу прощения! Я не нарочно. Простите, пожалуйста!
— Сгинь! — Равнодушно бросил парень. Он зашагал в сторону выхода, хорошенько пихнув меня плечом. Чашка угрожающе заходила в разные стороны, и я бережно схватила ее, проливая остатки дымящегося напитка на себя.
Все-таки Наруто не умел разбираться в людях. Например, этот — полный мудак. Что он вообще делал здесь, у служебного входа?
Проводив Саске уничтожающим взглядом, я занесла поднос на кухню, попросила Ино разобраться с девятым столиком и недонесенным кофе, а сама направилась в раздевалку переодеться. Там обнаружилась Сакура. Она сидела спиной к дверям. Я четко уловила, как быстро Харуно утерла нос, когда услышала, что кто-то вошел. Обернулась она уже улыбаясь во все тридцать два.
Хината, что это с тобой? — Опережая вопросы, напала розоволосая.
— Да так, с одним бараном не разминулась, — объяснила я на ходу к своему ящичку. Как вдруг маленькая догадка закралась в мое сознание. — Подожди, этот баран случаем не отсюда выходил?
— Возможно, — не глядя ответила Сакура.
— Что хотел? — аккуратно поинтересовалась я.
— По всей видимости, искал новые уши для свежесваренной лапши, — девушка злобно хлопнула железной дверцей и повернула ключ.
Я внимательно проследила, как Сакура, глядя в зеркало, нервно поправила челку. Она плотно сжимала губы и дышала так тяжело, словно сдерживала внутренний ураган Викторию.
— Эй, Сакура, — я пыталась говорить очень осторожно, — вы что, встречались раньше?
— С чего бы мне встречаться с таким идиотом? — Сквозь зубы процедила она.
— С чего бы тебе так реагировать на мой вопрос?
— Прости, Хината, но это не твое дело, — Харуно смирила меня холодным взглядом, развернулась на каблуках и удалилась.
Я стояла в тишине, тупо пялясь на захлопнутую дверь. Складывалось впечатление, будто вдобавок к пролитому кофе на меня вывернули ведро ледяной воды. Было неприятно слышать такие слова от Сакуры, хотя я понимала, что не имею права требовать от нее ответа. Но почему-то именно ее проблемы принимала очень близко к сердцу. Наверное, подсознательно считала ее самой близкой подругой и надеялась на взаимность, похоже, поспешно.
Я перевела дыхание и принялась снимать забрызганное платье, уже не сомневаясь в том, что Сегодня мстит мне за испорченный вчерашний Вечер, решив превратить день в сплошное разочарование.

*Оптимус, Айронхайд, Мегатрон — герои знаменитой франшизы «Трансформеры»
**Dream On — Postmodern Jukebox ft. Morgan James (Aerosmith Cover)


Обратная сторона. Глава 12

— Слушай, Бьякуга, Нокаут провалила тест на профпригодность? — Спросил Бассет, неотрывно следя за горизонтом.
— Нет, с чего ты взял? — Спокойно ответила я. С самого начала было ясно: он припарковался ближе исключительно для того, чтобы начать диалог.
— За две недели мы девятый раз выходим на миссию по перевозке. Каждый участвовал в рейдах хотя бы дважды, даже наказанные Клык и Кукловод успели, только не она. Вот мне и стало интересно: почему?
— Тебе интересно, или она просила узнать?
— Не буду врать, Нокаут действительно задавала этот вопрос. Но мне самому любопытно. Ты до сих пор сомневаешься насчет нее? Я считаю, она прекрасно проявила себя как на тренировках, так и на заданиях.
— Ты прав, — согласилась я, — я тоже так считаю.
— Тогда не понимаю твоих действий. Получать одни лишь патрули очень обидно, — мягко подметил мужчина.
Я вздохнула. Знала, что этого разговора не избежать еще когда заметила шушуканье среди Лунатиков. Они явно обсуждали мое неожиданное решение сменить расписание патрулей, поставив Нокаут на дату очередной перевозки. Если в первый раз на это можно было закрыть глаза, то провернуть такое трижды по-тихому не получилось. Я не удивилась бы, если скоро собрался маленький митинг в поддержку Сакуры. И все же надеялась уклониться от лишних объяснений.
— Бассет, я глубоко уважаю тебя. Твое мнение всегда играло весомую роль для «Белой Луны», ты это знаешь. Но скажи, разве я когда-то делала что-либо без основательных на то причин? — Я повернулась к мужчине, и тот отрицательно качнул головой. — Тогда доверься мне и в этот раз. Когда придет время, я поручу ей достойную миссию.
Бассет кивнул. Он больше не задавал вопросов, продолжал молча наблюдать за дорогой.
А я вовсе не была уверена, что время для Сакуры когда-нибудь да настанет. Причиной тому служила вещь не очень-то обоснованная — моя интуиция. Я не могла назвать себя мнительной, но иногда пыталась перестраховаться, идя на поводу у собственных ощущений. Точно также и с Нокаут. После нашего неоптимистичного разговора в кабинете старалась по максимуму оградить ее от возможных опасностей. Если бы могла, не пускала и патрулировать, правда это выглядело совсем подозрительно.
Альфред не поддерживал подобный способ защиты. Он в принципе, как подавляющая часть мужского населения, считал интуицию материей сомнительного происхождения, мешающей мыслить рационально. Я же не могла закрыть глаза на столь пылающий красным сигнал. Наверняка, Сакура догадывалась о моих намерениях и скорей всего жалела о своей открытости в ту ночь.
Как на зло вся эта предосторожность пришлась на период окончания фестиваля, когда поступали многочисленные заказы. Так происходило из года в год. Мало кто из торговцев рисковал покидать город самостоятельно с полными карманами монет и остатками драгоценного товара. Поэтому за помощью к нам обратилась, наверное, треть ярмарки. С большинством мы уже имели дело, но достаточно часто мелькали новые лица. Проверить их удавалось не по всем канонам организации из-за банальной нехватки времени.
Как раз сейчас мы ждали очередного сомнительного товарища. Было известно, что он специализируется на продаже дорогих парфюмов и фестиваль купца посетил впервые. Звали заказчика Генгецу Хозуки, француз. Осознание последнего отчего-то напрягало, хоть раньше я не замечала за собой предрассудков за национальной принадлежностью.
Оставалось пять минут до условленного часа. Клык оживленно засуетился на байке, принюхиваясь к воздуху.
— Едут, — сообщил он. Я поняла, что парень за милю учуял благовония изделий.
И впрямь, через мгновение на дороге показался маленький пузатый фургон пятидесятых годов, такой себе «хиппимобиль» немецкого происхождения. Он стремительно приближался, заливая все вокруг ярким светом фар. Остановившись в паре метров от меня, «Фольксваген» не перестал издавать пыхтящие звуки заведенного мотора, дверца также не открылась. Я подивилась таким манерам. Обычно заказчики имели смелость выходить из своих укромных будок на колесах и уточнять волнующие их детали. Видимо, этот был другим фруктом.
Спрыгнув с Друга, я подошла к окошку со стороны водителя машины. Тот по-прежнему сидел внутри, не замечая никого. Это начинало раздражать. Я закусила губу и трижды постучала по стеклу. Нехотя оно стало опускаться вниз и, когда добралось до середины, замерло. В нос тут же ударила смесь различных запахов, отчего я мысленно пожалела Клыка.
— Чевё тюбе? — Недовольно бросил мужчина, нервно подергивая тонкими усиками.
— Господин Хозуки? — Учтиво спросила я.
— Ню а хто ющё? — Возмутился он в ответ. — Тах чевё тюбе?
— Мне необходимо удостовериться, что это Вы, а не подставное лицо, — пояснила я, внимательно всматриваясь в худую бледную физиономию. Темные глазки француза хищно прищурились, награждая меня неприязням взглядом.
— Моа, моа! Поехали ужё, хлюпий девчонха! Я итах рисхюю своей шхюрой в вашём хриминальном хетто!
Я кивнула, окончательно убедившись в подлинности данного персонажа. На фото, что видела ранее, он казался точь-в-точь таким же противным, как и в жизни. Последний раз скосив злобные глазки, господин Хозуки торопливо поднял стекло обратно.
— Хочешь, мы с Кистью препарируем этого лягушатника? — Шепнул Клык, когда я вернулась к своей группе.
— Нет, конечно, — перекинув ногу через байк, я повернула ключ зажигания. — Я сама это сделаю, если он допустит еще две промашки.
Клык звонко гоготнул. Я дала знак Лунатиком, и мы двинулись к окружной дороге. Бассет — спереди, Клык и Кисть — по бокам, я — в конце.
Я предполагала, что путь будет длительным и скучным. Нам предстояло объехать город практически полностью, а это час времени. Откровенно считала, что нападать на фургон никто не будет. Во всей Конохи вряд ли нашелся хотя бы один маньяк-парфюмер, желающий завладеть таким добром. Но также я знала, как любят покупать дамы ароматы ля-франсе на всяких ярмарках и выставках, поэтому не сомневалась, что среди множества флаконов и бутыльков спрятан целый мешок золота.
Перевозка действительно оказалась морально тяжелой. Враги так и не появились на горизонте, чему я, честно сказать, расстроилась. Схватка с гангстерами казалась истинным раем в сравнении с тем, что заставил нас пройти этот тощий иностранец. Он абсолютно точно игнорировал соглашение, позволяя себе останавливаться или давить на газ при любом, как ему казалось, подозрительном звуке и шорохе в тени. Я прямо-таки представляла, как сквозь толстое окно француз панически добавляет характерное «ля» к каждому матерному слову: так сильно он боялся знаменитую коноховскую мафию. В конце концов он в очередной раз вдавил педаль газа на повороте и хорошенько поцарапал любимый байк Клыка. Перекрикивая разъяренного товарища, мне пришлось объяснить в очень грубой форме, что, если так пойдет и дальше, мы закончим наше короткое знакомство прямо тут, посреди трассы, а дальше пусть выбирается как хочет. Эта речь не возымела нужного эффекта: мужчина оказался весьма осведомленным в своих правах и их защите. Успокоился он только, когда Клык еле слышно прошипел: «Одной лягушкой больше, одной меньше…», и сунул руку под куртку, где угрожающе выпирала пистолетная кобура. Остаток пути мы проехали в идеальной тишине.

Вернулась домой я с рассветом. Не раздеваясь плашмя упала на кровать и моментально уснула. После столь утомительной поездки, впервые за долгое время ночь прошла абсолютно спокойно, без каких-либо сновидений. Проснувшись в прекрасном настроении, я неожиданно для себя поняла, что в сегодняшний выходной хочу посетить лавку Токоры-пирожницы.
Когда-то давно мы с Нейджи и нашей бабулей были там частыми клиентами. Бабуля очень любила свежую выпечку, благодаря чему быстро завязала дружбу с хозяйкой лавки «Пряный Пряник». Сначала она брала рецепты и спрашивала советы по готовке, позже приходила просто пообщаться с милой Токорой. И пока взрослые вели непринужденные беседы, мы с братом выбирали самые воздушные, самые глазурованные булки и пироги, а потом съедали их наперегонки.
Частенько эти батлы проходили в присутствии Чоузы — мужа Токоры. Он был человеком очень больших объемов, с пышной шевелюрой красного оттенка и добрыми-добрыми глазами. Он любил детей и всегда приветливо улыбался, взъерошивая крупной ладонью наши волосы на макушке. Но, как только замечал безобидные забавы с мучными изделиями, принимал угрюмый вид, укоризненно цокая языком. Дело в том, что семья Акимичи соблюдала настоящий культ еды, считая ее чуть ли не главным божеством. Потому подобные соревнования казались Чоузе чем-то из ряда вон выходящим.
Не оставались наши игры незаметными и для сына Чоузы — маленького пухляша Чоуджи. Он был еще совсем ребенком и, в отличии от отца, с завистью смотрел, как быстро пропадают яблочные и смородиновые пироги в бездонных ртах сверстников. Когда Чоуза уходил с поля зрения, Чоуджи незаметно бежал к нам, чтобы принять участие и в которой раз доказать мне и Нейджи: толстые щеки даны ему не просто так.
Однажды малыш Акимичи умудрился стащить из-под носа матери целый коробок сахарных булок. Он был страшно доволен своей хитростью и прыткостью. Нейджи дал ему кличку «Ниндзя», что совсем не вязалась с внешним видом Чоуджи. Мы сделали ставки (со временем играть просто так никто не хотел, вытрушивая всю мелочь, что наскреблась за короткий перерыв) и принялись пихать в себя булки одну за другой.
Наверное, именно в тот день я перестала любить сладкое. Скорая увезла меня с больным животом. Я провалялась в больнице около недели и избежала гнева бабули, чего не смог сделать братик. В «Пряный Пряник» нас больше не водили.
Прошло шестнадцать лет. Я снова открыла деревянные двери. Запах теплой сдобы и корицы мгновенно укутал в одеяло приятных воспоминаний. Здесь совсем ничего не изменилось. Все те же обои пшеничного цвета, три круглых столика по левую сторону, три по правую. Прозрачная витрина, доверху набитая всевозможными кондитерскими и хлебобулочными изделиями. А по центру кассовый аппарат, за которым в данный момент мелькала грива собранных в толстый каштановый хвост волос.
— Минутку, минутку, — отозвался пыхтящий голос. — Сейчас освобожусь.
Я подошла к прилавку, рассматривая содержимое. С момента последней покупки, добавилось много новых вкусностей, так что глаза разбегались от такого изобилия.
— Добрый день! — Вежливо поздоровался неожиданно вынырнувший мужчина. — Что желаете попробовать?
Хватило одного взгляда, чтобы понять: передо мной стоит тот самый пухляк. Теперь он выглядел совсем по-другому. Это был высокий человек, достаточно круглый в талии, с небольшой рыжеватой бородкой и розовыми щечками. Обруч сдерживал его пышную шевелюру и полностью открывал добродушное лицо.
— Не узнал? — С улыбкой спросила я. Акимичи прищурился и внимательно оглядел меня с ног до головы.
— Разве мы знакомы? — Осторожно спросил он.
— А вот я сразу тебя узнала, — с деланной ноткой грусти вздохнула я. — Малыш Чоуджи, трехкратный чемпион по поеданию булок с корицей и яблочных пирогов, герой былых лет, наш Ниндзя, — кулак правой руки уперся в ладонь левой, и я склонилась в поклоне.
Хината?! — Удивлено вскрикнул продавец.
— Привет, Чоуджи.
— Это ж сколько времени то прошло! Я так рад тебя видеть! Ничего себе ты красоткой вымахала, — на одном дыхании выпалил мужчина и широко улыбнулся.
— Ну, с «вымахала» ты погорячился, — засмеялась я. Пунктик насчет роста переводил такие фразы в особый комплимент. — А ты стал очень похож на отца. Кстати, где он? И госпожа Токора?
— Они потихоньку передают дело мне, — важным тоном сообщил Чоуджи. — Так что их редко, когда словишь. Да вот сегодня должны прийти. Матушка будет рада тебя увидеть. Может, подождешь?
— Конечно. Может и ты мне компанию составишь?
— С удовольствием! — Согласился он и тут же спохватился — Чай? Кофе?
— Черный чай, пожалуйста. И пирожное со…
— Смородиной, — опережая меня, добавил шатен. — Я все помню.
— Спасибо, Чоуджи.
Я села за ближайший столик. Через две минуты хозяин булочной умостился рядышком, и мы безостановочно проболтали кто знает сколько времени. Чоуджи рассказал о неудачных попытках отойти от мучных дел и найти себя в ресторанном деле. Оказывается, он целый год удерживал маленькое заведение возле моего дома, но не справился с конкурентами, и бар пришлось продать. Я честно сказала, что не бывала там, хоть слышала о «Слепой свинье» ни раз. Мне хватало времяпровождения в «Старике Лу», так что другие рестораны старалась обходить стороной. Парень совсем не расстроился такому пояснению. Сказал, дело заведомо было провальным, и все равно он рад, что решился на этот шаг. Ведь в «Свинье» Чоуджи встретил свою невесту.
— Иностранка, — шепнул Акимичи. — Она у меня афроамериканских кровей. И поет джаз, прям как ты. Все время забываю называние… — шатен недовольно свел брови и забормотал себе под нос. — «Странный Джо» … «Славный Ло» … Подожди! «Старик Лу»!
Я поперхнулась. Чай воспользовался случаем и неприятно протек через нос. В ужасе я схватила салфетку, прикрываясь от беспокойных глаз Чоуджи.
— Ну чего ты? Такая восприимчивая, — торопливо говорил он, постукивая меня по спине.
Я сморкалась и кашляла, пытаясь восстановить дыхание. В голове красной строкой туда-сюда бегало имя Каруи, а за ним новоприбавленные плюс десять баллов.
Невозможно поверить! Она что, родилась под счастливой звездой с благословением всех возможных богов? Мало того, что вся из себя, еще какого парня отхватила. Пойди поищи таких заботливых и добрых. Я машинально завертела головой, выгоняя из воспоминаний самоуверенную улыбку и блеск желтых глаз.
— Всем привет, — послышался знакомый хрипловатый голос.
В миг я застыла. Не желая подтверждать догадки, сильней зажмурилась и скрыла половину лица за салфеткой.
Что он тут забыл? Почему пришел в такой неподходящий момент, когда я во всю пускала сопли? Почему жизнь была так несправедлива и постоянно ставила меня в дурацкое положение?
— О, Наруто! Привет, привет, — отозвался Чоуджи. — Прости, друг, совсем забыл про встречу.
— Ничего. Кто ж знал, что у тебя гости, — протянул блондин. — Хината, что ты делаешь?
Я открыла один глаз, медленно подняла голову и наткнулась на любопытный взгляд. Желудок принялся вытанцовывать уже привычные радостные па.
— Привет, — сдавленно выдавила я.
— Не ожидал, что вы знакомы, — сообщил он.
— В этом нет ничего необычного. Мы дружили в детстве, — наконец-то вернув контроль, заявила я. — А вот как ты познакомился с половиной города за пару месяцев — действительно странно.
— Я люблю вкусно поесть, — пожал плечами Наруто. Он взял стул с соседнего столика и приставил рядом, усаживаясь. — А у Чоуджи все условия для того.
— Это точно, — засмеялся булочник, поглаживая себя по животу. — Но у тебя вроде был срочный разговор…
— Пустое. Подождет.
— Это не проблема. Я пойду, не буду вам мешать, — только хотела встать, как мой локоть схватила теплая рука.
— Не уходи, пожалуйста. Разговор правда ерундовый и совсем несрочный, — Узумаки с улыбкой посмотрел на меня.
— Ну-у, если ты уверен… — я аккуратно опустилась обратно.
Воцарилось молчание. Наруто с довольной гримасой продолжал сверлить меня взглядом. Чоуджи с интересом наблюдал за всей этой сценой. Я же испытывала ужасное смущение от излишнего внимания к своей персоне.
Откровенно говоря, не думала, что смогу ощутить еще раз этот пристальный взгляд голубых глаз. После фестиваля я переживала о будущей встрече с парнем. Не могла представить, как именно он будет себя вести, и очень даже ожидала возможность игнорирования. В какой-то степени так и случилось. Наруто появился в ресторане через день, однако проигнорировал не меня, а мои вечерние действия. Он вел себя совершенно беззаботно, будто не было никакой неловкости при прощании. И я пришла к заключению, что блондин понял намек, а значит больше не станет подвергать наше общение риску.
На протяжении двух недель он приходил в бар, и мы вновь проводили привычные двадцать минут совместного перерыва. Шутки, слова поддержки в критике старого Извращенца или надоедливых клиентов, вопросы о делах насущных, рассказы о невозможных возможностях и все. Никаких взглядов, никаких вздохов, никаких двусмысленных фраз. Постепенно мы превращались в друзей. Я вроде как радовалась этому и грустила одновременно.
Иногда я ловила волну внезапно вспыхнувшего желания. Прикоснуться, приблизиться, почувствовать. Тогда старалась быстро отогнать подобные мысли, списывая все на типичные половые инстинкты. Все-таки Наруто оставался весьма привлекательным мужчиной.
И вот сегодня опять чувствовала на себе этот взгляд. Мне было некомфортно, не по себе, и мне было приятно.
Дверь отворилась, в ту же минуту булочная наполнилась женским визгом.
— Хина-а-ата! — Крикнула полная женщина с короткими некогда темными волосами и сильно подведенными глазами. Я подскочила, удивленно пялясь в сторону входа. Признав в появившейся особе матушку Чоуджи, расплылась в улыбке.
— Тетушка Токоро! — Кинулась я навстречу распростертым объятьям, мысленно благодаря судьбу за возможность спастись от гипноза Узумаки.
— Я сразу тебя узнала, детка, — затараторила госпожа Акимичи, крепко прижимая меня к себе. — Видела твои выступления в том джаз-баре. Сначала не поверила, что это ты — настоящая Мэрлин наших времен! Так чудесна поешь! Права была бабуля Чи — светлая память ей — когда говорила о твоем таланте!
Я выбралась из любящих рук Токоры, поприветствовала Чозуру. А дальше стойко выдержала все расспросы обо мне и Нейджи, выражения сочувствия по поводу потери отца и, конечно же, бабушки. Напоследок Токора выдала целый список пожеланий на ближайшие года, в основном о любви и семейном благополучии, отчего мне захотелось испариться: Наруто и Чоуджи внимательно слушали весь наш разговор.
Господин Акимичи любезно предложил сыну подменить его на кассе и перебраться всем нам в служебную подсобку, где можно найти что-нибудь покрепче чая. «Раз уж Хината-чан нас навестила», — прокомментировал он, добродушно подмигивая. Отказывать было неудобно, и мы последовали совету старшего. Через пару минут Чоуджи нес бутылку кофейного ликера Шеридан в наш маленький уголок. Там стоял небольшой котацу с накиданными вокруг дзабутонами, несколько ароматических палочек и ваза с фруктами. В общем-то атмосфера создавалась уютная, но тесная.
По возможности я старалась не соприкасаться с Наруто, так как в голове все еще сидел взгляд его настойчивых глаз. Но парня похоже совсем не волновала такая близость, поэтому я решила выкинуть из головы лишние мысли и перестать искать подвох в каждом действии.
В итоге мы прекрасно провели время, обсуждая прошлое и настоящее. Поведали Наруто о своих детских подвигах и их последствиях (как оказалось, в День «Икс» бабуля спасла Чоуджи от отцовского ремня, после которого, по словам Акимичи младшего, можно было навсегда попрощаться с одной из ягодиц). Блондин в свою очередь рассказывал иноземные приключения. Делал он это с искусством настоящего оратора, так что мы внимали каждому слову и велись на фантастические приукрашивания, осознавая слишком поздно: Наруто давно ушел от реальности и просто забавляется нашей реакцией.
Мы много смеялись и много пили. Я была рада выбору выходного дня в лавке «Пряный Пряник». А еще поймала себя на мысли, что, учитывая двойную жизнь, выпивала непростительно редко. Оттого и настроение часто пропадало, и ненужные философские мысли порождали проблемы, которых на самом деле не существовало.
Стрелки часов стремительно приближали вечер. К шести Чоуджи спохватился и суетливо забегал по комнате. Сегодня он договорился встретить Каруи с работы, но совсем забыл, потому трижды попросил прощение и проводил нас на выход. Мы тоже извинились, что отвлекли друга от своих дел. Попрощались с хозяевами и поспешили покинуть заведение.
Пока ютились в ароматной булочной, погода испортилась. Теперь вместо яркого солнышка небо окрасили тяжелые тучи в печальный серый цвет.
— Вот так сюрприз, — я оглядела темную пелену, прикидывая, как много кварталов успею пробежать, прежде чем вымокну до нитки.
— Я провожу тебя, — начал блондин, но остановился, приметив мое яростное мотание головой.
— Ты вроде живешь где-то рядом. Не резонно.
— Тогда пошли ко мне, переждешь, — уверенно выпалил он.
— Да нет же, ты что? Я успею добежать…
— Или ты принимаешь приглашение, или я иду с тобой, — отрезал парень. Я укоризненно посмотрела на него. Это алкоголь в крови добавил ему смелости разговаривать в приказном тоне?
— Так хочешь промокнуть? — Неудачно съязвила я.
— Мне все равно. А вот ты недавно кашель лечила, разве нет?
Я почувствовала, как запылали щеки. Признаваться, что тот случай был не простудным кашлем, а всего лишь жалкой попыткой не умереть позорной смертью, как-то не хотелось. Постояв еще чуть-чуть и не придумав достойного ответа, я кивнула.

Успеть до дождя не получилось. Тяжелые капли настигли нас в начале улицы. Как бы Наруто не пытался укрыть меня своей сумкой, тонкие струйки спокойно проникли даже под нижнее белье.
Мы быстро промчались к угловому дому, поднялись на четвертый этаж и оказались в квартире Узумаки. Это была небольшая двушка, в планировке схожа с моей. Вещей немного. Создавалось впечатление, будто владельцы только въехали и еще не успели перевезти ничего кроме мебели.
Рассмотреть жилище детально не получилось. Блондин сунул мне в руки сухих полотенец и шмотки для переодевания, бесцеремонно втолкнул в ванную комнату. Я не сдержала улыбку. Его действия выказывали заботу и приятно будоражили сознание.
Я приняла душ, развесила мокрые вещи, вытерла насухо волосы и надела чистую одежду. Макияж пришлось смыть. При взгляде в зеркало поняла, что смотрюсь как «эконом класс» или пятилетняя девчонка, забравшая барахло старшего брата. Плюс, было немного некомфортно оставлять сушиться белье так на виду. Но в моих же интересах обсохнуть побыстрей и убраться домой.
Наруто я нашла на кухне. Он стоял спиной ко входу, переодетый в спортивные штаны и балахон, усердно орудовал ножом. Он не заметил моего появления, а я не спешила выдавать себя. Облокотившись о дверной косяк, наблюдала за чересчур размашистыми движениями парня. Он явно волновался, забавно бормоча под нос тихие комментарии своим действиям. В какой-то момент я поняла насколько по-домашнему выглядит вся эта картина и смущенно отвела взгляд. Почти сразу послышался громкий стук ножа о дерево с сопровождающим матом.
— Не хочу тебя расстраивать, — произнесла я, отчего Наруто вздрогнул и обернулся, — но мы вроде как только что были среди кучи пирогов и булок. Я не голодна.
— Знаю, — легко отозвался он, пряча руку назад. — Я же приличный хозяин, и должен предложить что-нибудь съедобное. А кроме бутербродов ничего нет.
— Где аптечка?
— Да ерунда…
— Конечно, ерунда. Вот только не хочу находить отпечатки крови на всем, к чему ты прикоснешься. Порез глубокий, я все видела.
Блондин скорчил недовольную рожицу и кивнул в сторону бокового шкафчика. Я отыскала нужный коробок, выудила оттуда пластырь, вату и неизвестный мне антисептик на спиртовой основе. Жестом показала дать раненную руку, затем принялась оказывать помощь. Вообще-то парень мог справиться самостоятельно, однако почему-то мне хотелось проявить ответную заботу.
— Так сложилось, что с порезами я часто имею дело. Поэтому не бойся.
— Чего бояться-то? Это же не перелом. Вряд ли ты сможешь навредить… ай! — Наруто скривился, когда я прижала ватку с средством.
— Терпи, терпи.
— Знаешь, Хината-чан, ты бываешь очень жестокой, — недовольно проворчал он.
— А ты значит привык к более нежному отношению? Что ж, сочувствую.
— Возможно, — всерьез задумался блондин. — Моя мама, к примеру, очень добрая и нежная женщина. Никому слова грубого не скажет. И делает всегда все бережно, с любовью.
— Вот как, — сквозь зубы процедила я. Сказанное отстукивало камнем в мой огород.
— Всегда восхищался такими женщинами.
Поразительно, как быстро можно испортить настроение одной фразой. Пришлось закусить нижнюю губу, дабы в порыве злости не затянуть пластырь до предела, тем самым подтвердив сказанные слова. Предвкушение речей о моем возможном несоответствии каким-то важным понятиям о женщинах жутко раздражало, хотя в принципе не должно было трогать меня никаким боком. Я не стала сдерживаться в действиях и хамски швырнула бутылек и пластырь; те с характерным грохотом полетели на место.
— Тогда удачи.
— В чем?
— В поиске своего идеала.
— А я уже нашел, — с улыбкой проговорил Наруто.
— Мои поздравления, — сухо ответила я.
— Ты что, злишься?
— Ха! Да мне все равно, — я резко встала, вернула аптечку на место. Ураган внутри уже разбушевался, и теперь мне хотелось уйти прочь. Я взглянула в окно. Дождь закончился. Обрадовавшись хоть такой удаче, развернулась сказать, что ухожу, и застыла в немом шоке.
Наруто подскочил ко мне и, схватив в крепкие объятия, впился в губы. Он прижимался сильнее с каждой секундой, делая поцелуй более напористым и отчаянным. Я опешила. Плотно сжала челюсти, не позволяя продолжить это наглое вмешательство. Хотела оттолкнуть его, но руки остановились на уровне плеч. В груди зашевелилось что-то щекочущее, заставляющее расслабиться и приоткрыть рот. В туже минуту я поняла, как давно тело ждало ласк, и как не вовремя остатки ликера затуманили мысли. Почувствовала, как обрадовался парень. Получив ответ, он углубил поцелуй, проникнув языком вовнутрь. Нежно и страстно одновременно.
У меня закружилась голова. Я не могла поверить в происходящее. Этого не должно было случиться, я должна прекратить, но движения не поддавались командам мозга. Рассудок быстро отделялся, превращаясь во что-то неважное и далекое. Оставался только Наруто, его жаркие прикосновения и дикое желание.
Я упустила момент, когда сама стала обнимать парня, перенимать инициативу на себя, жадно поглощая полученные ощущения. Он приподнял меня и усадил на кухонный комод. Покинув губы, принялся целовать шею, переходить на ключицу. Его рука проникла под футболку и сжала мою грудь. Сквозь тело словно пропустили электрический заряд. Низ живота стянуло тугим узлом. Невидящим взглядом я посмотрела вверх, пытаясь уцепиться за остатки реальности.
«Нельзя. Мне нельзя. Пожалуйста, остановись.»
Разум протестовал происходящему, а тело просило еще и еще. Я оказалась на тонкой грани желаний и рациональности. Чувствуя себя глупой и жалкой, шла на поводу у инстинктов. Просьба одуматься эхом отзывалась в голове и постепенно угасала за чрезмерно частым дыханием.
— Как нелепо… — сорвалась с моих губ последняя капля здравомыслия.
На смену ему господствовать пришло безрассудство. Я перестала сопротивляться и отдалась без остатка, если бы Наруто не остановился. Он поднял свои опьяневшие глаза и непонимающе уставился на меня.
— Что…? — Хрипло выдавил он.
Я не сразу поняла, что это вопрос. Попыталась сфокусировать взгляд на блондине, хотя удавалось это с большим трудом. Все же точно уловила появившееся разочарование и с ужасом поняла, что именно произнесла вслух. Сразу возникла идея сыграть в дурочку, сказать, что ему послышалось. Но фраза быстро трезвила парня. Он убрал руки и отдалился.
— Так вот что ты думаешь о нас…
Я молчала. Не знала, как объяснить. Что вообще тут можно ответить? Сказанного не воротишь. Да и я в общем-то не врала, произнося эти два слова.
Атмосфера лопалась мыльным пузырем. Желание растворялось, уступая место другим неопознанным чувствам.
Наруто опустил взгляд. Он небрежно запустил пальцы в волосы и улыбнулся. Мне стало неловко. Я не понимала его реакцию и настороженно наблюдала, как улыбка перерастает в смех. Сначала тихий, потом надрывистый и истеричный.
— Да я же люблю тебя! — Внезапно выпалил он, глядя прямо мне в глаза. — Люблю, понимаешь? С того момента, как увидел там, на сцене! Я полюбил тебя всей душой, всем сердцем! — Его отчаянный крик звоном застыл в ушах. — Скажи, Хината, неужели ты такая хорошая актриса? Неужели твои глаза так хорошо умеют лгать? Я ведь видел. Видел, как ты смотришь на меня. Знал, что у тебя тоже есть чувства. Но ты их зачем-то тщательно скрываешь. Надеваешь эту маску безразличия и обманываешь. Себя. Меня. Окружающих. Скажи, разве я не прав? Разве позволил обмануться?
Дыхание сперло. Совсем не ожидала услышать признание. Оно находилось на другом уровне, к которому я не было готова. Наверное, сработала защитная реакция, и я не почувствовала ничего кроме желчи, ручьями сочившейся по всему организму. Она тяжелела и образовывала решетку внутри — напоминание о том, почему я не могу даже думать об отношениях, и тем более о любви.
Я простояла довольно долго, не отводя взгляд, смотря в пылающие глаза Узумаки. Чем дольше глядела, тем сильней становился мысленный блок, тем больше чувствовала отвращение к себе самой.
— Это невозможно. И никогда не было возможным. Тебе показалось, — произнесла я, разделяя каждое слово паузами.
— Невозможно… — повторил парень. — Тогда что это было? Объясни. Ты ответила на поцелуй. Хотела того же, что и я.
— Банальный инстинкт. Не знала, что ты серьезен.
Казалось, глаза Наруто вобрали в себя всю вселенскую грусть. Два чистых голубых озерца потемнели, пытаясь утопить своей правдой. Блондин качнул головой, словно отогнал наваждение. В какой-то момент я подумала, что он сейчас заплачет, но дальнейшие слова оказались гораздо хуже.
— Для тебя это всего лишь игра. Очередное представление, — сипло произнес он. Нервный смешок вырвался из груди, и парень шагнул в сторону. — А может у тебя и сердца вовсе нет?
Внутри все сжалось. Сердце учащенно забилось, доказывая: «Я здесь, я живое». Я хотела возразить, сказать хоть какое-то оправдание, но не смогла.
Наруто обернулся по сторонам, увидел свой телефон, взял его, быстро набрал что-то и спокойно проговорил:
— Можешь идти. Такси приедет через две минуты.
Опомнившись, я ступила к нему и тут же замерла под невыносимо болезным взглядом.
— Уходи, — холодно произнес он.
Я в последний раз посмотрела на Узумаки. Развернулась и стремительным шагом покинула квартиру.

Обратная сторона. Глава 13

В свои двадцать два года я ни разу не была с мужчиной. Когда сверстники познавали все прелести взрослой жизни, я забирала призы на уличных гонках или пускала кулаки в спаррингах с местной шпаной. Началась столь разгульная жизнь в пятнадцать лет. Хотя задатки борца были заметны и раньше, толчком для полного их проявления стала смерть бабули.
Конечно, Нейджи, как ответственный брат, не оставлял меня одну и практически всегда принимал участие то в одном, то в другом виде деятельности. Собственно говоря, он сам показал мне этот прекрасный мир ночного бытия. Отец догадывался о наших похождениях, но никогда в открытую не запрещал выражать волю молодости. Такое отношение пришлось очень даже на руку.
Далее я по-прежнему оставалась слишком занятой для налаживания дел личного фронта. Все-таки предводительство банды забирало уйму времени. Да и, если быть совсем честной, я никогда не испытывала острой физической потребности в парне. Не сказала бы, что подобное свойство организма можно назвать асексуальностью, ведь на внешние данные я любила обращать внимание и относила мужчин к разным примитивным категориям: нравится — не нравится, привлекает — не привлекает. Все же карьерный интерес сильно превышал половой.
Так было до момента, пока Наруто не нарушил привычное мне ощущение одиночества. Теперь я пыталась погасить появившееся влечение с помощью отработки ударов на старой боксерской груше в зале ангара. Со вчерашнего вечера мысли о кратковременной близости наших тел ни на минуту не оставляли в покое. Мне снился Наруто, я чувствовала его прикосновения на груди и шеи, будто прошло всего пару секунд после поцелуя. Это был такой контраст со словами парня, эхом звучавшими в голове, что я просто-напросто терялась в понимания себя самой. Оттого злилась и раздражалась, и хлеще била мешок с несчастной ветошью.
Его признание повергло меня в шок. Я предполагала, что в нашем общении мелькает симпатия, но любовь — нет. Это перебор. Как вообще можно влюбиться с первого взгляда, не зная о человеке совершенно ничего? Я в принципе не разбиралась в таком сложном чувстве. Оно всегда казалось чем-то нереальным. И если бы мне признался кто-то другой, скорей всего забыла о нем спустя мгновение. Однако не в данном случае. Мы только недавно нормально начали общаться, подружились, так сказать. Я более-менее научилась игнорировать свои странные эмоциональные и физические всплески при виде блондина. И тут на тебе, все коту под хвост.
Мое внутреннее состояние пошатнулось. Чем сильней я старалась не думать о случившемся, тем быстрей возвращалась к воспоминаниям и мыслям о собственных чувствах. Никогда не отрицала, что Наруто мне нравится больше остальных знакомых мужчин, но сказать, насколько глубока эта симпатия, не могла.
Ощущение дежавю накрыло с головой. Как-то раз он уже бросал грубые фразы в мой адрес. Потом долго извинялся. Но если раньше претензии были высказаны в порыве злости и как таковой правдой не являлись, то сейчас я чувствовала себя самым лицемерным существом на планете.
Я отчаянно пыталась забыть его и даже возненавидеть; попытки никак не хотели воплощаться в реальность, дразня минутами испытанного блаженства. Поэтому я продолжала бить со всей силы, от всей души, не обращая внимание ни на что вокруг, кроме быстро распространяющейся желчи внутри.
Инстинктивно я уловила суету сзади. Моментально изменив траекторию движения руки, с полуразворота перехватила кисть тянувшегося ко мне человека. Второй же рукой собиралась нанести удар в живот, но у самой цели мой выпад умело заблокировали.
— Значит, ты все-таки не слышала меня. А я звал, — спокойно произнес металлический голос.
Тяжело дыша, я внимательно оглядела новоприбывшего. Понадобилось время, чтобы понять: передо мной стоит Бассет, а рядом с ним — Морок. Тут же ослабив хватку, я отстранилась.
— Прости, — рассеянно вымолвила я. — Увлекалась тренировкой.
— Ничего, — отмахнулся мужчина, делая шаг назад. —Надо переговорить.
— Слушаю, — сняв перчатки, я подняла с пола стакан с водой, только сейчас ощутив, как сильно хочу пить.
— Мы проследили за господином Акабоши. На первый взгляд, самый обычный сувенирный торгаш. Продает изделия из китайского фарфора. В Конохе впервые. Прибыл с севера страны под конец фестиваля и теперь вроде как хочет перестраховаться в безопасности. Слухи — дело шустрое. Строит из себя важную персону, напрягает. Ни с кем кроме покупателей особо не общался. Да и в принципе не сказать, что подозрительный, но, если честно, мне он не нравится. Предчувствие, что нам не стоит браться за это дело.
Я устало размяла шею и выдохнула. Мне совсем не хотелось думать о каком-то Акабоши. Он был не столь важной персоной, чтобы вытиснуть мысли о Наруто, а по-другому просто не умещался в голове.
— И предчувствие ничем не подкреплено? — Равнодушно выдала я абсолютно бессмысленный вопрос.
— Чуйка, — пожал плечами Бассет. — Вот и думали, попросить Механика пробить еще информацию. Этот Акабоши товарищ явно нечистый. Я не верю ему, хоть убей.
— Механик уже облазил все, что только можно. Досье практически голое. Поэтому вас и просили проследить с особой внимательностью, — не скрыв укора, обрезала я.
— Мы помним, — отозвался Морок. — Но он ведет себя максимально тихо. Будто знает, что за ним установлена слежка.
— А может вы, ребята, преувеличиваете?
— Преувеличиваем? — Ошарашенно воскликнул мужчина. — Да что с тобой. Бьякуга?! Ты постоянно твердишь о бдительности, а сейчас не хочешь проверить возможную угрозу? Я говорю тебе: он — темная лошадка. Нельзя просто так соглашаться на сотрудничество.
Я недовольно скосила глаза на Обито. Сегодня днем мы сильно повздорили в ресторане за обедом. Учиха рассказывал мне последние события из жизни. Оказывается, они с Рин уже полмесяца как наладили отношения. Вроде бы это и было причиной ее превосходного настроения. Девушка будто обрела крылья, вся сияла и порхала. Все шло прекрасно, пока Обито вдруг ни с того ни с сего не решил сделать ей предложение. «А потом она расплакалась и ушла», — объяснил он до ужаса отчужденным голосом.
В тот момент у меня впервые появилась возможность поставить себя на место Нохары и понять, что ее поведение могло объясняться определенными причинами. Кончено, я не имела права ручаться, так как не знала всего о ее житие. Но, исходя из опыта, была уверена, что судьба выбирает самые слабые места нашего существования и со всей дури тычет в них свои длинные пальцы. Я, к примеру, осведомленно избегала любые романтические отношения, потому что знала: с таким образом жизни ничего путного из этого не выйдет. И если показывался шанс построить хоть что-то похожее на связь между мужчиной и женщиной, в дальнейшем развитии не было смысла. Финальная точка под названием «любовь» оставалась недосягаемой. Пускай в делах сердечных я играла роль чайника, однако точно помнила слова бабушки: «Где нет доверия, нет и любви». А о каком доверии может идти речь, когда почти каждый день на вопрос: «Как прошел твой вечер?», я отвечала свежевымышленной сказочкой.
Быть может, не неси я ответственность за каждого члена банды, осмелилась завести мелкую интрижку, как Темари. Ведь по итогу ее роман с Шикамару обрекался на провал спустя пару месяцев. Разве что она согласилась бы жить с мыслью, что в их личном мире существует огромная пропасть — ложь.
Я не хотела такой участи. Проще провести отведенное время одной. Приняв жизнь Лунатика, я согласилась на подобное еще в самом начале. И в общем-то меня все устраивало, ни о чем не жалела. Во всяком случае, раньше я была в этом уверена.
Потому если я имела столь абсурдные и нерушимые причины, почему судьба Рин аналогично не могла обременить ее особым безумным поводом? Я прониклась сочувствием к девушке. Назвала Обито эгоистом и сказала, что на месте Нохары поступила бы точно так же. Конечно, мужчина не понял ход мысли. Это раздраконило меня пуще прежнего, и я с лихвой высказалась ему, практически обвинив во всех женских проблемах. Перебор, зато полезный.
— Я прекрасно вас услышала, Морок, — сквозь зубы проговорила я. — Подумаю, что можно сделать с нашим новым другом. А сейчас мне пора идти.
Кинув боксерские перчатки на пол, я развернулась на каблуках и под удивленные взгляды Лунатиков поспешила к выходу.

Друг мчал по окружной дороге. Стрелка спидометра конвульсивно билась у крайних цифр, сообщая о пределе. Я не замечала этого и с силой выкручивала ручку газа, пытаясь поймать привычное чувство адреналина. Тщетно.
Как и положено, скорость вызывала табун мурашек по спине, но они не шли ни в какое сравнение с той дрожью, что появлялась от легких прикосновений Наруто. Я готова была взвыть из-за предательской слабости собственного тела. Как просто, оказывается, меня сломать: дать испытать что-то новое, и моя азартная натура потребует больше.
На секунду поддавшись порыву, я закрыла глаза и набрала полные легкие воздуха. Голова закружилась от представления продолжения неосуществившейся близости. Низ живота скрутило, и я ослабила хватку, теряя контроль над управлением. Друг тут же свернул влево. Меня дернуло. Рука интуитивно нажала на тормоза. Колеса протяжно заскрипели. Байк потерял устойчивость и завалился набок. Я зашипела от боли, пронзившей бедро. Взгляд поплыл. Пришлось сильно зажмуриться, чтобы восстановить его.
Когда первая волна шока отступила, я уперлась правой ногой в Друга и со всей силы надавила. Он нехотя зашевелился, и я кое-как умудрилась вытащить левую. Благо, она попала в зауженную область корпуса.
Я отползла в сторону и попыталась привести дыхание в норму. Только после этого аккуратно ощупала ногу. В месте удара неприятно ныло, и я скривилась в ухмылке. Всегда знала, что дорога не терпит халатное отношение, моментально наказывая виновного. Так и получилось.
Постепенно страх уходил на второй план. Я сняла шлем и подняла голову. Миллион звезд устремили свои внимательные взгляды ответно. Криво улыбаясь им, я размышляла о случившемся. Не думала, что изведу себя до такого состояния. Мой организм играл не по правилам, против меня, совершенно жестоко. С этим надо было что-то делать.
Решение пришло само собой. Оно казалось безумно глупым, тем не менее определенно лучшим, нежели изнурительное самопоедание.

Часы пробили полночь, когда я настойчиво постучала в дверь. Ждать не пришлось. Почти сразу с той стороны послышались шаги. Как только повернулся замок и в проеме показалась копна блондинистых волос, я кинулась вперед, не дав возможности парню выразить удивление. Быстро обвив руки о его шею, впилась в губы и упорно прижалась всем телом. Наруто попытался оторвать меня от себя, но я крепче сжала объятья и углубила поцелуй. Он сопротивлялся недолго и вскоре повиновался моим желаниям.
Он обнял меня за талию, приподнимая. Я, не теряя времени, обхватила его бедра ногами. Провела ладонью по футболке вниз, отыскала завязки на штанах и потянула, распутывая узел.
Хината, стой, — выдохнул парень, отстраняясь. Он перехватил мою руку, мешая спустить штаны, и посмотрел прямо в глаза. — Что ты делаешь?
Хватило секунды, чтобы сомнения вперемешку с большим влечением атаковали разум. Я закрыла глаза и вновь поцеловала Наруто. Настырно и решительно. Лишь бы не видеть эту чистую голубизну, иначе рисковала с треском провалить задуманное.
Он все еще боролся, но слишком вяло и неуверенно. И в конце концов сдался. Для удобства прислонил меня к стене и принялся сам целовать в шею. Я вздохнула, позволяя ему только на секунду одержать власть в этой борьбе. Затем проникла рукой в штаны и дотронулась до возбужденной плоти.
Наруто напрягся. Он попытался отстраниться в третий раз. Я запаниковала. Увидеть его глаза означало точно отказаться поступать подобным образом. Я прикусила нижнюю губу блондина и резко провела ладонью вдоль мужского достоинства. Чувствовала, что он старается сдержаться, но в последний момент тело двинулось вперед, и я воспользовалась возможностью, сама направила его член.
Боль сковала движения. Захотелось кричать, я не позволила себе такой роскоши. Широко открыв рот, попробовала взять воздух и не смогла. В немой тишине закрыла веки, а когда открыла их, встретилась с растерянным взглядом Узумаки. Я ожидала, что он вновь оттолкнет меня, но парень не шевелился. Казалось, он вообще не понял, что сейчас произошло, а может быть надеялся, что все это дурацкий сон.
Я несмело заерзала, опять ощутив ноющую боль. Теперь к ней прибавилось еще одно. Желчь внутри, от которой планировалось избавиться, все больше переполняла меня. Я не понимала, почему так произошло и будто пыталась доказать обратное, медленно двигая бедрами. Снова и снова. Наруто инстинктивно подхватил мой ритм. Он двигался механически, и как-то отрешенно. А я, силясь подавить нарастающую обиду, смотрела на него во все глаза и старалась увеличить темп. Сначала для того, чтобы избавиться от отвратительного чувства, потом, дабы поскорей прекратить весь этот цирк.
Я не испытала оргазм. Наруто же вышел из меня перед тем как кончить. Он запачкал мое платье, однако я поступила хуже, запачкав его жизнь. Во всяком случае, именно так казалось в тот момент. Хотелось очутиться как можно дальше от него, от этой квартиры. Никогда больше не появляться в его жизни и не травить ее своим присутствием.
Он что-то сказал, я не расслышала. Подняла голову чтобы переспросить и не смогла посмотреть в голубые глаза.
— Ванная там, — повторил Наруто надтреснутым голосом. Я кивнула и на ватных ногах удалилась в уже знакомую комнату.
Сняв всю одежду, включила душ и стала под теплую струю воды. Чувствуя себя невероятно грязной, принялась тереть руки, плечи, грудь и, когда спустилась к животу, замерла. Боль притихла, следы крови практически стерлись. Жаль, что нельзя было так же просто стереть совершенную ошибку.
Я присела на корточки и обняла себя. Какой же глупой я оказалась. Думала, что нашла легкий способ избавиться от наваждения, позволив телу получить физическое удовлетворение, но все было куда сложнее. Мой первый секс случился ради выгоды, по договоренности с самой собой. Чем вообще я руководствовалась, решаясь идти сюда? Зато теперь знала наверняка: это было не банальное половое влечение. Я влипла куда сильней. Наруто мне по-настоящему нравился. И то, как я поступила по отношению к нему, заставляло ненавидеть себя.
Множество капель водопадом спадали вниз, образуя неровные дорожки на коже. Потихоньку они помогали усмирить эмоции, но этого было недостаточно. Я смотрела, как вода пропадает в сливе, и пыталась понять, что делать дальше.
Скорей всего он даже не захочет разговаривать. Молча выгонит, как только придет в себя. Своими действиями я лишь доказала его слова о собственном эгоизме. Я вспоминала взгляд парня и подумала, что испортила все безвозвратно. Ни о какой любви отныне не могло быть речи. Я разрушила ее раз и навсегда.
Просидела в ванной очень долго, все не решалась выйти. Я боялась. Вовсе не встречи, а вероятности увидеть отвращение в самых искренних глазах. Все могло быть иначе, будь я менее упертой и не такой предвзятой к своим же чувствам. Возможно, если бы тень обязанностей не закрыла обзор, я рассмотрела свое желание не только с физической стороны и поняла, что хочу проводить время с Наруто, быть рядом, принимать его вечную заботу и в ответ дарить свою.
Я не обманывалась. После тупого секса, мысли самостоятельно разложились по полочкам. Я точно знала, что с моей стороны нет любви. То маленькое хлипкое чувство в груди нельзя назвать таким громким словом. Но оно уже поселилось, пустило корни в самое сердце и не хотело так просто уходить. Оно трепетало от сильных внутренних ураганов, гнулось под грубой подошвой ботинок, когда я нещадно вытаптывала почву, и все еще жило. Мне стало жаль его. Я подкинула добрую кучу гноя рядом, так что вряд ли Наруто смог разглядеть этот прекрасный росток за пеленой омерзительного зловония.
Я решила, что может все не зря. Разве есть шанс у этой несчастной малютки вырасти в прекрасный цветок, в ранункулюс? Ведь я по-прежнему не могла открыться и рассказать всю правду.
Как-то спросила у Нейджи, доверяет ли он Тен-Тен. Он улыбнулся такой доброй и нежной улыбкой и не задумываясь ответил: «Конечно!». И хоть оба до сих пор не признались в любви, мой брат с уверенностью заявил, что совсем скоро он сотрет все границы, скинет маску порядочного инженера и раскроет свою подпольную жизни. Иначе нельзя, иначе бабуля Чи не благословит их совместное будущее с небес.
Однако Тен была Лунатиком. Не сложно угадать ее реакцию на признание Альфреда. Совместная тайна сблизит их сильнее. У меня же все в точности наоборот. Я не могла рисковать ни именем Бьякуги, ни Наруто, ни «Белой Луной» в общем. Да и какой смысл рассуждать об этом теперь. Все кончилось, не успев начаться.
Я вытянула руку, вслепую нащупала рычаг смесителя и перекрыла поток воды. Медленно поднявшись на ноги, ощутила легкое головокружение и облокотилась о холодную плитку. Долгое пребывание в скрюченном положении сказывалось легкой дезориентацией. Бедро ныло. Я заметила боль только сейчас, когда адреналин окончательно ушел, и мое тело готово было развалиться на части. Осмотрев себя, нашла пару незначительных синяков со стороны удара и огромную гематому красно-синего цвета. Я подивилась способности организма заглушать слабости в экстренных ситуациях, потому что сейчас дотронуться до кровоподтека казалось невозможным.
Осторожно вылезла из ванны, встала на пушистый коврик. Потянулась за платьем и обратила внимание на сушилку, где в дальнем углу все еще висели мои вещи. Вчера забыла их, когда уходила, а сейчас была рада тому. Я быстро оделась и вышла в коридор.
Поначалу думала тихо прокрасться к двери и уйти по-английски. Однако мельком увидела Наруто, минуя кухонный проем. Он стоял спиной ко входу и смотрел в окно. Рядом дымились две чашки. Ноги сковала свинцовая тяжесть. Неужто он планировал устроить прощальное чаепитие? Какой жестокий жест. Я не перенесу его осуждающий взгляд. Надо было скорей убираться. Но конечности в который раз отказывались слушать разум.
Движимая наивным желанием объясниться, я направилась к парню.
— Злишься? — Спросила я первое, что пришло в голову. Наруто не ответил. Так и стоял, не оборачиваясь, не произнося и слова.
Я почувствовала, как к горлу подкатывает ком. Глаза защипало. Я попыталась побороть нахлынувшие эмоции. Прикусила губу, сощурилась, и плотно сжала кулаки — не помогло. Горячие слезы скатились по щекам, и я потеряла остатки самообладания.
— Злись. Ты имеешь полное право возненавидеть меня. Потому что я себя ненавижу, — горечь пропитала мой шепот. Я глубоко вздохнула, стараясь не всхлипывать лишний раз. Обида новой волной обрушилась на голову. Я закрыла глаза, понимая: это последний шанс освободить все то, что накопилось за сутки самобичевания. — Я воспользовалось тобой, Наруто. Хотела навсегда задушить чувства, но не сработало… Я не знаю, что мне делать. Я никогда никого не любила, мне никогда никто особо не нравился. Такое чувство в груди, оно впервые. Скажи, как мне теперь избавиться от этого? Как стать прежней? Мне кажется, я больше никогда не смогу вернуться… Ты захватил мой разум, и я не могу не думать о тебе. Знаю, что переступила все границы, желая закрыть червоточину в сердце. Но я оказалась слабее. Слабее и глупее. И теперь, когда все разрушено, не прошу простить меня. Позволь лишь сказать, что я не предполагала такого исхода. Не хотела ранить тебя. Ты чудесный. И не заслуживаешь такого отношения. А я… я…
Голос сорвался. Я со всей силы стиснула зубы. Надеялась не выглядеть столь жалко, но видимо это единственное, что во мне осталось. Я спрятала лицо за ладонями. Чувствовала, что зареву в любой момент во весь голос и старалась остановить позыв.
Внезапное тепло обдало мои пальцы. Я судорожно сжала их. Настолько обжигающим казалось прикосновение, несоответствующим внутреннему состоянию. Ласковые руки попытались открыть лицо, но я яростно замотала головой. Тогда эти же руки практически невесомо окружили меня и заключили в объятия.
— Я люблю тебя, — еле слышно шепнул Наруто мне в ухо.
И я разревелась. Громко, протяжно, как пятилетний ребенок. Я щемилась в его объятиях, не веря в правдивость происходящего. Он успокаивающе гладил по макушке, целовал в затылок, а когда я немного утихомирилась, забрал мои мокрые ладони в свои.
Я приоткрыла глаза. Изображение плыло, однако я смогла различить улыбку на смуглом лице. Наруто осторожно поднял мои руки и дотронулся губами до запястья. Я замерла, прислушиваясь к щекочущим ощущениям. Маленький огонек загорался внутри, согревая сердце. Я улыбнулась, и блондин притянул меня, целуя в губы.
Это был очень нежный, очень чуткий поцелуй. Мы словно просили прощение, забирали отчаяние и вливали свои новые искренние чувства друг в друга. Сначала я боялась сделать что-то не так, но страх быстро рассеялся. Наруто не позволил ему овладеть мною, и я полностью расслабилась, вверяя себя Узумаки.
Я закинула руки на мужскую шею и подтянулась. Он понял намек, легко приподнял меня, задевая бедро. Боль пронзила ногу, и я вскрикнула. Наруто непонимающе огляделся. Я молча убрала руку чуть выше. Не дав зациклить внимание на ушибе, прильнула к парню снова.
Наш поцелуй перерос в более горячий и страстный. Блондин двинулся вперед, выходя из кухни. Я не обращала внимание куда он меня нес. Не хотела отвлекаться от его пухлых губ. И когда он аккуратно положил меня на кровать, поняла, что мы переместились в спальню.
Я стянула его футболку. На секунду он отстранился, и наши взгляды пересеклись. Я моментально утонула в его глазах. Они навсегда стали моей слабостью. Заворожено смотрела, наслаждаясь светившейся в них любовью. Любовью ко мне. Бережно прикоснулась к щеке, проводя большим пальцем по шрамам. Мы молчали, неотрывно глядя друг на друга, будто спрашивали разрешение на дальнейшее. Я не выдержала первой. Запустила пальцы в светлые волосы и притянула его к себе.
Тело задрожало, когда он уткнулся в шею, медленно прокладывая дорожку влажных поцелуев. Плавно вел подушечками пальцев от живота вверх, задирая надоевшую кофту и находя набухший сосок. Я шумно вздохнула, ощутив горячее дыхание возле груди, и выгнулась, когда парень прикусил твердую горошину прямо через тонкий шифон. Мне было мучительно это длительное удовольствие. Я привыкла быстро получать желаемое, разгоняться на полную скорость и ловить адреналин у самых высот. И сейчас казалось, что Наруто специально заставляет меня томиться в ожидании, оттягивая блаженный экстаз на потом.
В какой-то момент, он повел руку вниз, обводя по контуру выпирающую тазовую кость. Я затаила дыхание. Блондин оторвал уста от моей разгоряченной кожи и заглянул в глаза. Наверное, у меня был слишком потерянный вид. Потерянный и молящий. Парень загадочно улыбнулся и проник пальцами под шорты. Я застонала, отчего его улыбка расползлась еще шире. Он легко коснулся моих губ своими, а затем пропал с поля зрения, и я почувствовала, как с меня слетел джинс вместе с нижним бельем.
Наруто снова задел бедро. Я резко подорвалась, инстинктивно прикрывая больное место.
— Прости, прости, — зашептал он, ловя меня в объятия. Он заботливо поцеловал. Один раз, второй, а на третий я закивала головой и успокоилась. Тогда Наруто ловким движением уложил меня обратно. Он провел рукой по воздуху над гематомой. Я чувствовала исходящий от нее жар и ноющую боль. Парень подул на ушиб и поцеловал выше, где ранение не отдавало неприятной пульсацией. Наруто продолжил аккуратно огибать бедро поцелуями, пока не достиг внутренней стороны. Дыхание участилось; я закрыла глаза, как только его губы коснулись клитора.
Это были совершенно иные ощущения. Они подымались снизу, иголками пронизывали все тело и взрывной смесью собирались у мозжечка. Я сжимала пальцами простыни. Мысли туманилось. Рот безрезультатно пытался ухватить больше воздуха. Мне казалось, что я вот-вот потеряю сознание, как вдруг накопившийся шар эмоций переполнился и вспыхнул. Словно глоток хорошего вина, наслаждение теплом растеклось по телу. Каждая клеточка моей плоти расслабилась и пропиталась счастьем.
Наруто в последний раз поцеловал меня внизу. После выровнялся и вернулся на уровень глаз. Я не могла стереть глупую улыбку при виде его лица. Он любяще убрал налипшие на лоб волосы.
— Ты так прекрасна, — услышала я будто издалека его голос.
Он вновь прильнул к моим губам. Возбуждение быстро возвращалось, придавая самым легким прикосновениям остроту и предельную восприимчивость. Мы продолжили упиваться друг другом, только теперь Наруто показал мне разницу между бездушным сексом и настоящим проявлением чувств.

Я лежала на мужском плече, снизу-вверх рассматривая спокойное засыпающее лицо, и водила пальчиком по тонким резаным полосам на щеках.
Наруто? — Тихо позвала я.
— Да…? — Не открывая глаз просипел он.
— Откуда у тебя эти шрамы?
— Есть такое место, — полусонным голосом проговорил парень, — называется «Остров». Штат Пенсильвания. В самом центре заброшенной атомной станции Три-Майл-Айленд. Как-то раз случилась там сходка старых друзей. Я честно играл на стороне «белых». Но так получилось, что мне досталось от Джеймса. Повезло, что незначительно. В фильме, конечно, этого не показали…
Я нахмурилась, обеспокоено вникая в сказанное. Знакомые названия складывали картинку, и когда до меня дошла суть, я слегка пихнула блондина в бок.
— Дурной! Ну, не хочешь — не говори, — я убрала руку и отвернулась в другой бок. Меня тут же сгребли в охапку и вернули в прежнее положение.
— Шучу я, — улыбнулся он. — Просто в детстве был очень непоседливым. А ты почему ходишь вся в синяках? Как так вышло?
Я зажалась и скосила взгляд на посиневшее бедро. Почему-то язык не поворачивался ответить длинной байкой, хотя она уже родилась в голове. Я не хотела ему лгать, но знала, что по-другому не получится.
— А я и сейчас непоседливая, — уклончиво ответила я.
Наруто промычал что-то неразборчивое, сильней прижал меня к себе и уткнулся носом в макушку. Он уснул. Я улыбнулась, наслаждаясь этим моментом. Вслушиваясь в размеренное дыхание парня, сама не заметила, как сомкнулись веки. Последней здравой мыслью в моем сознание было обещание самой себе сделать все, чтобы полюбить его, научиться доверять и довериться самой.

*Отсылка к фильму «Люди Икс: Начало. Росомаха». Сцена финальной битвы на «Острове». Джеймс — настоящее имя Логана

Обратная сторона. Глава 14

— Что прям совсем никак? Ну никак-никак?
— Нет.
— Если он так хорош в своем деле, зачем ему ты?
— Я ведь уже объясняла: это важный эксперимент. Ему нужен ассистент. Я не могу отказать.
— Да, помню. Но, Хината, прошло целых семь дней!
— Ты прям считал?
— Конечно, а как же? Хотя такими темпами еще чуть-чуть, и я буду думать, что мне все приснилось.
Я невесело улыбнулась. Всегда предполагала, что главной проблемой в моих несуществующих доселе отношениях было бы вранье и тайны. На деле оказалось куда проще: свободного времени оставалось катастрофически мало. Я сама давно считала не дни, а часы до новой встречи. К сожалению, за неделю совместными для нас остались лишь привычные короткие перерывы на обед. По окончанию смены я стрелой летела в лабораторию, оттуда на миссию. Как правило, это затягивалось до трех-четырех ночи, а после сил хватало только на такси и поиск кровати.
Для отвода глаз я прикрывалась Альфредом и его разработками. Все-таки братец был довольно известным инженером в городе и за его пределами. Он якобы часто нуждался в моей помощи. Я же, как очень заботливая и преданная сестра, просто не могла бросить его самого, тем более в период создания нового супермощного и крутого экзоскелета. Именно эта причина сходу пришла в голову, когда я объясняла ситуацию Наруто. Нейджи и вправду имел несколько робокостюмов в своем загашнике. Только вот участия в их создании я не принимала никакого, если не считать пару примерок исключительно забавы ради.
В свою очередь Наруто тоже оказался достаточно занятым. За все время впервые так яро настаивал на встрече. Однако как раз сегодня мы назначили перевозку господина Акабоши. Итак тянули донельзя долго. Я не могла все отменить.
— Если у меня получится освободиться раньше, я приеду к тебе, идет? — Откровенно слукавила я.
— Идет, — немного подумав, согласился парень. Он поднялся из-за стола, подошел ближе и наклонился. — Я очень соскучился, — прошептал мне в губы, а затем поцеловал. Недолго, во всяком случае, мне хотелось продлить этот момент.
— Эй, голубки, — раздался язвительный голосок прямо над нами, — пора работать.
Я прервала поцелуй и закатила глаза. Наруто отстранился. Он легонько провел большим пальцем по моей щеке, улыбаясь.
— Я буду ждать, — блондин махнул рукой на прощание и направился к выходу.
Когда светлая макушка скрылась из виду, я обернулась к довольно ухмыляющейся Ино. Всю неделю в ее глазах читалась фраза: «А что я говорила?», потому я всячески старалась игнорировать подругу. Но если Яманако стала свидетелем свежей интриги, она никогда не упустит шанс насесть на уши тебе и всем окружающим. Тут ее можно было смело называть воплощением стереотипов о длинном бабском языке.
— Пятый столик, — вальяжно вымолвила она, подавая ручку и блокнот.
— Спасибо, — я отвесила саркастический поклон и быстренько убралась к посетителям.
Вообще афишировать отношения не входило в мои планы. Однако на следующий день после так званого воссоединения я поняла, что, работая в преимущественно женском коллективе, невозможно хранить секреты романтического характера. Тогда, во время обеда, Наруто имел неосторожность взять меня за руку. Этого хватило, чтобы внимательные взгляды сразу нескольких глаз растолковал увиденное в нужном им русле, и посыпались вопросы. Мы пытались отнекиваться, но никто и слушать не стал. Наоборот же, сотрудники «Старика Лу» заявили, что наше сближение было весьма очевидным событием, вопрос оставался только во времени. Меня это удивило, поскольку ничего очевидного в произошедшем я в упор не замечала.
По старой доброй традиции бара коллеги сделали ставки: за сколько недель до меня дойдет неизбежность рока. В итоге Ино забрала три тысячи иен, обыграв знатного фаворита в лице Джирайи. А мне даже не удалось возмутиться, ведь сама частенько принимала участие в местных пари. Легче уж смириться и не волноваться по поводу шушуканий за спиной.
Когда заказ был принят и отнесен на кухню, я снова попалась в ловко расставленные сети подруги.
— Так значит, у вас все серьезно, — беспристрастным тоном проговорила Яманако.
— Если так можно назвать едва начавшиеся отношения, — неоднозначно ответила я.
— И как он тебе?
— Как он мне что?
— Не тупи, милая, — глаза Ино расширились в безмолвном намеке. Это выглядело очень забавно, и я не смогла скрыть улыбку.
— А тебе зачем?
— Мне? Незачем. Так, спортивный интерес, — как можно более равнодушно сказала она. — Ну?
— Нормально.
— Нормально и все? Да не может быть такого. Рассказывай!
— Что ты пристала?
— Жалко, что ли? Не бойся, уводить его не собираюсь.
— Я и не боюсь, — раздраженно бросила я. Стремительный взгляд девушки норовил прожечь во мне дыру, оттого стало некомфортно. — Я же сказала, он…
— Какой? — Ее лицо вытянулось, выказывая глубокую заинтересованность.
— Лучший среди тех, с кем мне доводилось быть!
Как только эти слова слетели с губ, я поняла, что сорвала гранатную чеку.
— А-а-ах, я так и думала! — Громко воскликнула блондинка. — Надеюсь, ты не собираешься теперь расслабляться? Я читала статью одного сексолога, где рассказывалось о европейских мужчинах. Знаешь, какие они балованные? Постоянно надо чем-то удивлять. Я скину тебе пару ссылок, там прекрасно все расписано. Позы, подручные средства, мануальные…
— Честно слово, Ино, ты вообще о другом не думаешь?
— А что такого? Что такого?! — Возмутилась она. Казалось, моя смущенность повергла ее в шок. — Между прочим, ко мне многие за советом обращаются и не всегда его получают. Тебе же я по-дружески помогаю, бе-зво-зме-здно. Сама потом спасибо скажешь.
— Хорошо, хорошо, спасибо, — поспешно выпалила я, схватила поднос из рук помощника повара и выскочила в зал.
Любопытство подруги убивало. В точности ее знаний я ни капли не сомневалась, но обсуждать столь интимные вещи как-то не была готова. Поэтому остаток дня всеми возможными способами избегала общества Яманако, на что она, вероятно, обиделась.

***

Альфред на многое мог закрыть глаза. Он спокойно принимал любые безумные идеи, терпеливо относился к внезапным эмоциональным всплескам, помогал разгрести последствия даже самых глупых выходок. Единственное, с чем не мог мириться — опоздания.
Я со всех ног неслась по пустым улицам Котлована, в противоположную сторону от заброшенного базара, где стояла не менее заброшенная лаборатория брата. Ещё час назад должна была сидеть в подземелье и готовиться к перевозке. Но, сама не знала как, заслушалась забавные и совершенно бессмысленные байки Джирайи о былых временах.
Я вбежала в темный коридор здания и сразу же направилась в город «металлического хлама». Отыскала невзрачную шестеренку недалеко от «входа», что безошибочно указывала на нахождение брата внизу, вставила ее в скрытую щель, подождала, пока откроется люк и, перепрыгивая через несколько ступенек разом, слетела в тайную комнату.
— Прости. Мы еще успеваем. Дай мне пару минут, — протараторила я, опережая осуждения Нейджи. Скрывшись за ширмой, на скорую руку натянула эластичный комбинезон, обула сапоги, схватила шлем и перчатки и выскочила обратно.
— Когда я предлагал тебе завести отношения, совсем не думал, что ты забьешь на банду, — отрешенно пробормотал парень, неотрывно пялясь в одну и туже точку.
— Ох, Альфред, прекращай. Ни на кого я не забивала, — раздраженно фыркнула я. — Да и с чего ты взял, что он причастен к моему опозданию? Меня задержали на работе.
Нейджи скептически хмыкнул, и я мысленно отметила, что лучше бы провела этот час с Наруто, а не с его крестным.
— Ты вообще почему такой задумчивый? Что-нибудь случилось? — Озадаченно спросила я. Брат смерил меня двусмысленным взглядом. Он покивал из стороны в сторону, будто взвешивая слова и выговорил ровным голосом:
— Миссия отменяется.
— Чего?! Что за шутки, Альфред? — Я недовольно скрестила руки на груди. — Ты мог хоть раньше сказать, чтоб я сюда не летела, сломя голову?
— На, прочти, — он протянул свой телефон. На дисплее светилось открытое сообщение от неизвестного: «Ловушка».
— Это еще что?
— Похоже, наш Мистер «Икс» объявился.
— И ты думаешь, ему можно верить? Прошлый подарок оказался, мягко говоря, бракованным, — я скривилась, вспоминая неопознанный «Ро 46-49» и его покойного владельца. Пускай Лунатики пользовались навигатором в дальнейшем, делалось это с максимальной предосторожностью.
— Да, ты права, — согласился Нейджи. — Но я не нашел ни одного подвоха сейчас. Сделка не такая крупная, чтобы пытаться ее перехватить. Разве что их интересует китайский фарфор, в чем я, честно сказать, сомневаюсь. Да и если вспомнить доклад Бассета и Морока…
— Ты же не веришь в интуицию, — удивилась я.
— Не верю. Но тут и помимо вашего чрезмерно развитого шестого чувства есть над чем подумать.
— В любом случае, меня ждут в ангаре. Я должна ехать.
— Кто отправляется с тобой?
— Бассет, Морок и Буря.
— Хорошо. Вот что я предлагаю, — Альфред пододвинулся к столу и дернул мышкой. Экран оживился; перед нами открылась карта города. Пальцы парня забегали по клавиатуре, вбивая необходимые координаты. — Езжайте, как и договаривались, в Сейкарин. Но не к месту встречи. Если действительно готовится засада, периметр в километре от уже опечатан. Лучше всего вам будет спрятаться со стороны университета. Там вряд ли будут обыскивать территорию. Плюс, с крыши прекрасный обзор, сама знаешь. Проследите за этим Акабоши. А там решим, что с ним делать дальше.
Я кивнула. Мы прошли в центр комнаты. Я на ходу натянула перчатки, застегнула шлем и уселась верхом на Друга. Он тихо задрожал, когда ключ зажигания повернулся, и тусклая синева отразилась на панели управления.
— И, пожалуйста, Бьякуга, будь на связи, — взволнованно предупредил меня брат.
— Плюс, Альфред, — я дернула ручку газа, мигом вылетела из подземелья.

За двадцать минут до назначенного времени мы прибыли к городскому университету. Спрятав байки, оставили Бурю дежурить внизу, а остальной компанией полезли по пожарной лестнице вверх на крышу. Заняли удобные позиции и принялись осматривать периметр на предмет любых движений.
Без десяти час к оговоренному месту подъехал небольшой бусик. Он остановился чуть поодаль от фонарного столба и дважды посигналил фарами. Я подкрутила колесико фокуса на бинокле, еще раз внимательно проверила округу.
— Уже посчитали? — Тихо спросила я.
— Начиная от въезда в парковую зону, полукругом восемь легавых тачек. Каждая приблизительно в километре от цели, — монотонно проговорил Бассет.
— И на въездах с трех сторон по два байка. А на дороге, где мы собирались проезжать, их четыре, — зашептал Морок.
— Итого, восемнадцать на четверых. Очень лестно. Спасибо им, — улыбнулась я. — Эй, Терри, покажи карту с метками полицейских машин.
— Да, Бьякуга, — ответил вежливый голос персонального помощника.
На щитке с внутренней стороны шлема развернулась проекция. Как я предполагала, поблизости не числился ни один копотранспорт. Это в край путало положение вещей. Я не понимала роль Мистера «Икс». Если он изначально планировал нас так подставить, зачем было предупреждать сегодня? Или мы все-таки попались в ловушку, и сейчас где-то прятались девятнадцатый и двадцатый байки? Я резко перевела взгляд вниз — никого. Только Буря стояла в положенном месте так, чтобы мы ее видели.
Стрелки часов близились к условленному времени. По плану мы как раз должны были приехать, но горизонт пустовал. Дверца бусика также не открывалась. Господин Акабоши упрямо не хотел показываться наружу. Я уже готовилась сказать парням сворачивать удочки, как вдруг раздался сдавленный голос Морока.
— Смотрите, на десять часов.
Мы резко повернули головы в указанном направлении. В трех километрах от нас из-за угла показался свет фар. Два байкера мчали со стороны Тсури к линии пересечения районов, где одиноко стоял неприметный фургон. Я уловила фигурные рисунки на шлемах у обоих — Демоны.
Неужто на них тоже готовилась ловушка? Неужто легавые хотели заграбастать сразу две банды? Неужто они надеялись справиться с нами одновременно?
— Что будем делать? — Бассет неотрывно глядел в бинокль.
Я замерла, раздумывая над сложившейся ситуацией. По сути мы не были обязаны им помогать. Мы не являлись ни союзниками, ни партнерами. Нас даже конкурентами можно назвать с большой натяжкой. Да и раскрыть себя — подставить задницы всех товарищей разом, при том что подобное вольничество едва окупится со стороны теперешних «жертв». Однако, если нападение на Демонов пройдет успешно, это не добавит пользы в общую копилку доверия к бандам. Лунатики представятся легкой добычей, разве только каким-то чудным образом умудрятся обхитрить всех и стать единственной ведущей организацией. Такой исход событий привлекал, но я не имела ложных надежд, прекрасно понимая, что сил на полную оборону нам не хватит. Помедлив еще секунду, сунула бинокль в поясную сумку и встала.
— Морок, остаешься. Будешь курировать нами с этой точки. Бассет, идешь со мной, — распорядилась я и двинулась к лестнице.
— Что ты задумала? — Крикнул мужчина вдогонку.
— А ты как думаешь? Вариантов то немного, — я перекинула ногу через край, нащупывая железную ступеньку. — Упадем им на хвост. У нас есть преимущество.
— Эффект неожиданности? — Ухмыльнулся Морок.
— Ты, — улыбнулась я.
Пока мы спускались на землю, я успела оповестить Альфреда о новом плане. Он незамедлительно подключился к общей связи, чтобы контролировать происходящее со своей стороны. В двух словах описав ситуацию Буре, мы расселись по байкам и помчали в Тсури.
— Они на месте, — поведал динамик голосом Морока. — Я, конечно, не в курсе, как «Демоны» ведут свою политику, но все это довольно странно.
— Что ты имеешь ввиду? — Поинтересовался Механик.
— Выглядят чересчур бдительными. Даже мотор не глушили. И самого «заказчика» проверять не собираются, да он в общем-то нос не высовывает.
— Думаешь, они что-то подозревают?
— Сейчас узнаем. Копы на подходе, — Морок никак не прикрыл нотки азарта, явно заинтересовавшись игрой.
— Морок, где нам лучше зайти?
— В тринадцатом квартале чисто, давайте туда.
— Плюс.
Мы свернули влево и через минуту оказались на нужном участке. Эта точка была достаточно далекой, и все же происходящее виднелось со всеми важными деталями.
Демоны замерли в начале улицы на приличном расстоянии от фургона. Они гипнотизировали машину и судорожно сжимали ручки байков, будто ждали от клиента сигнала о начале гонки. Это длилось недолго, и вскоре мы все услышали звук приближающейся сирены. Следом за ним в полсотни метров показались две тачки. Ярко сверкая красно-синими мигалками, они направились к нарушителям. Те не стали ждать, когда их возьмут в кольцо, надавили на газ и нырнули обратно, вглубь Тсури. Я тоже завела мотор и тронулась вдогонку, на ходу раздавая указания:
— Бассет, Буря, езжайте по параллельной дороге. Стреляйте по шинам, но не выходите из тени.
— Плюс.
Они скрылись в соседнем проулке. Я же стремилась нагнать врага с тыла. Бесшумный двигатель добавлял козырей в рукава, делая меня максимально скрытной для неожиданной атаки.
— Ребята, справа от вас, восемнадцатый квартал. Два байка ушли в объезд. Умерьте их пыл, — велел Морок.
— Секунду, — сквозь улыбку проронила Буря. — Раз…
— …два, — закончил Бассет.
— Главное никого не убейте, — иронично буркнула я, прицеливаясь в впередиидущую машину.
Вездесущий гул сирены не смог скрыть звонкий свист пули. Легковушку дернуло в сторону, и она съехала к обочине, удачно минуя фонарный столб. Я сразу нырнула в тень тротуаров, однако после выстрела мое присутствие не могло оставаться незамеченным. Один из товарищей «раненного» сбавил скорость, и вперемешку с жутким шипением динамиков я услышала голос легавого.
— Именем закона, остановитесь.
Быстро набрав обороты, промчалась мимо них. Точно навести прицел не удалось, поэтому я пальнула несколько раз и зашла в следующий поворот. Послышался скрежет спущенных шин по асфальту, и треск разбитого капота. Мои губы растянулись в довольствующей усмешке.
— Именем закона, остановила, — похвалила себя я.
— Мальчики, девочки, мы не одни, — напряженно сообщил Морок.
— Чего?
— Я вижу пять, нет… шесть. Шесть Демонов надвигаются к конвою.
— Засада? Выходит, наши друзья знали о ловушке, — хохотнул Альфред. — Что-то я не удивлен.
— Твою мать, только начали веселиться, — с раздражением выдохнула Буря.
— Бьякуга, как поступим? — Холодным тоном спросил Бассет.
— Возвращайтесь, — скомандовала я. — Да смотрите, аккуратней. Я — за вами. Помогли им слегка, дальше пусть разбираются сами.
— Плюс, — вторя друг другу, отозвались напарники.
Я проехала еще пару метров и собиралась развернуться, как заметила стремглав летящего черного байкера, а следом — две тачки и два мотоцикла. Глаза машинально разглядели изогнутые линии на шлеме. Ситуация явно складывалась не в пользу Демона. Я огляделась вокруг, пытаясь найти кого-то из его банды — пусто. Память подкидывала в разум момент нашей последней встречи, разогревая интерес. Кажется, мне подвернулся удачный случай вернуть должок.
Крутанув ручку газа, я двинулась за преследователями. Они успели уйти с поля зрения, так что пришлось превратиться в одно большое ухо и понять, куда ехать дальше. К счастью, совсем близко послышались выстрелы. Я кинулась в сторону отдаляющегося звука и заметила, как одна тачка влетела во вторую. Чуть поодаль полыхнул красный хвост от фар мотоциклов. Они оказались куда проворнее своих объемных сослуживцев, продолжив наступление. Я проскочила через обезвреженных копов и юркнула вглубь спальных районов.
— Бьякуга, какого черта? Ты ушла слишком далеко. Мне не видно тот квартал, — гневно зашептал Морок.
— Все в порядке. Возвращайтесь в ангар. Я мигом.
— Да что ты творишь?! — Это был уже голос Альфреда. Он явно негодовал от такого внезапного решения. Но тратить время на объяснения сейчас не хотелось.
— Возвращайтесь, — коротко повторила я и, наперед зная, какими словами назовет меня брат, отключилась.
Я ехала меж узких улочек многоэтажек. Вокруг стояла тишина, оттого приходилось заглядывать в каждый угол, высматривая нужных мне личностей. Я очень надеялась, что не проворонила их. Поэтому, когда в десятый раз взору представились мусорные баки и пара облезлых кошек, у меня свело челюсти от досады. Хотелось выругаться вслух, но я вовремя остановилась: совсем рядом кто-то заговорил мужским тенором:
— Бросьте оружие и станьте на землю.
Я спешилась и неслышно ступила на твердь. Высунувшись из-за кирпичной стены, шустро просканировала внутренний дворик. Победный фитилек тут же затанцевал озорным огоньком в груди. Три фигуры застыли в ночном полумраке. Двое из них — копы — наставили стволы на последнего. Его загнали в тупик. Он быстро переводил взгляд с одного противника на другого и держал в руке пистолет. Невысоко, так и не выбрав цель.
— Бросьте оружие и станьте на землю, — более отчетливо вымолвил правоохранитель. Демон не шелохнулся.
Я шагнула вперед. Аккуратно крадучись за спинами легавых, сократила небольшой промежуток и остановилась так, чтобы байкер меня заметил. Он не подал виду, но я была уверена, что сейчас из-под затемненного щитка его глаза смотрят прямо на меня. Я медленно кивнула, надеясь на доверие со стороны соперника. Тот подождал секунду, затем расслабил плечи и откинул пистолет в сторону. Он ловко соскочил со своего железного коня и приподнял руки вверх.
— Правильное решение, приятель, — облегченно вздохнул коп. Он убрал девятикалиберный «Глок» за пояс и двинулся к Демону.
Я ступила ко второму полицаю, приставила пистолет к его широкой спине. Щелчок от снятого предохранителя заставил напрячься всех вокруг. Моя мнимая жертва вздрогнула и, кажется, перестала дышать.
— Кидай ствол, — приказала я.
Первый коп лишь на секунду отвел любопытный взгляд, и Демон молниеносно скрутил его руки за спину. Тот болестно вскрикнул. Я же ударила «своего» тыльной стороной пистолета у позвоночника, и его обмякшее тело легло на корпус байка.
— Ах вы уроды! — Завопил страж порядка. — Когда до вас дойдет, что вы делаете только хуже?
— Мы лишь выполняем твою работу, — забасил байкер.
— Быть уличной шавкой — не моя работа, — зло огрызнулся коп. — И что теперь? Убьете меня, как убили Шисуи?
— Мы не убийцы, — коротко бросил Демон и легким движением вырубил легавого. Он придержал его, чтобы коп не ушиб затылок дополнительной встречей с каменной плитой; бережно облокотил мужчину о стену дома.
Затем Демон повернулся ко мне и застыл на месте. Я так и не опустила пистолет. Держала его на вытянутой руке, нацелив в район груди байкера. Я не собиралась нападать, скорее страховалась на подсознательном уровне. Все-таки странные ощущения неладного рядом с этим человеком никуда не делись. Да и в принципе не понимала, чего от него можно ожидать.
Мужчина помедлил, но видимо понял всю несерьезность ситуации. Он забавно склонил голову набок, изучая меня. Я плотно сжала губы, выдохнула и убрала оружие. Мы простояли так довольно долго, безмолвно обмениваясь ощущениями от нашей несогласованной игры. Спустя пару минут Демон кивнул в знак благодарности. Он отвернулся и подошел к своему байку, стал проверять заднюю часть корпуса. Я решила, что на этом второй раунд можно считать завершенным. Счет равный: один — один.
Тихо ступая назад и не отворачиваясь от соперника, дошла до узкого прохода во двор. Байкер так и не обратил на меня внимания. И я, более не мешкая, скрылась за поворотом.

Обратная сторона. Глава 15

— Не нарушай хотя бы свои приказы, безумная, — сетовал Нейджи, пока я стояла в дверях лаборатории.
— Прости, Альфред, — я попыталась сделать виноватый голос, однако желание зевнуть выдало с потрохами. Брат недоверчиво хмыкнул, вновь отвернулся к работе.
— Ну и? Что там произошло?
Я прошла вдоль комнаты и плюхнулась на любимый потертый диванчик. Мне не хотелось ничего делать, тем более что-либо объяснять. И так еле заставила себя подняться и принять душ, хотя сонливость это не сняло. Я по-прежнему подумывала провести часик-другой в объятиях теплого одеяла.
Нейджи выжидающе посмотрел в мою сторону. Когда я приехала ночью в подземелье и столкнулась с его злой аурой, решила, что безопасней перенести разговор на утро, дабы брат остыл и перестал сверлить меня этим осуждающим взором. Сейчас повторно отвертеться казалось вариантом нереальным.
— Ничего такого. Просто вернула должок тому Демону, — устраиваясь на пуфах поудобнее, сообщила я.
— Он даже не пытался тебя поймать? Ты же зашла на его территорию. Без разрешения. Снова.
— Я помогла разобраться с двумя копами. Его гордость не позволила накинуться на меня после такого, — я лениво потянулась, с упоением слушая, как хрустят уставшие позвонки.
Альфред ничего не ответил, и я решила, что он слишком занят разработкой нового чипа, потому не может отвлечься и отвесить очередной ироничный взгляд.
В комнате воцарилась тишина. Я обрадовалась дополнительной возможности покемарить под тихий скрежет инструментов. Закрыла глаза и попыталась абстрагироваться от внешнего мира. За пару минут мозг обрисовал приятную картинку грезы с участием улыбчивого блондина. Я приготовилась насладиться моментом совместного времяпровождения хотя бы таким образом, как в мою вымышленную вселенную ворвался противный треск сварочного аппарата. Приоткрыв веки, гневно зыркнула в спину прилежно трудящемуся инженеру и разочарованно вздохнула.
Днем отдохнуть в лаборатории было нереально. Альфред корпел над своими изобретениями не покладая рук, создавая феерический грохот. Порой я удивлялась такой преданности железу и всему с ним связанному и давно подозревала, что брат создал некий источник питания для живых существ, то бишь для себя самого. Иначе объяснить его сверхустойчивость перед полноценным сном нельзя.
Зря я об этом не вспомнила вчера ночью, когда поленилась ехать домой и оккупировала спальное ложе хозяина убежища. Он не возражал, но и дать отоспаться, начав работу позже, не посчитал нужным.
Я скорчила угрожающую гримасу, решив обойтись только детским жестом неодобрения — показала язык ничего неподозревающему затылку Хьюга старшего. Затем перевела все внимание на потолок и заняла мозг проигрыванием сцен ночной вылазки.
Вчера полиция впервые сделала серьезный шаг в попытке отлова банд. Конечно, они частенько демонстрировали активную деятельность вокруг нарушителей правопорядка. Но раньше это была лишь пыль в глаза, теперь — повод для волнений.
У меня имелись догадки о причинах столь внезапно проявленной предприимчивости со стороны органов именно сейчас. Быть может, это последствия смерти Учихи, или же у копов наконец-то появился кто-то с толикой мозга и храбрости — настоящий пример для подражания всем местным отделам. Так или иначе, события развивались совсем не в нашу пользу. И становилось очевидным, что в ближайшее время принимать заказы на перевозки от новых заказчиков мы не сможем. Да и чуйку Бассета в следующий раз следует учитывать изначально.
А еще этот Мистер Икс. Если бы не его предупреждение, кто знает, чем все закончилось. Вряд ли нас загнали в угол, но и обратного утверждать нельзя — степень риска была высока. Все же если человек-загадка играл на нашей стороне, почему ему не показаться лично? Тогда я бы рассмотрела плюсы доверия между нами. С теперешним раскладом предпочтительней оставалось держаться на расстоянии. Да, он помог вчера, но и первый жест с кодами GPS сначала показался подарком, а на деле — подставой. Значит предупреждение о засаде тоже вполне могло играть роль заманухи с целью ослабить нашу бдительность. Такой вариант и дальнейшее использование навигационных точек копомобилей стоило обсудить с братом. Хотя, зная Альфреда, он наверняка уже подчистил общую систему от ненужной и ложной информации.
В общей сумме картина вырисовывалась неприятная. Охота на гонщиков открылась, и искать союзников в окружающем болоте бессмысленно. Забавно, что наши противники, по всей видимости, оказались точно в такой же ситуации.
Губы растянулись в ухмылке, когда я вспомнила осаду Демона. Надо сказать, даже в таком положении он не терял свой устрашающий и властный вид. И все-таки мы прекрасно сработались. В считанные секунды байкер не просто понял мои намерения, он доверился своему врагу. Опытные напарники и те не всегда работают так слаженно. Наверное, если бы мы объединили силы, смоли полностью перехватить контроль над общественным правопорядком Конохи. А там и разобраться с главным очагом возгорания — Крестным отцом наших друзей-мафиози.
Я резко вскочила, едва не свалившись на пол — старые пружины дивана ответили на удивление мощным толчком. Нейджи обернулся через плечо и прокомментировал важным тоном:
— Решила вспомнить детство, проверив очередной диван на прочность? Учти, сломаешь в этот раз — чинить будешь сама.
— Слушай, Альфред, — игнорируя выпад, начала я. — Как думаешь, «Демоны» согласятся на перемирие?
На секунду брат замер. Он кинул недоверчивый взгляд в мою сторону и снова вернулся к работе.
— Надеюсь, это ты так неудачно шутишь, — предположил он.
— Нет, послушай, — я снова заерзала на мягких пуфах, пытаясь найти более устойчивое место. Новая идея привела к возбуждению весь организм; сонливость спала моментально. Я отчетливо чувствовала, как набухает мозг, генерируя комбинации появившихся ходов. — Общий противник объединяет самых заклятых врагов. Мы ведь в равных условиях. На них тоже открыта охота. Так почему бы не попробовать?
— Знаешь, сестрица, по-моему, ты забываешься, — все также безучастно говорил Нейджи. — Пару раз тебе повезло, и теперь ты наивно полагаешь, что тот тип забудет прошлое, протянет руку в знак дружбы, а в придачу откроет доступ к своей территории, так что ли?
— Считаешь, это было обычное везение? Альфред, он имел возможность избавиться от меня, ну или хотя бы попытаться. Я дважды нарушила соглашение, дважды! — Повторила я чуть ли не по слогам. — Может этот парень не так уж и плох, как мы считаем? Может все поменялось, прошло уже столько времени! Мы можем наладить контакт между бандами.
— Ты, верно, не помнишь: тогда все именно так и начиналось, — брат отвечал сдержанно, но я слышала легкое раздражение в голосе. Он отложил инструменты, крутанул стул на сто восемьдесят и с поучительным выражением старшего отпрыска продолжил речь. — Тебе не удастся объединить две совершенно разные части. Город неспроста поделился именно так. Даже если твоя идея сработает, продлится все это недолго. История имеет свойство повторяться, да и властью никто делиться не станет.
— Да причем здесь власть? Банды действуют во благо Конохи. Всегда и во всем.
— Да, звучит красиво. Но ты сама-то веришь в это? — Я скривилась от циничной ухмылки Нейджи и злобно посмотрела исподлобья. — Не знай я тебя, мог бы поверить в сказанное, и то сомнительно. Ты ведь не станешь мне лгать, а, Бьякуга? Тебе нравится управлять. Да в общем-то получается у тебя это дело довольно-таки хорошо. Как думаешь, тот парень сильно отличается?
Я прикусила нижнюю губу и отвела взгляд в сторону. Ненавидела такие моменты, когда Нейджи безошибочно и холоднокровно указывал сам корень проблемы. Мое приподнятое настроение в миг опустилось, но отчаянный оптимист внутри по-прежнему пытался найти пути отступления.
— Зря ты не веришь в человечность, — гордо заявила я. — Я не претендую на его территорию, мне своей хватает. Я предлагаю перемирие и дальнейшую автономию. При таком раскладе все останутся в выигрыше.
— Скажи мне, пожалуйста, как погиб Учиха Шисуи?
— Я не знаю этого, — недовольно буркнула я. И тут же вспомнила ночную стычку. Сама удивилась, почему раньше не обратила внимание на столь важную деталь, зато теперь она светилась спасательным маяком. — Вчера, во время захвата, один коп вспомнил «Ро 46-49». На что Демон ответил: «мы не убийцы». Возможно, не стоит так опрометчиво вешать на него эту смерть?
Альфред склонил голову, обдумывая полученную информацию. Это придало мне уверенности, и я гордо подняла подбородок вверх, готовая защищаться от новых возражений.
— И ты ему веришь? Может Шисуи тогда сам пустил в себя пулю? — Иронично фыркнул брат.
— Может и сам, — огрызнулась я. — Но ты не можешь обвинять в этом Демона.
— Кажется, ты первая очернила его. А теперь яро отнекиваешься, аж щеки покраснели.
Я сразу почувствовала, как вспыхнуло мое лицо. Нейджи перешел к тяжелой артиллерии, тыча в детские травмы и комплексы. Это означало лишь одно: он считал мой план невероятно глупым и незаслуживающим внимание. Так что продолжать спор — себе дороже.
Я издала сердитый рык и, не стесняясь, выругалась вслух.
— Можешь и дальше упираться своими рогами. Твое узколобие для меня не секрет. Но, поверь, я найду аргументы даже для такого барана, как ты, — угрожающе ткнув пальцем, я выдержала минутную борьбу взглядов и довольно хмыкнула, когда Нейджи закатил глаза и отмахнулся от меня, как от назойливой мухи.
— Валяй, буду ждать с нетерпением, — издевательски протянул он, схватил инструменты и возобновил работу.

Найти повод побыстрее убраться из лаборатории оказалось до ужаса просто. Воскресный день близился к экватору, и я вспомнила, что сегодня намечался особенный вечер. Впервые за два месяца я получила разрешение выйти на сцену. Джирайя лично наведался в гримерку во время одной из репетиций и заявил, мол, пора малышке Эйч показать себя во всей красе. Я так обрадовалась, что кинулась старику на шею, громко хохоча и раскидываясь излишними признаниями. Такая реакция стала неожиданностью и для меня, и для Извращенца. Он в шутку намекнул о влиянии своего крестника на столь неприступный камень, как я, заставляя покраснеть и стыдливо отвести глаза.
Ровно в три я распахнула двери «Лу» и, широко улыбаясь, вошла в приглушенный желтым светом зал. Народу было немного. Аншлаг обычно начинался к восьми вечера. Я сразу заметила у стойки Рин и направилась к ней поздороваться.
— Большой день, — живо воскликнула она, увидев меня.
— Ага, — согласно кивнула я. — И ждать его пришлось целую вечность.
— Волнуешься?
— Шутишь? Да меня всю трясет от нетерпения, — я протянула руку в доказательство словам. Нохара мило улыбнулась.
— Зрители будут рады твоему возвращению. К тому же звучишь ты сейчас изумительно! Я подслушала репетицию позавчера, уж прости, — она виновато прищурилась, тем самым вызвав добродушный смешок.
Я и сама заметила прогресс в пении. Голос не только перестал срываться, он приобрел неприсущие ранее нотки легкости и воодушевления. Причина перемен осталась загадкой, но я была рада такому повороту и чувствовала себя до невозможности смело.
— Пойду уже. Перед сменой надо успеть распеться, — и махнув рукой, убежала в гримерку.

Всю первую половину смены я беспрерывно смотрела на часы. Как и положено в подобные моменты, цифры медленно сменяли друг друга в окошке маленького дисплея. Я недовольно кривилась, мысленно прося солнце катиться быстрее к горизонту. Когда же засветились долгожданные «девятнадцать тридцать», обслужила последний столик и умчалась переодеваться.
Перегруженная напольная вешалка угрожающе качнулась от моего небрежного касания. Я поняла намек и постаралась умерить пыл, с трепетом листая наряд за нарядом. Выбор пал на черное платье в пол. Раньше его здесь не наблюдалось. Для Каруи оно явно было мало, а значит Джирайя побеспокоился обо мне заранее. Этот знак доброй воли прибавил в и без того заполненную чащу настроения еще пару капель.
Платье село идеально. Глубокий вырез «каре», облегающая ткань, строгая юбка-рыбка — шикарно, элегантно и просто. Я подобрала волосы и приколола шпильками в низкий пучок. Подправила макияж, надела короткие жемчужные бусы и перчатки-сеточки. Оценивающе осмотрела в зеркало свое отражение и выскочила в зал.
Оркестр разогревал публику тихой мелодией. Молодой трубач Араши взял соло, в туже секунду табун мурашек прошелся от макушки до пят. Я украдкой взглянула на присутствующих. Уверенность не покидала, но значительный перерыв сказался волнением внутри. Я успокаивала себя, повторяя, что это абсолютно нормальное явление. Закрыв глаза, набрала в легкий как можно больше воздуха и выдохнула с задержкой. Короткий сбой немного отрезвил организм, этого было достаточно. Вытянув руку к сцене, провела свой нехитрый ритуал вопрошания. «Позволишь ли ты выступить мне? Поможешь ли почувствовать аудиторию?». Легкое покалывание в пальцах послужило ответом, и я не сдержала радостный всхлип.
Хината, ты готова? Все в порядке? — Рин развернула меня за плечо и внимательно прошлась острым взором с ног до головы.
— Да, — чересчур громко подтвердила я. Администратор недоверчиво прищурилась и осуществила еще одно визуальное исследование моего состояния.
— Ладно, — протянула она, — тогда, жги! — И подтолкнув вперед, отправила на сцену.
Свет софитов ослеплял. Я старалась не жмуриться и обворожительно улыбаться, шествуя к микрофону. Мое появление вызвало шепот. Я в последний раз закрыла глаза и сделала глубокий вдох.
Birds flying high you know how I feel*, — выдох; спокойствие растеклось по телу приятной прохладой. — Sun in the sky you know how I feel, — тревога ушла бесследно. — Breeze driftin” on by you know how I feel, — звенящая тишина уплотнила атмосферу вокруг. Страх сменился превозношением и полным контролем над окружающими. — It”s a new dawn. It”s a new day. It”s a new life for me. And I”m feeling good, — оркестр вступил на последнюю долю, и я ощутила, как безудержное счастье переполнило мое существо и вырвалось наружу.
За час джазового откровения, я испытала целую уйму разнообразных эмоций. Всегда знала, насколько важно для меня творчество, но сейчас будто вспомнила, почему вообще решила стать певицей. Музыка была ключом к перерождению. Нечто похожее вызывала скорость, и все же разница оставалась колоссальной. Я не могла прожить ни без одного, ни без другого.
Закончился концерт в тональности соль мажор «Ангельских глаз» прекрасной Ди Ди Бриджуотер**. Я благодарно склонила голову, когда гости ресторана выказали свое восхищение бурными овациями. Джирайя вскочил на сцену, сказал пару фраз о моем фантастическом возвращении и пожелал всем приятного продолжения вечера.
Я спустилась вниз и направилась в гримерку, попутно ловя одобрительный кивки сотрудников «Старика Лу». В маленькой комнатке уже стало душно от благоухающих цветов почитателей. Как и раньше, в наборе присутствовали лилии в больших количествах. К моему удивлению, я обрадовалась и им.
Пройдя по узкой дорожке свободного места, присела на мягкий стульчик перед зеркалом. Я не торопилась с переодеванием, желая насладиться охватившей эйфорией сполна. Оперла подбородок о ладонь правой руки и, мечтательно напевая одну из сегодняшних мелодий, углубилась в свой внутренний мир.
Почти сразу меня прервал короткий стук в дверь.
— Можно? — Высокая смуглая девушка вплыла в гримерку, внимательно осматриваясь. Я проследила за ее отражением.
— Привет, — удивленно поздоровалась я. Она остановилась напротив и стала сверлить своими желтыми глазками мой затылок. Сообразив, что неприлично и дальше сидеть к ней спиной, я развернулась. — Что-то случилось?
— Нет, — Каруи поджала губы и задумчиво отвела взгляд. Она молчала довольно долго. Прежде чем заговорить, угрюмо свела брови вместе. — В общем, хотела поздравить тебя. Ты правда молодец, и я искренне рада, что ты снова в строю.
Слова были произнесены скоро и небрежно, потому не оставалось сомнений: признание далось ей нелегко.
— Ого, — только и смогла ответить я.
Повисла неловкая пауза. Взвешивая в голове все возможные варианты продолжения этого странного диалога, мне вдруг показалось, что, несмотря на внешние отличия, мы с ней очень похожи. И сейчас она также рассуждала про себя о правильности сделанного и последующих ходов. Я прониклась неким уважением и симпатией к этой особе. Но ничего кроме: «Э-э, спасибо. Я тоже рада», более выдать не смогла.
В дверь снова постучали. Мы обе с надеждой повернулись к вошедшему. Им оказался Наруто.
— Ну, я побежала, —облегченно сообщила Каруи. Мы обменялись растерянными, несколько неловкими улыбками, и она шустро выскочила в коридор.
— Я помешал? — Недоуменно пялясь на закрытую дверь, спросил парень.
— Да нет, ты очень даже вовремя.
— Снова ссорились?
— Нет, наоборот, — мое шоковое состояние не отступало. Я словила ожидающий взгляд Наруто и попыталась объяснить. — Она поздравила меня с восстановлением в должности.
— Значит, я опоздал? Хотел первым поздравить с грандиозным выходом, — он шагнул ко мне, заключая в объятия. Я не отреагировала, продолжая думать о случившемся. — Ну что такое? Ты будто не здесь. Не рада меня видеть?
— Конечно, рада! Что за глупости? — Запротестовала я. — Просто не ожидала, что в действительности мы с ней так схожи.
— В чем же?
— Ну, как минимум в характере и принципиальности, — я хитро улыбнулась.
— А это еще что значит? — С опаской спросил Наруто.
— Сегодня в пору мне прибавлять баллы. Скоро перегоню ее по всем параметрам, — лукаво заявила я.
— Ты в курсе, что твое тайное соревнование никак не влияет на ваши отношения?
— Ты вообще меня слушал? Мы похожи. А значит, она, как и я, ведет свой счет, — уперто твердила я.
— Тогда вернее будет добавить баллы ей. Ведь это она, а не ты, переступила через себя и сделала шаг навстречу.
Улыбка тут же слетела с губ. Я испепеляюще глянула на Наруто.
— Ты не умеешь остановиться в нужный момент. И чтоб ты знал, это совершенно, абсолютно нелогично, — соврала я, отказываясь признавать поражение. Я попыталась отстраниться, но парень сильней прижал меня к себе, уткнувшись носом в макушку.
— Прости, больше не буду, — пообещал он, нежно водя рукой по спине. — Тебе больше не нужно возвращаться к работе? Мы можем поехать ко мне?
— Можем, — тихо буркнула я. В груди затрепетало волнение. Во всей этой суматохе я как-то не планировала завершение вечера. И зародившееся предвкушение заставило припомнить нашу прошлую и единственную ночь вместе, отчего щеки покрылись легким румянцем. Я поспешила скрыть его от всевидящих голубых глаз. — Мне надо переодеться.
Выбравшись из теплых объятий, кинулась в сторону ширмы. Расставленные вокруг цветы замедляли движения, и я одаривала каждый лепесточек осуждающим взглядом.
— А может возьмешь это платье в прокат? Ты в нем выглядишь сногсшибательно, ттебайо! Даже слишком… — последние слова Наруто сказал раздраженно и полушепотом, но я все равно услышала, и удивленно высунулась из-за перегородки.
— Тебе что-то не нравится?
— Ты правда неотразима, — оправдываясь, начал он. — И это замечаю не только я.
Глаза Узумаки непроизвольно бегали от букета к букету. Такое поведение меня не впечатлило, поэтому ответ прозвучал соответствующе грубо.
— Это моя работа. Если я буду одеваться в паранджу, распрощаюсь с джазом быстрее, чем выйду на сцену. Джирайи такие артисты ни к чему, как и другим работодателям.
— С Джирайей я договорюсь на раз-два, не проблема, — отмахнулся он.
— Да? А что еще прикажешь не делать?
— Ну-у…
— Так, давай договоримся, — я закончила переодевания и вышла. Не пытаясь скрыть злость, уставилась сверху вниз на умостившегося у зеркала парня. — Ты не будешь меня ревновать и выдвигать бредовые идеи. Во-первых, мы с тобой еще не на том уровне. А во-вторых, к чему вообще такие разговоры?
Губы Наруто вытянулись в форме идеальной прямой. Он сердито хмурил лоб, не моргая, смотрел мне прямо в глаза.
— Легко тебе говорить. Ты же не знаешь, что на уме у всех этих поклонников, — он жестом показал кавычки. — Я удивлюсь, если хотя бы двое из них прислали цветочки просто так.
— И что ты предлагаешь? Перестать петь? — Голос надломился, я возмущенно взвизгнула, и сама скривилась от полученного эффекта.
— Нет, — прохрипел блондин. — Просто мне тяжело не думать обо всем этом, когда ты остаешься такой же недосягаемой. За неделю мы толком не виделись. Даже о выступлении я узнал от Старика, — он отвел взгляд, и я почувствовала укол вины. Ступила вперед, желая обнять и извиниться, однако Наруто перехватил мои руки, бережно сжав в своих. — Я хочу быть частью твоей жизни. Мне важно знать, что и как происходит с тобой. Чем ты живешь, что чувствуешь. И я понимаю, что, возможно, еще не заслужил твое доверие. Но, пожалуйста, делись со мной хотя бы малой долей личного.
Стыд превратил мои бледные щеки в пунцовые. Я опустила глаза вниз. Его речь тронула бы любого. И хоть мозг без устали подсказывал оправдания вроде неопытности в отношениях или отсутствия сообразительности, мне не хотелось пользоваться столь дешевыми приемами. Самым же сильным ударом оказалось произнесенное слово «доверие». Я сразу почувствовала себя лживой и недостойной его любви. Захотелось оборвать это безумие здесь и сейчас, не осквернять больше чистые чувства Наруто своей недосказанностью. Но я не могла отказаться от всего так просто. Не когда приоткрыла дверь в этот уютный маленький мир на двоих. Слишком сладким и приятным казался обретенный подарок.
Кое-как переборов смятение, я быстро закивала головой, игнорирую тонкий голосок проснувшейся совести.
— Хорошо, я обещаю.

*Nina Simone — Feeling Good
**Ди Ди Бриджуотер — американская джазовая певица

НаруХина.ру - Обратная сторона - версия для печати

 скрыть [x]