НаруХина.ру - С ней пришла оттепель - версия для печати

ТЕКСТ X



Подсветка:
НаруХина - Откл/Вкл
Рисунки: откл/вкл

С ней пришла оттепель

 Поддавшись влиянию темных пятен души и изменив свою суть, очень сложно вернуться к истокам. Самостоятельно.

 Ни у обычного человека, ни у Шиноби, ни даже у джинчурики никогда не будет полной уверенности в силе своего духа. Окружая себя «огоньками», что олицетворяют ближних, те указывают путь, дорогу, по которой трудно идти в полнейшем мраке. Дружба, чувство ответственности за дорогих людей, желание быть им опорой и крепко держать руку каждого из них - истинная ценность. Отсюда, всякий раз при возникновении угрозы для ближнего, чьи чувства не притворны, хочется рвать глотки и идти напролом, оберегая крохи своей силы, заключённые в людях. Так они и становятся огоньками, не позволяющими заплутать во мраке, не оступиться и не споткнуться…

 Несколько месяцев назад один из таких «маячков» Наруто Узумаки потух. В последние годы он светил ярче всех и был одним из самых теплых. Именно от него отлетела искра, и в сердце юноши вспыхнуло настоящее пламя. Джирайя помог пареньку найти уверенность в своих силах и обучил мощным техникам, чем дал возможность защищать дорогих ему людей. И, вот, человека, заменившего Наруто отца, парень не смог защитить. Это стало горьким убеждением, посеявшим в сердце юного Шиноби тоску и чувство ненависти. К себе и к Пейну. И если последнего Узумаки смог победить, смог понять его мотивы, то себя Наруто так и не простил.

 Его путь Шиноби запетлял, заставляя потеряться в апатии и в желании искоренить зло любыми способами. Узумаки больше никому не позволит рисковать и умирать за свою излишнюю самоуверенность, ведь даже его учитель, его наставник, великий саннин потерпел поражение… Чтобы что? Наруто был зол на произошедшее. Именно после случившегося парень смог лучше понять чувства своего блудного друга. Неужели Саске прав в своих убеждениях? Потеря человека, который участвовал в твоей жизни, заполняя пустоты души, несравнима с потерями тех, кого ты и не помнишь вовсе. Сейчас так думал и джинчурики. И теперь, закрывшись от любых мешающих делу эмоций, подключив здравый смысл и холодную расчётливость, Наруто готов стать орудием в руках главы деревни. Лишь бы никто так глупо больше не погиб. Лишь бы те единицы близких ему людей, наконец, увидели безоблачное небо. Лишь бы снова не почувствовать пустоту от осознания последней встречи.

***
 Над Конохой повисли тёмно-серые тучи, красноречиво олицетворяющие вхождение осени в свои права. Противный и промозглый ветер сносил холодные капли с деревьев, срывая с их веток влажные листья. Улицы казались пустыми, и те редкие прохожие спешно перемещались по деревне. Обычно воодушевлённые, уже несколько месяцев люди лишний раз не выходили из дома. Будто вся радость, все остатки позитивного настроя растворились даже после победы Узумаки над Пейном. Казалось бы - Лист спасён и его восстановление идёт полным ходом, но герой Конохи, Шиноби, в которого все так верят, перестал маячить перед глазами.

-Техника массового теневого клонирования! - уже не в первый раз со стороны опушки леса послышался раздражённый возглас.

 Местность заполонили клоны. С их стороны слышалось недовольное бормотание, сливающееся в единый хорошо знакомый голос.

-Чёрт бы тебя! - выплюнул зачинщик происходящего, проверив свои ладони.
Разжав их, Узумаки увидел, что чуть надрезанный лист остался в том же состоянии. Это выводило паренька из себя. Он крепко зажмурился и, чувствуя неконтролируемую злобу, зарычал подобно изголодавшемуся зверю. Мужское тело начало содрогаться, покрываясь огненно-рыжей оболочкой. Та сразу образовала три… Нет, уже четыре хвоста.

-Ямато! - Хатаке был наготове, пристально наблюдая за происходящим.

-Вижу! - отозвался мужчина, быстро складывая печати.

 В ту же секунду потерявшего контроль Наруто сковали древесные руки, и через мгновение превращение начало отступать. Парень шумно рухнул на мокрую землю, а недавно отступившие от него клоны принялись исчезать один за другим. Бесконечно долгую минуту царило молчание, и тишину нарушали лишь ленивые шаги двух идущих в сторону Узумаки мужчин.

-Несмотря на такое самокритичное отношение к себе, он делает огромные успехи, - чуть слышно пробормотал копирующий ниндзя, вглядываясь в искажённое от досады лицо юноши.

-В последнее время лис всё чаще заявляет о себе, - устало подметил Ямато, бесшумно выдыхая. -Наруто, думаю, на сегодня достаточно. Ты измотан, да и я… - он виновато улыбнулся.

-Ну уж нет! Я… Кхе… - парень медленно поднялся, но его ноги слишком сильно дрожали.
Шиноби чуть было не упал снова, но Какаши вовремя подхватил его, подставляя спину, как он это делал всегда.

-Опомнись! - прошипел он, - Ты не в состоянии держаться на ногах, не говоря уже о…

-Даттебаё, Акацуки не отдыхают! Пока я буду нежиться в постели, им взбредёт в голову убить еще кого-нибудь, - глухо отозвался юноша, сжимая куртку сенсея. - Не позволю.

 Взгляды Какаши и Ямато встретились, будто между ними произошёл немой диалог.

-Наруто, не возлагай на себя слишком много. Как бы мы все не старались, спасти каждого не получится. Это невозможно, - спокойно продолжил Хатаке, двигаясь в сторону деревни. - Что с тобой происходит в последнее время? Ты практически не общаешься с друзьями. Ладно еще - остальные, но Сакура и Сай…

-Я слишком слаб, чтобы… Мне… - джинчурики зажмурился, но через мгновение распахнул глаза.
Отметив, что они уже вошли в лес, он поторопился слезть с мужской спины.

-Наруто? - идущий позади Ямато позвал его.

-Почему стихия моей чакры - ветер? Почему не огонь или молния?! Как бы я хотел испепелить этих Акацуки всех до единого, - Узумаки опустил голову, сжимая кулаки.
Казалось, все его эмоции давно превратились в ярость, которая с каждым днём становилась сильнее и всё чаще брала верх над своим «сосудом». Больше не было того оптимизма, что беспрерывно излучал светловолосый парень, и этот факт не остался незамеченным двумя джоунинами.

-Удивительно, - со смешком в голосе прокашлял Хатаке, хитро щурясь.

-Что смешного? - голубые глаза в замешательстве округлились.

-Ты всё больше напоминаешь мне Саске. Интересно…

-Не думаю, что это настолько плохо, - пробубнил Узумаки и развернулся в сторону тропы, ведущей в деревню.
Повисло молчание, и крупные капли дождя воспользовались этим. Те затарабанили по скудной листве, которая практически не спасала мужчин от сырости.

-Наруто, не знаю, что произошло, но ты - совершенно другой человек. Откуда такая мнительность в своей силе? Ещё немного, и ты создашь свою собственную технику. Не ругайся на стихию ветра, ведь я уже объяснял тебе взаимосвязь. Если Саске действительно хочет сжечь всё и вся вокруг себя, то только в твоих силах погасить это карающее пламя, - серьёзно проговорил сенсей, не спуская глаз со своего ученика. - Можно идти к одной цели, но совершенно разными дорогами, и Саске, похоже, заплутал. Пусть, пока не получилось вернуть его, но становиться подобным ему - не выход. Наруто, все рассчитывают на тебя.

-Хорошо сказано, - улыбнулся Ямато.

-Ага, весь день формулировал, - Хатаке потёр затылок и дружелюбно сощурил глаза, пытаясь разрядить обстановку.

-Какаши-сенсей, спасибо, что вы всегда на моей стороне. Большего мне и не нужно, - взгляд юноши был направлен ввысь навстречу холодным каплям. - Но позвольте мне самому решать, как я защищу деревню. Акацуки нужен именно я. А раз так, то мне необходимо стать намного сильнее, - парень грустно улыбнулся своим не озвученным мыслям.

-Наруто, этот Данзо… Не принимай никаких решений, пока Цунаде-сама не придёт в себя! - забеспокоился Ямато.
Его голос предательски дрогнул, и это привлекло внимание блондина, стоящего перед ним.

-Бабуля Цунаде - такой же саннин, каким был Жабий отшельник. И, вот, снова это произошло, - спокойная улыбка парня пугала мужчин сильнее, чем озвученное им.

-Ты же не какой-то там трофей, Наруто, - зло прошипел Хатаке, пристально рассматривая юношу. -И не оружие массового поражения. Мы занимаемся с тобой, не потому что Данзо приказал, а потому что хотим помочь раскрыть твой потенциал! Чтобы в бою никто из товарищей не кинулся спасать тебя и не погиб, ведь именно этого ты бы хотел!

 Спокойствие Узумаки пошатнулось, ведь в тот момент в его мыслях промчались воспоминания моментов собственной слабости. Когда Саске, закрывая Наруто собой, чуть не погиб от рук Хаку. Как Сакура пострадала от его собственных рук, пока он в облике лиса совершенно не контролировал себя. Улыбка зеленоглазой девушки одновременно залечивала и вновь раскрывала эту его рану. Чувство вины всё ещё тлело где-то на подкорке.

 Однако самое свежее воспоминание давило на парня сильнее остальных. Перед его глазами будто вновь разворачивалась сцена сражения с Пейном, и именно в те минуты дела у джинчурики шли из рук вон плохо. Обездвиженный, изнеможённый, но продолжающий верить в себя, Наруто не сводил глаз с хорошо знакомой, как ему казалось, девушки. Мощный порыв ветра от её удара растрепал иссиня-чёрные волосы, и в тот момент, когда Хината очутилась возле юноши, Пейну пришлось на некоторое время отступить.
Что творилось в голове Шиноби в ту секунду? Знал ли он сам? Парень не сводил глаз с защищающей его девушки, смерть которой неминуемо приближалась.

Зачем?

«Ты с ним не справишься, беги!»
Эта его фраза выражала честную оценку происходящему. Почему тихая неуверенная девчушка должна спасать его, джинчурики девятихвостого? Хьюга не могла не понимать, чем это грозит, в первую очередь, ей самой, но стойка девушки была непоколебима.

Зачем?

«Потому что я по-настоящему люблю тебя».
Её чистый, искренний и спокойный голос будто засел в светловолосой голове. Сказать такое и не быть готовой умереть - невозможно. Эта сценка крутилась в мыслях Наруто слишком часто, заставляя того недовольно морщиться. Парень не желал думать о посыле признания подруги, всякий раз списывая её поведение на сильную привязанность вроде той, какая у него к Харуно. Да и какая разница, если обе девушки пострадали из-за него, из-за того, кто должен был защищать их. Только вот с брюнеткой парень так и не поговорил после случившегося, не поблагодарил.

 Узумаки нервно тер переносицу, пока усилившийся дождь продолжал неестественно укладывать его шевелюру. Крупные струйки уже текли вниз по лицу, охлаждая чуть покрасневшее от воспоминаний лицо.

-Вы правы, Какаши-сенсей, - хрипло отозвался юноша, - Я буду совершенствоваться, чтобы моим товарищам вообще не пришлось выходить на поле боя.

 Какаши одновременно с Ямато шлёпнул себя по лицу и отчаянно замотал головой. Мужчины устало смотрели на паренька, оценивая серьёзность сказанного им. Тот вызывающе пялился на учителей, прокручивая в голове решительность своего настроя.

-Наруто, послушай, - спокойно начал Ямато, но резко умолк, уловив движение впереди.

-Наруто, здравствуй, - со спины блондина послышался тихий женский голосок.

 Узумаки застыл - настолько успел отвыкнуть от него. Парень схватил себя за затылок и будто заставил себя обернуться, оттягивая его назад.
 Да, глаза юношу не обманывали. Перед ним стояли два человека, общение с которыми свелось к минимуму за последнее время. Высокий бледнокожий парень с короткими черными волосами улыбался своей неизменной улыбкой, держа большой зонт, укрывающий и его, и пришедшую с ним подругу. Девушка с розовыми волосами умоляюще смотрела на Наруто, обиженно поджимая тонкие губы.

-П-привет, - отстранённо поздоровался джинчурики, отводя взгляд.

-Вот мы тебя и поймали, - Сай выглядел чрезмерно дружелюбным.

-Ага, ттебаё, - парень совсем сник и не сразу заметил, как его кулаки сжались. - Мне домой нужно. Отдохнуть. Чтобы быстрее продолжить тренировки, - голубые глаза стрельнули в сторону джоунинов.

-Верно, - сухо согласился Хатаке, а после перевёл взгляд на пришедших. - Привет, - он добродушно махнул им и подошёл ближе.

-Какаши-сенсей, мы пришли по просьбе Шикамару, - начал объяснять Сай. - Куренай-сенсей сейчас не в состоянии сопровождать свою команду по известным причинам, и… - он запнулся, увидев пристальный взгляд товарища по команде.

 Наруто исподлобья глядел на него, представляя, как сильно на женщине отразилась смерть Асумы.

-Я понял. От нас что-то требуется? - Хатаке не захотел акцентировать внимание на этой теме.

-У Данзо-самы появилась информация, что кто-то из членов Акацуки будет в окрестностях через пару дней. Он хочет, чтобы вы сопровождали команды 8 и 10, - объяснила Харуно, поглядывая на светловолосого друга. - По возможности, одного из ниндзя-отступников нужно взять в плен.

-Издеваешься?! - вдруг выкрикнул Узумаки, одним прыжком оказавшись рядом с подругой. - Их нужно уничтожать. На месте, - сквозь зубы процедил он, закипая от злобы.

-Именно поэтому команда 7 остаётся в деревне, - девушка укоризненно смотрела на юношу, слегка подергивая бровями.

-Чёрта с два! Я тоже пойду!

-Мы продолжим твои тренировки, Наруто, - строго подытожил Ямато, положив руку на мужское плечо. - Доверься своим товарищам.

 Блондин сдержался, чтобы одним рывком не высвободить своё плечо, и потому медленно отстранился.

-Одному я уже доверился. И он не вернулся, - глухо прошептал он и рванул в сторону деревни, не желая оглядываться на оставшихся позади него людей.

 Разрастающийся ливень больно бил по его лицу, словно обжигая и без того горящие щёки. Не желая возвращаться в квартиру, Узумаки забрался на крышу своего дома и сел, словно найдя для себя пристанище.
 По небу не было понятно - который час, и лишь заметно темнеющая его часть со стороны леса говорила о наступлении вечера. Какая-то особенная серость небосвода наводила тоску, а дождевая дробь, казалось, проникала глубоко в сознание юноши. Парень бы так и продолжил сидеть, если бы не услышал внизу чей-то спешный бег. Образовавшиеся лужицы громко расплескивались от быстрой поступи, и то было неудивительно - в непогоду только такой идиот, как Наруто, захочет мокнуть под проливным дождём. Отчего-то ему захотелось посмотреть, кто оказался в это время на улице.
 Узумаки лениво поднялся, ощущая всю тяжесть мокрой одежды на себе. Стоило ему взглянуть в сторону источника звука, как юноша застыл с престранным выражением лица. Несмотря под ноги, полностью мокрая, подобно ему, по дороге бежала старшая наследница клана Хьюга.

С ней пришла оттепель. Глава 2

 Едва Хината промчалась мимо его дома, Наруто тотчас спрыгнул на небольшой балкончик своей квартиры. Дыхание юноши заметно, но совершенно необъяснимо для него самого, ускорилось, а моторчик в груди набрал обороты. Легко забравшись в окно, Шиноби прислонился к стене и бессильно сполз по ней вниз, смотря перед собой.

«Испугался?» - он мысленно ухмыльнулся и закрыл глаза.
«Почему?»

 На полу быстро образовалась лужица, заставляя юношу чувствовать себя трусливым щенком. Едва уловимый звук хода настенных часов закладывал уши, закупоривая весь мыслительный процесс и не позволяя ему найти выход. Как Наруто ни пытался, но привести своё дыхание в норму не выходило. Сравнение себя с нерешительным ребёнком лишь подливало масло в огонь.

 Не прошло и минуты, как парнишка резко вскочил на ноги и через то же приоткрытое окно выбрался наружу. И вновь его окатил дождевой поток, который теперь уже был совершенно не заметен для него. Узумаки мчался в сторону поместья Хьюга, ещё не решив, зачем это делает.
 «Вдруг что-то случилось? Я же должен… Проверить.» - он пытался найти оправдание своим действиям, прекрасно понимая, что его снедает любопытство. Заметно торопясь, парень несколько раз чуть не упал вниз, перепрыгивая с одной мокрой крыши на другую.

 Наконец, завидев нужное поместье, Наруто спустился на дорогу, угодив точно в лужу. «Проклятье… И что я тут забыл?» - самобичевание оказалось безжалостным, но паренёк медленно продолжал идти в изначальном направлении.

 Несмотря на сгущающиеся тучи и наступление вечера, голубые глаза всё-таки уловили движение впереди. Две знакомые фигуры стояли у массивных ворот, видимо, разговаривая о чём-то. Подходя ближе, Наруто смог разглядеть Неджи, который был повёрнут к нему лицом. Лишь через секунду до Узумаки дошло, что тот говорил с вымокшей до нитки Хинатой. Особое внимание привлекали её тёмные волосы, кажущиеся из-за влажности ещё более длинными.
Рассматривая девичью спину, в глазах джинчурики промелькнула грусть. В памяти всплыла картина последнего боя. В окружении обломков рядом с ним стояла эта самая девушка, и он также беспомощно буравил глазами её спину. Ощущения были до боли знакомыми. Как и тогда, парень не мог ничего сделать. В тот день Шиноби оказался в ловушке без возможности освободиться и лишь растерянно наблюдал за происходящим. А сейчас он стоит, как вкопанный, и не может заставить себя подойти ближе, чувствуя угрызения совести.

 «Потому что я по-настоящему люблю тебя».
 Мелодичный голос вновь пробрался в светловолосую голову, заставляя её обладателя нервозно растирать лицо. Осознание опасной для Хинаты привязанности к нему сильно пугало и напоминало о малоприятных вещах. Узумаки представлял, что могла чувствовать девушка, защищающая близкого человека. Поразительное сходство в их готовности бороться, не жалея себя, и радовала, и печалила. С одной стороны, на первый взгляд, неуверенная в себе куноичи проявила себя, но с другой - истинная причина её поступка казалась немыслимой, нереальной. Наруто привык защищать каждого, кидаться в бой, абсолютно не думая о последствиях, но вот она, стоящая перед ним хрупкая и вымокшая под дождём девчонка… Будь другая ситуация, другой человек, как бы поступила Хината?

 Понимая, что сегодня ему не удастся заставить себя поговорить с подругой, спасшей ему жизнь, джинчурики тихо выругался и развернулся, чтобы уйти прочь. Разумеется, именно в этот момент его окликнул шокированный голос, вынуждающий юношу остановиться.

- Наруто?... Наруто! - удивлённый мужской голос стремительно приближался к нему.

 Паренёк нехотя повернулся и тотчас поймал на себе испуганный взгляд. К нему подбежали сразу двое, но подруга остановилась чуть позади. Именно её выразительные глаза приковывали всё внимание на себя.

- Эй? - Неджи, стоящий ближе, наклонил голову, чтобы попасть в поле зрения Узумаки. - Давно не виделись. Зачем пришёл в такой ливень?

 Наруто посмотрел вниз, подмечая, что под ногами бегут уже целые ручейки. Из-за небольшого склона все они направлялись вперёд, увлекая своей траекторией фокус внимания на брюнетку, стоящую в стороне. Быстро зыркнув на неё и смутившись, парень постарался взять себя в руки.

- Привет. Да, давненько… - тихо согласился он.

- Куда исчез? Обычно от твоей неугомонности вся деревня на ушах стоит. Мы уж думали, тебя на миссию заслали.

- Тренируюсь, - джинчурики лишь пожал плечами, стараясь не смотреть в сторону тех самых выразительных глаз.

- И? - односложный ответ юного гения не устроил.

- Данзо считает, что мне нужно быть готовым к бою в любой момент. Он старается всё контролировать, чтобы избежать ненужных потерь, как это было во время нападения Пейна, - на последних словах его голос дрогнул, и паренёк искренне захотел откусить себе язык.
«Даттебаё, какого чёрта я сам поднял эту тему?!»

- - Здесь я бы поспорил, - задумчиво пробормотал Хьюга, многозначительно поглядывая на друга.

- О чём?

- О намерениях Данзо, разумеется. Например, недавно в отделение, где лежит Цунаде-сама, проникли неизвестные. Из-за специальной экипировки их личности так и не установили, но самое интересное в другом. Никто из членов Анбу даже не появился, хотя о защите пятой должны думать чуть ли не в первую очередь. Так такового нападения не произошло, но это лишь потому что в её палате оказалось слишком много людей даже в столь поздний час. Понимаешь, к чему я веду?

- Заткнись. Если ты намекаешь на Данзо, то выкинь эту мысль из головы. Да, мужик он неприятный, но я вижу, что он знает, как защитить деревню. На данный момент способы не важны, - блондин криво и холодно улыбнулся. - Чтобы избежать неприятностей, ему было бы логичнее избавиться от меня в первую очередь… - его речь внезапно оборвалась, когда юноша заметил движение за спиной друга.

- Н-Наруто-кун… - звонкий голосок словно дал парню пощечину. - Возможно, он специально держит тебя рядом с собой. Ты ведь… С головой ушёл в тренировки, не задумываясь, почему тебя не отправляют на миссии. Отец не доверяет ему, он…

- Слишком много чести для меня, ттебаё, - Узумаки махнул рукой в её сторону, стараясь не встречаться с испуганным взглядом. - Скорее всего, я должен быть под боком, чтобы в нужный момент нанести удар. Для этого нужно стать сильнее, чтобы больше никому не пришлось помогать мне или мешать, как это сделала ты.

- Ч-что? Я… П-помешала? - едкое замечание застало брюнетку врасплох.
Испугавшись непривычного для неё настроения Наруто, девчушка поджала пухлые губы и опустила взгляд, сдерживая слёзы негодования.

- Х-Хината! Ох, чёрт… - парень начал бить кулаком по лбу, ненавидя себя за сказанное.

- Не ожидал от тебя. Бестолочь, - спокойный, но суровый голос Неджи не оставил и надежды на разрешение сложившейся ситуации. - Хината, пошли. У этого идиота мозги дождём разъело.
Не успела куноичи опомниться, как брат схватил её руку и потащил в сторону поместья. Она разрывалась в желании поскорее очутиться дома и оглянуться назад, заглянуть в голубые глаза и найти в них правду из услышанного. Такой Наруто был ей совершенно не знаком.

- Хината, а ну стой! - зло прорычал провинившийся и поспешил за друзьями. - Я не это хотел сказать! Да подожди же ты, даттебаё!

 Внезапно Неджи остановился. Парень не захотел поворачиваться к их преследователю, но девичью руку отпустил. Ощущая, как пара светло-фиалковых глаз прожигает его спину, он тяжело вздохнул.

- Хината, я жду у ворот. У тебя минута, болван, - безэмоционально пробормотал он, после чего сразу кинулся вперед.

 Удаляющийся звук шагов заглушал сильный ливень, отбивающий свою мелодию. Хьюга стояла к джинчурики спиной, но даже без бьякугана знала, что юноша совсем рядом с ней. Чувство дежавю с момента последней встречи кружило голову.

- Ты в праве обижаться на меня за то, что не проведал тебя после того случая. Прости, - его голос звучал будто из глубины.
 В нём слышалось странное давление, словно нечто пытается выдавить из паренька лишнее слово.
 Мужские щёки вспыхнули, и юноша благодарил удобно сложившуюся ситуацию - стоя позади темноволосой девчонки ему отчего-то было легче продолжать разговор. Внутри куноичи всё переворачивалось. Она не знала, как ответить, чтобы не разозлить уже незнакомого ей человека.

- А куда ты бежала? - голос Узумаки стал дружелюбнее.

 Хьюга продолжала молчать, понуро опустив голову. Её мысли захватили воспоминания своего вмешательства в их последнюю встречу - страх за него, желание помочь любыми способами, готовность умереть за того паренька, что стоит за ней. Признание.
 Девичьи глаза заблестели, и этого не скрыл даже дождь. Думая, что погибнет, Хината, наконец, рассказала о самом сокровенном человеку, которого теперь совсем не узнает. Выходит, рано радовалась, что получилось выиграть для него время, раз его не удалось спасти. Оболочка, сама обёртка - та же. Но во взгляде нет того огонька, голос слишком отчуждённый, да и принципы изменились…

- Я отсюда чувствую, как Неджи бесится, - говорящий вдруг оказался слишком близко.
Задумавшись, девушка не заметила, как Узумаки подошёл к ней и уже всматривался в её лицо.

- Что? - еле слышно пролепетала она.

- Я говорю, моя минута вышла, - он чуть улыбнулся и изогнул бровь.
Несмотря на это, контраст с грустными глазами был слишком заметен.

- Действительно… - бедняжка совсем не улавливала сути разговора.

- А ты всего два слова сказала, - протянул Шиноби, расхаживая вокруг девушки, пока не остановился прямо перед ней. - Хината!

- Я не злюсь, Наруто-кун. Если это всё, то я пойду, - она уже подалась вперед, но юноша её не пропустил.
Его взгляд вновь посерьёзнел.

- Спасибо тебе, - впервые он смотрел на неё, не мигая. - Но ты не должна так беспечно обращаться со своей жизнью. Я бы нашёл выход из ситуации, но твоё поведение в тот раз меня…

- Ч-что? - Хьюга шумно сглотнула, ожидая услышать очевидное.
Её щёчки вспыхнули, а голова закружилась из-за нехватки воздуха. Тот был разряжен между ними - так ей казалось.

- Ты ведь для каждого бы сделала то же самое? - в мужском голосе послышалась надежда.
Больше всего он боялся услышать ответ именно на этот вопрос. Сформулировать свою мысль ещё прямее было выше его сил.
 «Ага, переспроси у неё - ты правда любишь меня? И что делать, если она подтвердит это?» - ожидая ответа, юноша вел свой внутренний монолог.

- Н-Наруто, я… - куноичи заметно задрожала, а её щеки вспыхнули ещё сильнее.

 Подметив это, Узумаки недовольно нахмурился, понимая, что именно могло спровоцировать такую реакцию. Джинчурики не успел сказать и слова, как из ниоткуда появился Неджи. Он вновь схватил сестру за запястье и молча повёл к дому. Шиноби так и смотрел им вслед, продолжая хмуриться.
 «Бред. Такого быть не может.» - Наруто отчаянно пытался убедить себя в этом, однако отголоски здравого смысла кричали об обратном. Лишь заверив себя, что точного ответа от подруги он не услышал, ему удалось немного успокоиться.

 Наступивший вечер вновь скрашивал тянущееся одиночество, в которое парень загнал сам себя. Нежелание, чтобы его друзья так спокойно рисковали своими жизнями из-за него, вынудило Узумаки держаться подальше ото всех. Возможно, наивно было полагать, что связи, связывающие его с ними, вот так просто смогут ослабнуть, но в данном случае он находил это логичным.
 Шагая по тёмным улицам и прислушиваясь к звуку расплескивающихся лужиц, Наруто грустно улыбался сам себе. Ему казалось, что только он на всём белом свете может сначала бегать в поисках внимания и признания окружающих, а потом всячески избегать любого общения. Чем сильнее к нему тянутся, тем больше вероятность, что именно эти люди будут всячески прикрывать его спину. Этого нельзя допустить. А Хината оказалась тёмной лошадкой, скрывающей, на что та способна. Обдумывая это, джинчурики пришёл к выводу, что девчонку лучше близко не подпускать. Так будет безопаснее для неё, если парень верно истолковал покраснение девичьих щек.

***
 Распрощавшись с ребятами, двое джоунинов укрылись под навесом на одной из площадок академии. Из-за наступившего вечера на улицах загорелись огни, и их слабое свечение сильно искажалось за прямой водной стеной. Естественно, мужчины уже давно вымокли до нитки, и в навесе не было уже никакого смысла, но разговаривать под ним было значительно легче, ведь чёртов дождь не норовил попасть в рот.

- И что ты думаешь? - Ямато вглядывался куда-то вдаль. - Меня это всё напрягает.
Хатаке лишь устало вздохнул, поднимая свой взгляд к тёмно-серому небу.

- Ему нельзя верить. После случившегося в госпитале я окончательно убедился в этом. Если бы были доказательства… - древесный ниндзя всё не унимался.

- И что тогда? - Хатаке вопросительно посмотрел на него и тряхнул головой, избавляясь от излишков воды в волосах. - Сейчас никому нельзя доверять. Только своим, проверенным. От Анбу можно не ждать защиты - всё давно перестроено. Пока в его руках власть, Данзо будет избавляться ото всех неугодных ему, - его голос звучал на удивление спокойно, будто он рассказывал о походе в магазин.

- Думаешь, он уже начал действовать?

- Ямато, ты ведь должен понимать, зачем кучку чунинов отправляют навстречу парочке Акацуки всего с одним джоунином, не так ли? - мужчина коротко посмеялся, лениво переминаясь с ноги на ногу.

- Какаши, я могу пойти с вами, - предложение прозвучало без особого энтузиазма, ведь он понимал, что это почти невозможно.
Если цель Данзо - убрать с дороги копирующего ниндзя, своего решения он не изменит.

- Не вздумай. Следи за Наруто. Не знаю, что с ним творится, но его потакания Данзо меня напрягают. Пока не ясно, на что рассчитывает эта сволочь, пытаясь привязать мальчишку к деревне путём нескончаемых тренировок, - мужчина сцепил руки на затылке.

- Хочет, чтобы на случай нападения на Коноху, джинчурики был здесь? - предположил Ямато.

- Предполагаемый лидер Акацуки, Пейн, мёртв. Без него они не сразу начнут действовать. Но раз с их стороны начались вылазки, значит, этот пост занял кто-то другой. Если, конечно, вообще его покидал, - Хатаке внимательно посмотрел другу в глаза, пытаясь донести свою мысль.

 Глаза Ямато забегали по невидимой траектории, но он промолчал, не имея возможности выдвинуть другое предположение. Лишь спустя некоторое время он положил руку на плечо Какаши, ободряюще сжимая его.

- Когда выдвигаетесь?

- Следующей ночью, - ниндзя безразлично пожал плечами. - Не поднимай эту тему при Наруто, незачем дурачка дразнить.

- Ага… - грустно отозвался Ямато, чем привлёк внимание старого друга. - Выходит, вечер сёги на пару дней перенесём, - как можно бодрее добавил он.

 Переварив услышанное, Какаши медленно изменился в лице. На смену удивлённому взгляду пришёл тёплый прищур и дружелюбная улыбка.

- Ради такого я точно вернусь.

С ней пришла оттепель. Глава 3

 Из распахнутого окна тянуло сыростью, а монотонный звук падающих с крыши капель действовал на нервы. Уже под утро дождь решил прекратиться, уступая место внушительной прохладе. Та успела остудить маленькую комнатку Узумаки, который изо всех сил пытался кутаться в одеяло.
 Пребывая в полудрёме, парень много ворочался и что-то бормотал себе под нос. Старая кровать противно скрипела и слегка пружинила, от чего юноша частенько не высыпался.

- Хината! - испуганно завопил он, вскочив со своего ложа.

 Учащенное дыхание и животный страх от внезапного пробуждения сводили его с ума. Стараясь прийти в себя, Наруто опустил ноги на пол и, поставив локти на дрожащие колени, закрыл ладонями лицо. В таком положении он просидел недолго, быстро сообразив, что глоток воды справится с ситуацией куда лучше.
 На кухне царил беспорядок. Куча упаковок от некогда любимой лапши валялись, где попало. Распихивая ногами мусор и пробираясь к заветному кувшину, юноша обратил внимание на вид из окна. «Снова эта серость. Давненько солнце не выходило» - рассуждал он про себя.
 Живительная влага оказалась неимоверно холодной. Опустошив стакан, Наруто почувствовал, как мурашки покрывают всё его тело. «Зато взбодрился» - мысленно отметил он, спеша вернуться в комнату. Через несколько секунд окно было уже закрыто. Стараясь не думать об увиденном во сне кошмаре, Узумаки заправил постель и шустро оделся. С улицы послышался вой ветра, заставивший парня вздрогнуть.

- Хината- к своему удивлению, он произнес это имя вслух, но очень тихо, будто опасаясь, что его услышат.

 Отрывки кошмарного сна отчаянно атаковали голову. Бездыханное тело девушки среди прочих сильно выделялось. Подобная картина сеяла страх и чувство беспомощности перед необратимым. Обессиленный Наруто заботливо гладил макушку темных волос, и его ладонь быстро окрашивалась кровавым цветом. Непреодолимое желание выть во всю глотку становилось всё сильнее, отчего джинчурики и подскочил.
 Решив, что, оставаясь в квартире, у него не получится отогнать дурные мысли, Шиноби поспешил в сторону леса.

 На опушке его уже ждал Ямато. Мужчина выглядел задумчивым, пусть и совершенно не хотел показывать этого. Заметив юного джинчурики, он ободряюще улыбнулся ему. Парень лишь кивнул в ответ и молча прошел на открытую местность. Желание убить этот день тренировками как никогда обуздало всё его существо.

- Техника массового теневого клонирования! - без энтузиазма выкрикнул он.

 Ямато удобно устроился на некотором расстоянии от джинчурики, подготовив всё необходимое для контроля чакры лиса.
 Каждый раз его поражало количество появляющихся на поле клонов, но сегодня это вынуждало его быть в два раза внимательнее. Ямато теперь один. Хатаке вместе с двумя командами уже собирался в дорогу, но Наруто должен был быть уверен, что те отправятся на задание только на следующий день.

 Особенно хмурый настрой Узумаки был как нельзя кстати. Юноша практически не разговаривал, не задавал лишних вопросов и концентрировал всё своё внимание на злополучном листочке, зажатом меж ладоней. Дело было уже за полночь, когда ночная тишина позволила ему услышать тихий и глухой треск. Наконец-то две трети листка были преодолены - его удалось почти полностью разрезать.

- Даттебаё, глазам не верю! Ха! - позитивная эмоция со стороны паренька застала мужчину врасплох. - Ну и где ходит Какаши-сенсей? Я вот-вот уже закончу с этим чертовым листом. Пусть объясняет, что делать дальше.

 Ямато шумно дышал. Сегодня у него не было возможности дать себе отдохнуть. Вероятность возникновения ненужных вопросов со стороны юного Шиноби сильно настораживала, поэтому древесный ниндзя держался до победного. Мужчина медленно поднялся и подошёл к пареньку, судорожно придумывая тему для разговора.

- Хм, сегодня не было ни одного превращения, - семпай довольно сложил руки на груди, - Знаешь, почему?

- Дело случая? Или, может, отсутствие Какаши-сенсея сыграло роль? - блондин изогнул бровь и сложил руки подобно своему учителю.

- Ты сегодня не такой раздражительный, как обычно. Чаще всего ненависть, исходящая от лиса, сливается с твоей собственной. Печать этого напора не выдерживает, и демон получает над тобой контроль. Вывод? - мужчина широко улыбнулся.

- В те моменты, когда я зол, нужно следить за мной ещё внимательнее, - пробурчал парнишка, перетаптываясь с ноги на ногу.
На его лице не было и тени улыбки, которую Ямато всем сердцем надеялся увидеть.

- Да уж зачастил ты с этим, Наруто. Порой, я держусь из последних сил.

- Не изводите себя. Иногда передышки очень кстати - за счёт них тренировки обычно длиннее. И… Так где Какаши-сенсей?

- Почем мне знать? Вроде, с Гаем хотел встретиться. Дай ты ему отдохнуть, и без того от тебя не отходит, - мужчина переживал, что его импровизация окажется неправдоподобной, но на лице джинчурики не дрогнул ни один мускул.

- Ясненько, - пробубнил блондин и спокойно зашагал в сторону леса.

- Эй, ты куда? - Ямато занервничал, прикидывая, который час. Все надежды были лишь на то, что Какаши с ребятами успел покинуть деревню.

- Домой. Устал, - коротко и сухо отозвался Узумаки, не оглядываясь на учителя.
Оказавшись на краю леса, парень остановился, думая о чём-то своём. Заметив это, Ямато не спешил уходить со своего места.

- Что-то забыл? - крикнул он ему.

- Сказать вам спасибо, Ямато-сенсей, - в темноте точно не было видно, но по голосу можно было предположить, что Узумаки улыбнулся.

Иногда даже такие забытые мелочи играют большую роль.

***
- Ничего не забыла? - этим вечером Неджи был максимально заботлив.
Гений клана, облокотившись к стене, наблюдал за бегающей туда-сюда наследницей. Брюнетка казалась рассеянной больше обычного и вечно что-то роняла.

- Ничего, - выдохнула она, часто поправляя свои волосы. - Надеюсь, не опоздаю.
Тонкие пальцы заметно дрожали, а невидящий взгляд упустил тот момент, когда парень подошёл к ней.

- А голову?

- Ч-что? - непонимающе переспросила она.

- Хината, голову не забудь! И забивать её глупыми мыслями не стоит, - Хьюга потрепал её по макушке.

- Угу.

- Эй, ты слышала, что я сказал?! - он чуть прикрикнул на сестру, чтобы та, наконец, посмотрела на него.

- Да-да. С-слышала. Извини, - девушка виновато глядела на него.

- Отлично. И ещё - не воспринимай слова Узумаки всерьез. Он просто сам не свой в последнее время. Чёрт его знает, может, переходный возраст с запозданием.

- Это уже не так важно, Неджи, - куноичи грустно улыбнулась.

- Нет смысла увиливать. Я был бы полным идиотом, если бы не заметил… - юноша отвёл взгляд и пошёл в сторону входной двери.

- Не заметил? - она последовала за ним, с интересом и смущением вглядываясь в его лицо.

- У тебя будет повод поскорее вернуться, тогда и поясню, - брат приобнял девушку за плечи, провожая на улицу.
 Его беззаботный голос казался Хинате до безумия чудным. И за это она была благодарна ему. Думая о том, как их отношения улучшились за последнее время, Хьюга не могла сдержать улыбки.

- Будь сильной, Хината. И внимательной, - он задумчиво покосился в сторону резиденции, хотя той в поле зрения не было. - Держись Какаши-сенсея, он точно надёжный человек.

- Почему же команда 7 остаётся в деревне?

- Не имею представления, - резко ответил он, разглядывая темное небо. - Беги. Мы будем ждать твоего возвращения. Пока?

- Угу, - девичий образ быстро скрылся в темноте.

 Хината не умела прощаться, не знала, какие слова лучше использовать и с какой интонацией их произносить. Поэтому каждый раз вместо обычного «пока» или «до скорого» ей хотелось сказать «прощай», боясь ошибиться в своих силах на пути к возвращению.

 Ночь выдалась более чем холодной. Поддерживая скорость бега, куноичи могла заметить, как небольшие клубки пара, выходящие из ее рта, рассеиваются в темноте. Передвигаясь по сонной деревне, у неё оставалось ещё немного времени для своих мыслей. Со вчерашнего вечера их вновь обуздал конкретный человек.

 Пробегая мимо дома Наруто, куноичи боролась с желанием взглянуть на нужное окно. Невинное любопытство, и только. Вернулся ли он, лег ли уже в теплую постель в столь холодную ночь, спит ли юноша, и существует ли возможность, что парень хоть иногда вспоминает о ней. «Как глупо» - крутилось в её голове. «Наруто не мог не понять моих чувств. Может, из-за этого он так обозлился? Неужели, по этой причине он все эти месяцы избегал меня…». Подобные предположения каждый раз плохо сказывались на ней. Несмотря на смирение и на готовность принять решение Узумаки, девичье сердечко отчего-то ныло, зарывая свою хозяйку в бездонную и тоскливую яму. Несмотря на поведение парня, ей всё ещё хотелось быть рядом с ним.

 Вблизи главных ворот практически отсутствовало освещение. Из четырёх имеющихся горел всего один фонарь, служащий неким маяком в глубоких сумерках. Лишь подбежав ближе, Хьюга поняла, что все ждали только её. Ребята стояли сонные и несколько угрюмые, в то время как Хатаке чувствовал себя вполне бодро. Заметив приближение куноичи, он вышел вперёд, размеренно махая рукой.

- А вот и ты, - весело отозвался он и дружелюбно прищурился.

- Я опоздала. Прошу прощения, Какаши-сенсей, - сбивчивым голосом пролепетала девчушка, слегка смущаясь.

- Не страшно. Я тоже частенько бабушек провожаю, кошек с деревьев снимаю по дороге… - мужчина зачесал затылок, словно вспоминая свои обычные оправдания. - Ладно, не важно. Пошли.

 Молчаливая группа выдвинулась в путь, оставляя тусклый фонарь рядом с воротами позади себя. Если бы не ощутимый холод и ощущение надвигающейся опасности, то происходящее можно было бы принять за ночную прогулку.
Хьюга шла позади всех, наслаждаясь возможностью побыть наедине со своими мыслями. Увы, её одиночество продлилось недолго - верные товарищи по команде мигом сообразили, что к чему.

- Хината, не сказал бы, что обычно ты другая, но сегодня твоё состояние особенно странное, - подпрыгнувший к ней Киба какими-то скачками двигался рядом. - Может, замёрзла? Акамару, вон, весь ёжится.
 Пёс быстро перебирал лапами и с интересом поглядывал на хозяина. По звериным глазам было ясно, что тому совершенно не холодно, и Инузука пытается найти причину для разговора. За несколько лет в компании этой парочки куноичи научилась понимать собачьи повадки, а шатена та и вовсе читала, как открытую книгу.

- Не так уж и холодно, Киба-кун, - девушка слегка улыбнулась ему, - Возможно, через некоторое время даже жарко станет.

- Да перестань. С нами Какаши-сенсей. Акацуки должно быть двое, поэтому стратегия предельно ясна - семпай берёт на себя одного, а все остальные - второго. Делов-то?

- Не расслабляйся раньше времени, парень, - откуда-то сбоку послышался голос Шикамару. - Информация о конкретном количестве не проверена, я вообще не знаю, откуда она взялась. Данзо своих источников не раскрывает, - он фыркнул и задел плечом бок Инузуки.

- На лучшее надеяться надо. Почему? Да потому что уже в пути мы, и не остаётся нам ничего другого, - заговорщицки пробормотал Абураме, рассматривая жука на своём пальце.

- Я веду к тому, что даже если их действительно будет двое, немаловажно - кто именно. Конечно, в Акацуки нет слабаков, но найти меньшее из зол, всё-таки, можно, - ленивый голос Нары заставлял ребят рассуждать в отнюдь неспокойном направлении.

- И с каким из «зол» ты бы предпочёл встретиться? - из темноты послышался голос Яманака.
Девчонка всё это время слушала их разговор.

- Легче сказать, с кем бы не хотел, - раздражённо усмехнулся умник, но после короткой паузы продолжил, - Очень надеюсь, что Хидан не окажется неженкой и не испугается наступившего холода.

- Шикамару! - копирующий ниндзя дал понять, что тоже является слушателем их болтовни, - Не важно, кого мы встретим. С твоей стороны я ожидаю поддержку в виде хладнокровия и рассудительности. Ты меня понял?

- И как после такого не оставаться ленивым разгильдяем? Стоило проявить инициативу, как мою свободу действий ограничивают, - зло отозвался Нара, пнув попавший под ноги камень.

- Шикамару-кун, не нужно… Озлобленность мешает трезво оценивать ситуацию, - Хьюга легонько коснулась его плеча. - Наруто-кун в последнее время такой же.

- На самом деле, я кое-что придумал. Пусть Хидан и бессмертен, есть вариант расквитаться с ним, - Нара сжал кулаки, стараясь сохранить хладнокровие. - А почему седьмая команда осталась не у дел?
 Вопрос был адресован Хатаке, идущему впереди, но тот выдержал паузу, прежде чем ответить.

- Сейчас Наруто особенно плохо контролирует свой гнев. Он практически неуправляем. Знаю, все вы давно с ним не встречались, но можете поверить мне на слово. Смею предположить, что Данзо-сама пользуется его состоянием, усиливая его ненависть как к себе, так и к сложившейся ситуации. Парень не знает, что мы выдвинулись в путь, иначе бы дурачок шёл среди нас, - мужчина слегка прокашлялся, но ответа не последовало. Ребята продолжали идти за ним, ожидая продолжения. - Я хочу, чтобы вы знали. Эта вылазка до сих пор мне не понятна, и на многие вопросы у меня нет ответов. Знаю лишь, что через час у той горы, - Какаши указал в сторону каменной вершины, - Кто-то из членов Акацуки будет присматриваться к новому убежищу, поближе к Конохе. Наша задача - воспользоваться случаем, уничтожить противников и… По возможности, взять одного из них в плен.

- Это абсурд! - испуганно выкрикнула Ино, переглядываясь со своими товарищами. - Нам и отбиться будет сложно!

- Ха, если бы задача действительно была такой, - слишком самоуверенно отозвался Шикамару. - Одного джоунина мало. С нами нужно было отправлять команду Гая-сенсея.

- Закончить разговоры, - беспрерывный трёп пресек Какаши, замедливший свой шаг. - Мы почти на месте. Команда 8, выйдете вперёд, осматривайте периметр. Те, кто из десятой, оставайтесь в центре, чтобы на подготовку вашей совместной техники было время. Я прикрою тыл.

 У вершины горы сгущались мрачные тучи. Господствующий наверху ветер постепенно спускался вниз, пронизывая Шиноби Листа. Гнетущая тишина закладывала уши, и лишь дыхание ребят подтверждало, что те всё ещё в сознании. Несмотря на то, что в округе не было видно врага, Хьюга не обманулась. Успев заметить в паре сотнях метров знакомые фигуры, девушка указала направление рукой. Не прошло и секунды, как ниндзя-отступники растворились в воздухе, и через мгновение их силуэты показались впереди группы.

- А вот и зрители моего искусства, - просмеялся высокий мужской голос.
«Дейдара…» - мысленно отметил Нара.

- Самехада ещё на расстоянии почувствовала вашу чакру. За это время у неё разыгрался аппетит, - грубо и с издевкой отозвалась вторая фигура.
«И Кисаме. Чёрт, Хидан - неженка…» - умник успел расстроиться, пытаясь рассмотреть лица угаданных им членов Акацуки. Случившееся далее заставило его вздрогнуть.

- Пусть ты и стоишь ко мне спиной, но глаза - не единственное оружие, что есть у меня, - спокойный и вкрадчивый голос пугал сильнее остальных.
Услышав его позади себя, Хатаке на секунду окаменел, после чего быстро приподнял свою повязку, открывая второй глаз.

- Итачи, - прошептал Какаши, осматриваясь вокруг.
Во взглядах чунинов, стоящих перед ним, читалось недоумение. Воцарившееся молчание лишь накаливало обстановку, позволяя проглотить и переварить происходящее.

«Их… Трое!» - в голове каждого крутилась одна и та же невесёлая мысль.

***
 Узумаки плёлся в сторону дома по заведомо длинному пути. Сделав неимоверно большой крюк, обойдя озеро и свернув после него на дорогу, юноша уже мог разглядеть крышу поместья Хьюга. Не то чтобы он специально решил пройти мимо него, но странное любопытство неимоверно тянуло его в том направлении. Неприятные картинки сновидений всячески напоминали о себе, и даже ледяной воздух не мог остудить пыл джинчурики.

 Подойдя ближе, мужские глаза подметили, что ворота приоткрыты. Во дворике горел свет, приглашая ночного прохожего заглянуть на территорию. Стоило Узумаки поддаться соблазну это сделать, как тот увидел своего друга. Неджи, казалось, был не сильно удивлён его приходу, а потому молча подошёл ближе.

- Ну, здравствуй. Теперь каждую ночь будешь шататься здесь?

- Привет, Неджи. Я с тренировки. Решил прогуляться перед сном, - устало пробормотал блондин, заглядывая ему за спину. ¬- Ты один тут?
Он постарался задать максимально общий вопрос, хотя его интересовал конкретный человек.

- Уже поздно. Все спят, - Хьюга сухо ответил и после вздохнул.

- А сам чего не идёшь? - вопрос прозвучал «на отвали», так как парень уже собрался уходить со странным разочарованием на душе.

- Провожал Хинату, она с полчаса назад ушла, - Неджи равнодушно пожал плечами, разглядывая каменную дорожку на территории.

- В смысле? К-куда? - впервые за последнее время в голосе Наруто послышалось беспокойство.
 Голубые глаза округлились, и те искали в светло-фиалковых скорый ответ. Юноша сделал шаг вперёд, ожидая пояснений.

- Совсем перестал интересоваться, да? Какая тебе разница? Ушла и ушла, мешать, - он выделил это слово, - Она тебе не будет.

 Узумаки раздражённо рыкнул и ударил кулаком по забору. Напоминание о его неуважительном поведении страшно бесило. Но только ли это выводило паренька из себя?

- Неджи, кончай язвить! Просто скажи, куда Хината намылилась поздно ночью. Это так сложно? Разве я грубил… Сейчас? - он изо всех старался унять разрастающуюся дрожь.

- Её команда и команда 10 отправились на миссию. С твоим сенсеем, между прочим. Удивлён, что ты не в курсе, - Хьюга укоризненно смотрел на друга, сложив руки на груди. - И нечего мне тут забор ломать!

 Наруто остолбенел. Застыл, чувствуя, как его сердце опускается в пятки. На чуть сморщенном лбу показались капельки пота, и его рот распахнулся, со свистом втягивая воздух.

- Что?! Так ведь… Завтра… Завтра! Мне сказали, что Какаши-сенсей встречается с… - парень сорвался на крик.

- Чего разорался?! С кем?! - Неджи заметно разозлился и шагнул в его сторону.

- Гай-сенсей. Где он?!

- Дома, вероятно? Ли его замучил сегодня тренировками, - Хьюга всё ещё не понимал, что происходит.

- Да какого чёрта тут происходит?! - парень окончательно взорвался и схватился за свою шевелюру. Скрежет его зубов стал слышен даже Неджи, и тот удивлённо пялился на него.

- Объясни, что происходит? - как можно спокойнее спросил гений клана, протягивая руку в сторону подрагивающих от злобы плеч.
 Он не успел их коснуться. Джинчурики резво отпрыгнул в сторону и с устрашающей скоростью кинулся прочь. Шокированный Хьюга так и смотрел ему вслед, анализируя случившееся. Спустя минуту до него, наконец, дошло, куда так поспешил Наруто.
«Твою мать!» - Неджи мысленно выругался и сам побежал в направлении дома своего сенсея.

 Набрав невероятную скорость, стараясь сконцентрировать остатки чакры в ногах, Узумаки быстро настиг ворота Конохи. Сонная охрана даже не поняла, кто промчался мимо них, заметив лишь поднявшуюся дорожку из пыли.
Ледяной воздух отчаянно пытался обуздать несущегося Шиноби, но было тщетно. Поглощённый злобой, страхом за товарищей и непреодолимой решимостью, Наруто бесился. Ведь тот понятия не имел, куда направилась группа, а накрывшая округу ночь не позволяла разглядеть хоть какие-то следы. Парень просто бежал вперёд, надеясь, что догонит товарищей.

 Неожиданно откуда-то с запада послышался сильный грохот. Лёгкая вибрация земли дошла даже до спринтера, и джинчурики мгновенно взял нужный курс. Парня атаковало волнение из-за возможности не подоспеть вовремя. «После тренировки у меня почти не осталось чакры, чтоб её…» - рассуждал он, прикидывая, как лучше поступить.
Новый грохот напомнил взрыв, и это заставило Узумаки раздражённо рыкнуть. Его злость не успела дойти до определённой точки, как уже поблизости послышалась целая очередь. Наконец, до него начали долетать и голоса. Шиноби взобрался ввысь и продолжил движение уже по деревьям, дабы не раскрыть своего приближения.

 Через несколько секунд он остановился, ошарашенно глядя вниз. На небольшом пустыре виднелись внушительного размеры воронки, вокруг которых валялись знакомые чунины. Кто-то уже был без сознания, кто-то еле держался на ногах. Копирующий ниндзя тяжело дышал, окружённый двумя фигурами в чёрных плащах. Красные облака, украшающие их одеяния, были уже хорошо знакомы Узумаки.
 Отведя взгляд в сторону, Наруто увидел друзей, что были ещё в сознании. Чуть увеличившийся в размерах Чоуджи прикрывал лежащего на земле Нару. Совсем рядом сидела обессиленная Яманака. Девчонка глядела на стоящего впереди Шино, к рукам которого со всех сторон ползли полчища насекомых. Чуть в стороне от остальных, ближе к дереву, на котором был джинчурики, Наруто, наконец, заметил её. Безэмоциональный взгляд Хьюги пугал, пока та закрывала собой Кибу и Акамару. Уже во второй раз Наруто смог наблюдать Хинату такой. Спокойной, бесстрашной и… Беспощадной по отношению к себе.

 «Выходит, не меня одного готова так защищать?» - промелькнуло в светловолосой голове, и уголки мужских губ как-то грустно приподнялись.

- Самехада, с кого хочешь начать или продолжить? - прогрохотал грубый голос. - Да, девчушку с бьякуганом мы ещё не пробовали.
 Акулья морда растянулась в хищной улыбке. Слегка взмахнув изрядно отожравшимся мечом, Кисаме кинулся в сторону куноичи. Хината рванула навстречу, чтобы не дать ему приблизиться к друзьям. Сомневающаяся в том, что получится увернуться, она всё равно вооружила свои руки светящейся чакрой и двигалась в лоб. Противная и довольная улыбка противника подтвердила её опасения. Кисаме взлетел в воздух, замахиваясь для удара.

- Хината! - она услышала голос Шино, полный отчаяния.
 Девушка быстро зажмурилась, приняв неизбежное.

 Толчок. Поток ветра. Чьё-то тепло. И… кровь?

С ней пришла оттепель. Глава 4

 Не понимая, почему она всё ещё жива, Хьюга распахнула глаза. Слишком крепко, но не без заботы её обнимал джинчурики. Куноичи уткнулась лицом в его грудь и могла слышать, как шустро бьётся мужское сердце.
 Хината практически обмякла в нежных объятиях. Чувствуя тепло его тела, слыша знакомый запах мужской кожи, она не удержалась и подняла взгляд. В тот момент все звуки исчезли. Ветер, казалось, растворился, не долетев до них, а ощущение опасности и вовсе где-то потерялось… Её лицо изучали небесно-голубые глаза, словно убеждаясь в сохранности девушки. Даже в темноте Хьюга заметила в них искренность.
 Он был серьёзен, но совершенно не зол. Его слегка прерывистое и горячее дыхание касалось девичьих щёк. Покрасневших щёк. Наруто не спешил её отпускать. Напротив, сильные руки намертво сцепились за женской спиной, увлекая брюнетку за собой, в сторону, к несуществующей безопасности.

- Х-Хината- недовольно прохрипел он, сильнее притягивая подругу к себе.

 Услышав странные нотки в мужском голосе, девушка чуть огляделась. Её внимание тотчас привлекло раненое плечо юноши, из которого сочилась кровь. Тёмно-красное пятно на его куртке постепенно увеличивалось, но парень, похоже, совершенно не замечал этого. Всё негодование джинчурики было связано лишь с ней, глупой и самоотверженной девчонкой.

- Джекпот! - рассмеялся Кисаме, довольно стоящий в стороне. - Чакра девятихвостого в качестве закуски, ммм. Девчонку, так и быть, оставлю на десерт.

 Узумаки отбежал от него на приличное расстояние, но свирепый меч всё равно успел задеть его. Оторвавшись от светло-фиалковых глаз, Наруто обернулся и ослабил объятия. Позади него хохотала акулья морда, а дальше происходило что-то непонятное. Хатаке стоял на коленях, невидящим взглядом смотря перед собой. Рядом с ним находился Учиха, пребывая в спокойном состоянии. "Гендзюцу?» - предположил Узумаки, чувствуя нарастающее напряжение.

- Какаши-сенсей! - он что есть мочи окликнул учителя, но ни джоунин, ни Итачи не обратили на него внимания.
«Стоп. А где третий?!» - пугающая мысль парализовала Наруто, вынудив его искать пропавшего подрывника.

- Ааа! - короткий пронзительный крик заставил паренька обернуться.
 Стоило ему это сделать, как Хьюга вновь припала к его груди, морщась от острой боли. От девушки отскочил улыбающийся Дейдара, демонстрируя окровавленный кунай. Быстро оглядев Хинату и заметив, как та держится рукой за бок, Наруто понял, что произошло.
Вспышка.
Агония.
Внутренний пожар.
 Звук стука сердца заложил мужские уши, заставляя джинчурики скалиться от ярости. В нём пробуждался демон.

- Эй, Хьюга! Как, оказывается, легко найти твою «слепую зону», - выкрикнул подрывник, пританцовывая где-то в стороне.
 Девчушка беспомощно хваталась за больное место, но второй рукой держала куртку Узумаки. Хината чувствовала дрожь, исходящую от юноши, и она понимала, что происходит.

- Крыса… - выплюнул Шино, вытягивая свои руки в направлении обидчика. - Чоуджи, обойди с другой стороны!
 Скопившиеся жуки единым роем ринулись в сторону Дейдары, пытаясь того окружить. Мужчина легко танцевал в воздухе, умело избегая их. Абураме практически выдохся, но старался продолжать отвлекать внимание противника, однако Чоуджи никак не мог того достать.

- Сейчас расплачусь, - поддразнил Кисаме, рассматривая парочку перед собой. - Ну же, лис, выходи! - гоготал он, слыша, как Самехада дрожит от нетерпения.

- Хината, отойди от него! Хината! - Яманака безуспешно пыталась подняться на ноги, без отрыва следя за подругой.

- Б-беги, - глухо прорычал джинчурики, хотя его собственные пальцы вцепились в хрупкие плечики. - Я… Убью… Его…

- Н-Наруто-кун? - женский голос был пронизан тревогой, но девушка даже и не пробовала вырваться.
 Она беспомощно наблюдала, как содрогающееся тело юноши покрывалось демонической чакрой. Любимые голубые глаза уже ими не были, приобретя красноватый оттенок. От появляющейся оболочки тянуло жаром, и тот обжигал женские пальцы. Видя, что брюнетка не отпускает его, Наруто изо всех сил боролся с выходящей наружу лисьей ненавистью. Парень зажмурился, а его рот исказил злобный оскал. Позади Узумаки медленно образовывался первый хвост, и это очень веселило мечника, наблюдающего за происходящим.

- Наруто-кун… - тихий голос едва долетал на мужских ушей.
 Джинчурики пятился назад, стараясь оторваться от и без того раненой девушки. Та упорно следовала за ним, пока не коснулась ладонью мужской щеки. Превозмогая жжение, её тонкие пальцы медленно скользили по его коже, и эти действия вызвали у парня смешанные чувства. Он остановился и распахнул удивлённые глаза.

- Ч-что ты делаешь? - прошептал Узумаки, со странным для себя бессилием опуская руки. - Зачем?

«Потому что я по-настоящему люблю тебя».
 Воспоминание сказанной Хинатой фразы тут же всплыло в голове. Из-за этого Шиноби вновь напрягся и укоризненно посмотрел на куноичи, чьи щеки обрамлял лёгкий румянец.
Он уже хотел что-то сказать ей, как со стороны послышался грохот. Недалеко от ребят зияла небольшая воронка - случившийся взрыв откинул Шино и Чоуджи к деревьям. Парни были без сознания.
 Ища глазами виновника произошедшего, Узумаки увидел Дейдару, подошедшего к мечнику. Рядом с ними парило птицеподобное существо.

- Мне скучно, - выдохнул подрывник, - Долго там будет возиться Итачи? Какаши почти труп.

 Противный голос обуздал сознание джинчурики. Хьюга не успела ничего понять, как тот оттолкнул её от себя и кинулся в сторону противников. Движимый яростью, он и не заметил появление ещё двух хвостов. Наруто заревел подобно раненому зверю, набросившись на Кисаме. Мужчина этого и ждал, выставив вперёд свой меч. Лишь коснувшись Узумаки, Самехада избавилась от бинтов, что связывали её, и словно присосалась к пареньку. Демонические хвосты затанцевали в воздухе, нанося удар за ударом, но ниндзя с акульим лицом лишь усмехался, легко блокируя их. С каждой секундной сила наступления Наруто таяла, и, поняв это, юноша отпрыгнул назад. Его плечо слегка ныло, но кровь была остановлена. А вот с чакрой образовалась проблема… Юноша вспомнил, что против этого бесстрашного мечника нужно использовать тайдзюцу. Буравя Кисаме глазами, джинчурики вовремя увернулся от небольшого взрыва. Дейдара обошёл его со спины и вальяжно лепил свои бомбы, будто забавы ради. У Наруто никак не получалось принять выгодную против Кисаме позицию, всячески уворачиваясь от запущенных в него зарядов.

- Эй, это может затянуться! Прикончи пока тех девчонок, - выкрикнул мечник своему напарнику. - Девятихвостый всё не хочет выходить.
 Услышав это, Узумаки припал к земле и утробно зарычал, следя за действиями подрывника. Мужчина спокойно выдержал этот взгляд, сжимая очередную бомбу в своей руке. Наруто не мог терпеть его и дальше, а потому бросился в сторону Дейдары, теряя рассудок. Медленно, но уверенно лисья чакра начала образовывать четвертый хвост.

 В этот момент из уст Хатаке вырвался болезненный выдох. Мужчина упёрся ладонями в землю, чувствуя на себе холодный взгляд Учихи. Стараясь не пересекаться с красными глазами, Какаши уставился перед собой, медленно ужасаясь. Впереди меж двух членов Акацуки маячила хорошо знакомая фигура Узумаки. Уже был заметен неявный четвертый хвост, символизирующий скорую потерю контроля носителя.

- Ты жалок, Какаши, - грустно отметил Учиха, следя за мужским взглядом. - Всё пошло не по плану. Что тут делает Наруто? - его вопрос звучал, как утверждение.
Копирующий ниндзя в непонимании уставился на противника, пытаясь сквозь своё шумное дыхание расслышать его слова.

- Подумай о том, что услышал, - красные глаза смотрели на него, не мигая.
Сощурив глаза и собравшись с остатками сил, Какаши быстро сложил печати и провалился сквозь землю, в прямом смысле этого слова. Учиха даже не попробовал того остановить, развернувшись к происходящему за его спиной.

- Кто-то разозлился, да? - рассмеялся Дейдара, ловко запрыгивая на своё птицеподобное творение. Существо поднялось ввысь, делая дистанцию между ним и Узумаки непреодолимой для удара. Наруто кинулся в сторону дерева и, взобравшись на него, постарался допрыгнуть до мужчины, но тот вовремя увернулся, набрав ещё большую высоту. У паренька сорвало башню, и в тот момент, когда четвертый хвост практически сформировался, Шиноби окликнули.

- Наруто, какого черта ты здесь делаешь?! - строгий голос Хатаке был совсем близко. - Опомнись! Здесь нет Ямато! Я не смогу тебя остановить!
 Джинчурики крутился вокруг своей оси, пытаясь найти сенсея, но того нигде не было видно. Лишь когда под ногами Узумаки задрожала земля, юноша отпрыгнул в сторону. Не успев сообразить, что произошло, в его спину полетела очередная атака. Меч вот-вот бы достал до его шеи, если бы не хвосты. Упустив один из них, Кисаме отхватил мощный удар в бок, и ниндзя-отступник с грохотом был откинут в сторону Учихи.

- Итачи, так и будешь стоять?! Где Какаши? Ты убил его? - спокойствие акульей морды оказалось сломленным.

- Мы уходим, - спокойно ответил он, глядя в сторону разозлившегося джинчурики.

- Какого черта?! Здесь почти нечего делать уже! - Кисаме «взорвался» и вновь принял стойку.

- Я сказал - уходим! Если парень прибавит себе ещё несколько хвостов, у нас не будет и шанса, - строгий голос Итачи был непоколебим.
 К парочке тут же подлетел Дейдара, приглашая тех взобраться на «борт». Завидев попытку бегства, Узумаки кинулся в их сторону, как вдруг из под земли на его пути выскочил Какаши. Мужчина выставил руки вперёд, призывая ученика остановиться, но блондин мчался напролом. Его ярость была сильнее здравого смысла, который он отчаянно пытался сохранить. Впервые у Наруто получилось замедлить появление четвёртого хвоста, и Шиноби старательно этим пользовался, чтобы не навредить остальным. Хатаке с ощутимым ожогом от лисьей чакры был отброшен в сторону. Мужчина упал на землю, боясь пошевелить пострадавшей рукой.

- Стоять! - прокричал Узумаки, подбегая к Акацуки.
Ему не хватило секунды, чтобы вовремя помешать им взлететь. Теперь же расстояние было слишком большим, и троица явно упивалась этим.

- Извини, Наруто, на сегодня мы наигрались, - начал дразниться подрывник. - Если ты ещё понимаешь, что я тебе говорю, то советую присоединиться к друзьям. Финал любого шоу лучше смотреть вместе!
 Юноша следил за противником в полнейшем смятении, пока не заметил в его руке очередную бомбу. Та была больших размеров, чем прежде. Наконец, страх за обездвиженных друзей переборол его, и в последний момент четвёртый хвост так и не сформировался. Понимая, что времени практически нет, Наруто помчался к своим товарищам, стараясь как можно быстрее избавиться от опасной для них чакры. В тот же момент на пустыре появилось несколько клонов, и те принялись утаскивать ребят подальше в лес. Сам Наруто подбежал к Какаши и, подхватив того, кинулся к Хинате, испуганно наблюдающей за ним. Они не успели сказать друг-другу и слова.

- Взрыв! - чётко и громко выкрикнул Дейдара, с наслаждением сжимая свою ладонь.
 Приблизившийся к группе снаряд в тот же миг засветился, и через секунду взорвался. Волна была очень сильной - та сносила деревья и буравила землю, поднимая в воздух огромный столб были. Все созданные клоны испарились, а Шиноби Листа отбросило куда попало. Будучи в сознании, Ино едва успела увернуться от падающего на неё дерева. Устояла на ногах лишь та троица, спрятавшаяся за большим валуном.
 Как только всё стихло, Узумаки опустился на колени, шумно дыша. Создав клонов, он практически полностью истощил свою собственную чакру. Хината помогла сенсею присесть. Мужчина едва держался на ногах, будучи ещё сильнее вымотанным. Лишь убедившись в том, что всё обошлось, Хьюга вспомнила про свою рану. Приложив к ней руку и поднеся потом ту к лицу, девушка осмотрела свою испачканную кровью ладонь.

- Дьявол! - Узумаки вновь разозлился, следя за действиями девушки, - Ублюдки! Не прощу!

- Наруто-кун! - вскрикнула она, видя, как парень через силу вскочил со своего места.
 Он её проигнорировал и поднял глаза к небу. Начало светать. На фоне чуть посветлевшего небосвода парила та самая «птица». Убедившись, что Шиноби Листа разбиты, Акацуки собрались улетать прочь.

- Чёрта с два вы у меня сбежите! - зло прорычал он и мигом рванул в направлении их движения.

- Вот дела… - прокашлял Хатаке, бессильно смотрящий ему вслед. - Хината…?

- Я здесь, Какаши-сенсей! - взгляд девушки метался от мужского лица в сторону удаляющегося джинчурики.

- Наруто. Прошу тебя, догони его и верни назад, что б его… У балбеса практически не осталось чакры. Он не сможет сопротивляться лису, а Ямато здесь нет.

- Д-да… П-поняла… - удивлённая и смущённая, Хината сильнее сжала больное место.
 Глубоко вдохнув и мысленно поставив себе цель, куноичи бросилась догонять своего друга. Тот успел скрыться в лесной чаще, но для бьякугана не существовало преград, и девушка точно знала нужное направление.

 Она бежала сломя голову, пробираясь всё дальше, обегая каждое дерево, уворачиваясь от веток, перепрыгивая ямы и брёвна… Чёртова рана безумно ныла, медленно выпуская кровь. Хьюга уже начала задыхаться от её потери и от внезапно нахлынувшей усталости, как в поле обычного зрения, наконец, попал сбежавший блондин. Прямо над ним, выше крон деревьев летели члены Акацуки, поглядывая на своего преследователя. Парень то и дело наблюдал за ними, пока не заметил направление их заинтересованных взглядов. Продолжая бежать, джинчурики оглянулся и увидел куноичи. Её внезапное появление спровоцировало мурашки на мужском теле, и какой-то электрический импульс пронзил его.

- Хината! Какого чёрта ты бежишь за мной?! - завопил джинчурики, не собираясь останавливаться.
 «Что ты творишь, дурёха?! Зачем каждый раз бросаешься за мной?! Итак уже пострадала…» - у него перехватило дух, в то время как сердце бешено забилось, и отнюдь не из-за бега.

- Наруто-кун, пожалуйста, вернёмся к нашей группе! Ты совсем без сил, это опасно! - отчаянно кричала она ему в спину.
 Как ни крути, но девчушка сильно устала и не могла сократить расстояние до него. Теперь каждый сделанный ею шаг болезненно отзывался во всём теле.

- Я всё сделаю! Не беги за мной! - раздражённо рыкнул он, втихаря подмечая её действия.

- Буду бежать, пока ты не остановишься! - в женском голосе таилась мольба, и парень это прекрасно слышал.

- Остановись! Хватит уже спасать меня! - разозлившись, Узумаки лишь ускорился, гоня прочь странные мысли.
 «Не заставляй меня… Пожалуйста, Хината… Этот сукин сын ранил тебя, остальных. Я убью его. Их. Но ты… Ты… Не лезь, не мешай.»

 На этот раз ответа не последовало. Его отсутствие сковало мужское сердце в тиски. Не помня себя, Наруто развернулся и увидел, как Хьюга упёрлась руками в дерево. Было похоже, что она вот-вот потеряет сознание.

- Эй, Узумаки! - довольно окликнул его Дейдара, паря прямо над ним. - Нам тоже эта девчонка поднадоела. Так и быть, избавлю тебя от неё, она не помешает, и ты спокойно продолжишь преследование.

- Так, гляди, сам до нас доберётся, и ловить его больше не придётся, - пробормотал Кисаме, мечтательно закатывая глаза.

 «Не… Помешает?» - эта фраза задела Наруто за живое. Ещё пару дней назад он сам обвинял в этом девушку. И теперь, наблюдая, как беспомощно пытающаяся следовать за ним девчушка корчится от боли, внутри Узумаки что-то щёлкнуло. Он не мог оторваться от неё, не мог заставить себя уйти. Её скрытая воля, упорство, на котором держится Хьюга, завладели мужским существом, пробуждая искреннее любопытство и… Что-то ещё.

- Хьюга, твоя смерть станет настоящим искусством! - самодовольно отозвался Дейдара и замахнулся снарядом аккурат в её сторону.

- Нет!!! Хината! - взревел джинчурики, подорвавшись в её сторону.
 Именно теперь парень сильнее всего желал, чтобы расстояние между ними оказалось меньше реального. Именно в этот момент Шиноби не мог отвести глаз от хрупкого женского силуэта. Именно сейчас Узумаки всем сердцем сожалел обо всём, что сказал ей ранее.
 И вот, Наруто и брошенная бомба достигли одной цели практически одновременно.

***

 Копирующий ниндзя бессильно лежал на земле, прислонившись к валуну. Стоило Хинате оставить его, как мужчина чуть приподнял рукав своей куртки и осмотрел повреждённую руку. Лисья чакра оставила ожог, но не такой сильный, каким тот мог быть. Успокоившись, мужчина поддался мыслям, затрагивающим разговор с Итачи в гендзюцу. Джоунина интересовало, почему Учиха не убил его, когда на то была прекрасная возможность. Даже сейчас, чувствуя себя абсолютно беспомощным от изнеможения, Шиноби оставался мишенью. Именно поэтому, услышав чьи-то шаги, Хатаке напрягся, приготовившись к неизвестности.

- Эй! Есть кто?... Ино! Чёрт, Ино, ты как? - откуда-то со стороны прозвучал девичий голосок.
 К блондинке подбежала Тен-Тен, а за ней и ещё три человека. Они бегали рядом с ней, высматривая кого-то ещё. Через несколько секунд гений клана Хьюга указал в сторону Хатаке, и в нужном направлении побежал густобровый джоунин.

- Ли, Неджи, ищите остальных! - скомандовал мужчина, направляясь к своему другу.

- Откуда вы тут? - Какаши говорил слабо, но заставил себя дружелюбно прищуриться.
Он был искренне рад появлению ещё одной команды.

- Дружище, знатно тебя потрепало, - отметил Гай, помогая мужчине встать. - Неджи прибежал ко мне, рассказал, что Наруто отправился за вами, и…
 К ним как раз подошёл Хьюга. Парень продолжал осматриваться по сторонам с активированным бьякуганом.

- Я увидел всех, кроме Хинаты и Наруто. Что произошло? Где они? - вопрос был адресован Хатаке. Юноша серьёзно смотрел на него.

- Наруто, дурак, помчался за Акацуки. Он едва полностью не потерял контроль… Хината отправилась следом, чтобы вернуть его, - мужчина разочарованно замотал головой.
 Хьюга коротко кивнул и нахмурился, прикидывая, во что это может вылиться.

- Может, и мне отправиться за ними? - предложил юноша.

- Нет, Неджи, нас и без того недостаточно, чтобы доставить всех в деревню, в госпиталь. Если ребята не вернутся в ближайшее время, наша команда отправится за ними, договорились? И не унывай, главное, что все живы! - энтузиазму Гая можно было позавидовать, хотя его выставленный большой палец успел уже надоесть гению.

 С севера послышался взрыв, и Шиноби видели, как с той стороны летят стаи испуганных птиц. Толчок, что передала почва под ногами, был крайне внушителен. Скрепя сердце, команды смотрели на поднявшийся «столб» в дали, надеясь, что их товарищи останутся живы.

С ней пришла оттепель. Глава 5

 Небо вновь окрасилось уже привычными серыми оттенками, когда все пострадавшие Шиноби Листа попали в госпиталь. Несмотря на усилившийся холод снаружи, в самой больнице градус был явно повышен. Этим утром большая часть врачей приступили к своим обязанностям, оказывая помощь командам 8 и 10. К счастью для ребят, у тех не было серьёзных ран - лишь глобальная потеря чакры заставляла их отлеживаться на больничных койках.
 Больше всех отхватил капитан группы. Вымотанного не только из-за боя, но и после гендзюцу, Хатаке определили в отдельную палату. Из-за пасмурности за окном светлые стены помещения приобретали болезненный оттенок, совершенно не прибавляющий оптимизма. Дабы избавиться от нескончаемого мыслительного потока в голове, мужчина уже читал одну из своих любимых книжек, когда в дверь тихо постучали.

- Да? - джоунин расстроено отложил износившийся переплёт.

- Можно? - в палату вошла куноичи с розовыми волосами. - Как вы тут?
Харуно чуть помедлила в дверях, но, увидев добродушное лицо учителя, поспешила к его постели.

- Жить буду. Мог бы отделаться усталостью, если бы не наш озорник, - Хатаке показал обработанный ожог на руке. - Кстати, о непослушных Шиноби, Наруто… ?
Девичьи глаза погрустнели, и Сакура отрицательно завертела головой. Повисло молчание, которое через несколько секунд нарушил шумный выдох джоунина.

- И Хината тоже не вернулась. Клан Хьюга весь на иголках, Неджи ждёт приказа отправиться на их поиски, - тихо пролепетала Сакура, вглядываясь в окно. - Сколько уже прошло времени?

- Трудно сказать. Они исчезли на рассвете. Выходит, часов пять назад. Не ожидал, что Наруто отправится за нами. Ямато должен был занять его, - задумчиво отозвался Какаши.

- Этот болван всегда выкручивается, - зло прошипела девушка, сжимая кулак. - Данзо-сама уже обо всём узнал. Он вызывал нас с Саем, расспрашивал о том, почему джинчурики девятихвостого покинул деревню без его ведома. А ещё он спрашивал о вас… - зелёные глаза с опаской посмотрели на мужчину.
Хатаке зло улыбнулся и снова вздохнул, не зная, как правильнее сформулировать свою мысль.

- Думаю, как только поправлюсь, я сам наведаюсь ко временному хокаге. У меня тоже есть к нему парочка вопросов, - холодно заключил он, поправляя подушку.
- Какаши-сенсей, что случилось? - в голосе Харуно послышалось волнение.

- Акацуки были готовы к нашему появлению. И есть вещи, о которых Учиха не мог знать… - мужчина косо взглянул на ученицу.

- О чём вы?

- Потом. Всё потом. Сейчас главное - дождаться Хинату и Наруто, - мужчина заёрзал в постели. - Передай Гаю - если ребята не вернутся до вечера, пусть отправляются на поиски. Я поступил необдуманно. Хината была ранена, но только она могла стоять на ногах, и…

- Какаши-сенсей, не стоило. Наруто ведь если в задницу клюнуло - хрен остановишь. Устрою я ему по возвращению… - зеленоглазый взгляд был полон решимости. - Совсем от рук отбился за последние месяцы.

- Не будь к нему так строга, - мужчина грустно рассмеялся, срываясь на кашель.

- Вы серьёзно? А, по-моему, именно хорошей взбучки ему сейчас ой как не хватает, - она с сомнением глядела на джоунина, расхаживая туда-сюда.

- К сожалению, я могу понять, что с ним происходит. Но я уверен, что даже движимый ненавистью, Наруто сможет остановиться и не бросить раненую подругу.

 Харуно с раздражением смотрела в окно, слыша, как завывает ветер. Воздушный поток гнал серые тучи по небу, но, казалось, что им нет конца. Представляя, что в такую непогоду её друзья где-то там, в неизвестности, в не пойми каком состоянии, Сакура искренне беспокоилась. Больше всего девушка ненавидела ждать возвращения. Одного близкого человека она до сих пор ждёт и не готова надолго проститься ещё с одним.
 «Наруто, возвращайся, что б тебя!» - она мысленно ухмыльнулась и обняла себя руками. Со стороны двери вновь послышался стук. Не дожидаясь ответа, в палату влетел обеспокоенный Ямато. Мужчина сильно запыхался, видимо, спеша поскорее увидеть друга.

- Какаши! Что…? Как…?

- И тебе с утречком! - мужчина махнул ему здоровой рукой, стараясь выглядеть лучше, чем есть на самом деле.

- Прости, я понятия не имел, что Наруто кинется за вами! Мы закончили тренировку в полночь, парень заметно устал и ушёл домой. Кто же знал… - Ямато выглядел очень виноватым.

- Знаешь, - Хатаке чуть привстал со своего ложа, - Если бы он не появился, вряд ли бы я отделался одной лишь рукой. Акацуки могли продолжать бой, но не стали.

- Странно. Перебив всех остальных, они могли схватить Наруто. После появления третьего хвоста парень теряет себя, и эта задача становится более простой, - джоунин медленно расхаживал по помещению.

- Это вряд ли, - Какаши закачал головой. - Троих слишком мало, чтобы его удержать. Наруто мог окончательно взбеситься, но схватить себя парень бы не позволил. Правда, потом разрушения могли оказаться куда масштабнее…

- Да он уже давно дёрганный, - со стороны окна буркнула Сакура, посматривая на мужчин.

- Он чувствует себя виноватым в смерти Джирайи, - тихо объяснил Хатаке. - Но упорно не хочет говорить об этом.

 Из коридора послышались быстрые шаги, и через мгновение дверь без стука распахнулась. В проёме показался высокий брюнет, с удивлением рассматривающий присутствующих.

- О, и ты пришёл? - копирующий ниндзя весело прищурился.

- Я искал Сакуру, чтобы как раз таки пойти к вам, Какаши-сенсей, - Сай мило улыбнулся ему и прошёл дальше. - Как вы себя чувствуете?

- Ну, учитывая, сколько вас здесь собралось… Вероятно, немощным стариком или развалюхой.

 Все рассмеялись, дав себе время на перезарядку. Пусть, утро и выдалось тяжёлым, но Шиноби очень хотели дождаться вечера. Чувство ожидания парочки друзей завладело каждым из них. Казалось, один лишь пронизывающий ветер, гуляющий по окрестностям, мог знать, где же сейчас Наруто и Хината.

***

 В месте, где ещё несколько часов назад взорвалась последняя бомба, образовалась воронка внушительных размеров. Лес вокруг неё будто вырубили и оставили снесённые деревья лежать в груде своих же щепок. Слегка обугленные брёвна отлетали на большие расстояния, и если бы не недавний дождь, задетые «живые» стволы бы так же вспыхнули.
Из окрестностей разбежалась вся живность, словно следуя за стаями птиц. Не было слышно и шороха, и тишина леса казалась гнетущей и пугающей.

 Вдалеке у широкого дерева, прислонившись к нему, сидел юный джинчурики, бессильно смотря перед собой. Периодически мужской взгляд поднимался к серому небу, словно ища в нём выход из сложившейся ситуации.
 На его коленях, поджав от холода ноги, лежала девушка. Парень не мог точно понять - спит она или без сознания, и лишь тихое, относительно спокойное девичье дыхание говорило о том, что бедняжка ещё жива. Узумаки старался не смотреть на неё. Привычно бледная кожа Хинаты сейчас казалась ещё светлее, и даже пухлые губки практически слились с ней. Время безжалостно мчалось вперёд, унося драгоценные минуты её жизни, и юноша знал это. Чувствовал. И ненавидел себя. Чёртова чакра восстанавливалась слишком медленно, расходуясь на лечение полученных им ран. В такой ситуации ему очень хотелось поделиться с куноичи своей способностью к быстрой регенерации.
 У Наруто не осталось сил, последние капли которых он потратил, чтобы оттащить бедняжку в сторону и уложить на себя. Хьюга мёрзла, а он, опять же, ничего не мог сделать. Бесполезная, как он считал, мужская куртка уже давно укрывала Хинату, стараясь сохранить для неё лишний градус тепла. Шиноби не мог даже приобнять её, медленно умирающую на его коленях подругу. У того попросту не хватало сил.
 Коротая длительное молчание, Узумаки успел уже несколько раз обдумать случившееся. Естественно, джинчурики считал себя виноватым. Вспоминая пророческий сон, связанный с девушкой, его разжигало всего изнутри. Уже во второй раз Хьюга граничила между жизнью и смертью, и снова в этих «качелях» был виноват парень. Ничто не могло его переубедить.

 Утонув в тихом отчаянии, Наруто прикрыл глаза, пряча в них появившийся влажный блеск. Его одолели воспоминания, такие светлые, тёплые, ещё живые в светловолосой голове. Если бы не роковая реальность, он смог бы представить, как к нему вот-вот подойдёт Джирайя и отвесит пендаля за увиливание от тренировок. С привычной ему улыбкой, подобной самого Узумаки, мужчина успел вселить в него весь спектр чувств. Это и желание быть сильным, чтобы защищать товарищей, и чувство справедливости, и стимул к познанию своего внутреннего я. Жабий Отшельник научил паренька никогда не сдаваться и всегда чётко следовать своему пути ниндзя. Именно из-за своих убеждений великий саннин и погиб, оставив ученика в полном смятении. Джирайя стал для Наруто не просто учителем - он заменил юноше отца, восполнил самую ощутимую брешь в его сердце, являясь той самой ниточкой, что связывала джинчурики с родителями. Каждый раз, вспоминая о мужчине, Узумаки не понимал - почему? Почему он теряет самых дорогих ему людей, не имея даже возможности сделать хоть что-нибудь. Почему, долго не зная любви и дружбы и, наконец, приобретя их, юноша лишается этих ценностей. Стоит только по-настоящему привязаться к человеку…

 В этот момент девичье тело дрогнуло. Наруто тотчас распахнул удивлённые глаза, уставившись на Хинату. Девчонка ёжилась, её бил озноб, заставляя прижиматься к мужскому телу. Парень не вымолвил и слова - лишь аккуратно поднял вверх трясущиеся от усталости руки, чтобы не мешать ей, не касаться её, не причинять боли. Хьюга хмурилась, пока вольный ветер смело игрался с её волосами, смешивая их с опавшими листьями и пылью.
Парню это не нравилось. Каждый раз, когда улетала очередная прядь, Наруто шустро возвращал её на место. Это повторялось очень часто, но джинчурики ловил себя на мысли, что рад поводу лишний раз прикасаться к ним. Впервые он рассмотрел, насколько же невероятные у девушки волосы - длинные, густые, подобно струящемуся шёлку, что подхватывает неугомонный ветер, стремясь украсть такое сокровище.
 «Красивые» - как-то неосознанно промелькнуло в мужской голове. Ведя свой взгляд от самых кончиков тёмных волос, любуясь синеватым отливом, Наруто всё-таки взглянул на её лицо. Хьюга напоминала спящего ангела - невинного, чистого и бескорыстного. Обращая внимание на лёгкую дрожь уже сухих бледных губ, Узумаки чувствовал, что готов завыть от отчаяния. Даже такое хрупкое создание, как она, готово проститься с жизнью из-за настоящего балбеса.

 Наруто не обратил внимания, что его пальцы уже давно словно расчёсывают иссиня-чёрные волосы. Он упустил момент, когда впервые накрутил на один из них небольшой локон, медленно распуская его после… «Что, черт возьми, я делаю?» - Шиноби не беспочвенно ругал себя, не имея сил прекратить свои действия. «Как в один момент может быть настолько паршиво, и настолько хорошо одновременно?». Голубые глаза продолжали изучать женское личико, стараясь запомнить его таким безмятежным. Густые ресницы мелко дрожали, и это пленило всё внимание юноши. «Хината, ты же не умрёшь, правда? Потерпи ещё немного, ещё совсем чуть-чуть, и я донесу тебя до деревни. Не умирай. Не вздумай. Да не оставляй же меня, черт возьми!» - новая волна страха вновь накрыла его. Парень собрал всю волю в кулак и обнял её, лихорадочно растирая конечности.

- Знаешь, что?! Терпи, чтоб тебя! Тебе не привыкать! - то ли от злости, от ли от беспомощности прошипел он, прижимая бедняжку к себе. - Ты же просто так не отвяжешься, да? Будешь и впредь так же глупо рисковать собой?
 Внезапно обрушившееся на его плечи осознание прогрызало себе путь куда-то внутрь, в самые дебри. Он обнял её лицо руками, разминая нежные щеки своими грязными пальцами. На них оставался след.

- Пожалуйста! - он сорвался на крик, обращаясь к спящей девушке.
 В голубых глазах скопилось что-то блестящее. Наруто сдерживал себя, пытаясь окончательно не утонуть в отчаянии. Она молчала, продолжая тихо и прерывисто дышать. Узумаки то и дело поглядывал на её бок, отмечая, что даже повязка, которую тот наложил, оторвав ткань от своей кофты, окрашивалась цветом крови.

- Ты ведь даже не даёшь мне шанса, Хината, - прохрипел юноша, обиженно кривя губы. - Не даёшь возможности помочь тебе…
 Он опустил голову, борясь с желанием побиться ею о дерево позади, как что-то привлекло мужское внимание. Сильно щурясь, Наруто посмотрел вверх, ожидая увидеть, что угодно, но не пробивающийся сквозь плотные тучи солнечный лучик. Узкий пучок света казался таким слабым… Но будучи крайне настойчивым, он всё же дотянулся до лица девушки, лежащей на мужских коленях. Следуя его движению, Шиноби взглянул на Хинату и почти потерял рассудок. Её веки задрожали, пока глаза полностью не распахнулись и не уставились на юношу.

- Н-Наруто-к… Н-Наруто-кун? - она тихо позвала его, но сказанное ею было тотчас услышано.

- Х-Хината?... Хината! - на эмоциях парень чуть не подскочил с места и словно безумец искал любое подтверждение случившемуся.
 Ещё никогда прежде парень не был так счастлив услышать это её "кун".
 «Она очнулась! Она… Слышала?» - волнение за то, что подруга могла быть в курсе его истерики, наспех захлестнуло его. Мужские щёки вспыхнули. Впервые за долгое время.

- Ч-что случилось? Где мы? - Хьюга попробовала повернуть голову, чтобы осмотреться, но шея страшно затекла. - Тело… Болит, - пропищала она, виновато поглядывая на своего спасителя.

- Шшш… - Наруто почувствовал облегчение. - Эта сволочь запустила в тебя самодельную бомбу, помнишь?

- Дейдара, - куноичи нахмурилась. - Так ты не ушёл? Не побежал за ними?

- Даттебаё, не неси чепухи! - Узумаки раздражённо огрызнулся и резко приподнялся, чтобы поудобнее сесть.
 Его необдуманное действие спровоцировало болезненную гримасу на женском лице, и парень тотчас пожалел о содеянном. Он виновато поджал губы, пытаясь более не дрогнуть, и закрыл глаза. Джинчурики мог слышать своё частое дыхание.

- Солнце? Неужели? - звонкий тихий голосок вновь сковал мужское самообладание. - Наруто-кун, как давно его не было!
 Узумаки чуть распахнул глаза, подмечая слабую улыбку на лице девушки. Её уставший взгляд был направлен к небу, пока слабый пучок света гулял по тёмным волосам.

- Я думал, что не успею… - прошептал парень, не сводя глаз от этой картины.

- Что? - Хьюга посмотрела на него, заставив паренька невольно вздрогнуть.

- Что не успею или не смогу спасти тебя. Не знаю, каким вообще чудом даже я выжил… Снаряд рухнул в паре метрах от нас.

- Н-невероятно, - светло-фиалковые глаза ещё сильнее распахнулись от удивления. - Так можешь только ты, Наруто-кун.

- Вообще-то, хреновый из меня спаситель, раз по моей вине окружающие бросаются в самое пекло, не находишь? - Узумаки грустно усмехнулся, вновь неосознанно касаясь тёмных волос. - Особенно, когда знают, что это очень глупо. Зачем делать то, что тебе по силам?
 Голубые глаза вновь «остыли». Парень многозначительно смотрел на подругу, даже не ожидая, что той найдётся, что ответить. Он убрал свою руку подальше от её волос, раздражённо сжимая ладонь в кулак.

- Ты не прав, - Хьюга тихо засмеялась, чем полностью обезоружила собеседника. - Это как с утопающими. Тонут не те, кто не умеет плавать, потому что они и не пробуют, зная, что обречены на провал. Тонут те, кто, как раз таки, привык держаться на воде.

- О чём ты? - блондин, зачарованный её голосом, мотнул головой, пытаясь собраться с мыслями.

- Ну… Когда ты уверен в своих силах, то готов пойти на безумства. Так же и с помощью, - девушка сильно засмущалась и чуть повернула от него голову. - Я ведь знаю, что могу помочь. Пусть, и по-своему. Не обязательно силой, ведь так? И раз я иду риск, то он для меня оправдан чем-то очень важным, - девичий голос стал тише, пока полностью не перешёл на шёпот. - Мне ничего не нужно взамен. Лишь бы не мешать, а действительно поступать правильно.

 Узумаки молчал, слушая, как от разговора с Хинатой скачет скорость его дыхания. Скрытый смысл озвученного ею был понятен даже джинчурики. И, всё же, истинная причина такой самоотверженности куноичи прятался в другом. Он знал о ней, но никак не решался удостовериться. Даже сейчас, желая получить внятный ответ и развеять все сомнения, Наруто боролся с внезапной робостью. «Нужно ли мне это знать? Зачем? Что я потом буду делать?» - он продолжал свои внутренние рассуждения, нервозно сжимая и разжимая пальцы, пока, наконец, не решился.

- Эм, Хината, я хотел кое-что спросить…

- Х-холодно…

Одно слово. Мольба в девичьем голосе. Хьюга закрыла глаза, ничего не добавив.

- Хината? Эй, Хината! - он легонько потряс её за плечики, не девушка не реагировала.
 Парень схватился за женские ладони, почувствовав, насколько же те ледяные. Он ужаснулся возможным последствиям и, превозмогая своё бессилие, аккуратно поднялся на ноги, не выпуская девушку из рук. Его тело обдало дрожью, а сердце бешено забилось, полностью заводя своего хозяина. Не помня себя, не чувствуя конечностей, Узумаки сделал первый неуверенный шаг. И ещё один. И ещё, постепенно переходя на бег.

- Твою мать! Когда очнёшься, а ты очнёшься, поняла?! Возьму с тебя обещание! - рыкнул он, не по-доброму скалясь.
 Силы снизошли из ниоткуда. Ноги сами несли его вперёд, в сторону Конохи, когда тот самый пучок света позади вновь рассеялся.
 «Вечно ты, думая, что это конец, лопочешь всякую ерунду. Не расслабляйся, дурёха» - он мысленно обратился к куноичи, рука которой рефлекторно схватилась за его ворот.

С ней пришла оттепель. Глава 6

- Даттебаё, вы сейчас серьёзно?! - ошарашенно пробурчал Узумаки, разглядывая место следующего этапа тренировки.

- Серьёзнее не бывает. Раз с листом ты справился, значит, уже понял, что нужно делать с режущим эффектом стихии ветра, - скучающе протянул Хатаке, кладя руку на плечо юноши.

- Погоди-ка. Для удобства… - Ямато улыбнулся, складывая печати.
 У краёв созданного им же водопада тотчас выросли деревья, образуя между собой подобие моста. Целая масса воды шумно падала вниз, обдавая троицу Шиноби влажной прохладой. Масштабность происходящего завораживала, а возможность выполнить поставленную задачу казалась для джинчурики неосуществимой. Более того, в совокупности с низкой температурой воздуха, парень вообще сомневался, что ему стоит даже приступать.

- И… С чего начать? - неуверенно спросил Наруто, не мигая, следя за беспрерывным потоком воды.

- Для начала, взберись наверх. Уже там создашь клонов, а дальше - и сам знаешь, - копирующий ниндзя весело прищурился. - Ямато будет следить за происходящим, а я пойду дочитаю книжку, которую начал ещё в больнице.

- Э?! Вы её уже столько раз перечитывали, ттебаё! Признайте, что это лишь отмазка, чтобы не возиться со мной. Так всегда поступал Жаб… - голос паренька дрогнул.
 Вспоминая, как саннин частенько оставлял его одного, дабы скоротать время по-своему, Узумаки грустно улыбнулся. Несмотря на мужские похождения, юноша прекрасно знал, что учитель всё-таки приглядывает за ним.

- На самом деле, книги от любимого автора мне никогда не смогут надоесть, - Какаши задумчиво разглядывал блондина, скрестив на груди руки. - Пусть, я и знаю их практически наизусть, но читая их, я вспоминаю того самого человека. Знаешь…

- Не нужно, - Наруто мягко перебил его. - Я знаю, что вы хотите сказать. Давайте не будем об этом? Да и с водопадом нужно что-то делать, - он натянуто улыбнулся, опустив взгляд, и шагнул в сторону падающей воды.

- Ты же понимаешь, что этот разговор необходим? Тебе нужно выговориться, иначе этот ком так и будет сидеть внутри тебя, мешая самоконтролю, - тихо пробормотал Хатаке, смотря ему в спину.

- Разговорами ничего не исправить, Какаши-сенсей. Умея «плавать», он не рассчитал силы и ушёл на дно, - холодно отозвался джинчурики, после чего прыгнул вверх, на мост из переплетённых деревьев.

- О чём это он? - удивился Ямато, присаживаясь на землю.

- Явно не сам придумал, - выдохнул мужчина, собираясь отойти к дереву.
 В этот момент на него упала куртка Узумаки, приземлившись джоунину на голову. Стянув её с себя, Хатаке хотел уже что-то крикнуть своему ученику, но опоздал, потеряв настоящего из виду. На мосту появились десятки клонов, действующих абсолютно синхронно. Даже шум от падающей воды не мог заглушить их общий вздох, подтверждающий начало мучительной тренировки.

- Какаши! - Ямато окликнул друга, следя за Наруто.

- Да? - джоунин остановился.

- Так ты ходил к Данзо? Вы говорили?

- Ну, сложно назвать это разговором. В основном, вопросы задавал я, а он не давал мне внятных ответов. Раз уж мы тут надолго, могу рассказать, - Хатаке присел рядом с ним, откидываясь назад на выставленные руки.

FLASHBACK.
POV Какаши.


 Меня выписали из больницы уже на второй день, хотя рука ещё побаливала. Попросили, не потому что не хватало мест, просто временный хокаге никак не мог дождаться меня. На весьма уважительную причину неявки он плевать хотел, желая поскорее убедиться в горьком разочаровании - моём здравии. В тот же вечер я и отправился в резиденцию, стараясь выстроить в голове цепочку разговора, и думал о том, как же всё изменилось со времён сражения с Пейном. Цунаде-сама была нужна, как никогда ранее, ведь теперь этот червь стремился подобрать к рукам всё, до чего может дотянуться. Имея огромное влияние в деревне и заручившись поддержкой старейшин, Данзо чувствовал себя всемогущим, хоть и упорно отрицал это. Сай рассказывал мне, что у этого человека повсюду есть свои «уши», поэтому о произошедшем на минувшей миссии он уже наверняка всё знал. Так что смысла в моём приходе попросту не было.
 В резиденции господствовала незнакомая мне атмосфера. Что-то было иначе, и это что-то всякий раз настораживало. Тем не менее, заходя в нужный кабинет, я по обыкновению принял равнодушный вид. Худощавый пожилой мужчина, сидящий за столом, лишь мельком взглянул на меня, продолжая разбирать бумаги.

- Добрый вечер, Данзо-сама. Вызывали?

- Вызывал, ещё позавчера, - тихий размеренный голос мне был противен. - Ну что, Какаши, миссия провалена, хотя та была не такой уж сложной. Причина?
 Он продолжал находить себе занятие, ковыряясь за столом, на котором, к слову, всё было до ужаса аккуратно сложено. Ровные стопочки бумаг, несколько органайзеров под письменные принадлежности, отдельный лоток с письмами. У меня было время рассмотреть это всё, прежде чем ответить ему.

- Мне лучше, спасибо за беспокойство, - усмехнулся я, подойдя ближе.

- Почему не убит ни один из членов Акацуки? Почему ни одного я не наблюдаю здесь, в плену? - скучающего уточнил он, поднимая на меня уставший взгляд.
 Это ярко выраженное игнорирование моего состояния и забавляло, и бесило одновременно. «Истинный» хокаге, ничего не скажешь.

- А на что можно рассчитывать против трёх ниндзя-отступников ранга S, когда вы отправляете одного джоунина?

- Мне казалось, что Шиноби, которого предлагали поставить во главе деревни, должен быть в силах справиться с таким… Мусором, - мужчина противно скривился, изображая подобие улыбки.

- Мне казалось, что Шиноби, которого в итоге утвердили на этот пост, должен быть мудрее и хотя бы не посылать кучку чунинов без должной страховки, я не прав? - у меня плохо получалось сдерживаться.
Я сжал кулаки и спрятал их, сложив руки на груди.

- Всё, что делал и делаю - лишь на благо деревни. Дисциплина и готовность к любой опасности - вот, что важно, - он медленно поднялся из-за стола. - А ты настолько был не уверен в себе, что потащил за собой джинчурики?

 Я нахмурился. По сути, это одна из главных причин моего присутствия здесь. Вот, что беспокоит Данзо - почему без его ведома достояние Листа покидает пределы Конохи. Для него парень - лишь трофей и орудие на случай непредвиденного.

- Я потащил его не поэтому, Данзо-сама. Наруто достигает определённых успехов на тренировках, а чтобы понять всю мощь приобретенного, я решил, что будет кстати опробовать техники на непосредственном враге.

- Какаши! - он раздражённо ударил кулаком по столу, злобно поджимая губы. - Его могли захватить! Что тогда?! Кто дал тебе право принимать подобные решения?!

- Не стоит так кричать, - я улыбнулся и сделал маленький шаг вперёд. - Слишком уж удачно всё складывалось - информация о месте, времени, количестве Акацуки… Раз вы рискнули отправить на это дело одного джоунина с чунинами, то о какой угрозе для Наруто мы говорим?

 Мужчина прожигал меня взглядом, не имея возможности придумать что-либо. Выражение его лица кричало о недовольстве и о желании уничтожить внимательного джоунина перед собой. Это казалось забавным, так что я смог немного расслабиться и фыркнуть в ответ на его молчание.

- Тем не менее, ты должен был согласовать это со мной, Какаши, - сквозь зубы процедил он, стараясь не терять самообладания.
Данзо отвернулся к окну, пряча свои истинные эмоции.

- Возможно, это моё допущение, но именно появление Наруто спасло всех нас, - тихо, но уверенно продолжил я. - Тем более, Акацуки явно ожидали нас встретить.

- Значит, произошла утечка информации, - глухо отозвался хокаге, продолжая разглядывать горящие в темноте окна домов.

- Хм, так это называется…

- Если у тебя есть предположения, озвучь их. Мне необходимо разобраться.

- Данзо-сама, если решили убрать неугодных вам - это ваше право. Но подвергать опасности остальных - слишком уж подло. Если только, вы не подчищаете определённых лиц?

- Какаши, следи за языком. Прежде чем так откровенно намекать на мою причастность к случившемуся, у тебя должны быть весомые доводы и доказательства. Не забывай, что я сейчас - глава деревни, - его голос был холодным и абсолютно безэмоциональным.
 Мужчина неохотно повернулся ко мне.

- Есть информация из вполне надёжного, учитывая ситуацию, источника, - я сощурил глаза, оценивая, что глаз Данзо чуть дрогнул.

- Слушаю? - без особого интереса отозвался он.

- Акацуки ждали нас, знали, что Наруто не должно быть среди группы. Команда формировалась вами, Данзо-сама, и о её составе знали единицы. Более того, меня попросили подумать о причине вылазки именно такой троицы… Для поиска нового убежища можно было отправить одного Дейдару. Кисаме и Итачи - одни из сильнейших в Акацуки. Не находите ли вы странным тот факт, что на такое пустяковое дело отправляют столь мощных Шиноби? Если они изначально были осведомлены о нашем приходе, их послали, чтобы разобраться с нами наверняка? Но - кто? И вообще, о каком убежище речь, если Пейн побеждён? Новый лидер? Об этом ваши «информаторы» ничего не говорили?

- Как интересно, - главарь деревни подошёл ближе ко мне, слегка прихрамывая. - Такая поразительная логическая цепочка! Кто же посеял её зачаток в твою голову?

- Извините, но, подобно вам, Данзо-сама, я не выдаю своих источников. В любом случае, вы очень верно подметили - у меня нет доказательств. Так что, думаю, это всё чушь собачья, - я широко улыбнулся и зачесал затылок, изображая детскую непосредственность.

- Верно… Кто-то пытается посеять меж нами зерно раздора. Этого нельзя допускать, - заговорщицкий мужской голос и пристальный взгляд подсказывали мне, что правда в моих словах всё же была.

- Теперь я буду очень внимательным, чтобы в следующий раз оперировать достоверными фактами, - я улыбался ему, но двусмысленность моей фразы непременно дошла до него.
Этого я и добивался. Впредь ему придётся изворачиваться куда лучше, чтобы избавиться от меня или кого-либо ещё.

- Не сомневаюсь. Можешь идти, - отрезал он, возвращаясь к своему месту.
Я уже подошёл к двери, когда мне в спину полетела последняя фраза.

- Без моего ведома Наруто не имеет права покидать деревню, и если подобное вновь произойдёт… - он не договорил, но я понял, что последствия будут не самыми радужными.

END POV Какаши.
END FLASHBACK.


- Погоди, погоди! - Ямато чуть не отвлёкся от джинчурики. - Ведь не ты позвал Наруто с собой. Зачем ты…

- Я не дал Данзо возможности присесть пареньку на уши. Пусть думает, что это было моё решение - он и без того точит на меня зуб. Одним поводом больше. Пока Данзо считает, что Наруто не противится его влиянию, он не станет лишний раз промывать ему мозги. Ты же сам видишь, наш дурачок и без того сам не свой в последнее время.

- Вижу… Он плохо концентрируется. И вообще странный с той вылазки, - грустно пробубнил Ямато, оценивая юнца наверху. - Смело ты поговорил с Данзо. Молодец, но не стоило. И откуда у тебя такие догадки?

 Хатаке лениво потянулся, а после встал, разминая спину. Казалось, будто он формулирует свои мысли. Мужчина взглянул на Узумаки, полностью погружённого в тренировку, и перевёл взгляд на друга.

- Итачи.

- Итачи? - в голосе джоунина послышалось удивление.

- Да. Пока я был под действием гендзюцу, он сказал, что мы пришли точно по времени, и что наш состав его ничуть не удивил. Ямато, - джоунин устало выдохнул, - Учиха тянул, хотя имел прекрасную возможность убить меня. Сказал, что всё слишком просто, и из-за одной-единственной крысы несостоявшийся хокаге не должен так глупо погибать. Они не плохо осведомлены о делах в деревне, не находишь?

- Н-но… - мужчина запнулся, переваривая услышанное. - К чему такое благородство со стороны Итачи, Шиноби, который вырезал весь свой клан? Не думаешь, что это уловка?

- Как вариант, но именно Учиха стал инициатором отступления. И он даже не попытался нанести мне серьёзные увечья. Его мотивы мне не понятны - как в странных подсказках, так и в милости.
 Хатаке пожал плечами и, думая о своём, отправился к ближайшему дереву, желая выкинуть из головы этот разговор. Небо постепенно темнело, и ему очень уж хотелось успеть прочитать парочку хорошо знакомых глав. Ямато же продолжил сидеть на своём месте, пытаясь концентрировать внимание на юноше.

 Время летело совершенно неуловимо, не давая парню возможности прочувствовать свой ход. Практически весь день он провёл в одном и том же положении, глядя на водный поток. Как джинчурики ни пытался, но разрезать его не выходило. Лишь иногда у Узумаки получалось точечно «пробивать» воду, делая в ней небольшие «дыры». Этого было недостаточно, что под вечер окончательного его взбесило.

- Да что не так?! Ррр… Ну же! - прорычал Наруто, шлёпая ладонями по воде.
 Ледяные брызги в очередной раз окатили его, пытаясь остудить покрасневшее от злости лицо. Пытаясь справиться с ветром, юноша не заметил, как позволил стихии украсть своё равновесие. Это оказалось как нельзя, кстати, ведь мужское тело уже начинало покрываться лисьей чакрой, образовывая первый хвост. Именно в этот момент у джинчурики закружилась голова, и тот свалился с «моста», но с землёй так и не встретился. Внимательный Какаши вовремя заметил случившееся и успел подоспеть к ученику, поймав его. Узумаки едва шевелился, бессильно лёжа на руках сенсея, а чужая чакра попросту растворилась.

- Эй, не гони так, парень, - мужчина постарался его подбодрить, - Ты с листом мучился, но с целым водопадом тягаться ещё сложнее.

- Я ведь понял, что нужно делать, но всё равно не выходит! - прокряхтел юноша, медленно сползая на ноги.

- Ты закрываешься в процессе. Даже я смог это почувствовать, - послышался уставший голос Ямато. - Твои мысли далеко.
 Джоунин лениво поднялся с земли и направился в сторону паренька, слегка пошатываясь. От его дыхания в воздухе образовывались клубки пара. Холодало.

- Настроения нет, - пробубнил Узумаки себе под нос, стараясь не встречаться ни с кем взглядом.

- О чём ты думаешь? Не хочешь поговорить об этом? - Какаши заботливо потрепал его по голове.

- Хорош со мной сюсюкаться, я же сказал - нет настроения, ттебаё! Это вы полны сил, хотя недавно выписались из больницы, но есть те, кто до сих пор… - он замялся и зажмурился, нервозно потирая переносицу. - Короче, о каком положительном настрое может идти речь?

- Между прочим, я вчера ходил в госпиталь. Хината, кстати, очнулась, а остальных уже готовят к выписке. Так что не о чем переживать, - Хатаке накинул на ученика куртку. - Продолжим тренировку? Холодает, лучше надень.

- Н-нет, я… - щеки парня слегка порозовели.
 «Она пришла в себя?... Я теперь ни о чём не могу думать». Он поймал себя на мысли, что очень ждал подобных новостей, хотя сам не решался сходить и проведать товарищей. Навестить её. Юноша боялся вновь увидеть болезненное лицо девушки, боялся снова почувствовать себя беспомощным и неспособным помочь ей. Тем не менее, уже почти неделю Узумаки постоянно вспоминал тот самый день и те эмоции, что овладели им, пока она лежала на его коленях.

- Наруто, ты серьёзно? До полуночи ещё далеко, я готов уделить тебе время, - Ямато удивлённо уставился на Узумаки, протягивая руку.

- Я устал. Хочу прогуляться, - сказал парень, как отрезал. - Продолжим завтра, нужно решить одну проблему…
 Сильный ветер будто услышал юношу и стянул накинутую на его плечи куртку. Та отлетела на приличное расстояние в сторону тропы, ведущей в деревню. Радуясь этой случайности, Шиноби зашагал в том же направлении.

- Надеюсь, проблему, из-за которой у тебя мысли не на месте? - крикнул ему вслед Какаши со смешком в голосе.

- Типа того, ттебаё, - он улыбнулся своим мыслям и махнул рукой джоунинам, оставшимся позади.

- Идти в госпиталь поздновато, дружок! Часы посещения прошли! - весело крикнул ему вслед Какаши, когда юноша перешёл на бег.
 Догадавшийся о планах ученика, Хатаке с хитрым прищуром смотрел на удаляющийся силуэт.

***

 Для Хинаты день тянулся бесконечно долго. Ещё со вчерашнего утра, когда куноичи, наконец, очнулась, та не могла найти себе места. Несмотря на множество посетителей, ей было одиноко и неспокойно на душе. Среди приходящих она отчаянно хотела увидеть конкретное лицо, убедиться, что всё в порядке, и что в агонии она не наговорила парню лишнего.
 Вчера к ней приходил Какаши, интересовался её самочувствием и извинялся за случившееся. Девушке было очень неудобно, и, естественно, она не смогла набраться храбрости спросить у него про Наруто. Не известно, что Хатаке взбрело бы в голову. Хьюга переживала, что мужчина расскажет парню о том, что она спрашивала про него.
 «Мне так неловко! Наруто снова пришлось спасать меня. Вдруг, он злится, что я вновь встряла в его дела… ?» - Хината села на кровати, обхватив своё лицо руками. От волнения её сердечко быстро билось, о чём оповещал подключённый к ней аппарат. Этот неприятный для ушей звук уже порядком раздражал её, когда тот по несколько раз на дню выдавал её чувства. Даже в самую первую минуту пробуждения Хьюга думала лишь о Узумаки, переживая, всё ли с ним хорошо. Боль от затянувшейся раны казалась сущим пустяком. Сейчас болезненность в боку приносила лишь дискомфорт при движении.

 Куноичи тяжело дышала. Судя по всему, её палата редко проветривалась, и хорошее отопление сильно высушило воздух. На улице уже стемнело, и робкая девушка не захотела никого беспокоить так поздно. Почувствовав, что её тело и без того ноет от постоянного горизонтального положения, Хьюга решила пройтись хотя бы до окна. Она осторожно опустила на пол ноги, отключила от себя кучу проводков и медленно встала, придерживаясь за изголовье кровати. Конечности слегка дрожали, но брюнетка этому не удивилась. Глубоко вздохнув и поймав равновесие, она сделала несколько шажков, очутившись у заветного окошка. Приоткрыв его, Хината мечтательно закрыла глаза, наслаждаясь прохладной свежестью. Влажный воздух нетерпеливо заполнял комнату, остужая пол. Девичьи ножки мёрзли, но, желая отрезвить свои мысли, Хьюга терпела, жадно вдыхая обилие кислорода. Спустя минуту у неё слегка закружилась голова, но испугаться этого она не успела, услышав, как дверь в палату шумно распахнулась.

- Дурёха! Ты зачем встала? - к ней подбежала обеспокоенная Сакура.
 Девушка тотчас приобняла подругу, заметя её затуманенный взгляд.

- П-прости, хотела немного подышать, - пропищала брюнетка, виновато улыбаясь.

- Так позвала бы. У тебя же кнопочка, вон, есть. А если бы упала и ушиблась? Из-за кислорода тебя так «повело»… Давай-ка, - Харуно подвела куноичи к кровати и помогла сесть.

- Пожалуйста, не закрывай окно. Я одеялом укроюсь… - пролепетала Хьюга, умоляюще глядя на подругу.

- На улице холодно. За ночь замёрзнешь, - скептически отметила девушка.
 Она коснулась ладонью лба брюнетки и облегчённо вздохнула.

- Я сама закрою, Сакура, не переживай, - светло-фиалковые глаза смотрели в пол. - Ты забежала такая испуганная. Что случилось?
 Куноичи скривилась. Зелёные глаза укоризненно смотрели на неё несколько секунд, но после смягчились.

- Закроет она… Ладно… - девушка выдохнула и села рядом с ней, беря лежащие на кровати провода. - Ты отключила? У меня пропал сигнал, и я испугалась, что… - Сакура не договорила, поджав губы.

- Т-ты следишь за показаниями? - Хьюга смутилась и сжала пальцами тёплое одеяло.

- Угу. На самом деле, Наруто принёс тебя в плачевном состоянии. Мы не могли быть уверены, что сможем помочь. Ты потеряла много крови… - Сакура чуть не плакала, обнимая бедняжку за плечи. - Я очень рада, что всё обошлось!
 Озвученное имя молниеносно завладело девичьими мыслями. С Харуно ей было проще разговаривать, и девчушка собрала всю волю в кулак.

- С-Сакура- еле слышно позвала она её.

- Да?

- Насчёт Наруто… С ним… Всё хорошо? - в светло-фиалковых глазах таилась надежда.

- Да, вполне. Отдохнул денёк и всё. Много чакры потратил, но все раны сам залечил. Не думай об этом идиоте, он даже не соизволил прийти сюда хотя бы раз! - Харуно рассердилась, вспоминая о непутёвом друге, но слишком поздно поняла, что ляпнула лишнего.
 Куноичи зажмурилась, желая оторвать свой язык. О чувствах брюнетки та догадывалась, но даже если бы их не было, узнать, что друг, ради которого ты рисковал жизнью, так и не навестил тебя, было крайне обидно. Сакура молчала, боясь добавить что-либо.

- Так он не приходил? - в голосе Хинаты звучала ожидаемая грусть. - Оно и правильно. Зачем смотреть на человека без сознания? Он и без того спас меня, хотя и сам был без сил, - Хьюга слегка улыбнулась, сдерживая застывшие в глазах слёзы.

- Да он балбес. Не вздумай оправдывать его поступки! Наруто ни к кому не приходил. Какаши быстро выписали, и они возобновили тренировки. Не расстраивайся, - подруга постаралась утешить её, потирая ту за плечи. - Хочешь чего-нибудь? Может, супчика или чая с булочкой?
 Хината уже не слушала её, вспоминая задумчивые голубые глаза, которые смотрели на неё в тот день. Она вновь представляла, как солнечный луч касался мужского лица, пока парень заботливо обнимал её. В тот момент всего лишь на миг девушке показалось, что юноша действительно переживает за неё. Но теперь, зная, что Наруто даже не приходил в госпиталь, её вновь охватило отчаяние. Пусть, и предсказуемое, но порядком надоевшее, такое изматывающее и безжалостное. Хината вновь вспомнила своё место, спрятав чувства в самый потаённый уголок души. Давить на жалость ей совершенно не хотелось.

- Нет, спасибо, Сакура! - Хьюга неуверенно улыбнулась и закачала головой. - Я немного подышу, закрою окно и лягу спать. Хочу побыть одна, хорошо? И не цепляй эти провода снова, пожалуйста, - девушка нервно хихикнула, и это прозвучало неправдоподобно.
 Сакура глядела на неё с пониманием, осознавая истинную причину желания одиночества. Она неохотно встала, погладив подругу по щеке.

- Ты ведь вызовешь меня, если что-то потребуется? Я дежурю сегодня, так что буду рада составить тебе компанию, - бодро предложила она.

- К-конечно. Спасибо тебе, - Хината искренне поблагодарила её, но упорно прятала взгляд.
 Харуно чуть помедлила, но, смирившись, шумно выдохнула и оставила куноичи одну. В палате воцарилась тишина, и ту нарушал лишь ветер за окном. Ветки деревьев тихо царапали стекло, олицетворяющее душу девушки. Ей безумно хотелось выкинуть продолжительные чувства из своего сердца, понимая, что те превращаются в паранойю. Хьюга укрылась одеялом с головой, дав себе возможность беззвучно поплакать.

 Её разбудил глухой шум, доносившийся из коридора. Проснувшись, девушка огляделась. Комнату освещал лунный свет, придавая помещению странный образ. Светлый интерьер казался неестественным, словно Хината продолжала видеть грёзы. Лишь ощутимый холод, обуздавший маленькую палату, подтверждал реальность происходящего. Осторожно встав, Хьюга задрожала - пол был ледяным. Она уже хотела закрыть окно, но повторившийся шорох за дверью привлёк её внимание сильнее. Девушка медленно пошла в сторону звуков, стараясь не шуметь, и прислушивалась. В коридоре разговаривали двоё.

- Да сколько можно! Что такого? Я просто решил пройтись, а заодно и к Хинате заглянуть, - недовольно ворчал Инузука, шаркая ногами.

- Ты время видел?! Не до тебя ей сейчас точно. Что ж вам сегодня всем неймётся-то… Одного недавно восвояси отправила, - прорычала Сакура.
Послышался шлепок - девушка дала парню подзатыльник.

- Эй! Я, вроде как, пациент, а ты меня бьёшь!

- Ты либо идиот, либо извращенец! К девушке ночью идти - во, удумал! А ну, живо к себе! - скомандовала Харуно, видимо, хватая того за руку.

- Я ведь переживаю… - обиженно пропел он, не желая уходить.

 Хината хотела уже приоткрыть дверь, чтобы увидеть обеспокоенного друга и заверить, что с ней всё в порядке. Куноичи успела коснуться ручки - и только. Она почувствовала неровный поток воздуха позади себя, и уже через секунду со спины кто-то её обхватил. Девушка попыталась закричать, но чья-то ладонь быстро закрыла её рот. Чувствуя себя слишком слабой для попытки вырваться, Хьюга задрожала, но лишь на миг. Через пару секунд её ловко развернули, и она могла увидеть незваного гостя. Даже под капюшоном чёрного плаща куноичи увидела те самые голубые глаза. Их она могла узнать из тысячи. Девушка смотрела в них, не мигая, постепенно успокаивая дыхание, пока они чуть не прищурились. Мужская рука аккуратно отстранилась от девичьих губ, храня на себе их тепло.

- Н-Наруто-кун? - громко вскрикнула она и тут же пожалела об этом.
 Парень зажмурился и, снова закрыв её губы, прижал подругу к двери, стараясь не издать и звука.

- Ты слышала? - издалека донёсся голос Кибы.

- Что? Хватит отмазки придумывать, пошли! - устало пробубнила Сакура.
 Спустя секунду звук шагов начал затихать.

- Шшш… - прошипел Узумаки, близко наклонившись к девичьему лицу.

С ней пришла оттепель. Глава 7

 В палате царила тишина. Лишь когда звук удаляющихся шагов в коридоре окончательно стих, Хьюга смогла слышать, как быстро бьётся её сердце. Моторчик отчаянно работал подобно крылышкам колибри, тарабаня свою музыку. Эта мелодия закладывала ей уши.
 Голубые глаза, наконец, распахнулись и выразительно глядели на девичье лицо. Наруто не сразу понял, что наклонился к подруге слишком близко, и его дыхание касалось бархатной кожи. Он мог слышать её запах и чувствовать ладонью её нежность и тепло. Встретившись с Хинатой взглядами, парень застыл, не представляя, что служило тому причиной. Девчушка не сводила с него испуганных глаз, и те завораживали его, притягивали, порабощали своей красотой. … Красотой?

 Даже такая уставшая и ослабленная, Хьюга была очаровательна. Медленно убрав с её губ ладонь, Наруто старательно рассматривал черты милого личика, поражаясь, как прежде их не замечал. От ребёнка в нём практически ничего не осталось, но оно всё равно не потеряло былого обаяния. Почувствовав свободу, девичьи уста чуть распахнулись, втягивая воздух. Узумаки отметил для себя, что слишком долго смотрит на них, и тряхнул головой, сбрасывая с неё капюшон.

- Привет, - сухо поздоровался он, не имея возможности оторвать глаз от подруги.
Та заметно дрожала - не то от холода, не то от волнения из-за внезапной встречи. Даже когда парень отпустил её плечи, куноичи продолжала прижиматься к стене, словно боясь обжечься.

- Н-Наруто-кун? Что ты… Как ты… - в замешательстве лепетала она, потеряв возможность двигаться.

- Даттебаё, ещё бы секунда… - прокашлял парень, неохотно делая шаг назад. - Ты могла открыть дверь, а я только забрался. Сакура бы прибила меня.

- Н-но… Как…? - куноичи не могла внятно формулировать свои мысли. Их сбивал отточенный сердечный ритм.

- Как я сюда попал? - юноша самодовольно сложил руки на груди. - Ты окно будто специально для меня оставила. Я пришёл слишком поздно, и Сакура дала мне пинка под зад. Пришлось выкручиваться, знаешь ли.
Его взгляд то и дело метался в её сторону. Чтобы избавиться от этого наваждения, Узумаки принялся сам расхаживать перед девушкой.

- Т-ты приходил сюда? Зачем? - Хьюга не пыталась изобразить дурочку, она действительно не понимала его действий.

- Ну, я, это… Хотел узнать, как вы тут все, - на него обрушилось смущение, и рука Наруто вцепилась в светлую шевелюру. - Опоздал, правда.
«Узумаки, соберись!» - он мысленно дал себе пощечину.

- Верно, опоздал, - девушка неуверенно улыбнулась, - Завтра всех выписывают, так что мог не лазать по окнам.
 Пусть, юноша пришёл не конкретно к ней, Хьюга была рада и этому. Её тело обмякло, и, не глядя на гостя, она, пошатываясь, направилась к кровати. Джинчурики испугался, что подруга вот-вот упадёт, и следовал за ней, но она уверенно добралась до своей цели. Подобрав под себя ноги, брюнетка накинула одеяло, смотря перед собой. Парень рефлекторно присел рядом, чего куноичи никак не ожидала. Её щеки вспыхнули.

- Всех, но не тебя, - строго заключил он, успев отметить, что она еле держится на ногах. - И… Как самочувствие?

- Намного лучше, Наруто-кун. Мне жаль, что тебе пришлось так поздно бежать сюда. Мог подождать до завтра, - тихий голос подобно колыбельной наполнял комнату.

- Не мог, - прошептал он, хмурясь от того, что так легко озвучивает свои мысли.

- П-почему? - Хината не сдержала своего любопытства и посмотрела на него.
Голубые глаза её тут же встретили и поймали в свой плен. Даже эта серьёзность завораживала девушку, заставляя внимать их обладателю.

- Я только сегодня узнал о том, что ты очнулась. Вообще-то, ты заставила меня… Понервничать! Во второй раз! - мужской голос от волнения задрожал - парню было сложно сохранять хладнокровие. - Ты фактически умирала на моих руках. Да еще и как! Знаешь, уже теперь я сравниваю тот момент с какой-то мыльной оперой, ттебаё. «Чувствуя приближение конца, она рассказала ему всё, что у неё на сердце! А он, словно уязвлённый благородный рыцарь, не смог смириться с такой потерей. И теперь…» - Узумаки разыграл сценку, делая по приторности сладкое выражение лица.
 Желая пошутить, он не сразу понял того, что только что ляпнул. Юноша запнулся и неуверенно взглянул на девушку, сидящую рядом и понуро опустившую голову. По сути, Наруто описывал момент со сражения с Пейном и озвучил то, что отчаянно старался забыть. Он прекрасно знал, почему Хината повела себя таким образом, и это пробуждало двоякие ощущения.
 «Потому что я по-настоящему люблю тебя» - всего одна фраза, а так упрямо лезла в светловолосую голову. Узумаки мечтал её оторвать, но в данный момент это следовало сделать с его бескостным языком. Блондин услышал неровное девичье дыхание и неосознанно потянулся к куноичи.

- Х-Хината, я идиот, - прохрипел он, касаясь пальцами тёмных распущенных волос. - Прости меня.

- Ну что ты, Наруто-кун! - девчушка встрепенулась и расправила плечи.
Она подняла голову, демонстрируя счастливую улыбку и плотно зажмуренные глаза.

- А? - он опешил.

- Не везет мне! Я ведь всегда хотела быть похожей на тебя, стать сильной для защиты близких, иметь волю, стремления, мечты. Я бы хотела никогда не сдаваться, чтобы осуществить их, п-понимаешь? Но… Не всё получается так, как мы хотим, Наруто-кун. Порой, одного желания не достаточно, - она сбивчиво тараторила, ни на секунду не теряя широкой улыбки, в то время как костяшки женских пальцев уже побелели, сжимая одеяло. - И из-за этого можно стать обузой, мешающим балластом, и…

- Хината- прошипел он в смятении, сжимая кулак, который мечтал зарядить себе по носу.

-… И, в итоге, я всегда оказываюсь барышней в беде, которую то и дело нужно спасать. Например, ты, Наруто-кун, помогал мне уже столько раз! Наверное, и сам не помнишь. Ещё в детстве…, - её глаза чуть приоткрылись, и в них заблестела влага, - Учитывая, что мне мало кто помогал тогда, возможно, я испытываю сильное чувство благодарности к тебе, - девичий голос начал сбавлять темп, так как её губы задрожали от желания грустно скривиться.

- П-послушай… - Наруто растерянно следил за её лицом, чувствуя себя последней сволочью.
Он не имел представления, как можно успокоить девушку в такой ситуации. В нём боролись разные желания, но одно их них казалось сильнее остальных. Его руки чуть дёрнулись в сторону девичьего силуэта.

- Нет, не возможно, а испытываю. Спасибо тебе, Наруто-кун, за всё, что делал и делаешь! Не только для меня, но и для всех остальных. И, пожалуйста, больше не нужно меня спасать. Если я решусь закрыть твою спину - позволь мне хотя бы в этой ситуации проявить себя. Хоть где-то я не буду бесполезной, - девчушка рассмеялась, выпуская горькие слёзы, - Хоть чем-то я отплачу тебе, Наруто-кун, - она лихорадочно протирала свои влажные щёки, - Хоть… Хоть…

 Её беспрерывный поток отчаяния внезапно прервался, когда сильные руки обхватили девушку. Прижавшись к груди юноши, она боялась даже шелохнуться. Парень неровно дышал и робко потирал её плечики, собираясь с мыслями. Чувствуя, как дрожит женское тело, он ясно осознавал, что не знает, что делать.
 «Даттебаё! Я её обнял! И… Что теперь? Она притихла. Так. Если бы это была Сакура, она бы точно плакала только из-за Саске. Ну не скажу же я Хинате, мол, не плачь, я обещаю вернуть Саске в Коноху!... Твою мать… Она ведь из-за меня плачет. Из-за меня! Обнимая её, внутри меня всё вверх дном переворачивается. Хината, я ведь тоже безгранично благодарен тебе… Я бы так хотел сейчас сказать об этом, но боюсь раздувать эту тему ещё сильнее. Понимая, что именно ты хочешь услышать от меня, я теряюсь. Внутри что-то щёлкает, и это так непривычно. Если бы я мог понять свои чувства…» - Наруто продолжал свой мысленный монолог, не замечая, что всё крепче прижимает брюнетку к себе. Её иссиня-чёрные волосы струились по его рукам, будто стараясь привязать паренька к девушке. Он позволил себе признать, что эта близость приятна ему, хотя изначально после её признания Узумаки старательно избегал общения с Хинатой. Теперь в тёмной комнате он не хотел выпускать подругу из объятий, чувствуя, как тепло её тела греет не только мужскую грудь. Оно проникает дальше, вглубь, достигая самого сердца и заставляя то биться в ритм девичьему.

- Хината? - он позвал её внезапно ласковым и тихим голосом.
Услышав его, Хьюга вздрогнула и чуть приподняла лицо.

- Я пришёл узнать о твоём самочувствии, а ты тут сидишь и плачешь, - он беззаботно посмеялся. - Снова глупостей наговорила, ттебаё. Я ведь помогаю, не потому что ты слабая. Просто… - он закусил губу и напрягся.
«Просто… Что, Узумаки?!» - юноша удивился своим мыслям, которые так и не пришли к логическому выводу.
Девушка внимательно слушала его и после услышанного робко отстранилась, заглядывая в голубые глаза. Те были полузакрыты и с необъяснимой тоской следили за ней.

- Наруто-кун, что - просто? - тихо уточнила она.

- Просто ты глупая, раз не осознаёшь своей значимости, - буркнул он, шумно выдыхая. - Мы через многое прошли, и я не хочу потерять тебя… И кого-либо ещё, - быстро добавил он, опуская голову.

- Ты…

- Хината, когда я бежал с тобой на руках, то зарёкся взять с тебя обещание, - парень говорил очень серьёзно, разглядывая посветлевшие костяшки женских пальцев.
При лунном свете её ручки казались ещё светлее, как и выразительные глаза, блестящие в темноте.

- Обещание? - удивилась она, сильнее сжимая одеяло.
«Он хочет попросить, чтобы я больше не вынуждала его бросаться мне на помощь? Или чтобы я этого не делала по отношению к нему? Но я не смогу…» - рассуждала Хьюга, боясь услышать продолжение.

- Не умирай, хорошо? Особенно, по глупости, - прохрипел блондин, закрывая своё лицо ладонью.
Её обдало жаром от покрасневших щёк.

- Ч-что? Н-но как я могу обещать…

- Обещай! - резковато рыкнул он, шлёпая второй рукой по постели. - Я не прощу себе этого.

 Девушка смотрела на него в полнейшем непонимании. Её губы смыкались и размыкались, но ни одно слово из них так и не вырвалось. Она смотрела на макушку светлых волос, переваривая смысл озвученной просьбы.

- Пожалуйста, - одно слово прозвучало со жгучей мольбой в голосе.
Хьюга вздрогнула. Не помня себя и забыв о смущении, девчушка качнулась в его сторону, протягивая руки. Они не успели коснуться юноши - женские запястья оказались схвачены в воздухе.

- Н-Наруто-кун? - пискнула куноичи, заметив, что парень смотрит прямо на неё.
 Бушующий внутри юноши армагеддон рвался наружу, вереща о том, что Наруто должен понять внезапно рухнувшие на его плечи эмоции. Не сказав ни слова, он медленно наклонялся к девушке, слушая изменения собственного сердцебиения. Шиноби прекрасно видел, как вспыхнули её щёки, как округлились светло-фиалковые глаза от непонимания происходящего. Наруто и сам не знал, что делает. Лишь слишком приблизившись к милому личику, он осознал свои порывы. Парень застыл, чуть прищурив глаза. Те отметили, как напряглась девушка, сидящая перед ним - Хьюга сильно дрожала. Блондин тихо рыкнул, раздражаясь от своей робости или неготовности лучше понять свои желания. Он вновь опустил голову.

- И почему всегда всё так сложно? - Узумаки грустно усмехнулся.
Не прошло и секунды, как куноичи вырвала запястья из мужских рук и уверенно толкнула Шиноби в грудь. Парень опешил от внезапно решительных действий девушки и замер в немом шоке.

- Наруто-кун, хватит! Всё, что я наговорила - забудь об этом! Зачем принуждать себя делать что-то только из-за желания другого?! - она и не старалась говорить тише. - Тебе нужно обещание? Хорошо, я не умру. По крайней мере, не по глупости!
Она постаралась резко встать, чтобы отойти от него, но пришедший в себя Наруто не дал ей этого сделать. Схватив её за футболку, юноша одним рывком вернул девушку на место. На его лице сияла слабая улыбка.

- Вот, глупая, - фыркнул он, разглядывая покрасневшие девичьи щёки, - Спасибо.
Брюнетка неуверенно кивнула, чувствуя себя не в своей тарелке.

- И я не забуду о том, что ты сказала, - он хитро изогнул бровь, улыбаясь ещё сильнее.
Хьюга в смущении взглянула в голубые глаза. Они излучали искренность и непривычное тепло, которого Хината не видела уже долгое время. Куноичи ощущала, как её щёки превращаются в очаги пламени, но ничего не могла с этим сделать. Ей оставалось лишь продолжать, не мигая, смотреть на него.

- Я про обещание, ттебаё, - он задорно подмигнул ей и медленно встал с кровати.
Слегка потянувшись, Узумаки поймал себя на мысли, что уходить совершенно не хочется. Но необъяснимые для него порывы пугали не одну Хинату - паренёк боялся забыться рядом с ней, сделать или сказать что-то не так.

 «Про обещание… Конечно. Размечталась уже» - промелькнула в голове брюнетки невесёлая мысль. Хьюга тряхнула головой, желая выкинуть ту из головы, когда почувствовала холодок на своей коже. Окно так и осталось незакрытым.

- Кстати, так куда ты бегала в тот день? - задумчиво пробормотал блондин, глядя на небо за стеклом.

- Что? - куноичи не сразу уловила суть вопроса.

- Ну, в тот дождливый день. Ты откуда-то бежала под ливнем, помнишь? Я ещё пришёл к вашему поместью потом.

- Это н-не важно, Наруто-кун, - со смущением отозвалась она.

- Мне интересно. Вспомнилось что-то, вот и спрашиваю, - парень пожал плечами.

- Ты ведь тоже не всё рассказываешь, - многозначительно пролепетала она, пытаясь съязвить.

- Разве, есть вопросы, на которые ты сейчас хочешь получить ответы? - он чуть повернулся к ней, внимательно следя за реакцией девушки.
Хьюга сжала кулачки и поднесла их к своему лицу, предполагая, что именно юноша имеет ввиду.

- Почему тебе вообще вспомнился тот вечер? - она постаралась сменить тему.

- Сегодня небо ясное. Луна полная. Красиво, - он говорил тихо, будто сам с собой. - Тогда всё заволокло тучами. Да и солнца не было с того утра. Ну… В лесу… Недавно. Ай, к чёрту - не умею изъясняться.
Хината промолчала, не зная, что сказать. Внезапные мужские воспоминания выбили её из колеи.

- Что в тот вечер, что сегодня ты плакала. Нескромно предположу, что в обоих случаях из-за меня. Ещё раз, извини, - искренне добавил он. - Надеюсь, о такой мелочи ты когда-нибудь расскажешь, раз способна говорить о серьёзных вещах, - шутливо пробормотал юноша.

- Наруто-кун… - куноичи выдохнула, не найдя слов для продолжения.

- Ты устала. Я, пожалуй, пойду, - он накинул капюшон и свесил ноги за окно. - Рад, что тебе лучше. Я… Правда, рад. Боялся увидеть зомби в твоём лице.

- Ты к остальным? - девушка обняла себя руками.
Парень поджал губы и хитро посмотрел на неё.

- За них у меня нет такого беспокойства. Я знал, что их скоро выпишут, - медленно, чуть ли не по слогам, объяснил Узумаки.

- Выходит, - девичьи щёки вновь вспыхнули от участившегося сердцебиения, - Ты пришёл именно ко мне?

- Выходит, что так, - он серьёзно посмотрел на неё. - Глупо, знаю. Надо было дождаться утра, как ты и сказала.

- М-мне приятно, - она смущённо опустила взгляд.
«Правда? Ко мне?... Соберись! Соберись, Хината- даже от такой мелочи в её животе вновь ожили бабочки.

- Я так и не спросила, как ты, Наруто-кун? - Хьюга настолько испугалась, что не успеет этого узнать, и вновь встала с кровати, сделав шажок в сторону окна.

- Да что мне будет, ттебаё? Нормально, - он тихо выдохнул, заметив светло-фиалковый взгляд, в котором теперь ему хотелось раствориться, - Сегодня, правда, даже чуточку лучше, чем нормально, - он усмехнулся своему умению подбирать слова.

 Брюнетка мило улыбнулась ему, наслаждаясь разговором. Никогда прежде им не доводилось столько говорить, ни разу юноша не был с ней таким открытым. Конечно, перед ней сидел ещё не тот Узумаки, к которому все привыкли, но те ожившие кусочки прежнего характера, что показались сегодня, безумно её подкупали. Именно таким она и хотела его видеть. Всегда.

- Эм, ладно. Пока, Хината! - он постарался попрощаться как можно бодрее. - И окно закрой, а то ещё и заболеешь, - со смешком в голосе добавил Наруто, после чего быстро спрыгнул вниз.

 Хьюга не успела сообразить, как парень уже скрылся из виду. Перед ней лишь колыхалась от ветра штора, практически долетая до девичьего лица, а прохладный воздух приятно остужал горячее смущение. Не думая ни о чём, девушка подошла к окну и, никого больше не заметив, закрыла его.
 Она посмотрела вверх. Луна действительно светила так ярко… Её свет этим вечером преобразил всё вокруг - от цвета интерьера до выразительности голубых глаз. Продолжая видеть их в своих мыслях, Хьюга быстро уснула в остывшей, но хранящей воспоминания, постели.

 К слову, джинчурики было не до сна. Промчавшись по Конохе, подобно урагану, Наруто на всех парах влетел в свою квартирку. Стоило оказаться в пределах родных стен, он шлёпнулся на пол, схватившись за шевелюру. Непреодолимое ноющее чувство в районе груди в мгновение ока им полностью овладело. Перед его глазами до сих пор стоял образ Хинаты, который сменялся вспышками неприятных воспоминаний. Наруто почувствовал, что один из огоньков в его душе усилил своё пламя. И теперь такой яркий и тёплый свет он вновь боится не сберечь, а тот ведь только-только начал его согревать…

С ней пришла оттепель. Глава 8

 Ясная ночь уступила место солнечному утру. Пучки света упорно пробивались сквозь плотные сероватые тучи, пытающиеся вернуть себе господство на небосводе. Но сегодня светило казалось крайне настойчивым, желая подарить жителям Конохи улыбки в этот день. Радуясь долгожданному солнцу, те рано повылезали из своих домов, чтобы успеть насладиться слабым теплом.

 Наруто так и не добрался до постели. Он уснул лишь под утро, прислонившись к прохладной стене. Ближе к полудню улицы настолько оживились, что беспорядочное бормотание долетало и до квартиры Узумаки. Сквозь приоткрытое окно переплетение голосов ударило по его ушам, вынудив юношу недовольно морщиться. Шея затекла, спина - и того хуже. Джинчурики медленно отстранялся от стены, разминая тело. Его глаза нещадно ныли, и лишь спустя несколько секунд Шиноби понял, почему. Комната буквально купалась в солнечном свете, раскрывая полёт частичек пыли в воздухе.
«Прибраться бы…» - мысленно отметил он, неуклюже поднимаясь на ноги.

 Сообразив незатейливый завтрак, Наруто быстро поел, не чувствуя вкуса еды. Все его мысли крутились далеко, в районе госпиталя, в пределах конкретной палаты. Ноющее чувство внутри дёргало за нужные ниточки, устраивая в душе Узумаки полнейший беспорядок. Желая привести в порядок хоть что-нибудь, юноша решил прибраться в квартире. Одного мусорного ведра явно не хватало, а потому в коридоре то и дело появлялись новые пакеты. Разобравшись практически со всем, Шиноби услышал стук в дверь. От неожиданности Наруто на секунду замер, но, в итоге, подошёл и открыл её.

- Привет! - радостный голос мужчины застал парня врасплох.
В проёме стоял его первый учитель, переминаясь с ноги на ногу.

- Ирука-сенсей? З-здравствуйте, - блондин в замешательстве отошёл, приглашая гостя войти.
Мужчина разделся и прошёл на кухню.

- Давненько не виделись. Проходил мимо, решил зайти. Надеюсь, ты не против? - он дружелюбно улыбнулся ему.

- Уже какие-то дела в такую рань? Чай будете? - задумчиво буркнул Узумаки, ставя чайник на огонь.

- Рань? Уже, так-то, полдень, - прокашлял Умино, скрывая смешок. - Потерялся совсем?

- А?... Полдень?! - до юноши, наконец, «снизошло».
Голубые глаза округлились, и руки вцепились в светлую шевелюру.

- Ч-чего? Конец света? - поддразнил учитель, развалившись на стуле.

- Проспал, даттебаё! Какаши-сенсей и Ямато-сенсей, наверно, бесятся.

- Ты из-за этих тренировок совсем жизни не видишь, - грустно выдохнул Умино, - Они уже давно бы пришли сюда и дали пендаля. Может, просто отдохнёшь?

- Сидеть дома и отдыхать, пока Акацуки что-то готовят? Нет уж, спасибо, -джинчурики протянул мужчине чашку и присел рядом. - А вы-то зачем пришли?

- Дурень, - он сделал глоток, - Сказал же - мимо проходил. Устал надеяться, что ты сам заглянешь в академию. Слышал о недавней миссии, теперь хоть повод получил увидеться с тобой.
Парень молчал, рассматривая пальцы своих рук. Очередное напоминание о случившемся было совершенно некстати.

- Рассказывай, давай, как жизнь? - Ирука обхватил чашку ладонями и откинулся на спинку стула, не сводя глаз с бывшего ученика. - Я, конечно, слышал о твоём, эм, настроении, но слишком уж ты хмурый.

- А что рассказывать? - парень отвёл взгляд. - Акацуки застали всех врасплох, у меня снова поехала крыша, и я не сдержал чакру девятихвостого. Со стихией ветра пока не получается справиться. Всё через жопу.

- И когда это ты руки опускал? - с задумчивостью в голосе пропел мужчина, делая глоток горячего напитка.

- Ну, я… - Узумаки замялся и заёрзал на стуле, пытаясь подобрать слова.

- Если сложно, значит, ты двигаешься в правильном направлении. Ты вспомни, как тебе когда-то не давалась техника клонирования, - Умино мечтательно закатил глаза, - А теперь? Десятки? Нет. Сотни клонов?

- Это другое, Ирука-сенсей, - неуверенно отозвался юноша, потирая ладони. - Это… Лишь практика…

- Не скажи! Расенган осилил, хотя, тут одной практики маловато-то будет. Да ещё и такой короткой. Борешься с лисом внутри себя, так что какое-то время контролируешь свои действия. Наруто, никто никогда не сможет даже представить, как это тяжело, а ты всё преодолеваешь. Однако…

- Что? - выдохнул юноша, продолжая смотреть в пол.
В этот момент мужчина наклонился к нему и дал пареньку по макушке.

- Э?! Чего?! - он опешил и посмотрел на бывшего учителя.

- Я пришёл сюда смотреть на твою серую физиономию, что ли? И без того только распогодилось, хватило, спасибо. Ты, помнится мне, хокаге стать хотел, но про людей, друзей своих, забываешь! И какова причина?

- Ирука-сенсей, я занят тренировками, ттебаё! Вот что вы начинаете, а?

- Чушь! - мужчина ударил ладонью по столу, не давая джинчурики снова отвести взгляд. - А даже если это и есть истинная причина, то ты даже представить не можешь, насколько мне обидно такое слышать! От тебя. Чёрт возьми, я ведь знаю, что значит одиночество, как и ты. Так зачем… Снова… - Умино сжал лежащую на столе ладонь в кулак. - Мы… Я… Переживаю за тебя.

 Узумаки смотрел на него, не смея и шелохнуться. И без того забитая тяжёлыми мыслями, голова готовилась к взрыву от перенапряжения. Давление. Бесконечное давление со стороны всех близких ему людей дошло до апогея, и юноша уже не мог его сдерживать. Парень вскочил со своего места, пнув ногой стол. Тот беспомощно скрипнул, и заставил Ируку отстраниться от себя.

- Потому что самые близкие мне люди стали умирать, защищая меня! Отец, мать, Джирайя-сенсей… Хината тоже чуть не погибла уже дважды! - на её имени мужской голос дрогнул. - Зачем? Сакура могла сильно пострадать, когда я… Её…

- Да потому что все они любили тебя и любят, идиот! - Умино тоже вскочил со своего места, уставившись на паренька грозным взглядом. - Не пытайся взвалить на себя все обязанности и все проблемы этого мира, Наруто!
«Потому что я по-настоящему люблю тебя» - голос Хинаты эхом отозвался в памяти джинчурики. Узумаки обнял себя за живот и бессильно опустился на колени, чувствуя внутреннюю дрожь.

- Эй, парень, - мужчина заметно смягчился и присел рядом с ним, - Я тебе так скажу. Посмотри на себя со стороны, а? Ты сам ведь всегда бросаешься на помощь даже незнакомым людям. Так чем твои товарищи хуже? Не будь эгоистом и позволь им остаться в твоей жизни. Держа людей на вытянутой руке от себя, ты не окажешь помощь, когда она действительно потребуется. А потом будешь винить себя даже в этом! Ну? Я правильно рассуждаю? - он толкнул паренька в плечо.
Шиноби не ответил, спрятав голову меж коленей.

- Извини, что я начал эту тему, но… - Умино замешкался, подбирая слова, - Умерших не вернуть, как ни старайся. Что твои родители, что Джирайя желали тебе добра и пытались защитить. Как и ты делаешь всё возможное для окружающих, пусть, даже стараясь их не подпускать близко к себе. Никто не говорит, что близких должно быть много, но у тебя таковых практически не осталось. А они должны быть, понимаешь? Должны быть те, ради которых ты захочешь не просто существовать. Захочешь жить, Наруто! Не прозябать время за тренировками, не забивать голову всякими Акацуки, а наслаждаться и отдыхать в компании кого-то… Кого-то, кто для тебя по-настоящему важен, и для кого также важен ты. А игра в одни ворота ни к чему хорошему не приводит, знаешь ли, - он начал говорить с лёгкой улыбкой на лице, когда поймал на себе внимательный взгляд джинчурики, - Когда тянешься к человеку, а он тебя постоянно отталкивает, это неприятно, в общем-то. Так рождается безразличие, которое этого человека якобы устраивает, но когда отвергнутый исчезает… Приходит осознание, что ты профукал отпущенное вам время. Это куда паршивее. И я не хочу, чтобы ты это испытал. Не хочу, чтобы ты пожирал себя за то, что пока было время, тебе хотелось убегать. Ты не людей вокруг защищаешь, а себя, в первую очередь, потому что боишься чувства потери. Ведь… - он грустно засмеялся и потрепал светлую голову.

- Что? Что - ведь? - прохрипел Наруто, потирая переносицу.
Его сердце отчаянно тарабанило свою собственную мелодию. Ирука всегда говорил прямо, не пытаясь исказить действительность. Именно за его честность парень очень уважал мужчину и старался равняться на него, как на старшего брата. Каждое сказанное слово оседало на подкорке, а вполне понятный замысел провоцировал логичные ассоциации. Наруто сопоставлял услышанное с поведением Хинаты, которая всегда так отчаянно следовала за ним. Поэтому ему было интересно услышать дальнейшие слова учителя.

- Ведь те, кто стремится поддержать тебя, почему-то не боятся, а? Вообще не думают, что человек, за которого они переживают, в один момент может попросту исчезнуть. Единственная цель для них - это избежать, отсрочить необратимое любыми способами, сделать всё, на что они способны. А ты включаешь равнодушие! Если не способен отдавать, то позволь принимать внимание людей, которые действительно этого хотят. Ну, например, вспомни Саске! Ещё в академии за ним столько девчонок бегало, ох! Мистер-невозмутимость всё время нос воротил, и что в итоге? Одичал, возненавидел родного брата, бросил единицы тех, кому он не безразличен. Бросил Сакуру, и ты знаешь, как это отразилось на ней. Бросил тебя, Наруто. И, кхм, как ощущения? Почему же ты так отчаянно пытался вернуть его?

- Ирука-сенсей, я… - блондин задрожал, а его дыхание стало напоминать хрип.
Обрушившееся осознание вскружило ему голову, в которую ударила кровь. Голубые глаза застыли на одной точке.

- Твои товарищи почти неделю провалялись в госпитале, а ты так никого и не навестил, дурачок, - мужчина укоризненно глянул на эмоциональное лицо.

- Н-навестил, - тихо пробормотал он, медленно растирая пунцовые щёки.

- Эм. Серьёзно? - Умино скептически вскинул бровь.

- Правда, только одного человека, - почти по слогам продолжал юноша, чувствуя, как при одном упоминании о минувшем вечере ускоряется его сердцебиение.

- Значит, этот человек для тебя действительно важен, - сенсей дружелюбно улыбнулся и наклонил голову, чтобы заглянуть пареньку в глаза. - И кто счастливчик?
«Действительно… Важен?» - умозаключение Ируки буквально растворилось в светловолосой голове. «Но почему?».

- Х-Хината- едва слышно пролепетал он, заливаясь румянцем.
От удивления Умино часто захлопал глазами, проводя параллель. Хьюгу он хорошо знал, и не мог представить, что такая тихоня когда-нибудь сможет расположить к себе этого разгильдяя. Если только…

- О! - мужчина шумно выдохнул и хлопнул в ладоши, чем вызвал удивление на лице юноши. - Так тебе, наконец, начали нравиться девочки, а?

- Ирука-сенсей, что значит - наконец?! - Узумаки недовольно подскочил на ноги, обиженно надув губы.

- Признал, признал! - он искренне рассмеялся, многозначительно подергивая бровями.

- Н-ничего подобного, ттебаё! Это я ей… Нравлюсь… Похоже, - парню стало некомфортно, но и отрицать только что озвученное ему не хотелось.
«А если он прав? Что, если Хината мне…» - эта мысль пугала, так как возможность существования этого факта вызывала неопределённость будущего.

- Ну и отлично! - Ирука поднялся на ноги и положил руку на плечо Шиноби. - Хьюга очень милая девушка. С плеча не руби, даже если не хочешь отвечать взаимностью. В конце концов, вы с ней мало общались. Узнай её поближе, что ли.

- И давно вы разбираетесь в девушках? - Узумаки огрызнулся и покраснел ещё сильнее. - Что-то не припомню, чтобы у вас была хоть…
Ему прилетел подзатыльник.

- Стрелки тут не переводи! - Ирука смешно прикрикнул на него. - С Сакурой дружишь? Дружишь. Вот и с Хьюгой дружи. Тоже мне. Глядишь, «оттаешь».

- Оттаю?

- Что ж ты такой тормознутый-то, а?... - Умино тяжело выдохнул и припал лбом к прохладной стене.

- Да понял я, понял, - невнятно промямлил парень, направляясь к коридору. - Приму к сведению, Ирука-сенсей, - он позволил себе улыбнуться.

- А? - он устало посмотрел ему вслед.

- Да так. Спасибо, - он продолжал улыбаться, натягивая обувь. - Мне правда нужно бежать на тренировку.

- Опять ты за своё… - Умино беспомощно заскулил, подойдя к нему. - И чего толку я распинался о важности присутствия дорогих людей в твоей жизни?

- Сакура сегодня в больнице, Какаши-сенсей как раз ждёт на опушке, - задумчиво пробормотал Узумаки, открывая входную дверь. - А Хината поправится только через несколько дней, - тихо добавил он, в смущении прикрывая глаза.
Услышав имя последней, Умино хитро улыбнулся и вместе с джинчурики вышел из залитой солнечным светом квартиры.

***

 Уже не первый час джоунины нежились под палящим солнышком, распластавшись на прохладной земле. Закрыв глаза и слушая монотонный звук падающей воды рядом, мужчины наслаждались возможностью отдохнуть. Несмотря на продолжительный холод ранее, ветер успел прогреться и спокойно гулял по поляне. Тишина, спокойствие, щебет проснувшихся птичек и отсутствие ученика - райское пристанище для любого сенсея.

- Может, стоит сходить и проверить, где он там? - зевая и не раскрывая глаз, протянул Ямато.
Его голос говорил сам за себя - джоунину абсолютно этого не хотелось. Тот балансировал между дрёмой и реальностью, прилагая усилия, чтобы просто разомкнуть губы.

- Не, - Хатаке оказался ещё менее разговорчивым.
Мужчина слегка потянулся и приоткрыл глаз, разглядывая небо.

- И долго нам тут торчать? - Ямато умиротворённо втянул воздух полной грудью, почёсывая подбородок.

- Ты что-то имеешь против? Только полдень. Может, чуть больше. Всё успеется, - копирующий ниндзя перевернулся на бок.

- Как думаешь, где Наруто? Он никогда не пропускал тренировки. И вчера достаточно рано ушёл. Странный парень, - практически промычал мужчина.

- Да в больницу он умчался. Небось, новость о пробуждении Хинаты так его взбудоражила, - усмехнулся Какаши.

- А? Хьюга? Она ведь там не одна лежит. Почему ты решил, что именно к ней?

- Потому что я сказал, что остальных выписывают уже сегодня. Да и не побежал бы он ни к кому. Логично же. Её бы сюда, на поле, глядишь, парень лучше контролировать себя будет, - прокряхтел джоунин, собираясь снова перевернуться на спину.
 Стоило ему удобно устроиться, как на его лицо вновь упала оранжевая куртка. Хатаке опешил и, не сразу сообразив, что случилось, быстро вскочил на ноги. От джоунинов в сторону водопада уже бежал Узумаки, волосы которого так и притягивали к себе солнечный свет. Услышав движение рядом, Ямато напрягся и поднялся на ноги, протирая глаза. Заметив джинчурики, он молча покосился на друга.

- Какаши-сенсей! Ямато-сенсей! Проспал, ттебаё! - кричал юноша, разглядывая водную стену перед собой. - Я компенсирую это! - он залился беззаботным смехом.
А мужчины уже роняли челюсти…

- Ох, чёрт, этот настрой… Ты заметил? - на лбу Ямато выступил пот, и мужчина быстро принял обычную для тренировки позицию. - Похоже, его компенсация выжмет из меня все соки сегодня! - в его голосе слышались нотки отчаяния.

 Хатаке, похоже, был доволен происходящим. Спрятав ладони в карманы, он вразвалочку подошёл ближе к ученику.

- Неужто, бодрый настрой? - аккуратно подметил копирующий ниндзя.

- Ирука-сенсей приходил, - Наруто поставил руки на бока, излучая решительность. - И я кое-что понял.

- Так странно, - Какаши напустил на себя скептический вид, - Что же ты мог понять с первого раза, да ещё и так быстро?

- Смейтесь, смейтесь, семпай. Я и сам не прочь, - он повернулся к нему с широченной улыбкой и дружелюбным прищуром.
Какаши так и застыл. Беззаботность, неукротимое желание добиться цели, бодрый настрой, фирменная улыбка - прежний Наруто стоял перед ним. Но было что-то ещё, что-то едва уловимое в голубых глазах. Похоже, парень, думал о чём-то своём.

- Не стойте столбом. Сейчас начнём. Хочу закончить, как можно скорее, а то снова в больницу не успею, - выкрикнул он и с румянцем от собственных мыслей прыгнул наверх, на тот самый мост.
«Вот оно что» - Какаши хитро прищурился и улыбнулся своим догадкам.

 Очутившись перед водной стеной, Наруто глубоко вздохнул. Гладь водопада отражала его счастливую физиономию, и юноша долго разглядывал сам себя, словно вспоминая старого друга. Прохладные брызги приятно холодили горящие щёки, вызывая на тех еле заметные ямочки. Лёгкость во всём теле появилась сама по себе, и джинчурики почувствовал прилив силы.

- Техника множественного теневого клонирования! - выкрикнул парень, что есть мочи.
 Его голос тотчас подхватил ветер и потащил вдаль за собой, по поляне, над ожившим лесом, по шумным улочкам деревни. Если бы стихия могла, то непременно донесла бы его до окошка палаты госпиталя, в которое в этот момент смотрела Хьюга. Она любовалась преобразившимся в лучах солнечного света видом и скромно улыбалась, желая пораньше выписаться. Желая поскорее сбегать к той самой поляне и тайком наблюдать за тренировкой Наруто. Как всегда. Как и в тот дождливый вечер их внезапной встречи.

С ней пришла оттепель. Глава 9

 Солнце радовало горожан все последующие дни, не только прогревая всё вокруг, но и даря людям хорошее настроение. Те суетились и, пользуясь случаем, старались переделать как можно больше дел. То же происходило и с персоналом госпиталя Конохи.
Хьюга уже собирала вещи в небольшую сумку, тихо наслаждаясь тем, как удачно всё сложилось. Куноичи не пришлось долго уговаривать врачей досрочно выписать её. Убедившись, что здоровью девушки ничто не угрожает и, отметив своё желание сократить себе работу в солнечные дни, они пошли ей навстречу. Всё окружение будто просыпалось от затянувшейся спячки.

 Собрав всё необходимое и переодевшись, Хината присела на застеленную постель. Её взгляд гулял по залитой светом палате, пока не упал на прикроватную тумбу. Небольшая корзинка с фруктами радовала девушку сильнее, чем следовало. Всё её содержимое за несколько дней натаскал Наруто. Яблоки, бананы, виноград, апельсины - она так и не смогла съесть всё. Кое-что Хьюга закинула в сумку, а остальное решила оставить другим. Возможно, такая мелочь порадует кого-то ещё.
 К слову, парень приходил каждый день, но никогда не оставался надолго. Обычно Узумаки заходил к ней, пряча взгляд и что-то бормоча себе под нос, ставил небольшой пакетик с гостинцами на стул и спрашивал, как её самочувствие. Хината молча пищала от восторга видеть блондина так часто, но не заметить изменения в его поведении она не могла. На мужских щеках всегда играл слабый румянец, который привлекал внимание к ямочкам на щеках. Он… Улыбался! В комплексе с несвойственным для него смущением, Наруто чем-то напоминал саму Хинату. Правда, о причине своего поведения девушка прекрасно знала, и стоило ей задуматься о схожести их мотивов вести себя подобным образом, она готова была упасть в обморок. Тем не менее, подмечая, что у блондина есть какой-то свой повод для улыбки, Хьюга с радостью разделяла мужское настроение. И, теперь, привыкшая видеть паренька каждый день, Хината переживала, что у них больше не будет повода для встреч. А ведь она так хотела увидеть его, и непременно сегодня.
Её беспрерывный мыслительный процесс нарушил громкий стук в дверь. Даже в этот момент девичье сердечко на миг остановилось в глупом ожидании увидеть любимое лицо. Все надежды бесследно растаяли, когда в палату вошла девушка с розовыми волосами. Похоже, у неё было шикарное настроение.

- Собралась? - практически пропела она, в два прыжка оказавшись рядом с брюнеткой.

- Да, только тут фрукты остались, - Хьюга встала и кивнула в сторону корзинки, - В сумку не влезут уже.

- И зачем Наруто столько всего притащил? Вот тот, кто его надоумил, пусть и помогает унести, - подруга рассмеялась.

- Д-думаешь, ему подсказали? То есть, он не сам решил… ? - светло-фиалковые глаза заметно погрустнели.

- Да нет, это я так. Хотя, знаешь, на такое способен только Узумаки! Ну удумал он, конечно. То не приходил совсем, то каждый день с новыми вкусностями! - быстро тараторя, куноичи закрыла окно и остановилась у него, любуясь солнечным светом. - Правда, есть и другая теория.

- А? Какая - другая? - услышав в голосе подруги странные нотки, Хината вся обратилась в слух.

- Может быть, это был повод, чтобы приходить? - Харуно развернулась к брюнетке и задорно подмигнула.
Щёки девушки в момент покраснели, и Хьюга отвела смущённый взгляд.

- С чего ты так решила, Сакура? - любопытство оказалось сильнее неё.

- Ты разве не знала, что он ни к кому больше так не ходил? Тем более, с гостинцами, да ещё и каждый день, - она вразвалочку подошла ближе, многозначительно подёргивая бровями.

- П-потому что всех остальных ребят выписали ещё несколько дней назад! - куноичи без промедления нашла неоспоримый аргумент.

- Посмотрите на неё - выкрутилась! - Сакура хитро сощурила глаза и поднесла палец к подбородку, задумавшись. - Он так быстро от тебя уходил, зато меня потом мучал болтовнёй, - она протяжно вздохнула и выразительно зыркнула в сторону пациентки.
Хьюга впала в замешательство. Она почти успела связать логическую цепочку и объяснить себе причину, по которой юноша не оставался с ней надолго. «Конечно, ему же Сакура нравилась. И нравится до сих пор, наверное. Вот тебе и повод, чтобы прийти сюда».

- П-понятно, - тихо пролепетала куноичи и накинула себе на плечо сумку. - Не знала, что Наруто-кун пользуется случаем, чтобы утомить тебя болтовнёй.
Она медленно пошла к двери, смирившись с испорченным настроением, как ей на плечо легла ладонь подруги. Зелёные глаза как-то по-особенному блестели, дополняя хитрую ухмылку.

- Хината, глупышка ты, - поддразнила она, щёлкнув девичий носик.

- А? Почему? - с видом потерянного котёнка Хьюга испуганно смотрела на неё.

- Ну не делай такое лицо, будто я тебя бить собираюсь! - Харуно обеими руками схватила девичьи плечи и развернула Хинату к себе. - Наруто без умолку о тебе спрашивал! «Сакура, как там Хината? Она говорит, что всё хорошо, и я переживаю, что она просто не хочет меня расстраивать!» - девчушка с розовыми волосами надула щеки и начала изображать их общего друга. - «Настолько лучше, что скоро выпишут? Что ей можно принести?».

 Пребывая в приятном шоке, Хината разомкнула губы, тихо втягивая воздух. Ей в голову ударил адреналин от одной только мысли, что Узумаки интересуется её самочувствием. Интересуется ей. Зардевшись, она уже и не слушала юную пародистку перед собой, ощущая, как всё её тело покрывается мурашками.

- … Короче, не знаю, что ты сделала с парнем, но Наруто превращается в привычного для меня балбеса, - Харуно хихикнула и искренне улыбнулась. - Не думала, что когда-нибудь скажу это, но я соскучилась по нему такому! Знаешь, вообще соскучилась! И у меня появилась идея, - от нетерпения девушка стала пританцовывать на месте.

- Что? Какая? - Хьюга сделала над собой усилие, чтобы уловить суть разговора.

- Который час? - зелёные глаза стрельнули в сторону настенных часов, - Ага, половина второго. Значит, тренировка в самом разгаре. Пойдём, до вечера есть время. Тебя не ждут дома так рано, будешь под моим присмотром, - Харуно схватила подругу за руку и, выведя её из палаты, потащила по коридору в сторону выхода из больницы.

- Сакура! Погоди! Куда мы? - Хината едва успевала перебирать ногами.

- Как куда? На лесную поляну, там сейчас Наруто тренируется, - тут же ответила девушка, распахивая широкие двери.
Яркий свет в ту же секунду атаковал две пары глаз и ласково коснулся девичьей кожи. В воздухе витало нечто необъяснимо приятное, и тот насыщал организм обилием свежести. Мимо здания проходили люди, шумно разговаривая, но даже это шумное бормотание не могло заглушить стук испуганного сердечка. Хьюга оцепенела, осознав, куда её тащит подруга.

- Сакура, ты иди, а мне не стоит. Я… Всё ещё неважно себя чувствую. Лучше домой пойду, - её лицо исказило подобие улыбки, что не обмануло куноичи.
Та вывела девушку за забор и укоризненно смотрела на неё.

- Во-первых, милочка, раз так, то ни о какой преждевременной выписки и речи быть не может! - она сложила руки на груди. - Во-вторых, мисс-стеснение, сейчас, как никогда, ситуация располагает. Хочешь профукать такой момент - возможность развести этого придурка на внятное объяснение его загадочного поведения?

- Сакура, но как же… - брюнетка обхватила личико руками.

- А ты не перебивай меня, - весело фыркнула куноичи. - В-третьих, как врач могу заверить, что в такую прекрасную погоду свежий лесной воздух пойдёт тебе на пользу. Ну и, в-четвёртых, - девушка наклонилась к Хинате очень близко, чтобы их глаза встретились, и чтобы до подруги дошёл весь смысл сказанного, - Если причина «возвращения» Наруто кроется в тебе, то я и без твоего желания дотащу тебя к этой чёртовой поляне!
 «Что происходит?! Она знает что-то, чего не знаю я? Почему Сакура так усердно старается привести меня к нему? Это смущает. Я не привыкла приходить вот так просто, без причины. Всегда проще было наблюдать издалека, как он тренируется. Что я скажу ему? Зачем пришла? Боже! Наруто-кун, ты сведешь меня с ума!» - её мысли хорошо читались в светло-фиалковых глазах. Куноичи жалобно поджала губы и смотрела на ухмыляющуюся от своей маленькой победы Харуно. Взгляд девчонки был весьма красноречив и ясно давал понять, что возражений та не примет. Не имея права выбора, Хината обречённо кивнула и на дрожащих от волнения ногах поплелась в нужную сторону со скоростью улитки.

- В таком темпе мы засветло не успеем! А ну-ка! - девчушка с розовыми волосами подхватила девичий локоть и прибавила ходу.

 Всю дорогу Хьюга тряслась, как осиновый лист. Она думала о том, что желания всё-таки иногда исполняются. Еще час назад Хината мечтала увидеть юношу, а теперь боится этой встречи. Переживает не то из-за своего стеснения перед парнем, давно укравшим её сердечко, не то из-за того, что ей рассказала Сакура про него. Двигаясь по ожившему под солнышком лесу, у неё дрожали колени. Услышав шум водопада и разглядев впереди меж деревьев поляну, куноичи нервно сглотнула, не представляя, как себя вести. Отметив, что они почти на месте, Харуно боднула подругу плечом.

- Лицо проще сделай. Это не свидание, - довольно хмыкнула она.

- С-Сакура, перестань! Ты же знаешь, что у меня из головы всё улетучивается, когда я вижу Наруто-куна! - выкрикнула Хьюга, откровенно психанув.

- Ого! Не думала, что ты озвучишь нечто подобное, - она приобняла брюнетку за плечи и беззаботно рассмеялась. - Рада, что мы это, наконец, выяснили.
Хьюга умоляюще застонала, продолжив движение с зажмуренными глазами. Из-за волнения она озвучивала те вещи, за которые после ей было неловко.

- Ну чего ты переживаешь? Мы идём навестить друга, верно? Ты со мной, так что это не свидание, - она не могла удержаться от доброй издевки, - Пока что не свидание…

- А?! - светло-фиалковые глаза распахнулись.

 Хината не успела ничего сказать. Её лицо окунулось в океан тёплого света. Куноичи стояла на краю леса, следя за тем, как Сакура убегает вперёд, чуть подпрыгивая. Убегает к джоунинам, следящим за пареньком у водопада. Убегает и машет рукой, собираясь привлечь внимание всех присутствующих. Привлечь внимание к Хинате, которая уже не может оторвать глаз от затылка пшеничных волос.
 «Сакура, подожди!» - она так хотела выкрикнуть эту мысль, но не успела. Услышав голос Харуно, три пары глаз сразу посмотрели в их сторону, и Хьюга тотчас встретилась с небесно-голубыми.

С ней пришла оттепель. Глава 10

Немного ранее на поляне…

 Под ленивыми взглядами джоунинов Наруто всё ещё пытался обуздать стихию ветра. На возвышенности из-за палящего солнца уже к полудню стало неимоверно жарко, что заставило джинчурики отказаться и от куртки, и от футболки под ней. Теперь, когда его движения и вовсе ничего не сковывало, парень выкладывался на полную, без продыху и с заметной самоотдачей. Синхронно концентрируясь, десятки клонов казались единым целым. Отточенные движения выбивали на водной стене заметную полосу, которая, увы, быстро исчезала, так и не дойдя до глубины. Водопад всячески издевался над Узумаки, но тот держал себя в руках. Внезапный самоконтроль со стороны юноши не остался незамеченным.

- Молодчина! - крикнул Ямато, искренне радуясь успехам ученика.
Мужчина не чувствовал усталости, так как девятихвостый уже несколько дней тренировок никак не заявлял о себе - Наруто его успешно подавлял, правда, никто из троицы так и не понял, каким образом.

- Ага! - отозвался юноша, стараясь не останавливаться на достигнутом.
Ладони клонов одновременно коснулись водной глади, и вновь появилась полоса. Брызги безжалостно летели в голубые глаза, и джинчурики щурил их, стараясь удержать небольшой «порез».

- Вот так! Правильно! Держи на этом уровне и представляй, как воздух проходит глубже, разрезает толщу воды! - Хатаке подошёл ближе и давал наставления ученику. - Уверен, сегодня точно всё получится!

- Л-легко сказать, - тихо прокряхтел блондин, оценивая ситуацию.
«Если я поддам чакры, боюсь, лис получит лазейку. А мне как раз и нужен этот силовой толчок, выброс, ттебаё. Что же делать?» - пока Узумаки продумывал дальнейшие действия, полоса вновь исчезла, избавив водопад от любых углублений. Поток воды снова разгладился и неукротимо нёсся вниз.

- Чёрт! - выдохнул он, жадно хватая ртом воздух, и чуть согнулся, переводя дух.

- Наруто, я думаю, что ты пытаешься сконцентрироваться сразу на двух вещах - и на стихии ветра, и на подавлении девятихвостого, - угадал Ямато, - Из-за этой ровности и равномерном распределении сил у тебя не будет мощного выброса чакры, который так необходим. Не бойся, я же страхую тебя!

- Ямато-сенсей, а какой тогда смысл? - парень повернулся в их сторону с укоризненным взглядом. - Если пользование стихии ветра подразумевает освобождение воли лиса, я не смогу свободно владеть ей! Асума-сенсей… Он… Не был джинчурики, и в силе демона не нуждался, спокойно применяя ветер. Должен быть выход, даттебаё!

 Какаши следил за их разговором, поглаживая подбородок. Он действительно считал, что юноша практически справился с заданием, и останавливаться сейчас на достигнутом точно нельзя. Вскинув бровь, он взглянул на друга, а потом медленно перевёл взгляд на ученика. В его голове созрела идея.

- Наруто, эй! - Какаши привлёк к себе внимание и вышел вперёд, - У меня есть интересная мысль, как помочь тебе самостоятельно найти решение этой проблемы.

- А? Давайте, давайте! Нужно всё перепробовать! - парень похлопал себя по щекам и взбодрился.

- Тебе нужен стимул, - он хитро прищурился.

- С-стимул? - уточнение проговорили одновременно и Ямато, и Наруто, вопросительно уставившись на мужчину.

- Именно. Раз, ты считаешь, что без освобождения чакры лиса ничего не выйдет - я не вижу смысла продолжать эти тренировки. Мы остановимся на середине пути, потратив столько времени и сил. Докажи нам, что для тебя нет ничего невозможного. Даю тебе время до заката. Если найдёшь решение проблемы и разрежешь водопад, то уже завтра начнёшь создавать свою собственную технику, которую даже Саске не повторит.

- Че… Чего?! - блондин ошарашенно выпучил глаза в полнейшем смятении и схватился за влажную шевелюру.

- И, разумеется, я запрещаю тебе спускаться вниз, - Хатаке удовлетворённо закрыл глаза, наслаждаясь замешательством парня, - Пока не овладеешь ветром, или пока не начнёт садиться солнце. А если останешься без сил и отключишься - всё досрочно закончится.

- Какаши-сенсей, что я вам сделал? Нормально же общались, ну! - Узумаки чуть не плакал и отчаянно сжимал кулаки. - Вот возьму и надеру вам задницу!

- Ах, да! У меня неприкосновенность! - прокашлял копирующий ниндзя и махнул рукой.

- Какаши… Ты, это, уверен? - Ямато тихо позвал его, косясь на шокированного джинчурики. - Закончить тренировки?!

- Мы их не закончим… - он промедлил и выразительно посмотрел на Наруто, - Если кое-кто справится до заката, - добродушный прищур стал для паренька апогеем.
У того зачесались кулаки врезать джоунину по довольному мужскому лицу. Узумаки хмурился и мысленно даттебаёхал, разглядывая хитрого семпая.

- А в туалет? А пожрать? - недовольно выкрикнул он.

- Ну, спустишься или заставишь себя закончить раньше, - беззаботно отозвался Какаши, расхаживая туда-сюда. - Условия я тебе озвучил. Если к названному времени я не увижу разрезанный ветром водопад, то не буду объяснять, как создать новую технику.

- Да вы блефуете! - джинчурики сложил руки на груди и самодовольно улыбнулся.

- Хочешь проверить? - Хатаке изогнул бровь и серьёзно посмотрел в голубые глаза. - Не стану отговаривать.

- Что б вас… - юноша заскулил и нехотя повернулся обратно к падающей воде.
Его растерянное лицо отражалось в ней, как в зеркале.

- Что-что? Не расслышал тебя! - мужчина усмехнулся.

- Я говорю, утру вам нос, Какаши-сенсей! У меня тоже условие - если справлюсь, с вас рамен! - недовольно откликнулся парень, выставляя руки вперёд.
«Я всё понял, клоны больше не нужны» - на этой мысли все его копии поочередно пропали. «Скачок. Скачок силы, эмоций… У меня должно получиться… Расенган - не предел мечтаний. Мне нужна техника, против которой будет бессилен любой из Акацуки!» - настроив себя на личную победу, блондин зажмурился.

- Хах! - он шумно выдохнул, чувствуя, как через его руки проходит чакра, утопая в водной стене.
Прохладные брызги затанцевали в воздухе и окатили напряжённое лицо юноши. Появившаяся полоса начала расти, удлиняясь, пока не дошла до самых краёв водопада. Оставалось её углубить.

 Джоунины следили за действиями ученика, не мигая, отмечая, как тот в одиночестве, уже без помощи клонов, смог так ощутимо воздействовать на плотную водяную стену. Солнечные блики, отражаясь от неё, плясали по всему полю, касаясь деревьев, уже подсохшей травы и внимательных мужских лиц. Их сосредоточенность помешала им заметить приближение куноичи с розовыми волосами, которая бежала в сторону водопада со спины.

- Эй, Какаши-сенсей! Ямато-сенсей! - радостно кричала она, размахивая рукой.

 Джоунины, опешив, повернулись в сторону голоса. Харуно уже подбежала к ним, и те не сразу заметили брюнетку, робко стоящую позади у края леса. А вот Узумаки, чьё внимание тоже удалось привлечь, увидел именно Хинату, неосознанно игнорируя подругу с розовыми волосами. Их взгляды пересеклись всего на секунду, но внезапный контакт спровоцировал румянец не только на девичьих щеках. Наруто быстро отвернулся и застыл, чувствуя, как к горлу подкатывает ком волнения. Ни о какой сосредоточенности на тренировке ни шло и речи.

- О! Сакура, здравствуй! - джоунин подошёл ближе к ней, прищуриваясь от палящего солнца. - Какими судьбами?

- Да мы, вот, с Хинатой решили прогуляться. Её выписали сегодня, - весело протараторила она.
«В-выписали? Уже?» - парень внимательно слушал их разговор, продолжая молча пялиться на воду.

- Какая чудесная новость! - сладко пропел Какаши, мысленно потирая руки.
Ему очень хотелось взглянуть на растерянное лицо ученика, но он пытался не подавать виду.

- А где Хината-то? - Ямато, продолжая сидеть в привычной для него позе, взглянул на болтающую парочку.
Не заметив рядом Хьюгу, он задал вполне логичный вопрос, и Хатаке начал вертеть головой в её поисках. Заметив куноичи на краю леса, мужчина махнул ей рукой, приглашая подойти. Если бы существовал звук от напрягающихся мышц - в этот момент присутствующие могли бы оглохнуть от того, как напрягся Наруто. Он прятал своё пылающее лицо, старательно прислушиваясь.

 «Всё хорошо… Я просто подойду на несколько минут, поздороваюсь. А потом мы с Сакурой уйдём, чтобы не мешать Наруто-куну тренироваться» - на ватных ногах Хьюга шла в их сторону, всячески успокаивая саму себя. Её взгляд метался от небольшой группы к затылку светлых волос. На последнем она задерживалась чуть дольше, отмечая широкие плечи и подкаченные руки. Хината ругала себя за невозможность оторваться от обнажённой мужской спины, вид которой усиливал прилив крови к её щекам, но ничего не могла с собой поделать.

- Добрый день, - робко поздоровалась она, подойдя к троице.
Услышав её голос, Узумаки чуть дёрнулся в желании повернуться, но вовремя осёк себя. Зрелище было забавное - парень продолжал стоять спиной к присутствующим, но ничего не делал, словно застыв.

- Хината, с выздоровлением! - весело пропел Какаши и потрепал девушку по макушке. - Наруто? Ты, вроде, сейчас не очень занят. Может, поздороваешься?
Игривый голос учителя заставил юношу корчиться от раздражения. Слишком медленно, нахмурив брови, джинчурики повернулся к ним и тотчас поймал смущённый светло-фиалковый взгляд. К его удивлению, у него перехватило дыхание, и он поднял глаза вверх, чтобы вновь обрести возможность думать.

- Э… Да, привет, Сакура! - Узумаки зачесал влажный затылок. - П-привет, Хината. Тебе лучше? - блондин упорно не смотрел на брюнетку, боясь своего повышенного внимания к ней.

- Н-Наруто-кун, здравствуй! - пролепетала она, поднеся кулачок к подбородку. - Да, всё хорошо. Спасибо!
«Похоже, для него наша встреча такая же неожиданная. Интересно, он рад, что я здесь?» - думала про себя девушка, опустив взгляд.

- Привет, балбесина! - Харуно вышла вперёд, самодовольно поставив руки на пояс. - Спускайся, мы здесь не до полуночи торчать будем. Планирую проводить Хинату домой до темноты, а то её хватятся, и нехорошо получится.
«Ненадолго? Чёрт» - повинуясь своему порыву, юноша уже готовился спрыгнуть вниз, как вдруг мужской голос остановил его.

- Так, так, так! - Хатаке внимательно следил за действиями ученика. - Уговор никто не отменял, Наруто! Спрыгнешь - конец тренировкам, помнишь?
Парень по-бараньи уставился на учителя с немым вопросом в глазах. Те горели от нетерпения оказаться ближе к темноволосой девушке, но осознание невозможности этого сделать било поддых. Взгляд Узумаки носился от мужского лица к девичьему, которое, к слову, аналогично надело маску разочарования.

- Да что б вас, Какаши-сенсей! - выкрикнул он. - Даже в такой ситуации?!

- Какой - такой? - съязвил учитель, подергивая бровями.

- Ну, я с Сакурой давно не болтал, - смущённо пробубнил он, покрываясь румянцем.

- Ага, давно. Как же, - Харуно усмехнулась и вскинула бровь, - Ещё вчера в моём кабинете заваливал вопросами из серии…

- Понял! Я понял, ттебаё! - Наруто не дал ей договорить своим нервным выкриком.
Он замахал руками, как в истерике, и умоляюще смотрел на подругу. Увидев в зелёных глазах огонёк хитрости и желание продолжить начатое, парень обиженно поджал губы. Спустя секунду он бессильно выдохнул и обратился к Какаши.

- Хинату выписали, я хотел хоть немного поговорить, пока она не ушла. Хорошо? - он с надеждой смотрел на лицо сенсея, которое всё сильнее расплывалось в улыбке.
«О чём поговорить?» - Хьюга слушала их разговор, который всё хуже улавливала из-за учащённого сердцебиения.

- Не-а, не надейся, - ответил он, заметив, как юношеское лицо исказила злоба. - Девушки, вы не торопитесь?

- Какаши-сенсей, я как раз хотела пойти дом… - начала было брюнетка, но не успела договорить.

- Не торопимся. Думаю, до заката можем побыть здесь и составить вам компанию, да, Хината? - она кровожадно улыбнулась подруге, ясно дав понять, что у той нет выбора.

- Эм… Да, Сакура, - Хьюга испуганно смотрела на неё, пытаясь справиться с навалившимся страхом.

- Чудесно! Как и погодка сегодня, - Хатаке хлопнул в ладоши и вновь обратился в джинчурики, - Наруто, слышал? До заката. Какое совпадение, не правда ли?

- На закате ей пора будет домой! - прорычал Узумаки, шлёпая кулаком по водной стене. - Издевательство!

- Наруто-кун, не переживай! - Хината прикрыла глаза, якобы от солнца, чтобы не смотреть на его манящее лицо.

- А? - парень тотчас смягчился и уставился на неё в ожидании.

- Не обращай на нас внимания и не спеши. У тебя есть цель, тебе нужно сконцентрироваться. Со мной не о чем говорить, потому что я вполне хорошо себя чувствую. А если ты хотел что-то другое обсудить, - она запнулась от сильного сердечного толчка в груди, - Можно и завтра.

- Не говори глупостей, Хината, - Сакура молниеносно взяла ситуацию под свой контроль и вышла вперёд. - Ещё несколько дней ты будешь дома. Там от тебя Неджи не отходит, Ханаби носится туда-сюда, вскоре ваши бесконечные тренировки начнутся. Лучше уж сегодня спокойно поговорить, верно? - она многозначительно глянула в сторону светловолосого друга.
Тот застыл с приоткрытым ртом, понимая, что хочет просто побыть с девушкой наедине. Клубок из запутанных чувств бесконтрольно прыгал внутри него, вызывая полнейший хаос. Мужские кулаки уверенно сжимались, пока Узумаки старался справиться со своими мыслями - «Сакура, Какаши-сенсей, что тут происходит?! Узнать о самочувствии… Подруги - это что-то особенное?! Дьявол! Бесите меня!».

- Выходит, разговор перенесём на неопределённый срок, - заботливо отозвался Хатаке, потирая ладони. - Или спускайся прямо сейчас.

- А вот и выкусите! Не спущусь. Я закончу до начала захода солнца, слышали?! - поза юноши буквально кричала о готовности выполнить его обещание. - Хината? - он несколько властно позвал её.

- А? - она удивлённо посмотрела на него, и лишь на секунду их глаза вновь встретились.

- Стой, где стоишь! - рявкнул парень и резко развернулся к водопаду.
Повисло молчание. Девушка ошарашенно смотрела ему в спину, прокручивая его последние слова и ту интонацию, с которой он произнёс их. Она и не заметила, как все из троицы задумчиво разглядывали её до неприличия покрасневшее личико.

- Будешь болеть за него? - с невинной улыбкой Хатаке чуть наклонил голову в сторону куноичи.

- А? Что? - пискнула брюнетка, слегка отступая назад.

- Благодаря твоему присутствию у нашего дурочка лишь усилилась мотивация, - добавил он, удовлетворённо вздыхая.

- Какаши-сенсей, а что происходит? Почему Наруто не может спуститься к нам? - поинтересовалась Сакура, приобняв подругу со спины. - Хината наверняка расстроилась, - тихо добавила она, добродушно посмеиваясь.
Хьюга вздрогнула от её слов. «Сакура, пожалуйста, не говори такого! Как же мне неловко!».

- Дело в том, что тренировка зашла в тупик. Я поставил Наруто определённые условия. Если к закату он не разрежет водопад, я больше не буду учить его применять стихию чакры и развивать её, - мужчина равнодушно пожал плечами.

- Ему нельзя спускаться до захода солнца, если не справится раньше. А если не успеет - итог тот же, - со стороны послышался голос Ямато. - Какаши, ты, конечно, слишком требователен.

- Ничего подобного, - джоунин сложил руки на груди, - Наруто уже пообещал, что справится.
«Извини, парень, но твоя инфантильность дошла до апогея. Ты всё можешь, но блокируешь свои силы. Я просто создал такие условия, при которых у тебя не будет иного выбора, кроме как побороть себя» - он мысленно обратился к Узумаки, всей душой надеясь в правильность своего поступка.

- Хината, пойдем, присядем. Земля уже прогрелась, - Харуно уже тянула брюнетку за руку, пока та следила за юношей на мосту.

 Удобно расположившись, Хьюга разглядывала пальцы рук. Из-за волнения они всячески переплетались друг с дружкой, то и дело образуя замысловатые замочки. Подруга уже и думать забыла о светловолосом друге - та рассматривала голубое небо и пролетающих на его фоне птиц. С замиранием сердца она надеялась, что одна из них направлялась в сторону Саске, неся на своих крыльях тепло и спокойствие, которое Харуно так хотела бы ему передать. Думая о заблудшем парне, куноичи быстро задремала.
 Хината заметила усталость девушки и не стала её тормошить. Напротив, без её возможных неловких вопросов брюнетка могла выдохнуть и хоть немного расслабиться. Она огляделась и остановила свой взгляд на шумном водопаде. Его величие поражало. Отметив, что джоунины не смотрят в их сторону, Хьюга радовалась возможности тихо наблюдать за стараниями Наруто. Каждый раз, видя, как на водном потоке образуются прорези, её сердечко замирало. «Наруто-кун, давай, ты сможешь!» - ей бы очень хотелось подбодрить его, но она боялась лишь отвлечь юношу. Хотя, чего уж юлить, куноичи попросту стеснялась сказать ему лишнее слово. Наблюдать за парнем со стороны стало для неё привычкой, которая приятно грела душу. Таким образом она могла быть рядом, пусть джинчурики и не знал этого.

 Время мчалось незаметно. Солнечные лучи уже рассеивались и едва скользили по земле, переставая греть. Поднялся слабый ветерок, и от лёгкой прохлады Харуно проснулась. Обняв себя руками, куноичи присела на земле, оглядываясь вокруг. Небо вдали уже заливалось красноватым светом, куда упорно следовало солнце. Хината этого, казалось, совсем не замечала, с замиранием сердца следя за пареньком у водопада. Как бы подруга не хотела этого, но она коснулась плечика брюнетки, привлекая к себе внимание. Девушка взглянула на неё и поняла, что пора собираться домой.

- Какаши-сенсей, солнце скоро начнёт заходить, - сонно пробормотала Сакура, подойдя к джоунинам. - Думаю, нам пора. Хинате пока лучше не бегать, так что как раз спокойным шагом прогуляемся.

- Что ж… - Хатаке взглянул вверх, оценивая успехи ученика.
К слову, он продолжал держать небольшую полосу на водной стене.

- До свидания, - брюнетка чуть поклонилась и посмотрела на Узумаки.
Парень был слишком сосредоточен, чтобы слышать их. Девушка не хотела отвлекать его.

- Всего наилучшего, - Какаши махнул им рукой и снова уселся рядом с Ямато.
В нём зарождалось разочарование в самом себе. «Не вышло» - грустно отметил он, раздумывая, что делать дальше.

 Наруто почти выбился из сил, но чёртов водопад так и оставался целым. Он всячески старался игнорировать краснеющее вдали небо даже в те моменты, когда останавливался отдышаться. В один из них он заметил движение сбоку от себя. Взглянув в нужную сторону, джинчурики чуть не подпрыгнул от волнения. «Уже? Уже уходят? Нет, нет, нет!».

- Эй, вы куда?! - раздражённо выкрикнул парень.

- Время! Нам пора! Удачи, у тебя ещё есть минут пятнадцать, так что не отвлекайся! - Харуно даже не повернулась в его сторону и лишь махнула ему рукой.
Узумаки зарычал от негодования, заметя, что Хьюга послушно следует за подругой.

- Хината! - что есть мочи выкрикнул он, чем привлёк внимание светло-фиалкового взгляда.
Она остановилась и посмотрела на него с нескрываемой грустью в глазах, от чего юноша на миг застыл. У него возникло чувство, что он оказался в ловушке.

- Я же сказал - стоять там, где стояла! Короче, никуда не уходить! Жди! - в его голосе прозвучала железная решительность.
Узумаки тут же развернулся к водопаду под бешеный сердечный ритм. Из мужской груди вот-вот бы что-то вырвалось, но оно растворилось, рассредоточилось по всему телу. В висках застучало в ритм моторчику, а руки задрожали от переизбытка силы. В юноше буквально танцевали эмоции, но совершенно иные, которые никак не влияли на девятихвостого.

- Чёрта с два я не успею! - проорал он, с огромным усилием прикладывая ладони к водопаду.

 Послышался тихий свист - ветер, словно по его приказу, проник глубоко в толщу воды. Стихия за несколько секунд расщепила её, отрезая нижнюю часть. Все звуки в момент исчезли, заставив присутствующих ошарашенно смотреть на происходящее.

- У него… - с придыханием прошептал Какаши, вскочив со своего места.

- Получилось, - тихо добавила не слышавшая джоунина Хьюга.

 Узумаки был поражён своим успехам. Стоило ему убрать руки, как через секунду водопад вновь приобрел обычные для себя размеры. Но парня это уже не волновало. От радости то ли из-за его маленькой победы, то ли от того, что брюнетка не успела уйти, Шиноби быстро спрыгнул вниз. Не замечая одобрительных взглядов сенсеев, он промчался мимо них и подбежал к девушкам, с восхищением глядящих на него.

- Я же сказал, что успею, - шумно дыша, он улыбнулся.
От улыбки парня девичье сердце замерло, чтобы не перебивать его последующие слова. Хината смотрела, как рука Наруто медленно тянется в её сторону.

С ней пришла оттепель. Глава 11

 Наруто сам не успел осознать, как схватил руку Хинаты и дёрнул девушку на себя. Из-за слабости в ногах куноичи припала к его обнажённой груди и тут же отстранилась, словно обожглась. Тело Узумаки действительно горело от перегрузки, хотя, возможно, не только по этой причине. Заметив на девичьих щеках густой румянец, парень закусил губу и отпустил её руку. Повисло неловкое молчание.

- Эй, аккуратнее можно? - хмурый взгляд Харуно уже мелькнул перед его глазами. - Ты водопад только что разрезал, и с ослабленной Хинатой силушку можно и не рассчитать!

- П-прости, пожалуйста, - Наруто принял вид нашкодившего котёнка и виновато глядел на брюнетку.
Девушка кивнула ему и слегка улыбнулась. Она не успела ответить, потому что к ним подбежали воодушевлённые джоунины.

- Наруто! - воскликнул Какаши, хлопая юношу по плечу, - Во-первых, молодчина! На последних минутах! Я же говорил, что тебе просто нужен стимул, - хитрый мужской взгляд убежал в сторону смущающейся брюнетки.

- Да! У меня получилось, даттебаё! Я же обещал, - широко улыбнувшись, он тоже зыркнул в сторону девушки, но, поймав её взгляд, поспешно отвернулся. - А что во-вторых?

- Держи, оденься, - воодушевление в голосе Хатаке сразу пропало, и джоунин поспешил убрать ладонь с обнажённого плеча юноши. - Нечего подруг смущать.
Ухмыльнувшись, Узумаки перехватил свои вещи у учителя и надел футболку. Уже собираясь накинуть куртку, блондин вновь посмотрел на дрожащую впереди Хьюгу и остановился.

- Хината, тебе холодно? - заботливо спросил он, прекрасно понимая, что оставшиеся зрители внимательно его слушают.

- А? Что? - девчушка не ожидала, что тот к ней обратится. - Нет, всё в порядке, Наруто-кун.

- Ты дрожишь, - подметил он, изогнув бровь. - Могу предложить свою куртку.

- Н-не нужно, правда. Нам всё равно пора уходить, - Хьюга дёрнула подругу за рукав.

- А нам, стало быть, пора идти ужинать, а? Я угощаю, как договаривались, - Хатаке потрепал светлую шевелюру, не дав пареньку среагировать на фразу Хинаты.

- Наруто, так держать! Завтра вы перейдёте на новый уровень, так что тебе следует хорошенько отдохнуть, - Сакура весело подмигнула другу и развернулась к брюнетке. - Пойдём. Рада, что мы стали свидетелями успеха этого балбеса.
Куноичи с розовыми волосами уже подхватила подругу под руку и сделала шаг в сторону леса.

- П-подождите! - их окликнул Узумаки дрожащим голосом. - Сакура, давай, я провожу Хинату? Нам всё равно по пути.
На этой фразе светло-фиалковые глаза широко распахнулись. «Он действительно хочет поговорить о чём-то?».

- Мне не сложно. Тем более, тебе придётся возвращаться обратно, ведь твой дом ближе, - Харуно упивалась ситуацией и многозначительно подёргивала бровями.
 Наруто не хотел объясняться, не хотел ничего придумывать. Незаметное только дураку, сводничество со стороны подруги порядком выбешивало. За его спиной солнце уже коснулось горизонта, окрашивая небо в тёплые оттенки. Времени на разговоры совершенно не оставалось, а необъяснимое желание побыть с брюнеткой хотя бы несколько минут лишь росло с каждой секундой. Юноша смотрел на неё, раздумывая о том, почему после случившегося на миссии ему так отчаянно хочется быть рядом с ней. Хочется знать, как она, где она, чем занимается, о чём думает. Парадокс - ещё недавно Наруто пытался избегать девушку и даже просил её не следовать за собой, не следить за ним в готовности кинуться на помощь. А теперь парень сам искал встречи с Хинатой. Постоянно.

- Хината, можно я провожу тебя? - он сделал робкий шажочек вперёд, заглядывая в светло-фиалковые глаза. - Честно, не задержу. Прогуляемся до твоего дома, и всё.
Харуно взглянула на Хьюгу и поджала губы в ожидании её ответа. «Милая, только не тормози!» - она мысленно заклинала подругу принять верное решение.

- Эй, предложение о рамене за мой счет только сегодня, - скучающе протянул копирующий ниндзя, косясь на ученика.
«Интересно, что в итоге он выберет?» - любопытствовал мужчина про себя.

- Да пофиг на рамен, дома что-нибудь соображу, - раздражённо буркнул парень, не замечая удивлённых взглядов Ямато и Какаши.

 Секунда ожидания ответа от Хинаты длилась бесконечно долго. Девушка успела испытать целый спектр эмоций - от небывалой радости до всепоглощающего ужаса. «Наруто-кун действительно хочет проводить меня?! Только мы вдвоём, и никого больше. Мне это могло только сниться… Но о чём разговаривать? Как мне себя вести?» - бесконечные вопросы ютились в её голове, создавая в ней полнейший беспорядок. Хьюга вновь заглянула в голубые глаза, в надежде найти в них ответ, который она должна озвучить. И она нашла. Не ответ, а желание дать самой себе шанс испытать хоть капельку счастья от общения с этим парнем. В конце концов, Наруто больше не поднимал тему её чувств к нему. Это было и хорошо, и плохо одновременно.

- Сакура, ты не обидишься, если я пойду с Наруто-куном? - слова вылетели с её уст быстрее, чем куноичи подумала о сформулированной фразе. - Т-ты… Если хочешь, пойдём с нами! - быстро добавила она, понимая, как глупо выглядит.

- О? Без проблем, идите. Я как раз в магазин забегу по дороге домой, - она искренне улыбнулась и подмигнула ей.

- Тогда… - Хьюга повернулась в сторону блондина и закусила губу.

- Идёшь со мной, - он расплылся в довольной улыбке и прищурился, чтобы скрыть из ниоткуда появившееся волнение.
Словно загипнотизированный, Узумаки в два шага оказался рядом с ней и уже потянулся к её руке, как резкий шум вывел его из транса.

 С дальнего края поляны под собственные испуганные крики полетела стая птиц. Группа Шиноби тотчас определила место, в котором их что-то спугнуло. Хатаке сделал пару шагов в том направлении, но не уловил никакого движения - слишком далеко. Мужчина нахмурился и с выдохом повернулся к остальным.

- Зверь? - предположил Ямато, разглядывая лицо друга.

- Я никого не увидел. В той части лес гуще всего, и между деревьями куча кустов, - объяснил он.

- Кто бы там ни был, он не мог уйти далеко, - Узумаки сжал кулаки, напрочь забыв о руках Хинаты.
 Он развернулся к джоунинам с решимостью в глазах. Сенсеи уже хотели успокоить ученика, но вдруг остановились, заглядывая за его спину. Наруто не сразу понял, что их там привлекло, и, мотнув головой, обернулся.
 Лицо брюнетки выглядело напряжённым, и вокруг светло-фиалковых глаз проступали жилки. Не так быстро, как обычно, но своим появлением они подсказали парню, что происходит. Девушка смотрела вдаль ровно секунду, после чего шумно выдохнула и согнулась, держась за живот. К ней тут же подбежала Харуно.

- С ума сошла?! - она прикрикнула на куноичи, помогая той присесть. - Уже по госпиталю соскучилась?!

- Хината, на кой чёрт… - Узумаки подлетел к ним очень быстро, попутно повышая тон своего голоса, но резко осёк себя, увидев в милом личике разочарование. - Медведей не видела? Небось, пока крутился в кустах, задел своей тушей ствол дерева. А у птиц реакция мгновенная, - он присел на корточки и выдал смешок, - Как у тебя, знаешь.
Девушка подняла взгляд, полный удивления, и застыла. Их лица оказались катастрофически близко друг к другу. Это опасное расстояние смутило не её одну - парень резко завалился назад, упав на задницу. Сакура и джоунины не удержались от смеха, наблюдая, как обиженный парень поднимается на ноги.

- Ну а что, ттебаё? Хината, она… - начал он, но вдруг заметил, как та продолжает смотреть на него без тени улыбки. - Как птица. Что-то случилось - она сразу же вздымается ввысь и действует, ещё не разобравшись в ситуации. И почему?
«Потому что я по-настоящему люблю тебя».
 Почему-то эта фраза приобретала новый смысл для юноши, пока тот видел девушку перед собой. Её хрупкость и неприкрытая самоотверженность пленили его мысли. Наруто молчал, не смея продолжить бормотать всякую чушь, наблюдая, как Хьюга протирает лицо. В этот момент блондин поймал себя на мысли, что безумно хочет прикоснуться к нему своими руками.

- Сакура, - неловкую паузу прервал Хатаке, обратившись к куноичи, - Давай-ка, мы с Ямато проводим тебя. Чёрт его знает, зверь это или…

- Человек, - Хьюга выпрямилась и уверенно закончила его фразу. - От нас убегал Шиноби. К сожалению, я разглядела лишь силуэт. Это точно не медведь, - она покосилась в сторону Узумаки.
Джоунины переглянулись, проводя мысленный разговор друг с другом.

- Перестаньте накручивать себя! - Сакура вышла в центр и хлопнула в ладоши. - Солнце почти село. Нужно успеть в деревню до темноты. Особенно тебе, Хината, - зелёные глаза красноречиво покосились в её сторону. - Наруто, валяй уже, или я сама её провожу! - она пнула юношу ногой по заднице, и тот чертыхнулся вперёд, чуть не упав на брюнетку.

- Какаши-сенсей, Ямато-сенсей, хорош глазки друг другу строить, или мне одной идти? В принципе, рука у меня тяжёлая - вряд ли кто полезет, - девчушка кровожадно улыбнулась, похрустывая костяшками пальцев.

- Тише, тише, не горячись, Сакура, - Ямато приподнял ладони вверх и дружелюбно улыбнулся. - Уже идём.

- Верно. И мы провожаем тебя не ради твоей защиты… - Хатаке зачесал подбородок с напускной задумчивостью.

- А? Тогда почему?

- Ради защиты тех, кто рискнёт угрожать тебе, - прокашлял мужчина, плохо сдерживая смешок.
Мужчины засмеялись и не заметили, как за разозлившейся куноичи Наруто и Хината молча пялятся друг на друга. Казалось, они совершенно не слышали их разговора.

- Эй, голубки, - Хатаке позвал парочку, и ребята повернулись к нему. На обоих лицах играл слабый румянец. - Мы уходим, и вы поторопитесь. Будьте внимательными. Если этот Шиноби действительно следил за нами, он вновь заявит о себе. До завтра, Наруто.
Ямато и Сакура махнули им рукой и вместе с Хатаке двинулись в нужную сторону. Узумаки и Хьюга молча провожали их взглядами, пока полностью не осознали, что остались совершенно одни. Девичье сердце догадалось об этом раньше мужского и уже набрало обороты. Куноичи нервно сглотнула и повернулась к юноше.

- Наруто-кун, пойдём? - пропищала она, разглядывая свою обувь.

- Э, д-да, - джинчурики резко пошёл вперёд, пряча в карманах дрожащие ладони. - Ты дойдёшь, или помочь тебе? - резковато спросил он.

- Д-дойду, н-но зачем так бежать? - девушка едва поспевала за ним.

- Хочу поскорее убраться из этого леса. Как зайдём в деревню, притормозим, - холодно объяснил он, продолжая уверенно шагать вперёд.
Ответа от куноичи не последовало. Они продолжили свой путь в полном молчании, и каждый думал о своём. Хината - о том, почему Узумаки так резок с ней, хотя несколько минут назад был крайне внимателен. Наруто - о том, что у него нет и не было темы для разговора с девушкой, и он придумывал предлог, почему решил проводить её.

 Оказавшись на знакомых улочках, блондин сбавил скорость, как и обещал. Впереди беззаботно гуляли люди, что-то весело обсуждая. Их бормотание скрывало учащённое женское дыхание позади - Хьюга реально выдохлась, но не проронила ни слова о своём состоянии. Ей не хотелось жаловаться, да и почему парень должен считаться с ней - так она рассуждала. Но не долго. Наруто молча повернулся к ней.

- Прости, что заставил так нестись, ттебаё, - совершенно другим голосом пробормотал он. - Теперь можно расслабиться. Если очень устала, я могу тебя понести.
«Как два разных человека…» - промелькнуло в мыслях девушки.

- Давай пойдём медленнее, хорошо? Тут уже не далеко, - заметно погрустнев, куноичи шагнула мимо него.
Парень нахмурился, понимая, что изменения его настроения мало кого устроят. Хьюга, чувствующая себя некомфортно рядом с ним, тому доказательство. Парень скривился от собственной тупости и поравнялся с подругой.

- Соскучилась по дому? - спокойно спросил он.

- И да, и нет, - девчушка пожала плечами, предвкушая свою возможную неловкость от общения с блондином, - Мы с Неджи стали неплохо ладить, мне интересно с ним, и ему есть, чему научить меня. Ханаби наверняка скучает. Она всегда была добра ко мне, - Хьюга грустно улыбнулась и посмотрела вверх - небо практически полностью залилось тёмным цветом, растворяя в себе слабые солнечные лучи.

- А почему - нет? - юноша сцепил руки на затылке и чуть повернул голову к куноичи.

- Есть причины, - прошептала она, своим голосом затронув парня за живое.
Наруто не мог оторвать глаз от её профиля. Нежная улыбка, пронзительный и наполненный мыслями взгляд, аккуратный носик. Иссиня-чёрные волосы уже начали сливаться с ниспадающей на парочку темнотой, отчего светлая кожа казалась прозрачной и сказочной.

- Не расскажешь мне? - он на автомате вернул выбившуюся прядь ей за ушко, спровоцировав от точки их соприкосновения цепочку мурашек.
Хьюга покраснела, но её румянец успешно скрывали сумерки. А вот нарастающая тишина в округе из-за редеющих прохожих мгновенно выдавала нехватку воздуха.

- Я не заставляю, - он заметил девичье волнение и постарался подбодрить Хинату, - Я ведь тоже и рад, что ты возвращаешься домой, и, с другой стороны, не особо, ттебаё.

- Почему? - куноичи остановилась у большого дерева, так что парень оказался в тени его кроны.
Сама Хьюга стояла рядом, но на свету - холодное освещение ближайшего фонаря доставало до неё, превращая девчушку в подобие ангела. Наруто, находясь в темноте, любовался ею, утопая в светлых глазах, что так блестели. Ему стоило сделать лишь шаг в сторону Хинаты, чтобы окунуться в это сказочное свечение, но это означало подойти к ней вплотную.

- Если честно, я успел привыкнуть… - он хмыкнул и опустил взгляд, - Привык, что у меня есть повод спешить куда-либо и думать о чём-то помимо тренировок. Акацуки даже без своего присутствия держат меня в напряжении. Поэтому теперь мне снова придётся вернуться к своему обычному распорядку дня, - блондин как-то очень грустно рассмеялся, потирая дрожащие ладони.

- Наруто-кун, уверена, что этот повод ты взял с потолка, - Хьюга широко улыбнулась ему, радуясь, что парень позволил ей заглянуть в свои мысли. - Нет ничего плохого в том, чтобы уделять время друзьям. Я, честно сказать, слышала, как многие ребята переживают за тебя… - она запнулась и поджала губы.

- Как раз из-за таких переживаний те, кто рядом со мной, страдают и постоянно рискуют, - Узумаки бессильно выдохнул и поднял взгляд на неё. - Ты ведь тоже переживала, и что?
Улыбка с девичьего личика быстро исчезла. Брюнетка сжала кулачки, собирая в них всю волю, и успокоила вдруг сбившееся дыхание.

- Да, и всё ещё переживаю, - тихо, медленно, почти по слогам проговорила девушка, уводя глаза в сторону.
Хьюга чувствовала, как с каждой секундой её лицо разгорается всё сильнее.

- П-почему? - Узумаки мотнул головой, опешив. - Я настолько тупой, что в меня нет веры? Не смогу справиться сам? - он нахмурился и сделал шаг назад, в темноту.

- Наруто-кун, нет! П-понимаешь, - от волнения она обхватила свои щёки руками, - Эмоции невозможно контролировать, как и невозможно контролировать чувства, которые мы испытываем к людям. Неважно - кто ты, насколько сильный или слабый. По-настоящему близких людей не интересуют эти качества. Они видят в тебе человека, личность, - Хината прикрыла глаза, растворяясь в бесконечном внутреннем потоке своих ощущений, - Со своими интересами и заморочками. Им важен ты настоящий, и этого настоящего, живого человека хочется поддержать. Даже когда всем сердцем веришь в него… Хочется… Разделять с ним и радость, и грусть, и тяжёлые моменты… П-просто иметь возможность быть рядом.
Закончив свой монолог, Хината молча опустила голову, не открывая глаз. В них копились слёзы, которые она всеми силами старалась удержать. Брюнетка позволила части своих переживаний выйти наружу, и те вылились в такой крик отчаяния.

 Наруто «проглотил» каждое предложение. Каждое слово, озвученное тихим мелодичным голосом. И он задрожал от этой пламенной речи. Узумаки невольно вспомнил недавний разговор с Ирукой, фразы которого тотчас атаковали голову.
 «Не будь эгоистом и позволь им остаться в твоей жизни. Держа людей на вытянутой руке от себя, ты не окажешь помощь, когда она действительно потребуется. А потом будешь винить себя даже в этом!» - смотря на хрупкую девчушку перед собой, юноша мечтал лишь о том, чтобы с ней всё было в порядке. Желал, чтобы при возникновении любой угрозы для её жизни, он всегда мог вовремя подоспеть, потому что был рядом с ней. Желание близости заставило Наруто сделать маленький шажок вперёд.
 «Не пытайся взвалить на себя все обязанности и все проблемы этого мира, Наруто - джинчурики видел перед собой того, кто всегда хотел делить с ним все переживания и все возможные трудности. Именно к этому человеку он приблизился ещё чуть-чуть.
 «Никто не говорит, что близких должно быть много, но у тебя таковых практически не осталось. А они должны быть, понимаешь?» - юноша уже мысленно соглашался с учителем, видя перед собой одну из них.
 «Должны быть те, ради которых ты захочешь не просто существовать. Захочешь жить, Наруто!... Кто для тебя по-настоящему важен, и для кого также важен ты» - он окончательно убедился в том, что небезразличен для темноволосой девушки. Почувствовал, наконец, что из сотни привычных и знакомых ему лиц, её по-особенному выделяется в этой толпе. Оно сияет, как и сейчас в свете фонаря. Оно притягивает к себе, к важному для парня человеку. И Узумаки не может сопротивляться, делая ещё один неуверенный шаг в сторону куноичи.
 «Когда тянешься к человеку, а он тебя постоянно отталкивает, это неприятно, в общем-то. Так рождается безразличие, которое этого человека якобы устраивает, но когда отвергнутый исчезает… Приходит осознание, что ты профукал отпущенное вам время» - но девушка перед ним никуда не исчезала. Никогда не отталкивала и всегда протягивала руку помощи, которой теперь юноша действительно хотел коснуться. Уже сейчас его пугала сама мысль возникновения безразличия с её стороны. Наруто не хотел убегать, он желал вцепиться в эту девушку всеми силами… И он это сделал. Шагнул в её сторону и вышел на свет.

 Хьюга успела приподнять лицо, и оно уткнулось в мужскую грудь. Парень изо всех сил прижимал брюнетку к себе, нежно поглаживая её спину. Он тяжело дышал и на каждом вдохе содрогался всем телом.

- Н-Наруто-кун? - куноичи позвала его очень тихо, чувствуя, как мужские руки лишь крепче обнимают её.
Несмотря на относительно тёплый вечер, на жар, который сохранился у Шиноби после тренировки, джинчурики будто бы грелся в этих объятиях. Он наслаждался спокойствием, окутавшим его с ног до головы, и не мог сдержать улыбки.

- Хината, ты такая тёплая! - парень совсем уже не думал, о чём говорит, скользя пальцами вдоль девичьего позвоночника. - Знаешь это чувство, когда изнутри греешься?
Его прикосновения заставили её вздрогнуть. Хьюга слышала, как их моторчики синхронизировали скорости и стучали в унисон. Поведение Наруто казалось ей ненастоящим, выдумкой и притворством, но она хотела понежиться в мужских объятиях ещё чуть-чуть, ещё немного. «Знал бы ты, как много для меня значит эта близость…» - комочек из переплетённых эмоций подкатил к девичьему горлу, и куноичи никак не могла его проглотить. Хинате хотелось плакать, потому что этот момент, скорее всего, был первым и последним в её жизни. Пытаясь сладить с нахлынувшими эмоциями, она шумно задышала.

- Ой, п-прости. Сильно сдавил, да? - весело прокряхтел он, чуть отстранившись.
Голубые глаза тотчас подметили пунцовое женское личико. Увидев, что парень её отпустил, Хьюга задрожала от отчаяния, что их близость, возможно, больше никогда не повторится. Понимая, что терять ей нечего, девушка внимательно посмотрела на него блестящими от влаги глазами. Желание ещё раз, и уже в последний, сказать Узумаки о своих чувствах давило на грудную клетку. Она вдохнула воздуха.

- Погоди. У тебя жар, что ли? - не задумываясь о своих действиях, парень погладил пунцовые щёки и лоб. - Блин, у меня руки сейчас твоей температуры, ттебаё…

- Н-нет, у меня нет жара, просто я лю… - у неё перехватило дыхание на самом важном моменте.
Сообразительный блондин наклонился к ней и припал губами к девичьему лбу. Нежность женской кожи пленила его мысли, и он не смог сразу оторваться от неё. Шиноби просто застыл, пытаясь понять, отчего так бешено забилось сердце. Парень не заметил, как его руки уже заскользили по девичьим рукам вниз, к области талии. Понимая, что вот-вот сойдёт с ума или попросту упадёт в обморок, Хьюга зажмурилась.

- Наруто-кун, убедился? В-всё хорошо, я прекрасно себя чувствую, - протараторила она с надеждой, что парень её услышит и поймёт.

 Но он не отстранился. Мужские руки жили сами по себе и уверенным движением обхватили тонкую талию. Испуганная Хината внезапно перестала чувствовать ноги, и она вот-вот бы упала, если бы юноша не притянул бедняжку к себе ещё ближе. Губы Узумаки робко и с невероятной нежностью опускались ниже, не теряя контакта с бархатной кожей. Они скользили по переносице, слегка покрасневшему носику, едва причмокивая его, и ниже, пока не оказались рядом с девичьими устами. Тут-то Шиноби и замер, вновь ощутив реальность происходящего.

 «Я правда хочу этого? Вот действительно… Сейчас?» - от бешеного сердечного ритма у него заложило уши. Он не мог оторвать взгляда от чуть приоткрытых девичьих губ, до которых оставался всего сантиметр. Из-за слабости перед своими желаниями он зажмурился.
Хината кожей чувствовала его неровное дыхание, отчего она и приоткрыла глаза. Девушка посмотрела на Наруто и увидела, что он их наоборот закрыл, остановившись и, видимо, боясь пойти на такой отчаянный шаг. Но их близость оказалась фатальной. Не успев снова сказать парню о своих чувствах, Хьюга сохранила накопленную решимость и применила её именно сейчас.
 Брюнетка привстала на цыпочки и сама коснулась устами его губ. Нежно, робко, словно прося прощения за то, что она делает. Словно пытаясь передать не озвученную мысль этой близостью, такой новой и волнительной для обоих.
 Наруто опешил и широко распахнул глаза. Его окатило жаром в тот момент, когда мужское сердце на секунду замерло. Замерло, подобно своему бездействующему обладателю. Почувствовав, что юноша не отвечает на её отчаянный поцелуй, Хината готовилась провалиться сквозь землю и уже начала отстраняться от застывших губ, как вдруг…

 Наруто обнял её личико, быстро возвращая его обратно...

С ней пришла оттепель. Глава 12

 Наруто притянул личико Хинаты к себе, к влажным губам, не желающим терять девичье тепло. Вновь соприкоснувшись с её устами, он почувствовал, как внутри него что-то вспыхнуло и, набрав силу, шумно лопнуло, создавая некую пустоту. Парень мечтал, чтобы её без остатка заполнила девушка, которую он так отчаянно и нежно обнимал. Наслаждаясь вкусом поцелуя с ней, Наруто боялся делать резкие движения, медленно и осторожно втягивая женские губы. Их поцелуй был первым для обоих, а потому крайне робким и очень чувственным.
 Чёрные густые ресницы светло-фиалковых глаз сильно дрожали от переизбытка эмоций. Подобно бабочкам, закружившимся внутри девушки, Хината готовилась улететь на седьмое небо. Возможность насладиться происходящим приятно опьяняла её, выпуская в кровь нечто похожее на морфий. Ещё чуть-чуть, и куноичи бы окончательно потерялась в безграничной любви к юноше. Она бы забылась в его объятиях и насытилась запахом мужской кожи.

 «Неужели всё это - реально?» - отголоски здравого смысла уверенно покидали девичью голову. Появившееся, наконец, расслабление полностью овладело Хинатой, и та неосознанно закинула руки на плечи Узумаки, привстав на цыпочки.
 «Что случилось? Что я сделал…?» - Наруто внезапно возненавидел себя, считая, что он воспользовался чувствами девушки. В отличие от неё, парень не смог выпустить из головы бушующий ураган мыслей. Ему определённо нравилась эта близость, и он совершенно точно не хотел её нарушать. Но джинчурики так и не удалось вспомнить тот самый момент, когда он был бы готов разделить с куноичи те чувства, которые она к нему питает. Не знавший настоящей любви к противоположному полу, Наруто запутался в своих ощущениях. Безусловно, Хьюга была ему дорога, и ради неё он готов был, на что угодно. Но подобного парень ещё никогда не испытывал - ему попросту не с чем было сравнивать, и Шиноби не мог разобраться в себе.

 Его губы застыли в жалких миллиметрах от девичьих. Узумаки чувствовал, как они горели от приятных прикосновений. Он не мог открыть глаза, переживая настоящую схватку со своими внутренними противоречиями.

- Подожди… Я… - прокряхтел парень, слегка покачивая головой.

 Хината имела возможность слышать, насколько тяжёлое у юноши дыхание в этот момент. Заметив на его лице гримасу разочарования и сильно зажмуренные глаза, Хьюга вздрогнула, уронив своё сердечко куда-то вниз, откуда больше не могла его слышать. Необузданное счастье вмиг улетучилось, оставив бедняжку наедине с бездонной душевной пропастью.

 «Даттебаё, Узумаки! Какая, к чёрту, привязанность?! Если сейчас распахнёшь глаза, то снова утонешь в её до жути красивом взгляде!» - оставаясь зажмуренным, Наруто продолжал бороться со своей глупой и совершенно несвоевременной мнительностью. «Она действительно любит меня. Я чувствую это. И моё поведение - это не страх обидеть её. Я ведь… Сам хочу… Сам…» - он вовремя не заметил, как куноичи полностью отстранилась от него, сделав маленький шажочек назад. Лишь через секунду, когда прохладный ветерок коснулся разогретых частей тела от их объятий, Шиноби приоткрыл глаза. Хьюга стояла перед ним с престранным выражением личика, держа возле него сжатые кулачки. В светло-фиалковом взгляде не читалось ничего - в нём лишь блестела странная горечь, вкус которой смог почувствовать даже юноша.
 Понимая, что что-то произошло, блондин вытянул руку в направлении брюнетки. Хината даже не взглянула на неё, продолжая, не мигая, рассматривать его потерянное и немного испуганное лицо. Когда он качнулся в её сторону, Хьюга тотчас отскочила назад, словно боясь их повторного сближения. В этот момент парень окончательно растерялся, потеряв дар речи.

- Наруто-кун… Не нужно… - глухо прошептала она, желая завыть от ноющей боли в груди.

- Ч-что… Как… П-почему? - мужской голос задрожал, меняя интонацию на каждом слоге. - Я что-то не так сделал? Извини, у меня подобное впервые, - он растянулся в виноватой улыбке, но та быстро пропала.

- Я поступила необдуманно, - прошептала она, смирившись с горячими слезами, скользящими по её щекам.

- Х-Хината, прекрати! Я ведь ответил тебе тем же, - юноша покраснел, вспоминая своё желание раствориться в поцелуе и забыть о существовании окружающего мира.

- В этом-то и дело… - она тяжело всхлипнула и замахала руками у своего лица, пытаясь остудить его, - Причины наших поступков совершенно разные. Извини, что вынудила тебя, Наруто-кун… Я… Я пойду, ладно?
Куноичи уже пятилась назад, к высокому забору поместья в надежде найти за ним пристанище для себя.

- Даттебаё! О чём ты говоришь?! - юноша не на шутку разозлился, отбросив прежний ступор, и мигом сократил расстояние между ними. - Скажи, что тебя так расстроило! Неужели ты не заметила, каково мне было?!
Он схватил её плечики ровно на секунду, после чего Хьюга вырвалась из его хватки и отбежала к воротам.

- Я же знаю, что-то тебя мучило… Не нужно целовать влюблённую в тебя девушку лишь из-за жалости к ней. Пожалуйста, Наруто-кун, давай забудем об этом?
 «Влюблённую в тебя девушку…» - это словосочетание, вырвавшееся из уст брюнетки, завладело всем мужским существом. Вот уже во второй раз она озвучила свои чувства к нему и пару минут назад перенесла их в поцелуй. Поцелуй, тронувший его за живое. Поцелуй, заставивший парня испытывать нечто прекрасное и абсолютно новое для него. Поцелуй, который окончательно растопил его сердце…
 «Наверное, это она и есть, да?...» - он пытался перевести на понятный ему язык собственные ощущения, не имея сил остановить скрывающуюся за воротами Хинату. На миг показалось, что свет фонаря потерял былую яркость, когда парень остался один. Его пробрала дрожь, затронувшая каждый мускул в мужском теле, отчего Узумаки резко стало холодно. Без неё. Начавшаяся оттепель в его душе вот-вот должна была потерпеть фиаско, если бы не теплящийся вкус девичьих губ на устах юноши. От них словно зажегся прочный фитиль, несущий огонёк к самому сердцу, заставляя моторчик работать на космических скоростях.
Тук-тук.
Тук-тук.
 «Глупая, я влюбился в тебя…».

 Несмотря на такое расставание с куноичи, джинчурики отказывался заставлять себя уйти. Он продолжал стоять, ощущая накатившую на него легкость от признания самому себе. Где-то там, за забором пряталась та самая девушка, развеявшая все мужские страхи. Теперь Наруто не боялся не сберечь её - парень знал, что просто не отпустит Хинату от себя. Единственное, что в данный момент заботило юношу - как достучаться до глупышки и рассказать ей о своём прозрении. Если все его попытки ни к чему не приведут, он знает, к кому можно обратиться за помощью.

***

- Эй, Хьюга! Протри свои волшебные глаза, чтобы видеть, куда прёшь! - грозно проблеял мальчик лет девяти, разминая кулаки.

 Он был не один. Темноволосую девчушку окружали четверо ребят приблизительно одного возраста. Убежав из дома из-за очередного выпада со стороны отца, Хината без оглядки мчалась в сторону лесопарка и не заметила перед собой мальчишек. В одного из них бедняжка шумно врезалась, отпружинив от его пуза, словно мячик, назад. Она потеряла равновесие и упала, виновато глядя на ворчуна перед собой. Ребята хитро засмеялись и утащили малышку за густые кусты. По тропинке, как назло, никто не шёл и не видел происходящего.
 Хинате не позволяли подняться, лениво придерживая её то руками, то ногами. Оскорблённый парень получал удовольствие наблюдать за усилившимся страхом своей «обидчицы» и вальяжно расхаживал перед ней.

- П-простите! Я н-не видела вас, я не хотела! - пропищала девчушка, ногтями цепляясь в чернозём.

- Эй, что скажешь, а? Думаешь, Хьюга с этим своим, как его?... - весело воскликнул рыжеволосый паренёк.

- Бьякуганом! - подсказал стоящий в стороне мальчик со злыми волчьими глазами.

- Точно! - продолжил первый, - Могла она с ним не заметить кого-либо перед собой, а?

- Конечно, нет. Строит из себя тут невинную овцу, вот ещё! Мы знаем, что твой клан всегда на всех свысока смотрит, - выплюнул рослый парень, держащий девичьи плечи.

- Думаешь, только потому, что ты - Хьюга, тебе всё с рук будет сходить, да? - толстяк и не думал смеяться, в отличие от своих друзей. - Да чё ты таращишься так на меня, аж противно!

 Она действительно смотрела на него круглыми от непонимания глазками, в которых застыли слёзы. Глазами, которые так сильно отличались от «фар» этих маленьких дьяволят. И различия были не только в цвете радужки и почти невидимого зрачка. В мальчишеских взглядах не было и намёка на что-то человеческое - лишь жестокость, холод и необоснованная злоба. Хината видела подобное слишком часто, чтобы сохранять надежду на благоразумие таких людей. Она беспомощно дрожала, не слыша, как трое из них неустанно хохотали, окружив её. Но настрой толстяка казался крайне серьёзным.

- Ну? Валяй! Чему вас там учат? Защищайся! - он прикрикнул на неё и замахнулся рукой, которая пока застыла в воздухе.

- Н-не нужно! Пожалуйста! Я уйду и больше не побеспокою вас, - испугавшись возможного удара, малышка крепко зажмурилась.

- У-у-у… Да она - слабачка, посмотрите, - своей догадкой с остальными тут же поделился рыжеволосый.

- Уродка, - выплюнул рослый мальчик, резко прижимая бедняжку к земле.

- И как тебя терпит твоя высокомерная семья? Ничтожество, - зло рассмеялся ворчун с волчьими глазами и пнул малышку по ноге.

 Хьюга вскрикнула и обхватила голову в попытках сберечь хотя бы её. Услышав свист от движения руки толстяка в воздухе, девчушка свернулась клубком, готовясь вытерпеть наказание за свою слабость и невнимательность. Именно за эти качества девчушку частенько отчитывал отец. Послышался шлепок, но Хинаты так ничто и не коснулось. Приоткрыв один глаз, она не смогла и моргнуть им от удивления.
 Рядом с толстяком стоял паренёк её возраста. Светлые растрёпанные волосы почти прикрывали глаза цвета ясного неба. Мальчик хмуро смотрел на негодяя, и интересные полоски на его щеках забавно подёргивались. Вызывал ли страх этот блондин? Нет. Среди остальных он сильно выделялся, а учитывая ярко-рыжий комбинезон, походил на лучик солнышка. В случае с Хинатой - незнакомый мальчик олицетворял надежду, в которой та нуждалась, как никогда ранее.

- Ты чё творишь, придурок?! - толстяк аж покраснел от злобы, потирая свою руку, по которой ударил внезапный гость.

- Ты кто вообще? - рослый паренёк отошёл от девчушки, сделав пару шагов в его сторону.

- Меня зовут Наруто Узумаки, - мальчик поставил руки в боки и оглядел всех свирепым взглядом. - А вы - трусы, раз на девчонку всей толпой полезли!
«Наруто… Узумаки… Почему ты…?» - малышка не проронила ни слова, но со своего спасителя глаз не сводила.

- Зато ты не трус, раз рискнул один кинуться этой выскочке на помощь, - рыжеволосый паренёк скалился от предвкушения.

- И что, что один? Я, вообще-то, ниндзя. А ниндзя всегда надирают задницу таким, как вы! Что я и сделаю, ттебаё, - Наруто вышел вперёд, приподнимая руки к груди.
Мальчишки попятились назад. В их глазах застыл ужас. Хьюга воспользовалась замешательством ребят и отползла за широкое дерево. У неё была прекрасная возможность бежать оттуда, но Хинату не покидало странное ощущение. Тот самый мальчишка, не побоявшийся дать отпор хулиганам, никуда не собирался. Даже увидев, как девчушка обрела свободу, он оставался верен своим словам и медленно складывал печати.

- Техника клонирования! - выкрикнул он, напугав мальчишек лишь своим голосом.
Рядом с ним тотчас образовался туман, похожий на облако. Хулиганы уже готовились молить о прощении, как вдруг…
 Словно кукла, желеподобный и бескостный клон хаотично болтался рядом с начинающим ниндзя. Узумаки скривился и косо рассматривал своё творение, которое через несколько секунд какой-то тряпочкой опустилось на землю. Повисла тишина. Следом за ней - невнятные ругательства наступающих на Наруто мальчишек. Блондин встрепенулся и не дал страху завладеть собой. Собрав всю волю в кулак, им же он встретил рослого паренька, который пнул Хинату. Обидчик шмякнулся на землю.

- Тебе хана, выпендрёжник! - взревел он, после чего его товарищи скопом кинулись на Узумаки.
Мальчика повалили на землю, и Хьюга замерла на месте, смотря на происходящее из-за дерева. Её ручки дрожали - она всем сердцем хотела ему помочь. В тот момент, когда её нога дернулась в нужном направлении, Хината поймала голубоглазый взгляд. Она поняла Наруто без слов и осталась стоять на месте, готовясь сгореть со стыда от своей беспомощности. Так бедняжка думала, осознав со стороны мальчика немой приказ остановиться.

- Ничего не стоят твои угрозы, - пробубнил толстяк, пиная лежащего блондина в живот.

- Кхе… Когда я стану хокаге, вы признаете мою силу, - воодушевленный голос Узумаки лишь сильнее выбешивал хулиганов.
Хьюга поражалась его стойкости.

- Да какое может быть уважение к такому хокаге. Слышали? - рассмеялся рыжеволосый парнишка, - Запомните этот день, когда мы отпинали главу деревни! С такими успехами каждый из нас может им стать.
Они противно хохотали, кружась вокруг Наруто и поднимая столб пыли, из-за чего тот лишь сильнее кашлял.

- Такие, как вы, никогда не смогут… - он закашлялся, но не терял улыбки, - Потому что хокаге должен защищать людей, а не издеваться над теми, кто не хочет вам уподобляться! - блондин схватил рыжика за щиколотку и резко потянул.
Тот снова упал на землю, таща за собой одного из друзей. Толстяк, увидев это, ударил кулаком по довольной Узумаковской физиономии. Ещё раз. И ещё.

- Это ты про Хьюгу? - зло усмехнулся мальчик с волчьими глазами. - Даже если бы захотела - ничего бы не сделала. Потому что слабачка.

- Идиоты, - Наруто закрыл глаза, прислушиваясь к своему тяжелому дыханию. - Зачем ей марать руки об таких отбросов, как вы. Наверно, у неё сильный дух, раз она сдержалась и не размазала вас.
 Хината внимательно слушала его слова, впервые чувствуя себя чем-то большим, чем нерадивой дочерью главы клана. Мальчик, который совершенно не знает её, говорил о ней такие вещи, прекрасно понимая, что разозлит хулиганов ещё сильнее.

- Похоже, мы ему мозги отбили, - огрызнулся поднявшийся на ноги парень. - Нужно вставить их на место!

 Мальчишку били. Долго и от души. Пинали ногами, дубасили кулаками, пускали ему в лицо пыль. Девчушка беззвучно плакала, не имея сил оторваться от этого зрелища. Каждый удар она чувствовала на себе, потому что тот предназначался ей, а не ему. Не продолжающему слабо улыбаться Наруто. Не этому смелому и самоотверженному лучику, за которым ей захотелось следовать. На которого Хината мечтала стать похожей, и за которым она стала наблюдать в дальнейшем.

***

 Ей снились сны из переплетённых воспоминаний. Приятных и не очень, но непременно связанных с джинчурики. Вот уже несколько дней прошло, а куноичи не выходила за пределы поместья в страхе встретиться с виновником её переживаний. Девушка не могла не думать о Наруто и сутками прокручивала все моменты своего восхищения им. А он, разумеется, приходил каждый день, пытаясь вынудить брюнетку встретиться с ним.
 Неджи так и не понял, что конкретно произошло. Предположив, что парень вновь нагрубил сестре, он не уставал отправлять Узумаки восвояси. Как бы тот ни пытался вывести Хинату на разговор, она даже не показывалась, прячась в стенах собственной комнатки. В ней она нашла для себя пристанище, где могла продолжать ругать себя за разрушенную идиллию в их общении. «Зачем я поцеловала его? Зачем вообще нужно было всё это начинать? Если бы Наруто-кун изначально чувствовал ко мне что-то, мой поступок не казался бы принуждением! Что я натворила…» - её мысли были далеки от действительности, но куноичи даже не подозревала об этом.

 Очередной новый день тепло встретил девушку - пытаясь развеять томящуюся серость в её спальне, солнце ухитрялось пробиваться даже сквозь занавески. Лучики весело бегали по стенам и полу, изредка попадая на уставшее от бесконечных переживаний личико. Если бы не спешный бег, доносившийся из коридора, Хьюга, как обычно, спряталась бы под одеялом и провела там целый день.
 В тот момент дверь без стука распахнулась, и в проёме показалась обеспокоенная Сакура. Зелёные глаза наполнились тревогой и с ужасом разглядывали подругу, что эмбрионом свернулась на кровати. К слову, брюнетка тут же вскочила, едва не потеряв равновесие.

- Хината! Бегом! - сбивчиво пролепетала Харуно, кидая в сторону подруги первые попавшиеся вещи. - Одевайся же!
За её спиной показался Неджи. Почему-то парень казался слишком спокойным. Он незаметно закатывал глаза, пока гостья, не стесняясь, бегала по комнате его сестры.

- С-Сакура? Что случилось? - хрипотца в голосе Хинаты мгновенно привлекла внимание подруги.

- А с тобой-то что?! Вы меня так в могилу сведёте! Одна за здоровьем не следит, второй - вообще на самоубийство отправляется! Идиоты! - верещала девушка с розовыми волосами, помогая брюнетке одеваться.
Хьюга вздрогнула - в её груди что-то болезненно щёлкнуло и расплылось по всему телу.

- Ч-что? Кто?! - она схватила девичье запястье, заставив Харуно посмотреть ей в глаза.

- Узумаки! Нам нужно на поляну, и как можно скорее!

 И тут Хьюгу огрело чем-то тяжелым. Узнав, о ком именно говорит подруга, та поняла, что больше всего боялась услышать именно его имя. При упоминании о Наруто бедняжка хотела провалиться сквозь землю. Но не сейчас. В данный момент сформулированная фраза наводила ужас, вынуждая её сердечко жалобно барахтаться в грудной клетке. «Нет! Что случилось?!».

- Ты меня слушаешь? - Харуно обняла её лицо ладонями и посмотрела ей прямо в глаза. - Сай побежал за Ямато-сенсеем. Его не было на тренировке! Наруто несколько дней сам не свой, и сегодня его состояние дошло до апогея. Последнее, что я слышала от него - если Какаши-сенсей не позволит ему уйти из деревни по-хорошему, он не будет сдерживаться! Хината, что б тебя, ты правда очень нужна! Сенсей рассказывал о том, как этот идиот сдерживается в твоём присутствии! Будешь и дальше стоять тут?!
 Голос куноичи сливался в один пронзительный шум. Хьюга в тот же момент забыла о своих страхах, оставив внутри себя лишь один - страх за Наруто. Сакура не успела опомниться, как брюнетка уже бежала по коридору в сторону выхода. Поймав полный неодобрения взгляд Неджи на себе, Харуно лишь фыркнула и поспешила за подругой.

 Забежав в залитый солнцем лес, Хината сразу же активировала бьякуган. Неведомая сила тянула её вперед, заставляя перебирать ногами с поразительной скоростью. Девчушка с розовыми волосами едва поспевала за ней, цепляясь ногами за корни деревьев.

- Сакура, почему Наруто-кун решил покинуть деревню? Что случилось? - в её голосе слышалась начинающаяся истерика.

- Ох… Он… - Харуно поджала губы, стараясь подобрать слова, - Наруто узнал, что Саске объявили нукенином. Скоро все начнут охотиться на него! - прокричала она с сильным отчаянием. - Наруто хочет образумить его и не осознает, что Акацуки только этого и ждут, понимаешь? Стоит ему уйти…

 Хьюга нахмурилась, вглядываясь вдаль. Ещё немного, и она сможет разглядеть поляну. Прошло слишком мало времени, и её чакра после госпиталя восстановилась не полностью, отчего страдала дальность обзора. Девичье сердце щемило от страха не подоспеть вовремя, ведь сейчас Наруто слаб духом как-никогда, раз решается на такой отчаянный шаг. Воспоминания её собственной слабости и протянутая рука помощи со стороны Узумаки не давали Хинате покоя. «Я обязана успеть!» - она убеждала саму себя, как вдруг бьякуган засёк движение впереди.
Два мужских силуэта стояли друг напротив друга. Вытянутые руки, циркулирующая чакра по ним, боевая стойка. Толчок, выпад вперёд - и, вот, они уже встретились, выпустив большие запасы силы друг в друга.

- Нет! Наруто-кун! - не страшась слепящего глаза, солнца, Хьюга выбежала из леса.

 Джоунин в замешательстве обернулся в сторону её голоса, когда Хината промчалась мимо него к Узумаки. Последнее, что она увидела, это хитрый прищур голубых глаз и счастливую улыбку. Парень заключил её в объятия и беззаботно рассмеялся.

- Ты вынудила меня стать крайне изобретательным, - прошептал он ей на ухо, нежно поглаживая женскую спину.

С ней пришла оттепель. Глава 13

 За несколько минут до появления Хинаты

 Хорошо знакомая поляна, успевшая стать для джинчурики вторым домом, купалась в солнечном свете. Сегодня она приютила двух Шиноби, которые провели здесь уже не один час. Если бы этот пустырь был живым существом, он бы смог порадоваться за Узумаки. За последние дни он достиг многого, однако, в данный момент что-то его беспокоило.

- Наруто, соберись уже. Ты сегодня очень растерянный, - подметил Хатаке, руку которого окружила техника молнии.
Парень не мог сконцентрироваться на сенсее, то и дело поглядывая в сторону леса. Мысли юноши витали далеко, и он не позволял себе избавиться от них. «Сакура, где же ты? Неужели, не вышло?».

- Наруто! - прикрикнул джоунин, заставив ученика обратить на себя внимание.

- Д-да, понял, ттебаё… - он глупо хлопал глазами, не осознавая боевого настроя учителя.

- Давай, создай пока что обычный расенган и попробуй добавить в него ветер, не пытаясь изменить форму.

- Да какой в этом смысл? - пробормотал парень, - Мы же хотим создать новую технику, а значит, форму-то как раз и нужно изменить!

- Я хочу показать тебе, насколько изменится уровень силы твоего расенгана, если в него просто добавить природной чакры, - на этих словах чидори, вооружавшее мужскую руку, пропало.
А через мгновение, не прилагая видимых усилий, Хатаке воссоздал привычный ученику шар. У блондина округлились глаза от досады, и он вцепился в свою шевелюру.

- Какаши-сенсей, как?! Вы даже его скопировали?! И так легко повторили… - Узумаки поджал губы, сетуя на то, что ему самому для пользования этой техникой необходим клон.

- Не обманывайся, - мужчина усмехнулся, - Не удивлюсь, если твой расенган сильнее, чем был даже у Джирайи. Не мало важно, какое количество чакры ты вкладываешь, и твоих запасов силы у меня нет.
Хатаке вдруг тряхануло. Имя саннина определённо было лишним сейчас, и джоунин уже готовился к изменениям настроения юноши.

- О… Выходит, я… Это… Круче, что ли? - но Наруто лишь задумчиво чесал затылок, медленно расплываясь в самодовольной улыбке.

- Э… - Какаши опешил, - Типа того.
«Он так спокоен? Боже, парень, ты действительно вернулся?».

- Даттебаё! - Узумаки хлопнул в ладоши и потянулся, поднимая глаза к небу.
Необъяснимое чувство радости не желало покидать его, как и лёгкое волнение от ожидания, из-за которого джинчурики снова косился в сторону леса.

- Ну же. Добавь стихию ветра, чтобы почувствовать, как она обрамляет контур шара, - Хатаке выставил руку вперёд, демонстрируя свою готовность.
 Наруто кивнул, и, благодаря помощи появившегося клона, на его ладони уже красовался расенган. Здесь и начиналось самое сложное. Постепенно, стараясь не переборщить с природной стихией, Шиноби насыщал его воздухом. Привычно голубая сфера принимала насыщенный белый оттенок, издавая странный звук, похожий на гул. Мужчина, наблюдая за небольшими изменениями в технике, ободрительно кивнул, после чего принял боевую стойку.

- Сейчас мы атакуем друг друга своими расенганами, - скомандовал он.
Узумаки тотчас повторил стойку учителя, но не был уверен в его предложении.

- Н-но…

- Если ты всё сделал правильно, мой расенган просто исчезнет, - джоунин подбодрил его, ответив на не успевший вылететь из уст юноши, вопрос.

 Шиноби напряглись, ожидая, когда вокруг них успокоится усилившийся ветер. Молчание, серьёзный зрительный контакт и… Синхронный выдох. За ним последовал такой же выпад, и ниндзя атаковали друг друга, быстро сократив расстояние между собой. Послышался глухой и громкий хлопок, когда двое застыли. Наруто удивлённо смотрел на свой усовершенствованный расенган, всё ещё звенящий на его ладони. Мужчина, тем временем, разглядывал свою дрожащую руку - рукав куртки сильно обгорел и окрасил кожу пепельным цветом.

- Молодец, - тихо отозвался джоунин, медленно поворачиваясь к юноше.
Тот продемонстрировал ему свой уцелевший расенган и расплылся в довольной улыбке, после чего развеял его. Джинчурики хотел уже что-то ляпнуть, как из леса послышался отчаянный крик.

- Нет! Наруто-кун!
 Этот голос теперь повелевал сердцем Узумаки - его он мог узнать из тысячи. Мелодичный, умеренно высокий, нежный и такой испуганный в данный момент. Его обладательница бежала прямо на парня, не замечая удивлённого взгляда джоунина. Для девушки сейчас вся вселенная кружилась вокруг Наруто, как и для него - вокруг неё одной. «Получилось!» - он ликовал про себя, распахивая руки для объятий. Куноичи так и потерялась в них, успев заметить голубые глаза, полные счастья.

- Ты вынудила меня стать крайне изобретательным, - прошептал Шиноби, не выпуская брюнетку ни на миллиметр.
 Его губы едва коснулись мочки девичьего уха, и к месту этого прикосновения тут же помчалась кровь. Бедняжка вспыхнула и заёжилась рядом с ним, вынуждая Наруто отпустить её. Светло-фиалковые глаза глядели на него в полнейшем непонимании, пока женские руки гуляли по телу Шиноби, проверяя его на наличие ран. Плечи, шея, грудь, бока - всё выглядело обычным. Даже одежда не запачкалась. «Что же… Как же…» - не продолжала беспокоиться она.

- Хината, - он с наслаждением произнёс её имя, смакуя его подобно сливочному мороженому в особенно жаркий день. - Со мной всё в порядке, честно.
 Пытаясь успокоить Хьюгу, он коснулся её личика кончиками пальцев, выводя на нём замысловатые узоры. Прошло всего несколько дней, а юноша уже так соскучился по ней. Теперь ему хотелось запомнить эти прекрасные черты, которыми, тот думал, никогда не устанет любоваться. Хината смотрела ему в глаза недоверчивым взглядом, пытаясь найти правду. Ей было всё равно, что джинчурики касается её кожи, что за ними наблюдает Хатаке, смущённо поглаживая подбородок, и что Сакура уже примчалась вслед за ней.

- Милая, прости меня, - сбивчиво брякнула подруга, касаясь её плечика. - Наруто уж очень просил помочь. Не могу не согласиться, что это оказалось не лучшей идеей, но…

- О, Сакура, ттебаё! Спасибо! Большое спасибо! Я уже начал переживать, что ничего не получится, - весело протараторил парень, лишь на секунду взглянув на помощницу. - Хината, мы разыграли всё это, чтобы вынудить тебя, наконец, встретиться со мной.
Он чуть присел, чтобы заглянуть в её глазки, прячущиеся за густыми ресницами. Те мелко дрожали, не смея полностью подняться вверх. Хьюга могла наблюдать хитрую и уж слишком довольную улыбку, которую так сильно любила. Однако сейчас это самодовольство юноши доказало её излишнюю доверчивость. Куноичи сжала кулачки и сильно двинула одним из них в мужское плечо.

- Наруто-кун, ты с ума сошёл! - взвизгнула девушка, отступая назад. - Я ведь испугалась! Я ведь очень испугалась! Ничего не понимаю… Какаши-сенсей, почему вы захотели участвовать во всём этом? - она обернулась к мужчине с разочарованным личиком.

- Я? Участвовать? - Хатаке опешил, что в этой ситуации к нему вообще решили обратиться.

- Я видела, как вы и Наруто-кун атаковали друг друга! Он собирался уйти из деревни, а вы не хотели отпускать его. И… Тогда… Наруто-кун напал на вас?

- Это была часть тренировки. Я тут вообще не при делах и не понимаю, что происходит. Сакура, может, хоть ты объяснишь? - джоунин укоризненно посмотрел на куноичи с розовыми волосами и сложил руки на груди.
Девчушка тяжело вздохнула, наполнив зелёные глаза мольбой о пощаде. Видя, что Узумаки продолжает улыбаться, как дурачок, она уже сто раз пожалела о своей готовности помочь ему. Но, как известно, друзей в беде не бросают, да и много их не бывает, а такой Наруто вообще один на всём белом свете.

- Хината, этот придурок пришёл вчера ко мне просить помощи. Он рассказал, что произошло между вами, - Харуно сложила губы трубочкой, делая многозначительную паузу.

- Почему это я придурок-то сразу? - блондин изогнул бровь.

- Да потому что так и есть. Не будь ты им, всей этой ситуации бы вообще не было! - рявкнула Сакура, наступая на непутёвого друга.

- А что там случилось, м? - Какаши встрял между ними, сверкая хитростью в глазах.

- Х-хватит! - троицу окликнула зардевшаяся Хьюга, которая не хотела, чтобы подробности её личной жизни так легко обсуждались. - Сакура, пожалуйста, продолжай.

- В общем, ты и сама прекрасно знаешь, как игнорировала все его просьбы встретиться. Тут ещё Неджи, конечно, молодчина. Постарался, что б его. Никогда не понимал и не поймёт, ну да ладно, - куноичи махнула рукой, шумно вздыхая.

- Кстати, как ты мимо него прошла сегодня? - Узумаки не смог сдержать интереса.

- Так и прошла. Всё популярно ему объяснила. На руку сыграло состояние Хинаты, которому парень совершенно точно не радовался. Я рассказала ему, что случилось. Рассказала о нашем плане. Неджи готов был убить меня на месте, но наблюдать унылое подобие сестры ему больше не хотелось, - Сакура опустила взгляд, заметив, как подруга вздрогнула от услышанного.

- Т-ты рассказала ему?! - Хьюга пискнула и закрыла перекосившееся от стыда личико руками.

- Пришлось, прости, - прошептала она, вложив в извинение как можно больше искренности. - Наруто бывает слишком убедителен. Никогда бы не подумала, что стану участвовать во всём этом. Хината, всё хорошо. Он никуда не собирался, не планировал применять силу, чтобы улизнуть из Конохи. Всё это - лишь миф, который должен был заставить тебя прийти сюда.

 Стоило Харуно договорить, как Хьюги снова коснулись. Узумаки осторожно убрал её руки с лица, в которое хотел заглянуть. Некогда весёлые голубые глаза молили о прощении. От такого проникновенного взгляда ей перестало хватать воздуха, и она распахнула губы, разбудив этим воспоминания о вкусе поцелуя. «Зачем он всё это провернул? Я же попросила забыть о случившемся, попросила не стараться сгладить моё отверженное положение».

- В тот вечер ты всё не так поняла, ттебаё, - хрипло начал он, чувствуя на себе недовольный взгляд сенсея, готовящегося лопнуть от ожидания. - Я очень хочу, чтобы сегодня ты осталась здесь и лично увидела, как я создам новую технику.
- Если создашь, - скучающе протянул Хатаке, глядя на солнце, что стояло в зените.

- Создам! - рявкнул джинчурики, злясь на учителя за то, что тот кидает уши. - И если получится, то сделай мне подарок. Провожу тебя до дома с обещанием нормального окончания дня. Уверяю, когда мы, наконец, поговорим, у тебя больше не будет причин избегать меня.
 Девчушка коротко кивнула, не успев осознать своих действий. Завороженная серьёзностью его голоса, она внимала каждому слову. Даже если бы захотела, Хината не пересилила бы желание дать возможность и себе, и ему вновь оказаться наедине друг с другом. Её сердечко, словно смазав двигатель, больно ёкнуло и забилось в тяжёлом ритме.

- Выходит, и насчёт Саске-куна всё не так? Ох… - заметившая, как близко лицо Узумаки к её, куноичи поспешила сменить тему. - Как тебе такое в голову пришло, Сакура?
Обращаясь к подруге, Хьюга повернулась к ней. Харуно молчала, обнимая себя руками. Её эмоции читались слишком легко, но брюнетка отказывалась верить в неприятную реальность.

- Или… - пролетала девушка, поднося ладонь к губам.

- Нет, Хината. Всё так и есть. Учиху признали отступником, - быстро объяснил джоунин. - Наруто действительно хотел кинуться на его поиски, но, осознав, что таким образом слишком глупо рискнёт не только собой, но и девятихвостым, который так нужен Акацуки, передумал. С уговорами, но тем не менее.

- Даттебаё… Не хочу говорить об этом, - Узумаки скривился и опустил голову. - Возможно, ещё недавно я бы ушёл. Но сейчас…, - он глянул на брюнетку перед собой, и та поджала губы. - Сейчас не могу не думать о других важных вещах.
Они так и смотрели друг на друга. Хьюга понимала, что речь идёт о ней, именно из-за неё парень теперь не может действовать по повелению злобы, что закипает в нём. Образ Хинаты не выходит из его головы и заставляет хоть как-то продумывать каждый свой шаг.

- Чем быстрее освоишь новую технику, тем быстрее разберёмся с Акацуки. Пусть, и по одному. Чем быстрее покончим с ними, тем быстрее получится найти Саске и решить нависшую проблему, - голос Харуно превратился в кубик льда. Привычная для всех её защитная реакция от внутренних переживаний. - Поэтому хорош лясы точить и за работу, Узумаки! - она вдруг хлопнула в ладоши, и от вызванного звука все присутствующие вытянулись по струнке.

- Д-да, даттебаё… - парень аккуратно дотронулся запястья брюнетки, - Я очень постараюсь скорее закончить. Никуда не уходи.

 Он мигом ретировался к прежнему месту, куда ленивой походкой уже направлялся Хатаке. Проводив паренька взглядом, она заметила, что с его стороны леса выходят Ямато-сенсей и Сай. Юноша действительно бегал за ним. «Голова уже гудит! Что есть правда, а что - ложь? Да и Сакура очень хорошо отыграла. Ей невозможно было не поверить…» - с этими мыслями она присела рядом с подругой у края леса.

- Всё-таки, Ямато-сенсея действительно не было, - тихо отметила Хьюга, подтянув колени к подбородку.

- Просто на прошедшем этапе тренировки он был не нужен. Наруто не работал с большими количествами чакры. Ямато-сенсей действительно устаёт, хотя сейчас его работа заметно сократилась, - куноичи дружелюбно толкнула плечо Хинаты. - Ну и как после этого было не подыграть Наруто?

- Глупости. Мы не общались с того вечера, а у него уже такие успехи… - с противоположной стороны поляны доносился хорошо знакомый для неё смех, который она готова была слушать часами.

- Это потому что проблема оказалась вполне решаемой, - прокряхтела Сакура, откидываясь спиной за землю. - Он любит тебя, что ещё может играть значение?
«Ч-что?!» - от испуга Хьюга спрятала личико меж коленей.

- Н-Наруто-кун не говорил ничего подобного, - очень тихо пролепетала она, пряча свои зажмуренные глаза.

- Ещё бы! А как тебе скажешь? Глупая, заперлась в комнате и теперь удивляется, почему не говорил. Скажет, можешь не сомневаться, - Харуно сладко зевнула, наслаждаясь свежим воздухом и звуками природы.
 На смену страху пришло волнение, подгоняемое моторчик к новому забегу, который, как теперь стало понятно, закончится лишь вечером, после тренировки. Впервые Хината хотела, чтобы она быстрее закончилась. Куноичи настроилась услышать правду из уст юноши, рука которого уже образовывала нечто неизвестное на себе. Даже с такого расстояния до девушек долетал странный и звонкий гул, маскирующий присутствие постороннего где-то позади.

***

 Вопреки нетерпению брюнетки и её страхам о том, что время будет ползти со скоростью улитки, куноичи не успела заметить, как небо залилось тёплыми красноватыми оттенками. Наступление вечера прошло мимо неё, потому что Хьюга наслаждалась возможностью так открыто наблюдать за джинчурики. Впервые. Впервые ей не нужно было прятаться, не нужно было наблюдать издалека, так, чтобы он ничего не знал. В первый раз Наруто сам попросил девушку остаться, а её присутствие, казалось, воодушевляло его.
 На каждой преодолённой «ступеньке» к созданию новой техники Узумаки то и дело поглядывал в сторону Хинаты. И всякий раз он встречался со светло-фиалковыми глазами, тихо радуясь, что центр его мыслей беспрерывно наблюдает за ним. Из-за внимательности девушки к его персоне, Шиноби старался выложиться на полную, и его попытки увенчались успехом.
 Когда солнце начало заходить, поляну обуздал пронзительный гул. К его источнику несся сильный ветер, закручиваясь, подобно спирали, на светлом шаре в руке юноши. Стихия образовывала вращающиеся лопасти, отчего некогда привычный для всех расенган превращался в подобие сюрикена. Большого сюрикена, выброс ветра от которого быстро развеял двух клонов, помогших воссоздать новую технику.

- Что мне делать?! Не уверен, что могу просто развеять его! - сильно крикнул Узумаки, стараясь перекричать пронзительный гул.

- И не нужно! Давай проверим его силу, - приложив ладони ко рту, громко ответил Какаши. Повертевшись, он выставил палец вперёд, указывая на большой каменный валун возле водопада. - Протарань его!
«Эту каменную глыбу? Он смеется? Хотя, даже просто заряженное стихией ветра оружие Асумы-сенсея застревало в… Камушке…» - Наруто не знал, чего ожидать, и несколько медлил. По привычке глянув в сторону двух куноичи, он увидел, что Хьюга встала со своего места и, сжав ладони в замочек у своего лица, не мигая, наблюдает за ним. «Даттебаё, смотрит…» - парень не сдержал улыбки, после чего глубоко вздохнул.

- Наруто, если потеряешь контроль над этой техникой - мы вряд ли спасёмся, - прокричал Ямато, отправляя Сая к подругам. - Не тяни! Атакуй валун!

 Нацелившись на глыбу, Узумаки не стал искушать удачу и рванул к ней. За его движениями, казалось, следовал ветер, беспокоя кроны деревьев поблизости. Достигнув большого камня, джинчурики от души замахнулся и направил руку вперёд, с нажимом продавливая крепкую поверхность. Гул тотчас усилился, увеличивая скорость лопастей. Наруто вдруг стало больно - руку словно обдало огнём, но та не дрогнула. Каменная пыль и крошки валуна летели прямо в глаза, пока внезапно всё не закончилось. Техника пропала с ощутимой волной отдачи, и джинчурики чуть не потерял равновесие. Почти завалившись на спину, он потянулся вперёд, чтобы опереться на валун. Парень провалился в сквозное отверстие, что сам выбурил минуту назад.

- Такое возможно? - прошептал подбежавший к ученику Ямато.
Хатаке, проследовавший за ним, обошёл камень вокруг и остановился напротив ошарашенного лица юноши. Тот продолжал лежать, рассматривая отверстие.

- Ты хоть представляешь, какой толщины эта глыба, раз со стороны Ямато торчат только твои ступни? - Хатаке присел на корточки и положил лицо на упиравшуюся на колено руку. - И это первая попытка. Боюсь представить, что будет, когда ты освоишься с созданной техникой. Кстати, интересная интерпретация сюрикена, который мы обычно запускаем в воздух, - мужчина потрепал ученика по макушке. - Ты молодец, - тихо добавил джоунин.

- Наруто-кун! - к ним подбежала Хьюга и уже заглядывала за валун. - Такое количество чакры! И это без девятихвостого?! С тобой все хорошо?
Увидев беспокойство в её взгляде, Узумаки тепло улыбнулся и поспешил вылезти из каменной «арки». Не говоря ни слова, он сразу же обнял девушку, нежно потирая её за плечи.

- Н-Наруто-кун? - она вспыхнула, только сейчас осознав, что тренировка подошла к концу.

- Ого! Какая дырень! - к ним присоединилась сонная Харуно.
Куноичи протирала глаза, не веря им. Она проспала все достижения друга и понятия не имела, что произошло. Пока Сакура бежала к группе Шиноби, то увидела, как джинчурики вылезает из валуна, и это натолкнуло девушку на странные предположения.

- Наруто, ты бы голову пожалел, что ли… Пусть она у тебя и пустая, но… - пролепетала Харуно, зевая через каждое словосочетание.

- Э? Ты ничего не видела?! - Узумаки вскочил и вылупился на неё.

- А? - она оглядела присутствующих, еле сдерживающих улыбки. - У тебя что-то получилось?

- Получилось, ттебаё… - парень махнул Сакуре в ответ и вновь повернулся к брюнетке. - Надеюсь, сегодня получится не только это, - он улыбнулся широкой улыбкой, свойственной ему одному, и румянец тотчас обрамил его щёки.

- Ах, да. Собственно, ради чего мы все здесь сегодня собрались, - Харуно хитро подергивала бровями, наблюдая за тем, как блондин подходит к темноволосой куноичи.

- Ещё раз, спасибо тебе! - крикнул он Сакуре, не поворачиваясь к ней. - Но дальше я как-нибудь сам.
Хьюга неожиданно потеряла контакт с землей, резко оказавшись в руках Узумаки. У неё перехватило дыхание, отчего всё девичье тело напряглось. Сердечко забилось с устрашающей скоростью, как куноичи поймала на себе небесно-голубой взгляд.

- Что ты делаешь? - тихо спросила Хината, пряча глаза за густыми ресницами.

- Как что? - он наклонился к её личику и невинно прищурил глаза.

С ней пришла оттепель. Глава 14

- Наруто-кун? - жалобно пискнула Хьюга, находясь над землёй в сильных руках.
 Все смотрели на них, что неимоверно смущало девчушку. Но не только это заставляло её сердечко биться быстрее обычного. Пронзительный взгляд буквально пожирал её, углубляясь дальше, словно желая дотянуться до близлежащих к моторчику районов. Куноичи ухватилась за ворот оранжевой куртки, не в силах ни оттолкнуть юношу, ни притянуть к себе ещё ближе.

- Дурак, хорош её смущать уже, - рассмеялась Харуно от незнания, как себя вести в такой ситуации. - Нам отвернуться?

- Сакура, ты просто могла молча это сделать, - парень выдохнул, подхватывая брюнетку поудобнее. - Кхм, - он вдруг поморщился.

- А? - Хьюга заметила его секундную болезненную гримасу. - Т-тяжело?

- Наруто, что у тебя с рукой? - без тени улыбки спросил Хатаке, подойдя ближе.
Юноша закатил глаза и неохотно опустил девушку на землю. Мужчина тотчас подхватил его руку, чтобы рассмотреть ту получше.

- У тебя то ли ожог, то ли странный вид гематомы. Скажи, ты чувствовал что-нибудь, когда применял новую технику? - Какаши вскинул бровь, приглашая Сакуру подойти ближе и осмотреть больное место.

- Даттебаё, да всё в порядке, ну, - заскулил парень, кидая умоляющие взгляды в сторону Хинаты.
В них читалось «Подожди, скоро мы убежим отсюда».

- Наруто, не строй из себя героя, расскажи, что ты чувствовал, когда применял технику? - куноичи с розовыми волосами внимательно осматривала руку, подмечая, что регенерация уже началась.

- Ничего особенного. Когда мой «сюрикен» встретился с препятствием в виде каменной глыбы, мне показалось, что на руку пошло давление или что-то вроде этого. Напор я не снизил, и всё, что до локтя, словно ошпарило и точечно закололо. Всё это продлилось недолго, несколько секунд, пока я не пробурил камень насквозь, и техника рассеялась, - Узумаки равнодушно пожал плечами и поспешил спрятать руку, расправив рукав.

- Она не совершенна. Если не хочешь, чтобы тебе раздробило кости, и не только руки, - Сакура многозначительно посмотрела на друга, - Лучше не используй её, пока не разберёшься, в чём дело.

- Издеваетесь?! Столько сил было потрачено, чтобы что? Чтобы не пользоваться козырем в рукаве? Я чувствую, что этот булыжник, - парень мотнул головой в сторону пронзённого валуна, - Не предел. Я совершенно не вкладывал в технику свою чакру в момент удара, хотя, мог бы.

- И остался бы без руки, - нахмурился стоящий позади Ямато. - Кстати, а где Сай? Я его к девчонкам же отправлял.
 Внезапная пропажа Шиноби отвлекла всех от разговора. Оглядев всю поляну по периметру, Акаши они нигде не увидели. Оно и неудивительно - округу уже успела накрыть темнота. Вдали оставался небольшой кусочек красноватого неба, говорящий о том, что солнце прощается со всеми до завтрашнего дня. Лишь спустя минуту Хината, глаза которой окружали выступающие жилки, вытянула руку в нужном направлении.

- Нашла. На три часа, метров пятьсот, - быстро выкрикнула она.
Ямато и Наруто кинулись в нужном направлении, пока Хьюга продолжала контролировать окружение. Птиц не было слышно, как и других звуков, присущих дикому лесу. Стояла гробовая тишина, которую через несколько минут нарушил бег возвращающихся Шиноби. Ямато нёс на руках Сая, и тот был без сознания.

- Что с ним? - с этими словами к пострадавшему тут же подбежала Харуно, осматривая повреждения. - Голова… Его вырубили, причём, не каким-то предметом. Срочно - в больницу!

- Ямато, понесёшь его? - Хатаке поднял свою повязку, открывая второй глаз.

- Да. Ты чего это? - удивился мужчина.

- Вы видели кого-нибудь? Странно, что Сая вот так просто оставили. Впереди возможна засада, - озираясь, проговорил копирующий ниндзя.

- Нет, Какаши-сенсей. Никого нет. Бьякуган доходит до деревни, в нужном направлении нет ни души. Только в деревне люди, но…

- Понял. Сакура, пошли с нами. Я прикрою, на всякий случай. Наруто, - джоунин быстро взглянул на ученика, - Хинату проводи до дверей поместья, ты меня понял? И думай, прежде чем делать что-либо.
 Узумаки не успел среагировать, будучи погруженным в невесёлые мысли. Он лишь смотрел, как товарищи быстро удаляются, спеша в госпиталь. Его кулаки вновь начали сжиматься от лицезрения бессознательного выражения лица друга. Кто-то или что-то было так близко к нему, но продолжает прятаться в тени. Вспоминая последний случай, когда испуганные птицы выдали чьё-то присутствие, джинчурики почти убедился в том, что это дело рук одного и того же человека. Узумаки уже закипал от злобы, когда его руки робко коснулись. Раздражённо обернувшись, парень в тот же момент изменился в лице, надев привычную девушке маску. Он не мог иначе смотреть на неё.

- Наруто-кун, давай не будем стоять здесь? Хочу поскорее оказаться в деревне. Пожалуйста, не злись, - медленно прошептала она, часто взмахивая густыми ресницами. - Не нужно никуда бежать…

- Я… - блондин дал себе мысленную пощёчину, стараясь привести себя в чувства, - Я бы и не побежал. Ведь ты бы кинулась следом, и меня это в данный момент не устраивает.

- Ты хочешь, чтобы я ушла? - она поджала губы в ожидании.

- Нет, - тут же выпалил Узумаки, обхватывая её плечи, - Я хочу поговорить, но точно не здесь.
 Естественно, рассказывать о том, что у него на душе, парень собирался не в вечернем тёмном лесе, где даже птицы не желали становиться слушателями парочки. Единственный звук, рассеивающий тишину, приносил с собой ветер, что шумно трепал кроны деревьев. Из-за шелеста со всех сторон любой мог подкрасться слишком близко, если бы не присутствие куноичи с бьякуганом. Возможно, именно по этой причине инкогнито прятался и держался на приличном расстоянии.

***

 Они быстро добрались до знакомых и хорошо освещённых улочек деревни, на которых всё ещё кипела жизнь. На этот раз, Наруто не бежал впереди паровоза и выдерживал темп, комфортный для его спутницы. К слову, она не проронила ни слова, блуждая где-то глубоко в своих мыслях. Узумаки заметил задумчивость Хинаты и не решался выдернуть девушку из неё. Этим он выкроил для себя время подготовиться к разговору, к которому никогда не будет готов. Его сердце уже давно всё сформулировало, но вот мозги Узумаки пока не могли перевести эту формулировку на понятный и, какой-никакой, красивый язык.
 Они шли нога в ногу, сами того не замечая, и их руки практически соприкасались, словно магнитом притягиваясь друг к другу. Парень заметил и это, отмечая, что сегодняшним вечером, на удивление, не видно луны. Казалось бы - ясный и солнечный день просто обязано продолжить ночное светило с тысячью ярких звёзд вокруг себя. Увы, неукротимый ветер привёл за собой заметные тучи, от которых жители Конохи только-только начали отдыхать. Наруто, правда, на них было откровенно наплевать, ведь рядом с ним шёл центр вселенной. Молчаливый и прекрасный даже в своём молчании.

 Следующий за ними ветер ласково игрался с иссиня-чёрными волосами. Те касались мужского плеча и даже лица, отчего Хьюга всячески поправляла их и опускала взгляд. Появившаяся грусть в её глазах застала Наруто врасплох. Он не хотел больше её видеть в светло-фиалковых магнитах, которые не оставляли более в юноше и капельки воли. Блондин решительно остановился, и когда удивлённая Хината повторила за ним, парень набрал в грудь побольше воздуха. Распахнувшиеся мужские губы так и не успели выдавить и слова. За спиной джинчурики послышались голоса, заставившие его обернуться.
 Меж двух домов, в слабо освещённом уголке ютилась девочка лет семи. Ей преградили путь пара мальчишек постарше. Те громко хохотали, чем и привлекли к себе внимание двух остановившихся Шиноби.

- Эй, коротышка, ты когда ходишь, кроме чужих задниц что-нибудь видишь? - живот мальчика в синей куртке уже болел от длительного смеха.

- Отстаньте от меня, - пролепетала девчушка с двумя светлыми косичками.
 Бедняжка оттягивала своё платьице вниз, всячески сжимая его пальцами от волнения.
Подобно ей, Хината уже сжимала кулаки, наблюдая за до боли знакомой картиной перед собой. Нечто омерзительное вновь напомнило о себе, возрождая неприятные воспоминания из детства. Если бы не они с Наруто, никто бы не заметил эти издевательства. Как всегда не замечали беспомощность маленькой девочки из клана Хьюга. Только вот теперь в кулаках куноичи теплилась совершенно иная сила.
 Узумаки, подобно спутнице, внимательно следил за происходящим, готовясь в любой момент взять ситуацию под контроль. Глядя на малышку, что переминается с ноги на ногу перед двумя засранцами, он воскрешал в памяти тот самый день, когда они с Хинатой познакомились. Что-то отчаянно надавило на его грудь изнутри, концентрируя всё тепло в одной-единственной точке.

- Тебя не учили, как разговаривать с теми, кто старше? - мальчик в смешной кепке шаркнул ногой, и горсть пыли тут же накрыла девичий ботинок.

- С твоим-то ростом тебе следует ко всем обращаться с уважением, - второй ворчун прижал бедняжку к стене дома.
Губы Хинаты задрожали, пуская по всему её телу эту волну негодования. Она уже шагнула вперёд, мечтая надрать этим негодникам задницы, как друг юноша остановил её, вытянув руку, что преградила девушке путь.

- Наруто-кун? - прошипела она. - Почему ты останавливаешь меня?

- Стой и смотри, - коротко объяснил он, складывая руки на груди.
 Хьюга непонимающе уставилась на то, как девочку вот-вот должны были ударить. Но этого не случилось. Из кустов вовремя выпрыгнул бойкий мальчуган с самодельной повязкой Шиноби на лбу. Он не просто накинулся на обидчиков, но и начал дубасить тех заранее прихваченной палкой. Да ещё и как! Он старался не оставить следов, нанося удары по нижним частям ног и по ягодицам.

- Ты что творишь! - выкрикнул один из хулиганов, заливаясь слезами.

- Мы родителям расскажем! - второй постарался припугнуть его.

- А вы докажите! - мальчик с повязкой широко расставил ноги, закрывая малышку собой. - Давайте, бегите, рассказывайте, за что получили! За то, что обижаете беззащитную девочку! Посмотрим, на чьей стороне будет их мнение.

 Отметив раскачивающуюся палку в его руках и серьёзный настрой в глазах юного защитника, хулиганы поморщились, но убежали, выкрикивая разные ругательства. Дальнейшее удивило всех, без исключения.

- Эй! - девчушка коснулась плеча мальчика, заставив того повернуться. - Спасибо, конечно, но я не беззащитная!

- Ох… Эм… Ну, это фраза такая, понимаешь? - он тут же покраснел и смущённо зачесал затылок.

- Зачем ты вообще полез? А если бы и тебе досталось? - обиженно буркнула она. - Подумал, что такая маленькая девочка, как я, отпор точно не сможет дать? - в её глазках застыли слёзы.
Видимо, эти обидчики были не первыми, кто дразнил её за невысокий рост.

- Вообще-то, когда я тебя увидел, то подумал, что ты похожа на принцессу, - мальчик ещё сильнее залился краской и откинул палку в сторону, нервно протирая испачканную ладонь о штанину.

- П-почему? - она невинно захлопала глазами, которых не сводила с лица своего спасителя.

- Принцессы обычно хрупкие на вид, и их всегда хочется защищать. А защищают их не только потому, что они красивые, - паренёк явно дрогнул от переживания и выдержал паузу, - Но и за их внутреннюю силу, которая воодушевляет рыцарей на подвиги…

- И ты - рыцарь? - её губы округлились от удивления, и девочка тотчас схватила мальчика за ладонь.

- Ещё какой, ттебаё, - громко выкрикнул Наруто, заводя руки за голову.
Ребятишки чуть не подпрыгнули от страха и уставились на взрослых Шиноби перед собой.

- Стоило раз защитить, захочешь и впредь это делать, парень, - продолжил Узумаки, незаметно косясь в сторону брюнетки.
Девушка поджала губы, проводя в голове свои параллели.

- Э… Ага… - мальчик явно растерялся и, схватив свою принцессу за ручку, побежал с ней в сторону дворика, где, похоже, кто-то из них жил.
Джинчурики тихо рассмеялся и медленно подошёл к Хинате со спины. Опуская свой взгляд на макушку тёмных волос, он наклонился ближе к её ушку и прошептал:

- Тоже вспомнила, да?
От тёплого дыхания, что коснулось её кожи, куноичи вздрогнула. Пытаясь отогнать глупые, как ей казалось, мысли, Хьюга повернулась к нему лицом.

- Почему ты не дал мне вмешаться? - внезапно строго спросила она.

- Надо же было дать шанс этому пареньку украсть сердце такой милашки, - голубые глаза хитро прищурились. Заметив смущение в светло-фиалковом взгляде, он нервно выдохнул и потрепал девушку по голове. - З-забудь. Всё хорошо ведь кончилось, пойдём дальше.

 Не дав ей возможности ответить, Узумаки автоматически схватил девичье запястье, продолжив движение в сторону её дома. Теперь уже детишки, что спрятались за кустами, наблюдали, как молодые люди, подобно им, уходят, держась за руки. Парень же, что вёл девушку за собой, уже отчётливо начал слышать стук своего сердца и не заметил, как они уже подошли к поместью.
 «Как же быстро…» - расстроенно подметил он, нехотя останавливаясь.
 На этот раз Хината была более внимательной и сразу заметила, что парень сам не свой. Заметила, потому что сама уже купалась в переизбытке переживаний. Они стояли у высокого забора и молча смотрели друг на друга, пока несущийся ветер старался остудить их горячее смущение на щеках.

- Х-Хината, - робко прохрипел парень, растерявший всю былую браваду.

- Да? - она бегло поднимала на него глаза и вновь опускала, нетерпеливо потирая пальцы рук.

- Не оставляй меня так надолго, как это было в этот раз… - прошептал юноша, рассматривая милое личико из под опущенных ресниц.

- Наруто-кун, ты знаешь, почему я так поступила… - пропищала девчушка, нервно сглатывая. - Мне сложно и стыдно смотреть тебе в глаза.

- Почему? - тон его голоса не был удивлённым.
Парень сделал маленький шажок в её сторону, и Хьюга повторила его в обратном направлении, почти прислонившись к забору. Она промолчала, опустив голову и желая сгореть заживо под пристальным надзором голубых глаз.

- Мне вот нравится смотреть на тебя, - тихо добавил он, опираясь рукой на деревянную поверхность. - Я соскучился… - ещё тише проговорил Наруто, приблизившись к покрасневшему личику.
Услышав заветные слова, Хьюга резко подняла голову и посмотрела прямо на него без тени улыбки.

- Прекрати так делать, пожалуйста! - выпалила она, тяжело дыша.

- Э… Ч-что именно, ттебаё? - парень аж дернулся назад, испугавшись, что девушка могла удариться макушкой о его подбородок. - Скучать прекратить?

- Постоянно говорить мне то, что я действительно хочу услышать от тебя! - она закрыла лицо руками, пряча своё смущение, достигшее критических значений.

- Пф… - джинчурики шумно выдохнул, закатывая глаза, - Говорю и буду говорить то, что чувствую.

- Чувствуешь? Нет… - не размыкая ладоней, отозвалась куноичи.
Узумаки сделал вид, что не заметил её отрицания.

- Помнишь тех ребят во дворике?
Куноичи вновь промолчала, затаив дыхание.

- Встретив их, я вспомнил день нашей встречи, - мужской голос звучал со странной грустью, вынудившей Хинату убрать руки и распахнуть глаза. - Как-то неосознанно, знаешь, - Наруто позволил себе чуть улыбнуться, вновь обретя возможность лицезреть её личико. - Пусть, в тот день меня здорово потрепали, но… Именно тогда я почувствовал себя действительно нужным кому-то. Тебе, Хината.
 Её глаза сильнее распахнулись, копя в себе удивление и нетерпение продолжения. Было ясно, что Хьюга растерялась от такого поворота событий. Её всегда интересовало, вспоминал ли парень момент их знакомства и как интерпретирует его для себя.

- Когда ты подошла ко мне после… Я не был в отключке. Я затаил дыхание из-за того, что думал, что ты пройдёшь мимо, - Наруто медленно наклонился к ней, слегка обнимая девушку за талию, - Любому другому было бы наплевать. Но не тебе.
 Чувствуя, что парень говорит ей практически на ухо, куноичи поняла, что вот-вот утонет в мужском шёпоте. Стараясь развеять это наваждение, она слегка повернула лицо в его сторону, совершив фатальную ошибку. Голубые глаза были в нескольких сантиметрах от неё.

- Именно тогда я понял, что помогать людям бывает приятно. Они могут быть благодарны, и от этого так тепло на душе… До того дня мне было плевать на всех вокруг, потому что этим всем было также плевать на меня. А тебе - нет. Ты что-то во мне растопила, что ли, - на этих словах Узумаки также тепло улыбнулся, пытаясь растопить девичью недоверчивость, - В тот день, когда ты вошла в мою жизнь, мне впервые стало тепло на душе.
 Он внимательно следил за её реакцией, которую пока так и не научился досконально читать. Смущение - и только. Вот, что он видел, но прекрасно знал, что Хьюга всё анализирует и старается не выдавать весь спектр своих чувств.

- Ты испытываешь благодарность ко мне, - буркнула она, догадываясь о своей ошибке.
Парень скривился в довольной улыбке и на миг задумался, оценивая её изумлённое состояние. «К чему я вообще сейчас распинаюсь и что-то говорю, ттебаё? Когда нужно просто делать!» - в голубых глазах зажглись огоньки, которые Хината ещё никогда не видела.

- Сейчас я докажу тебе, что это чувство - не благодарность, - строго ответил он, аккуратно проводя большим пальцем по её чуть раскрытым устам.

 Наруто накрыл ее губы своими, жадно втягивая их и не выпуская ни на миг. Хьюга хотела, было, отстраниться от блондина, но его настойчивость оказалась сильнее. Жар мужского дыхания остановил попытки Хинаты втянуть кислорода, заставляя куноичи дышать через их поцелуй. Он действительно оказался глотком свежего воздуха для неё, от переизбытка которого у девушки закружилась голова.
 Мужские руки вцепились в темные волосы, притягивая ее лицо как можно сильнее. Эта близость превратилась в нечто большее, чем поцелуй. Наруто буквально кричал о своих чувствах, заставляя девичьи уста распахнуться. Желание, страсть, отчаяние и нескромные приказы сердца овладели парнем. Его язык тотчас углубил поцелуй, доводя брюнетку до сумасшествия. Она прижалась к забору, а вернее, он ее прижал к нему, обняв девичий затылок. Костяшки его пальцев встретила деревянная поверхность, но главное - голова Хинаты этой жёсткости даже не почувствовала. Куноичи утонула в эмоциях, которыми парень готов был делиться, сколько угодно. С ней. С девушкой, подарившей ему больше, чем та могла представить.
 Он отстранился, судорожно переводя дыхание, пока девичье лицо преобразила до безумия счастливая улыбка.

- Я… Я точно всё правильно понимаю? - сбивчиво прошептала она, обнимая щёки с полосочками.
«Наруто-кун… Неужели, в тот раз я действительно неправильно поняла тебя?» - ритм сердцебиения кричал о её правоте.
 Он смотрел на неё с безграничной заботой, повторяя про себя одну и ту же фразу, застывшую на языке. Стоило ему распахнуть припухшие от поцелуя губы, как сбоку показалось движение.

 Шиноби. Привычная для АНБУ маска, раскрашенная в определённом стиле. Маска, скрывающая личность, эмоции и суть человека, которого, по сути, больше не существует. Остался лишь верный подчинённый, глаза и уши главы деревни. И этот ниндзя уверенно приблизился к парочке, мгновенно потерявшейся в этой встрече.

- Наруто Узумаки, - хрипловатый мужской голос обратился к парню, - Вас вызывает хокаге-сама.

- Н-не понял… Что? - юноша тряхнул головой, стараясь ту отрезвить, и чуть отстранился от девушки.

- Вас вызывает хокаге-сама. Сейчас, - ни эмоций в голосе, ни хоть каких-то пояснений. Бездушная и холодная марионетка, которой чуть не стал и сам джинчурики. - Поспешите.

- В такой час? - раздражённо уточнил Узумаки, мысленно добавив - «Именно сейчас, мать твою?! Вот, правда, сейчас?!».

- Всё верно, - сухо согласился ниндзя, скрещивая руки на груди.

- Понял. Дайте мне минуту, погуляйте где-нибудь… - Наруто уже снова повернулся к милому личику, мысленно уничтожая незваного гостя.
«Я должен сказать ей… Но не при нём же, ттебаё!».

- Сейчас же. Данзо-сама не будет ждать, - мужской голос стал заметно твёрже, отметив легкомысленный настрой паренька.

- Наруто-кун… - прошептала Хьюга, незаметно касаясь его ладони.

- Даттебаё… - он посмотрел ей в глаза, понимая, что потерял момент для признания. Она с волнением глядела на него. - Я вернусь через пару часов. Мне нужно сказать тебе кое-что важное. Но не при этом... Человеке.
Хината поджала всё ещё горячие губы и быстро закивала, расплываясь в улыбке.

- Всего пару часов, хорошо? - Узумаки виновато улыбнулся, протирая её красные щечки большими пальцами.

- Это ерунда, - нервно выдохнула она, продолжая одобрительно кивать.
«Я ждала очень долго, и теперь это действительно кажется мелочью».
Узумаки лишь на секунду позволил себе утонуть в светло-фиалковых глазах, после чего резко отстранился и шагнул в темноту. Убедившись, что он действительно ушёл, девушка уже дёрнулась в сторону ворот, стараясь игнорировать присутствие одного из АНБУ.

- Хината Хьюга, теперь, когда нет посторонних ушей, я должен передать вам это, - Шиноби в маске быстро очутился возле неё, протягивая свиток с печатью хокаге.

- Что это? - куноичи осторожно взяла письмо в руки.

- Это секретное сообщение вам от Данзо-самы. Вы должны среагировать сейчас же, - холодно заключил мужчина, ожидая ответа от адресата.
Хината быстро развернула свиток и пробежалась глазами по написанному. С каждой прочтённой строчкой её воодушевление всё сильнее притуплялось. «Наруто-кун, боюсь, нам придётся подождать чуть дольше…» - грустно заключила она, медленно выдыхая.

- Приказ поняла. Выдвигаюсь через десять минут, - чёрство крикнула она, скрываясь за воротами поместья.
 Убедившись в её намерениях, Шиноби скрылся в тенях безлюдных улочек, по которым теперь уже вольно гулял усилившийся ветер. К глубокой ночи тот успел привести тёмные тучи в сторону Конохи, но те не были видны на ночном небе. Как и член АНБУ, всё это время незаметно следивший за джинчурики и его окружением.

С ней пришла оттепель. Глава 15

FLASHBACK.

 Временный глава устало выдохнул, дослушав отчёт своего подчинённого. Данзо смотрел в окно и провожал заходящее солнце, что тепло окрашивало небо. Оно отражалось в его глазу, но словно скользило по нему, совершенно не проникая внутрь. Мужской взгляд оставался холодным, подобно его расчётливости.

- Не стоило оставлять Сая вот так. Он тебя видел?

- Не видел, хотя был близок. Я надолго отключил его своей техникой. Не стал терять времени и поспешил к вам, достопочтенный Данзо-сама.
Мужчина едва заметно кивнул. Повисло молчание, и лишь дыхание пожилого человека наполняло звуками кабинет. Подчинённый в маске терпеливо ждал указаний.

- Неделю назад обуздал ветер, значит. Целый водопад разрезал. Сегодня создал новую технику. Воистину - подстать джинчурики девятихвостого, - хокаге потер подбородок, тихо разговаривая с самим собой.
Он медленно повернулся к посетителю, но опустил взгляд на кипу бумаг на своём столе. Его задумчивость продлилась несколько минут, в течение которых глава деревни расхаживал от окна до дальней стороны стола, и обратно. Член АНБУ внимательно следил за передвижениями господина, потеряв возможность двигаться.

- И, вот... После таких достижений начал путаться с девчонкой Хьюга, - с особенной холодностью прошептал Шимура, резко остановившись. - Я ведь так надеялся, что все попытки Наруто общаться с этой куноичи связаны с её состоянием после последней миссии. Похоже, это стало проблемой.
 Его пальцы осторожно приподняли уже запечатанный свиток, рядом с которым лежал ещё один, гораздо меньших размеров.

- Разве дружба джинчурики с Хинатой Хьюга так опасна? - мужчина в маске позволил себе тихий вопрос.

- Дружба? Будь она такая, какой была ещё месяц назад... Я бы даже внимания не обратил. Однако, сейчас... - мужчина прищурился, крутя в пальцах заранее приготовленное послание. - Романтические отношения. Как неудобно. И как же хорошо, что я ещё не настолько стар, чтобы не заметить их.

- Данзо-сама, позвольте спросить. В чём загвоздка? - член АНБУ продолжал стоять на своём месте, куда едва доставал свет от настольной лампы.

- Проблема в том, мой друг, что с таким важным для Наруто человеком тягаться будет очень сложно. Досконально изучив отчёты, я пришёл к выводу, что в последнюю миссию джинчурики покинул деревню не только из-за своего рвения перебить Акацуки. Тем самым катализатором послужила именно старшая наследница клана Хьюга, - нарочито медленно обойдя стол, пожилой человек удобно уселся в кресле. - Я надеялся, что его ненависть к Акацуки окажется сильнее. Парень слушался моих наставлений, и никто другой не мог посеять в его голове даже возможность на обратное. Теперь мне придется согласиться на сделку... - Данзо устало оперся на сцепленные руки.
Шиноби в маске аккуратно кивнул и сделал шаг в сторону стола.

- Со своим... Партнёром я свяжусь сам, - Данзо посмотрел на небольшое письмо, которое собирался отправить вороном. - Мне не нужно, чтобы джинчурики Листа покидал деревню для спасения всяких девок. И, тем более, выпускал чакру девятихвостого из-за глупых привязанностей. Он должен оставаться в Листе либо для внезапного нападения, либо для выполнения условий кое-каких договорённостей… Жаль. Способности Хьюг весьма полезны. Это ведь та самая куноичи, что помогла Наруто одержать победу над Пейном?
Член АНБУ молча кивнул, чем спровоцировал шумный выдох Данзо.

- Что ж, возьми, - он протянул ему большой свиток, запаянный печатью с символом хокаге. - Позови ко мне Наруто, срочно. Займу его. А ты без посторонних глаз и ушей передашь этот приказ о миссии Хинате Хьюга. Озвучь, что она должна отправиться без промедлений.

- Понял вас. Будет сделано, - послушно отозвался Шиноби в маске, забирая послание из мужских рук.
 Он на автомате развернулся к двери, а когда уже схватился за ручку, остановился. Член АНБУ слышал, как Шимура встал из-за своего места и вновь подошёл к окну. Нет, столь опытный Шиноби не мог ошибаться, так долго рассматривая главу деревни.

- Данзо-сама? - он решился вновь к нему обратиться.

- Слушаю.

- Не успел заметить тот момент, когда вы покинули Лист. Где вы сейчас?
Мужчина закрыл глаза и выдержал паузу, словно задумываясь.

- Вот-вот буду на месте. Объявление Учихи нукенином и мое одобрение этого решения наверняка окажутся полезными на совете каге.

 Мужчина в маске задумался, думая о его предстоящей встрече, после чего тихо вышел, оставив главу деревни в ожидании прихода Узумаки. Шимура уже снаряжал почтового ворона, чтобы с его помощью начать осуществление задуманного.

END FLASHBACK.

***

 Наруто вошёл в стены резиденции с чувством полнейшего нетерпения. Здание казалось пустым, что совершенно не выглядело удивительным в такой час. Спешный шаг юноши по лестнице эхом отзывался в проносившихся коридорах. Как и его шумное дыхание, сполна пропитанное волнением.
 "На кой чёрт ему понадобилось так поздно вызывать меня?!" - недоумевал Узумаки, всё ещё ощущая на языке не озвученную Хинате фразу. Проходя мимо похожих друг на друга дверей, блондин думал, что будет вечно добираться до нужной ему. Время словно специально переняло скорость улитки, и джинчурики отчаянно не желал повиноваться его ходу. Увидев, наконец, свою цель, парень без стука распахнул её и вошёл в кабинет.

- Наруто, добрый вечер! - с каплей воодушевления в голосе пропел Шимура, удобно располагаясь за столом.

- Данзо-сама, добрый. Но почему такой поздний? - блондин не стал скрывать своего недовольства и нахмурился.
 Он отметил, как ему некомфортно в хорошо знакомом кабинете. Единственный источник света располагался на столе хокаге, как-то неестественно освещая мужское лицо. Тот выглядел марионеткой с почти фарфоровой кожей, к слову, неидеальной и с большим количеством морщин.

- К сожалению, в последнее время я очень занят и всё никак не могу выкроить время на разговор с тобой. Слышал, тренировки приносят свои плоды? - Шимура изо всех сил старался выглядеть дружелюбным.

- Э... Д-да, стихия ветра, наконец, поддалась мне, - неуверенно отозвался Шиноби, поглаживая своё плечо.

- Сегодня и технику новую создал, - мужчина одобрительно кивнул и откинулся на спинку кресла. - Замечательно.

- А вы неплохо осведомлены, Данзо-сама. Случайно, график моих походов в туалет нигде не припрятан? - Узумаки фыркнул и сложил руки на груди, пристально следя за неестественной улыбкой Шимуры.

- Откуда такая враждебность, мальчик? Мне казалось, что мы неплохо ладили с тобой последние месяцы, - спокойно отозвался Данзо. - Я лишь хотел поздравить тебя с немалыми успехами. Ведь ради них мы с тобой и решили не прерывать цепочку тренировок.

- Да-да, спасибо... Было сложно, но я нашёл причину своих неудач. Проблемы больше нет, мне спокойно на душе, и лис почти не показывается, - юноша нервно топтался на месте, разглядывая свои ноги, которые хотели унести его далеко отсюда.

- Хм... - глава деревни неожиданно качнулся вперёд и внимательно посмотрел на Узумаки. - Наруто, ты спешишь? - подметил он.

- Просто не понимаю необходимости этого разговора в такой поздний час, - прошипел джинчурики, поднимая взгляд на собеседника. - С этими тренировками у меня почти не остаётся времени на свои дела. От одного ваш посыльный меня как раз оторвал, - голубые глаза сощурились.
 Образ незнакомого Шиноби в маске как никогда вызывал отвращение. За несколько месяцев отряд АНБУ давно потерял свою суть. Его состав практически полностью изменился, приютив в своих рядах членов Корня, по сути, верных псов Шимуры.

- Мне казалось, что интересны Конохи для тебя превыше всего остального, - Данзо разочарованно выдохнул и поднялся со своего места. - Растрачивая своё внимание на ненужные дела и... Ненужных людей, - на выделенном словосочетании юноша покраснел от злости, - Ты можешь поступать необдуманно, чем подвергнешь деревню опасности.
 Шиноби нахмурился и закусил язык, чтобы не плюнуть старикану прямо в лицо. Его странные понятия о защите людей уже не в первый раз заметно смущают парнишку, но сегодня, почему-то, особенно. Выдержав паузу, что позволила ему охладить пыл, Наруто ответил:

- А вы не считаете, что нет смысла бороться, когда нет людей, ради которых я бы хотел делать это? - джинчурики подошёл ближе и поставил руки в бока, сурово смотря на мужчину перед собой. - Я с детства всё время воюю. То с теми, кто насмехался надо мной, то с самим собой, то с девятихвостым внутри себя, теперь с Акацуки, ттебаё. Чёрт возьми, я устал бороться без отдачи, понимаете? Каждый следующий день может стать для меня последним, и мне даже не о ком было бы подумать перед смертью.

- А теперь, значит, есть? - Шимура изогнул бровь, подразумевая куноичи, которая в данный момент должна уже покидать деревню.

- В-возможно... - Узумаки запнулся и на секунду отвёл смущённый взгляд.

- Тогда действия твоего друга, Саске Учихи, несколько нелогичны, не находишь? - довольный мужчина обошёл стол, чтобы насладиться скорым замешательством джинчурики.

- Он тут причём?

- Ну, насколько мне известно, многие годы он всегда думал об одном единственном человеке. И, знаешь, не побоялся и убил Итачи, не задумываясь об исчезновении своей цели.
Узумаки застыл с неверием во взгляде. К подобным новостям парень совершенно не был готов.

- К-как убил? Итачи ведь совсем недавно... Миссия... - Шиноби не мог более формулировать мысли, что заполонили воспоминания о друге.
"Ты все же сделал это, идиот...".

- Несмотря на то, что Саске теперь является ниндзя-отступником, я могу понять его чувства. С Итачи он поступил правильно. Всегда нужно уметь жертвовать теми, кто угрожал или угрожает твоей семье. В твоём случае - деревне, Наруто.

- А я что делаю, ттебаё?! Круглыми сутками... Без продыху... А Саске... Он стал таким как раз потому, что так и не подпустил к себе никого из нас! - отчаянно выкрикнул блондин, мысленно переводя сказанное на себя. "Я сам чуть не стал таким же".

- Однако, сохранять мир без каких-либо жертв, увы, невозможно, - спокойно заключил Шимура, подходя ещё ближе к парню. - Саске пожертвовал братскими чувствами и расквитался не только с человеком, отнявшим у него семью, но и с преступником Конохи, что вырезал один из сильнейших кланов.
Наруто молча смотрел на Данзо, стараясь сдержать дрожь, покрывающую тело.

- Жаль, что в итоге он не смог вернуться на истинный путь. Будь он в деревне, с вами двумя Лист стал бы непобедимым.
 Эти слова стали последней каплей для юного Шиноби. Он уверенно шагнул в сторону пожилого мужчины, прожигая того взглядом, полным ненависти. На секунду могло показаться, что голубые глаза чуть покраснели.

- Я не машина для убийств! И Саске тоже! С такими указами к АНБУ обращайтесь, которые уже поголовно выходцы из Корня.

- Что же ты так остро реагируешь? Ты - наше сокровище, способное защитить деревню...

 Парень закипал от злобы, чувствуя себя вещью. Контраст между мнением Шимуры и отношением друзей к Узумаки казался теперь особенно отчётливым. Перед ним стоял тот, кто никогда по-настоящему не беспокоился о нём, как о человеке. Возможно, желаниям Наруто и можно было найти оправдание, когда он, движимый яростью, замахнулся в сторону мужской физиономии. Но его кулак так и не встретился с ней. Данзо, даже не успев заметить движений юноши, вдруг растворился в воздухе, оставляя после себя слабый туман.

- К-клон? - ошарашенно прошептал джинчурики, потерянно разводя руками.

***

 Мёртвая тишина резиденции отпустила уши лишь через несколько минут. Наруто быстро перебирал ногами, почти не касаясь дороги. Редкие фонари служили маленькими маячками, за которыми Узумаки следовал почти на автомате. Странный и совершенно неприятный разговор с Данзо всё-таки смог притупить в нём чувство радости и заставил погрузиться в невесёлые мысли с головой. Отсутствие настоящего Шимуры отчего-то настораживало, а внезапное исчезновение клона - и того больше. Блондин только сейчас вспомнил, что не рассказал мужчине о нападении на Сая, но теперь уже не жалел, что не сделал этого. Ему хотелось обсудить случившееся с надёжным человеком, таким, как Какаши, однако, глубокая ночь подсказала ему подождать до восхода солнца.
 Поднявшийся ветер, что принёс с собой тёмные тучи, пытался подтолкнуть Шиноби в нужном направлении. Его прохлада пронизывала парня насквозь, заставляя ёжиться. В этот момент он вновь вспомнил о женском тепле, ради которого и пытался скорее добраться до поместья. Путая нервозность с переживаниями из-за не озвученной фразы, Наруто позволил себе улыбнуться. Он не хотел думать ни о чём плохом рядом с ней, да это и было невозможно.
 В объятиях Хинаты Узумаки чувствовал себя защищённым, ведь та, за кого юноша больше всего переживал, была рядом с ним. Теперь так должно быть всегда, в этом Шиноби окончательно убедился.

- Эй, Наруто! - со стороны послышался знакомый голос. - Снова шатаешься после тренировки?
 Узумаки словно проснулся, вынырнув из своих размышлений. Повернув голову в сторону знакомого, он потерянно зачесал затылок.

- Киба? Привет. Вы чего тут делаете?

- У нас по расписанию ночные пробежки, - Инузука самодовольно глянул на Акамару, резво виляющего хвостом. - Дисциплина, и всё такое.

- Ага, а потом до обеда дрыхнете, ттебаё. Тоже мне - дисциплина, - блондин широко улыбнулся и сцепил руки на затылке.

- Это лучше, чем вообще не спать, - буркнул шатен, сокращая расстояние до друга. - Ты вообще спишь?
 Голубые глаза мечтательно поднялись к небу, в надежде увидеть там тысячи ярких звёзд. Увы, плотные тучи уже окончательно накрыли Коноху, и Узумаки тихо вздохнул.

- Сплю, но, надеюсь, не сейчас, - прошептал он, загадочно улыбаясь своим мыслям.

- Не понял? - Киба мотнул головой, считая, что уже туго соображает в столь позднее время.

- Даттебаё, кое-что случилось сегодня. Если бы это был сон, я бы предпочёл не просыпаться, - Наруто весело усмехнулся.

- Я всё равно ничего не понял, - чуть задумавшись, буркнул шатен.

- А тебе и не надо, - голубые глаза прищурились, тая в себе странные огоньки. - Главное, что всё понял я.
 В нём снова пробуждалась радость, воскрешающая мысли о девушке, к которой его так сильно тянуло. "Хината, ещё несколько минут..." - он молча обратился к ней, делая шаг в направлении поместья.

***

 Гений клана расхаживал во дворе, то и дело поглядывая на пасмурное небо. Пусть, ночь и перевалила за три часа, сон упорно не мог овладеть парнем. Мужские мысли были заняты попытками понять поведение сестры. Хината, буквально, влетевшая в дом, оказалась крайне немногословной. Лишь по экипировке, в которой та вышла из своей комнаты, парень понял, что наследницу засылают на миссию.
 Этот факт его ничуть не радовал. Девушка ещё не успела полностью оправиться и восстановить силы. Хотя, тот факт, что она светилась сегодня, подсказывал гению о её положительном настрое. Поэтому Хьюга тактично промолчал, не желая допускать даже возможности остудить её и без того редкое воодушевление. «Похоже, глупый план Сакуры сработал» - мысленно усмехнулся он, тихо ненавидя порядком надоевшего ему, блондина. Несмотря на дружбу с ним, Узумаки частенько становился невыносимым.

 И, всё же, интуиция редко подводила Неджи. Что-то его беспокоило. Когда Хината не сказала, что именно происходит, он понял, что ей запрещено говорить об этом, и парень уважал обязательность сестры. Ведь, так и нужно. Было бы нужно, если бы в кресле хокаге сидел надёжный человек. И сейчас, глядя на гнетущее небо, Хьюга мысленно ругал себя за то, что прочёл содержимое свитка. Невнимательная брюнетка в спешке оставила его в прихожей, а Неджи не смог сдержать любопытства. Или же простого беспокойства. «Значит, информатор у Данзо действительно есть?... Почему не отправили нашу команду? Хотя, логично, что восьмая лучше справится с этой задачей. Поисковый отряд, как-никак».

 Его рассуждения прервал тихий скрип приоткрывшихся ворот. Через секунду из-за них показалась макушка пшеничных волос.

- Э… Неджи, привет, - смущённо пробормотал Узумаки, проходя на территорию.

- Здравствуй, - светло-фиалковый взгляд задержался на госте дольше обычного.
«Тоже довольный. Ха» - отметил он про себя, вспоминая улыбку сестры.

- М-можешь позвать Хинату? Ненадолго, честно! - Шиноби нервно чесал затылок, осматривая окна дома. - Хорошо, что ты тоже не спишь, а то я долго бы думал, как позвать её.

- В смысле - тоже? - задумчивость Неджи сказывалась на его восприятии.
Он не представлял, насколько правильный вопрос сейчас задал.

- А, да я по дороге сюда Кибу с Акамару встретил. Бегали полночи. Дисциплина, - весело прокашлял джинчурики, потягиваясь.
Хьюга застыл и через секунду мотнул головой, начав, наконец, вникать в смысл разговора с другом.

- Киба? - странным голосом переспросил он.

- Ага.

- Наруто, ты уверен?! - парня словно ущипнули, и он подбежал к блондину вплотную.

- Приятель, успокойся, ттебаё! Я понимаю, что в последнее время редко, с кем общаюсь, но такого придурка - грех забыть. И я, вообще-то, к Хинате- Узумаки выставил руки вперёд, не желая заводиться от строгого голоса гения.
Глаза Неджи бегали из стороны в сторону, складывая в уме очевидные факты. Видя, что друг молчит, Наруто нервно заёрзал.

- Блин, я быстро. У нас был важный разговор, но мы не успели закончить. Припёрся один из АНБУ и вызвал меня к хокаге. Я бы сказал, что он тоже не спит по ночам, но, как позже выяснилось, со мной разговаривал лишь клон.

- Зачем тебя вызывали? - странный голос шатена заставил юношу хмуриться.

- Ну, говорили о том, чтобы я думал о судьбе деревни и научился жертвовать собой, людьми. Потом перешли к Саске, и…

- Наруто! - прорычал Хьюга, хватая того за грудки.
Парень опешил и непонимающе уставился на него.

- А? Даттебаё, что?!

- Этот ублюдок отвлёк тебя! - гений часто тёр переносицу, стараясь придумать, как лучше поступить.

- О чём ты, чёрт возьми? Объясни нормально! - весь позитивный настрой джинчурики как рукой сняло.
Не посмотрев на ночного гостя, Хьюга тотчас сбегал за свитком и ткнул его в потерянное лицо Наруто.

Хината Хьюга,

Я, уполномоченный к правлению и временно исполняющий обязанности, хокаге Деревни, Скрытой в Листве, поручаю Вам ответственное задание.
Мой главный информатор о передвижениях всем известной группировки, Акацуки, не выходил на связь вот уже несколько дней. Последнее место своего пребывания, которое он успел зафиксировать в отчёте, Вам хорошо знакомо. Именно в одной из пещер той горы, куда Вы отправлялись с Какаши Хатаке двумя неделями ранее, он и обосновался. С Вашими данными, уверен, поиски закончатся ещё до рассвета. Если с ним всё в порядке, он сам выйдет к Вам, как поймёт, что Вы из Конохи. Для деревни крайне важно как можно быстрее связаться с ним. Остальные члены команды №8 уже получили моё указание и, вероятно, выдвинулись в путь. Не ждите их, Вы встретитесь на месте.
По понятным причинам, информация об этой миссии строго засекречена. Учитывая, что в прошлый раз Вам была устроена засада, полагаю, среди нас прячется предатель. Потому я могу рассчитывать только на проверенных Шиноби, к коим относится команда №8.
Отправляйтесь прямо сейчас.

Временный хокаге, Данзо Шимура.


 Каждая чёртова строчка словно закапывала Наруто в недавно подготовленную яму. Казалось бы, обычное задание, идеально подходящее для поисковой команды. И не было бы причин переживать, если бы не одно но…

- Но Киба в деревне… - и без того дрожащий голос Наруто сковал леденящий ужас.
 Над светловолосой головой что-то тихо сверкнуло, и парень поднял глаза к небу. В этот момент вспышка повторилась, и Узумаки заметил молнию, от вида которой в его груди что-то треснуло.

- Данзо отправил Хинату одну! - прошипел Хьюга, резко выдергивая и сжимая проклятущий свиток.

 Наруто лишь услышал очевидное, абсолютно не обращая внимания на свои сжимающиеся кулаки. В нём закипела ярость, топливом для которой служили отчаяние и страх за девушку. Уже пунцовое от напряжения лицо вдруг почувствовало прохладу. На щёки с полосками стали падать дождевые капли. Те будто издевались над юношей, желая смешать его с грязью под ногами, которую вот-вот разведут.

- Хината- с болью в голосе прошептал Наруто.
Её отсутствие и теперь уже очевидная опасность, к которой отправилась куноичи, надавили на мужскую грудь.

- Да твою ж мать! - голубые глаза уже начали окрашиваться цветом крови, когда рука Неджи легла на его плечо…

С ней пришла оттепель. Глава 16

 Внезапно его мир начал рушиться. Попробовав его на вкус, парень так и не успел приступить к трапезе. В данный момент рецепторы уже не работали, отправляя Наруто за подпиткой прямиком в преисподнюю. Насыщаясь хаосом, что успел образоваться прямо за ребрами, он позволил своим глазам изменить цвет. Кровавому окрасу оставалось лишь получить ту самую искру, появление которой остановил Неджи.

- Не сейчас, Наруто! - скомандовал Хьюга, смотря на друга активированным бьякуганом. - Нужно собрать группу. Дядя сейчас не в деревне, иначе мы могли бы не тратить времени...

- Я и не буду его тратить, - голос Узумаки звучал из самых глубин. - Мне никто не нужен, и я ухожу, - прорычал он, своим тоном заставив дрогнуть даже гения.
Джинчурики сразу же повиновался своему решению, дернувшись в направлении ворот.

- Узумаки, чтоб тебя! - его снова схватил шатен. - Ты себя видел? Как я могу отпустить тебя одного?!

- Мне твоё разрешение не нужно, - блондин буквально прохрипел эту фразу, не поворачиваясь в сторону собеседника. Ему сейчас всё было чуждо. Юноша из последних сил сдерживал лиса внутри себя, который уже предвкушал веселье. Но, всё же, настрой Шиноби дрогнул, когда мужские руки обняли его со спины, блокируя движения. Это не было проявлением дружеских беспокойств. Неджи держал пальцы в районе живота парня и в области груди. Тем временем, дождь уже усиливался.

- Я всё равно сделаю это быстрее, ты знаешь. Мне достаточно лишь слегка надавить на нужные точки, - он ясно дал понять, что перекроет джинчурики чакру, и тот даже не успеет дойти до ворот. - Я не хочу этого, Наруто. Понимаю твои чувства. Моя сестра…
 И вновь эта вспышка лишь от упоминания о ней. Вновь в качестве топлива для его внутреннего пожара послужила ненависть.

- Зря ты руки занял, - зло усмехнулся блондин, закрывая глаза.
 Неджи не успел вникнуть в смысл услышанной фразы, как его голова вдруг потеряла возможность мыслить. Узумаки сделал выпад назад, нанеся удар своим затылком. Тот пришелся аккурат в переносицу гения. От произошедшего шатен чертыхнулся назад, на миг потеряв ориентацию. Этого секундного замешательства Наруто и ждал. Почувствовав свободу, он в два прыжка вылетел за пределы территории и помчался в сторону главных ворот Конохи. Хьюга быстро пришел в себя и кинулся вслед за ним.
 Казалось, за Узумаки не поспевал бушующий ветер. Воздух словно расходился перед ним, сводя на "нет" даже незначительное сопротивление. Неджи изо всех сил старался не отстать от него.

- Ты реально ударил меня, придурок?! - негодовал он, скалясь из-за своей наивности.

- Иди, собирай, кого ты там хотел! Хината подождёт тебя, я уверен, - раздражённо съязвил светловолосый Шиноби.
От её имени в мужском горле образовался ком, который теперь уже просто так не исчезнет. За вновь надетой маской презрения ко всему вокруг теплится только образ брюнетки. Её силуэт так и маячил перед голубыми глазами, но совсем далеко, и парень бесился, что никак не может добежать до куноичи.

- Да пойми же ты, что нельзя идти одному! Узумаки, включи голову! - отчаянно кричал гений, стараясь достучаться до потерявшего внутреннее равновесие, друга.
 Начался ливень, а у Наруто - паника. После привычных солнечных дней внезапная пасмурность словно плевала ему в душу. Он не боялся последствий своих поступков. Он боялся не успеть. Страх и отчаяние то и дело подменяли окрепшую ненависть в его сердце. Благодаря этим ощущениям лучик просветления выбил для себя минутку.
 Поэтому, оказавшись рядом с главными воротами, джинчурики остановился и опустил голову. Струйки воды часто стекали по его шевелюре, касаясь разгоряченного лица. Удивлённый Хьюга подбежал к нему через пару секунд.

- Неджи, прости, что ударил, - виновато прохрипел Наруто. Он вспоминал девичью улыбку и смущённый взгляд, отчего его враждебность уверенно таяла. - Я... Мне страшно, поэтому не могу ждать, пока соберётся группа. От одной только мысли, что с ней... Что-то... Дьявол, внутри всё горит. Чертов девятихвостый в нетерпении, засранец, - Узумаки глухо прокашлялся, пытаясь изобразить смешок. Но о каком смехе можно говорить, когда его внутренний мир уверенно превращается в пепел.

- Я ведь только-только… Почувствовал… Каждая минута на счету, и я прошу отпустить меня по-хорошему. Ты знаешь, что мне всё равно удастся уйти, но время… Почему-то именно сейчас оно стало таким важным, хотя раньше я не ценил его, - у Наруто сжались кулаки, в которые он старался направить всё своё негодование. - Хината - последняя соломинка, за которую я держусь.

 Из-за внутренних противоречий поведение Узумаки менялось на глазах. На смену ярости приходил страх, после которого наступало отчаяние. Вслед за ним в свои права вновь вступала злоба, смыкая кольцо, состоящее из перечисленных чувств. Парень прекрасно понимал, что от обуздавшего его напряжения у него попросту едет крыша.

- Я понял тебя, - выдержав небольшую паузу, уверенно отозвался гений. - Беги, я пока подниму всех на уши.

 Голубые глаза вдруг широко распахнулись, ведь их обладатель не ожидал от Неджи подобного решения. Блондин нерешительно повернулся к нему, стараясь просканировать эмоции друга. Ни один мускул на лице Хьюги не дрогнул - парень только недовольно выдохнул и изогнул бровь.

- Серьезно? - почти беззвучно уточнил светловолосый Шиноби.

- Да. Уходить вдвоём, когда никто не знает о случившемся, тоже неразумно.

- Я могу оставить клонов...

- Не трать чакру. И не стоит. У тебя состояние сейчас нестабильное. Представь, что будет, если лис возьмёт над тобой верх, когда по деревне будут шататься твои клоны, - парень похлопал Наруто по плечу.

- Даттебаё... - блондин нервно стёр излишнюю влагу со своего лица. - Ты прав. Тогда рассчитываю на тебя. Узумаки приблизился к воротам, и его тут же окликнули Шиноби, что сидели в охране.

- Наруто... Эм... Мы не получали распоряжения выпустить тебя, - неуверенно отозвался один из них. Новая вспышка агрессии не заставила себя ждать. На лице юноши появился хищный оскал, с которым он молниеносно подлетел к мужчинам. Его глаза горели безумием, и то прожигало их насквозь.

- А разрешение Хинате Хьюга вам лично Данзо предоставил?!

- Э... Насчёт неё вообще не было указаний. Ей не запрещено покидать деревню без официального подтверждения, - растерянно пробормотал второй, прислоняясь к стене постового блока.

- Где сейчас Данзо? - Узумаки, поддавшись ярости, вновь говорил не своим голосом. - Вы не можете не знать!

- М-мы не можем сказать... - оба Шиноби выставили руки вперёд, стараясь отойти от джинчурики на безопасное расстояние.

- Отвечать! - мужской кулак прилетел в деревянный стол, проделав в нём дыру. Мужчины нервно сглотнули, прикидывая, что будет с ними от подобного удара.

- Говорите, его приказы больше не будут иметь силу. По его возвращению он предстанет перед судом, - строго отозвался подошедший Хьюга.

- Перед судом? - послышался вопрос, полный недоверия.

- Черта с два я буду ждать, пока вы соизволите хоть что-то промямлить! - выпалил светловолосый Шиноби, быстро складывая печати.
Оставив рядом с присутствующими своего клона, парень рванул в сторону широкой дороги.

- Наруто, будь осторожен! И только посмей вернуться без Хинаты - я лично тебя закопаю! - гений крикнул ему вслед, вместе с клоном ожидая ответа от охраны.

 В тот момент мужской силуэт быстро спрятался за стеной дождя, стараясь убежать не только от деревни, но и от отсутствия девушки в ней.

***

 Приказ пришёл в исполнение. С момента получения свитка прошло минут тридцать, а Хьюга уже оставила ворота Конохи где-то позади себя. Широкую дорогу покрыла гипнотизирующая темнота, которую Хината едва замечала. Она двигалась к цели на автомате, пуская в свои мысли воспоминания о недавнем разговоре с Наруто. Таким, как сегодня, девушка ещё никогда его не видела. Открытым, отзывчивым и до безумия милым, как ей казалось. С ним её сердечко работало за двоих. Так и не озвученная юношей фраза упорно провоцировала улыбку на девичьем лице. Нежные щёчки заливались румянцем, превращаясь в очаги жара. Они помнили нежные прикосновения мужских пальцев на себе, и моторчик продолжал отзываться на эти воспоминания в полной мере.

 "Наруто-кун полюбил меня. Ему даже не обязательно что-либо говорить. Конечно, мне бы хотелось услышать нечто подобное из его уст, но даже представить боюсь, как это может смутить. Хината, какая же ты трусиха!" - она мысленно смеялась над собой, не замечая гнетущего окружения.

 На просторной дороге буйствовал воздушный поток, пытающийся сбить куноичи с курса. Ветер словно следовал и приглядывал за ней, не в силах развернуть брюнетку обратно. Желая поскорее оказаться рядом с Узумаки, Хината очень спешила поскорее встретиться со своими товарищами по команде, ведь совместные поиски быстрее принесут свои плоды. Она уже приблизилась к той самой горе, но ни Шино, ни Кибы с Акамару не было видно. Даже активировав бьякуган, ей пришлось остановиться и получше вглядеться в плотную ночную темноту.

 В тот момент Хьюга и заметила силуэт человека, что восседал на небольшой возвышенности. Улыбка сползла с её личика. Эта чакра казалась ей знакомой и незнакомой одновременно. "Возможно, я уже видела информатора прежде, но не знала, кто он?" - наивно предположила она, делая неуверенный шаг в нужную сторону. "Где же ребята? Если они отправились раньше меня, то не могли не встретить того, кто впереди..." - эти рассуждения сковывали девичье тело. Неизменная тишина спящего леса не могла спрятать звук её сердцебиения.

 Хруст веток и листьев под ногами предательски выдавал каждый её шаг. На очередном случайном звуке она недовольно поджимала губы, стараясь двигаться тише, но давалось это крайне тяжело. Хьюга то и дело поглядывала на человеческий силуэт, к которому уверенно приближалась. Заметив его инфантильность, она вдруг вздрогнула, на секунду остановившись. "Стал бы информатор так открыто заявлять о своём присутствии? Разве, он до сих пор не заметил моё приближение? В его деле без навыков выслеживания и конспирации - никуда. Это... Не он?" - брюнетка нахмурилась, когда окружённый темнотой человек повернул голову прямо в её сторону. Это значило, что отступать уже бессмысленно - девушка лишь потеряет выгодное положение, которое заключалось в готовности отразить удар.

 "Заметил. Но как? До него ещё метров триста..." - Хьюга вздохнула и позволила себе спокойно сокращать расстояние до незнакомца. С каждой секундой его образ становился всё чётче, и от этого куноичи всё сильнее переживала. Она не могла разглядеть лица, но готова была поклясться самой себе, что в единственном открытом глазе копилось огромное количество чакры. В женских висках вдруг застучало. Он смотрел прямо в её сторону, не отрываясь, отчего девушке стало не по себе. Оценивая данные возможного противника, брюнетка сделала вывод, что шансов у нее не много.

 Её дыхание сбилось, отчего Хината закрыла глаза, стараясь придумать, что предпринять. В мыслях тотчас возник любимый блондин, взгляд которого передавал непритворный ужас. Больше всего на свете она боялась, что парень вновь будет так смотреть на неё. "Всё будет хорошо, Наруто-кун" - она мысленно подбодрила себя и распахнула глаза. Вновь вглядевшись в нужную сторону, Хьюга осознала, насколько всё плохо.

***
POV Наруто.

 Я потерял многих дорогих мне людей, хотя всеми силами старался не допускать этого. Терял не раз, но так и не научился переживать эти чувства. Не выработал привычку. С каждым разом становилось лишь больнее, и сейчас, думаю, этот удар отправит меня в нокаут. Больше не получится встать. Резервы исчерпаны. Они ведь только-только начали пополняться, заполняя гнетущую пустоту. В данный момент их источник где-то там, впереди, куда я несусь сломя голову.
 Сердце ноет.

 Перед глазами всплывает лицо Жабьего Отшельника. Он улыбается. Нет - кривляется, надевая маску похотливого старикана. Будь это реальностью, я бы уже закатил глаза выше чертовых туч, повисших над головой. Хотя, нет. Если бы он действительно стоял передо мной сейчас… В пору врезать ему по плечу за то, что надолго оставил меня. Почти оставил, конечно. Его неуместные шутки всё ещё живут в памяти. Я не должен подвести его.

 Кадр меняется появлением добродушной улыбки отца. Вот уж не думал, что когда-нибудь смогу познакомиться с ним. Пусть, я и рос без его наставлений, но свой долг перед сыном он умудрился выполнить - а именно, пришёл на помощь, когда мне это особенно было нужно. Жаль, что с мамой такого не случилось. Уверен, что характером я пошёл в неё, а не в четвёртого хокаге. Хокаге, отдавшего жизнь ради спасения деревни и меня, кто является её частью. Теперь я могу его понять, но подавить обиду за своё одиночество пока не выходит. Может, получится, если сейчас успею спасти ту, кто её окончательно уничтожит.
 В груди болезненно кольнуло, и от неё по всему телу начал распространяться холод.

 Почему-то вспоминаю Саске. Никогда не понимал этого идиота, но теперь, кажется, начал. Частично. Кадры нашей борьбы в Долине Завершения так и замелькали… Его слова эхом отзываются в памяти. Обзаведясь узами с кем-то, действительно больно разрывать их. Особенно, не по своей вине. Его желание мести мне показалось знакомым, потому что за ту, к которой я сейчас так отчаянно спешу, я готов убить. Любого. Ну и вляпался - ничего не скажешь.

 Боюсь не успеть. Чувствую, как этот страх парализует конечности, и я всеми силами стараюсь не допустить образования ледяной корки где-то внутри себя. Глупо, ведь неизвестно, насколько велика опасность для неё. Наверное, всегда буду всё преувеличивать, если дело коснётся Хинаты. Почему она не дождалась меня…

 Чёртов ливень заливает глаза, но я всё равно заметил слабый просвет впереди. Там, где должно взойти солнце, небо окрашивается пепельным цветом. Пепел. Наверное, вот что от меня останется, если не увижу её. Уже предвкушаю, как чакра девятихвостого будет сжигать всё моё существо.

 Не хочу думать обо всём этом, но будто пластинка заела. Стоит представить её личико - на душе мгновенно теплеет. Если услышу это смущенное «кун», наверняка расплывусь в улыбке. Хината, пожалуйста, подожди меня ещё немного.

 На автомате складываю печати, не теряя скорости бега. Ещё пять минут, и буду на месте. Кажется, что-то чувствую впереди. Если все мои страхи - чушь собачья, то я готов носить титул придурка вечность, лишь бы это предчувствие действительно оказалось ошибочным. Дыхание перехватило. Ещё немного. Мне уже мерещится её голос. Или не мерещится…?

END POV Наруто.

***

 Последние пройденные метры вывели Хинату на небольшую полянку. Часто растущие деревья более никак не могли спрятать её или защитить. Она опустила голову, прекрасно чувствуя, что происходит вокруг. Надежда, еще минуту назад теплящаяся в душе куноичи, с шумным лишь для девушки треском раскололась. Ведь бьякуган видел полную картину.

 Разряжённый воздух не позволял вдохнуть себя полной грудью. Обрамленная лесом поляна вдруг превратилась в удушливую пустыню. Адреналин успел ударить в макушку тёмных волос, и голову брюнетки сковало давление. Шаг, и ещё один. Хьюга остановилась и подняла взгляд.

 Очертания хорошо знакомого плаща размылись в сумраке уходящей ночи. Его границы стёрло, оставляя на тёмном фоне едва заметные красные облака. На каменистом пригорке в расслабленной позе сидел один из них, самый чудаковатый из всех. Некогда странный шутник теперь не казался таковым, серьёзно поглядывая на ожидаемую гостью. Неизвестно, какие эмоции в этот момент овладели этим Шиноби, ведь мужское лицо скрывала спиралевидная маска оранжевого цвета. Правый глаз внимательно разглядывал Хинату, не предвещая ничего хорошего.

 Молчание между ним и девушкой явно затянулось. Позволив себе оценить её, Шиноби вальяжно поднялся на ноги и легко подпрыгнул в воздух, чтобы оказаться на одной с куноичи плоскости.

- Хината, полагаю? - тон его голоса был совершенно иным, нежели в их последнюю встречу. - Кажется, видел тебя уже.

- Тоби, - утвердительно отозвалась она, стараясь скрыть волнение.

- Смотри-ка, и миловидная, и из клана Хьюга, ещё и память хорошая, - мужчина театрально покачал головой, шумно выдыхая. - Да, так меня называют. Пока что, - он смело шагнул в её сторону. - Лишний раз убеждаюсь, что судьба ахренеть, как жестока. Но знаешь...
Заметив его приближение, куноичи отошла назад, вытягивая руку в боевой готовности.

- В моих силах её изменить, - закончил он, слегка усмехаясь от реакции Хинаты.

- Стало быть, информатор - ты, - догадалась Хьюга, прищуриваясь.

- Всё так просто, - Тоби развел руками. - Приятно, когда есть возможность договориться с влиятельными людьми. Интересно, проявят ли такую же сообразительность остальные...

- Остальные? - непонимающе переспросила брюнетка, медленно отходя в бок.

- Совет каге. Сборище самовлюблённых идиотов, каждый из которых заботится лишь о своей шкуре. Но текущий хокаге переплюнул их всех. Старик пообещал мне девятихвостого в замен на неприкосновенность Листа, да ещё и о тебе попросил позаботиться. Не хотел руки марать, но, похоже, Узумаки начал буйствовать? Пока что даже мне это не на руку.
 "Наруто-кун?!" - светло-фиалковые глаза в ужасе округлились. Девичьи губы задрожали, и под воздействием нахлынувших эмоций Хината уже собиралась кинуться на оппонента.

- Тише. Я не собираюсь тебя убивать, - спокойно проговорил мужчина, складывая руки на груди.

- И поэтому рассказываешь мне о грязных делах Данзо Шимуры? - она скептически изогнула бровь.

- Посчитал, что тебе будет интересно. Думаю, Данзо не станет возникать. Птичка напела мне, что ему вот-вот придётся не сладко. О чём переживать?

- Не говори так, будто наша встреча - случайность, - прошипела Хьюга, напрочь забыв о страхе.
 "Ему нужен Наруто-кун... Я должна сделать всё возможное, чтобы выжить и рассказать о его планах в деревне. Похоже, именно он возглавил Акацуки. Хината, соберись".

- Признаться, мне стало любопытно посмотреть на девушку, из-за которой джинчурики теряет способность контролировать лиса, - честно ответил Тоби.
Пусть, его лица и не было видно, но, судя по голосу, он улыбнулся.

- Ему тоже просто любопытно стало? - Хьюга кивнула в дальний угол полянки, где стояла полнейшая темнота.

- Точно, - Шиноби в маске щёлкнул пальцами, выставляя указательный в её сторону. - Бьякуган же. Сразу заметила? - в мужском голосе заиграли нотки азарта.

- А говорил, что не собираешься убивать, - брюнетка проигнорировала его вопрос. - Как быстро у тебя меняются планы, - зло выкрикнула она, держа под контролем тот самый угол.

- А они и не меняются, Хината. Я, - он сделал многозначительную паузу, - Не трону тебя. Мне в любой момент нужно будет отчалить по делам большей важности. А вот мой, кхм, коллега уже слюни пускает.

 Услышав, что разговор принял нужное русло, из темноты вышел мечник. Его хищный акулий оскал казался красноречивее любых слов. На этот раз он собирается завершить начатое пару недель назад.

- Ничего личного. Будь иная ситуация, я бы предложил тебе место в новом мире, который скоро создам, - задумчиво пробормотал Тоби, быстро возвращаясь на каменистый пригорок.
Куноичи проводила мужчину ненавистным взглядом, после чего перевела его на наступающего Шиноби.

- Неопробованный десерт в виде малышки Хьюга, - прогрохотал Кисаме, уверенно сокращая расстояние до Хинаты.

С ней пришла оттепель. Глава 17

 Хината не нуждалась в доказательствах решимости мечника. Его вальяжная, тяжёлая поступь и лёгкие раскачивания мечом кричали о желании поиграть с ней, помучить и убить после этого. Бьякуган видел всё: акулий оскал, внимательный взгляд Тоби, который остался понаблюдать за происходящим, и сереющее небо в том месте, где должно было взойти солнце. Но его не было. А девушка так хотела увидеть приятные глазу оттенки, напоминающие о любимой шевелюре.
 Усилившийся дождь не оставил сухого места на женской одежде. Иссиня-черные волосы под мокрой тяжестью казались ещё длиннее и обрамляли её сосредоточенное личико. Чрезмерная влага превратила почву под ногами в настоящую кашу, образовывая частые лужи. Безусловно, это радовало Хошигаке, который широко расставил руки и поднял лицо к летящим на него каплям. "Чёрт" - догадалась Хьюга, вспоминая о способностях нукенина пользоваться стихией воды, даже когда той нет поблизости.
 Леденящий ужас уверенно брал своё. Хината пользовалась наслаждением мечника, растирая ладони, чтобы нормализовать приток крови до самых кончиков пальцев.

- Что так смотришь? - он с широкой улыбкой повернулся к ней лицом, желая напугать её своими острыми зубами ещё сильнее. Куноичи тотчас приняла стойку, выставляя опорную ногу вперёд. "Скользко" - отметила она, слегка елозя ступней по грязи.

- Давай не будем тянуть, малышка, - мужчина перехватил меч в правую руку.
 Хината успела заметить, как наблюдающий за ними Шиноби чуть дернулся от услышанного, но быстро расслабился и зачем-то поднял лицо к небу, словно происходящее его совершенно не заботит.
 Рывок. Акулья морда двигалась прямо на куноичи, шумно передвигая ногами по образовавшимся лужам. Критическое расстояние. Взмах мечом. Он рассёк воздух. Девушка оказалась быстрее, в последний момент уйдя в бок. "Атаки в лоб - его конёк. Он не такой изворотливый, как я" - пронеслось в девичьей голове, пока та отступала на безопасное расстояние. «Далеко мне тоже нельзя уходить, иначе потом никогда до него не доберусь, если он начнёт использовать техники с водой». Кисаме загрохотал в стороне и повернулся к ней.

- Не хочешь умереть быстро, Хьюга? Что ж, - он показательно облизнулся, - Буду убивать тебя медленно.

***

 "Где же ты?" - Наруто лихорадочно озирался, подбегая к нужному месту.
 Стена дождя не позволяла хорошо рассмотреть окрестности. Шум от частых встреч воды с землёй маскировал любые звуки. Шиноби вымок до нитки и мог ощутить всю тяжесть одежды на себе. Дрожь. Ему стало холодно. Сильный ветер пронизывал до самых костей, словно пытаясь остудить бушующий внутри парня гнев.
 Злость. Мужские конечности дрожали из-за того, что куноичи нигде не было видно. Накатившее бессилие порабощало, переворачивая внутри блондина всё верх дном.
 Страх. Время не щадило его чувства и издевалось, как могло. Оно мчалось слишком быстро, унося вместе с собой драгоценные минуты.

- Хината! - что есть мочи заорал джинчурики, сжимая кулаки.
Ночная темнота постепенно отступала, позволяя голубым глазам видеть, где начинается лес. Вода то и дело заливала их, мешая разглядеть небольшой просвет где-то в глубине.

- Хината... Ты обещала мне... - прошептал юноша сам себе, чувствуя, как по его разомкнутым губам бьют ледяные капли. Вкус недавнего поцелуя начал забываться - его словно смывало дождём. Не в силах решить, куда нужно повернуть, Узумаки зажмурился. Его ощущения вмиг обострились. Он точно не знал, как это должно работать, но Наруто старался понять правильное направление. В те моменты, когда адреналин отчаянно бил ему в голову, Шиноби мог неосознанно чувствовать хорошо знакомую чакру на небольших расстояниях.
 Знания клана Узумаки так и остались для него за завесой тайны. Кроме врождённого большого запаса чакры о своих преимуществах он так и не узнал, а потому не мог развивать полезные навыки. Выдох. Его веки задрожали, когда по правую руку от себя он почувствовал что-то необъяснимое. Совсем близко. "Неужели...?" - задумался джинчурики, поворачиваясь в нужном направлении. С той стороны не долетал ни один звук, но шумное сердцебиение подсказывало Наруто, что он почти на месте.

***

- Я не собираюсь, как собачонка, носиться за тобой, - прорычал Хошигаки, вновь набирая скорость.

 Хьюга снова увернулась в сторону, но, на этот раз, мужчина сумел предугадать её маневр. Он попёр чуть левее, заводя меч назад. Останавливаясь, Хината поскользнулась и чуть не упала, когда мужчина подбежал уже слишком близко. Замах лезвия уже вот-вот достал бы её, но Хьюга резко пошла в лобовую. Согнувшись и упав грудью на землю, она грациозно проскользила по грязи меж его широко расставленных ног. "Сейчас!" - скомандовала она себе, оказавшись за спиной нукенина. Девичья ладонь почти коснулась её, но мужчина быстро развернулся, заводя руку с Самехадой прямо на неё. Хината прогнулась в спине и отскочила назад, хмурясь из-за своей медлительности.
 Вдох. Выдох. Он снова кинулся на неё. Брюнетка, собрав в ладонях чакру, не двигалась с места. Бьякуган исследовал поток чакры, что перемещался в мужском теле. Самехада, казалось, слилась с ним воедино, собирая все излишки в себе. Эти запасы были огромны.
 Вовремя уклонившись от лезвия, Хьюга развернулась и уверенным взмахом ноги ударила по мужской руке, что держала оружие.

- Ха! - оскалился Кисаме, свободной ладонью встречая живот куноичи. Она отлетела в сторону, скорчившись от тупой боли.

- Чтобы выбить из моих рук Самехаду, нужно приложить куда больше сил, деточка, - опустив остриё в грязь, он медленно шёл в её сторону, легко оставляя на земле глубокий порез. - А если это получится, Самехада сама попытается вновь оказаться со мной. Даже не пробуй, Хьюга.
 Девушка поднималась на ноги и отчаянно протирала больное место. "Обычные удары слишком слабые" - удостоверилась она. "Пока он ходит с этим мечом, я не могу атаковать те точки, которые мне нужны. Что же делать..." - обдумывая своё положение, ей вдруг послышался голос джинчурики. Всего на секунду. Крик, полный отчаяния. Крик, состоящий лишь из её имени. "Наруто-кун, прости меня...".

 Её тихий выдох приобрел очертания. Светлый пар от частого дыхания то и дело появлялся рядом с устами куноичи. "Мне нужно двигаться ещё быстрее!" - к удивлению нукенина, она расстегнула бесполезную против меча, куртку и одним движением сорвала ее с себя. Акулья морда расплылась в пошлой улыбке.

- Хочешь своими формами отвлечь меня? Не трудись, меня интересует то, что внутри тебя, - рассмеялся он, не замечая, как осуждающе ему в затылок смотрит Тоби.
 Хьюга тоже этого не видела. Согнув руки в локтях, она пустила в них большие запасы чакры. Та засветилась, образовывая львиные головы, а выходящая силовая волна растрепала иссиня-черные волосы.

- Серьезно? Чакра? Дрожу от страха, - задумчиво пропел Хошигаки, приподнимая с земли меч. - Ты ведь знаешь, что подобное против меня не сработает.
 Оставшаяся на Хинате майка быстро намокла, остужая кожу и подсказывая брюнетке, что она еще жива. Добавив к вооружённым головам льва силы воли, она дернулась в сторону мечника. Он сделал то же самое, выпуская Самехаду вперёд. Хьюга была к этому готова и на очередном выпаде опорной ноги развернулась на 180 градусов, пропуская лезвие в паре сантиметрах от своего тела. Размаха отчаянно не хватало, но куноичи, вложив в свой кулак максимум силы, нанесла удар по мужской руке, держащей оружие.

- Не вышло?! - Хьюга выпучила глаза на то, как покрывающая ее ладонь, чакра начала быстро исчезать.

- Вкусно, - утробно зарычал мужчина, быстро перехватывая куноичи. Та оказалась в ловушке.
Он развернулся и схватил Хинату за горло, приподнимая брюнетку над землёй. Болезненная гримаса тотчас исказила девичье лицо. Сильные пальцы сомкнулись ещё сильнее, выпуская из её горла тихий хрип.

- На что ты рассчитывала? Я же сказал, твоей силы не хватит, чтобы выбить у меня Самехаду, - он наслаждался ее жалкими попытками освободиться. Женские руки вцепились в массивную мужскую ладонь, стараясь ту разомкнуть. - Я запросто могу свернуть твою тонкую шейку, но пока не хочу, - острые зубы вновь преобразили его улыбку.

- Заканчивай уже, - недовольно отозвался Тоби, складывая руки на груди. - Нас просили просто убить, а не играться и тратить время.

- А что такого? Тебе её жалко? Вот уж никогда бы не подумал, - он даже не посмотрел в сторону Шиноби в маске. - Люблю наблюдать, как жертва отчаянно старается спастись, пока хищник лишь нагуливает аппетит. Хьюга, ты так аппетитно пахнешь! - он притянул бедняжку поближе, глубоко вдыхая запах испачканной грязью кожи.

 "Не могу дышать. Горло сдавило. Перестаю чувствовать тело..." - ее руки опустились вдоль туловища, пока светло-фиалковые глаза продолжали смотреть на вражеское лицо. "Неужели, это - конец, и я действительно ничего не могу сделать?" - её взгляд начал плыть, пока воздух порционно выходил из лёгких.

- Дело не в жалости, Кисаме, - продолжил Тоби, рассматривая задыхающуюся девушку. - Тратишь драгоценное время. Решил убить, так убивай, пока есть возможность.

 Его слова эхом долетали до ушей куноичи. Ей мерещился Наруто. Его голубые глаза, охваченные страхом. Его голос, полный мольбы, когда парень просил её дать обещание...
"Наруто-кун... Я обещала тебе, что не умру просто так..." - на последнем издыхании она вспомнила об этом, и в ней что-то вспыхнуло. Акулья морда с интересом смотрела в сторону Тоби, не замечая появившейся решимости у девушки.

- В смысле, пока есть возможность? - уточнил он у Шиноби, как вдруг куноичи дернулась в его руке.
Вооруженная чакрой ладонь быстро поднялась в воздух и ударила по плечу Кисаме. Слабо, но точно в цель. От внезапной вспышки где-то внутри Хошигаки опешил и рефлекторно выпустил шею девушки из своих лап. Его плечо словно обдало жаром, и он не понимал, что происходит. Упав на землю, Хьюга сильно закашляла, не имея возможности отползти в сторону. Противник рычал от негодования, нежели, от боли и зло смотрел на макушку тёмных волос.

- Ах ты тварь! - Кисаме громко завопил, растирая слегка онемевшее плечо. - Что ты сделала?!

- Не важно, - Хината говорила сквозь нескончаемый кашель, - Не важно, сколько в тебе чакры, если я могу заблокировать её.
 От недостатка воздуха она припала ещё ближе к земле, выставив вперёд ладони.

- Поздравляю, малышка Хьюга. Ты смогла меня удивить. Но твоя смекалка уже не поможет тебе, - он перехватил меч в здоровую руку и взмахнул им прямо над ней, собираясь нанести единственный режущий удар.
 От этого взмаха иссиня-черные волосы подхватил ветер, и куноичи обречённо закрыла глаза. «Я пыталась, Наруто-кун… Прости меня…». Ей казалось, что сердечко совершает последние шумные толчки, пока её грудь медленно вздымается на последнем вдохе.
 Тук-тук.
 Тук-тук.
 Все звуки, окружавшие её, вмиг исчезли. А она так хотела бы сейчас услышать любимый голос… Тёмные волосы ниспадали к земле, смешиваясь с грязью. От внезапной боли в районе грудной клетки, Хината сжимала её, стараясь раздавить в своих кулаках чертову обречённость.

- Ублюдок! Подавись! - буквально из ниоткуда рядом с Кисаме появился Узумаки.

 На время потерявший бдительность, мечник не заметил его приближения. Силовой шар ударил его аккурат в незащищённую руку, отчего нукенин не смог подавить чакру джинчурики. Мужчина развернулся, и расенган соскользнул к груди, уже безопасному месту, но Хошигаки успело отбросить в сторону. Наруто тотчас собрал в охапку ещё не успевшую ничего понять, куноичи и отскочил в дальний угол поляны.
 Со светлых волос текли целые ручейки, и влага ниспадала на девичье лицо. Хината не видела его глаз, но почему-то чувствовала, что они уже потеряли свой голубой цвет. Прерывистое дыхание Шиноби едва долетало до её щёк, растворяясь в дождевой стене.

- Наруто-кун? - она тихо позвала его и позволила себе убрать мокрые волосы с его лба, чтобы взглянуть на любимого.
 Безграничная радость и удушливый страх парализовали её существо. Его глаза, самые дорогие глаза на свете, багровели с каждой секундой. Но она по-прежнему видела в них Наруто, умоляюще смотрящего прямо на неё. Её пальцы застыли в том же положении, придерживая тяжёлые от влаги волосы, и юноша чуть повернул лицо, касаясь губами девичьего запястья.

- Спасибо… - прохрипел он, не отрываясь от её кожи. - Спасибо тебе, Хината

- Ч-что? - Хьюга готова была расплакаться, слыша отчаяние в его голосе.

- Спасибо, что ты жива. Спасибо, что дала мне возможность подоспеть вовремя. Боже… Я… - он уже хотел притянуть её к себе, как услышал движение позади.

 Кисаме поднялся на ноги и подошёл ближе к каменистому пригорку, где прежнему притворному равнодушию Тоби пришёл конец. Они переглянулись, после чего акулья морда исказилась от недовольства. Немой диалог, что произошел между ними, сподвиг мечника вновь повернуться к парочке.

- Уходи, поняла? - прошептал Узумаки, медленно поднимаясь с земли.
Он не мог оторвать глаз от Хошигаки, мечтая разорвать его на куски. Сцена того, как мужчина душил Хинату, а потом и вовсе хотел разрубить, оказалась тем самым ключом. Замочная скважина скрипнула, выпуская лисью чакру наружу.

- Нет! - уверенный женский голос и прохладная ладонь выбили джинчурики из колеи. Он мотнул головой, непонимающе озираясь на брюнетку.

- Я сказал - уходи! - зарычал парень, тело которого всё сильнее поддавалось демонической воле. - Живо!

- Нет, Наруто-кун! Хватит! - она вскочила на ноги и обошла его. - Ты им нужен. Данзо должен был отдать тебя, чтобы Тоби не трогал деревню. Это тебе нужно уходить! - с мольбой прокричала она, хватаясь за мужское плечо.

- Тебя продали, Наруто, - серьезный тон Шиноби в маске прервал их. Тоби поднялся на ноги и смотрел прямо в глаза джинчурики. - Как сторожевую собаку. Продали те, кого ты так упорно пытаешься защитить.
 Узумаки замешкался, обнажая зубы от недоверия. Он пытался разглядеть хоть что-то, что могло подтвердить лживость услышанного, но у него не получалось.

- Замолчи! - Хьюга вышла вперёд, с презрением смотря на старшего Акацуки. - Данзо - это не все!

- Неужели? - Тоби усмехнулся и развёл руками. - А старейшины, думаете, не в счёт? Наивные, глупые дети… Раз не побоялись отдать приказ на убийство всего клана Учих, думаете, им есть дело до какого-то джинчурики?

- Что ты несёшь?! - прорычал блондин, хватаясь за свою шевелюру. Кровь ударила ему в голову, заставляя корчиться от боли. - Это был Итачи! За это ему и мстит Саске!

- И снова - не совсем верно, - Шиноби в маске свёл руки на груди, - Итачи не хотел этого. Но вдаваться в подробности не буду. Скажу лишь, что сейчас ваш друг прознал об истинном положении дел. Как жаль, что Саске успел запачкать руки кровью брата, - он шумно выдохнул. - Поэтому не стоит бороться, Наруто. Не нужно спасать откровенное гнильё, коим является верхушка деревни. Они всё равно затащат всех жителей прямиков в ад. Хината, к примеру, была заказана нам. Ты действительно хочешь, чтобы из-за тебя просто так вырезали людей?

 «Из-за меня» - всеми силами гонимое прочь, убеждение атаковало его голову, возводя в мыслях целую пирамиду. Та состояла из лиц тех, кто простился с жизнью, защищая юношу. Узумаки сам поджёг фитиль бомбы с ненавистью, которую так отчаянно прятал в тёмных уголках души. Его глаза покрыла пелена, а кости заломило от мощного давления изнутри. Наруто упал на землю, впиваясь в неё пальцами, на которых появились когти. За его спиной сразу выросли три хвоста, и уже вот-вот должен был вылезти четвёртый.

- Наруто-кун? - ошарашенно прошептала Хьюга, видя его превращение.

- Кисаме! - скомандовал Тоби, делая взмах рукой, похожий на «фас».
 Акулья морда раздулась в области щёк, пока мужчина складывал печати. Хината поняла, что происходит. Загородив собой юношу, она широко развела ноги и сконцентрировалась на своей чакре. Её прикрытые веки задрожали от ощущений распространения силы по всем конечностям. Женские руки начали движение, словно делая штрихи по воздуху. Быстрые, чёткие. Она радовалась, что успела избавиться от куртки, которая могла ей мешать. Гибкое от природы тело позволило мгновенно увеличить скорость её движений. И в тот момент из акульей пасти вылетел шквал воды, направленный прямо в её сторону. Всё происходило очень быстро. Водяной напор, двигаясь на сумасшедшей скорости, должен был пробить её грудь и достигнуть неспособного ещё защищаться, Наруто. Но этого не произошло. Вокруг Хьюги образовался невидимый купол, и стихия, встретившись с ним, с сильным грохотом отскочила в разные стороны.

- Ещё! - прорычала она сама себе, выдавая больше чакры, ещё больше отдачи в движения.
Из-за летящих брызг и продолжающегося ливня мечник не видел, что происходит, и куноичи решила, что это её шанс. Добавив ещё больше давления в технику абсолютной защиты, она с грохотом откинула водяной поток назад. Бьякуган видел всё, ему не была страшна дезориентация. Хьюга рванула в сторону потерявшегося под шквалом воды Кисаме и взмылась в воздух. Он лишь успел посмотреть на неё, как девичий кулак пришёлся ему в область сердца.

 Мужчина замер с приоткрытым от неожиданности ртом. Девушка, шумно дыша, не могла понять, что её беспокоит. Она смотрела на мечника, который продолжал стоять на ногах. И вот, через пару секунд, его тело превратилось в воду. Хьюга атаковала клона.

- Хината! - взревел Узумаки, стараясь подняться на ноги.
Брюнетка обернулась, и её тут же встретил разъярённый кулак. Дыхание перехватило, ведь тот пришёлся в область рёбер, и, похоже, одно из них только что треснуло. Куноичи упала на спину, не в силах пошевелиться.

- Да уж, пожалуй, я наигрался, - зло прохрипел Хошигаки, занося меч здоровой рукой.

 Светло-фиалковые глаза широко распахнулись. Лезвие, наконец, пустило первую кровь. Самехада заёрзала в бинтах от удовольствия, активно начиная расти. Её угощением стала чакра Узумаки, который на космической скорости успел прикрыть девушку. Оружие едва не прошло насквозь, но осталось в его спине ниже уровня лёгких.

- Нет, нет, нет! Наруто-кун! - завопила брюнетка, выпуская из глаз горячие слёзы.
Мужской взгляд застыл в одной точке - на её лице, в то время как его собственное уже сильно искажалось, утопая в багровой чакре. Хината не видела привычных голубых оттенков в любимых глазах, не видела безмятежности и спокойствия в них. Парень глухо рычал, сотрясаясь над ней и готовясь окончательно потерять рассудок.

- Зачем? - она горько всхлипнула, поджимая губы.

- Потому что… - едва знакомым ей голосом отозвался он, - Я люблю тебя, - Шиноби словно прощался с ней.

 Девичье сердце остановилось. Похожие обстоятельства уже были когда-то, но теперь Наруто и Хината поменялись ролями. Она не успела переварить его слова, когда юноша заорал от нахлынувшего на него жара. Показался четвёртый хвост, и человеческий облик Узумаки пропал, принимая подобие разъярённого лиса.

НаруХина.ру - С ней пришла оттепель - версия для печати

 скрыть [x]