НаруХина.ру - Шах и мат - версия для печати

ТЕКСТ X



Подсветка:
НаруХина - Откл/Вкл
Рисунки: откл/вкл

Шах и мат

  Господь всемогущий, если ты действительно существуешь, скажи на милость, зачем ты придумал бюрократию?!
Серьезно, это самые адские муки из всех, что есть на планете Земля, да и в любом другом мире тоже!

Работа в полицейском управлении не такая привлекательная вещь, какой может показаться на первый взгляд. Процентов восемьдесят от общего времени все заняты бумажной волокитой. Отчёты, рапорты, заявления, объяснительные - и так до бесконечности. Увлекательные дни с погонями, захватами и пафосными изречениями, типа: «Именем закона - Вы арестованы!», случаются крайне редко. Во всяком случае, когда я пришел сюда работать три года назад, мы почти все время скучали, а самым громким делом стало неудачное ограбление ювелирного магазина. Преступник оказался неуклюжим болваном и, удирая от нас, споткнулся об собственные ноги. Согласитесь, звучит не интересно и уж точно не так захватывающе, как хотелось бы.

На самом деле, я никогда не мечтал быть полицейским. Я вообще особо не парился насчёт будущего, хотя отец и настаивал на полицейской академии. Все решила его внезапная смерть. Наверное, этого и следует ожидать, когда пытаешься посадить за решетку одного из самых опасных преступников в мире, но десятилетнему мальчику и его убитой горем матери этого не объяснишь. Тогда, видя всю боль моей мамы и рваную рану на груди отца, я поклялся стать таким же как он и отомстить. Поступил в академию, учился как проклятый, забивая на тусовки с друзьями, девушек и прочую социальную жизнь. Как итог - работа в том же отделе, где служил родитель. Только вот месть осуществить так и не удалось. Тот, за кем так рьяно охотился мой отец, исчез.
Никто не знал его настоящего имени. Все звали его «Король». Эта кличка подходила ему как никому другому, так как, по словам отца, этот человек был верШиной всей преступной сети. Плюс ко всему, в уликах, обнаруженных на местах преступлений, совершенных по его указке, каждый раз находили шахматную фигуру короля. Это стало его визитной карточкой. Пресса буквально заваливала читателей теориями о личности «Короля» и подробностями преступлений. На полицейский отдел тогда все указывали пальцем и смеялись - никто не верил, что они смогут искоренить этого паразита.
В те времена преступность просто кишила на улицах, нити паутины проникли в самые влиятельные сферы жизни. И только благодаря отцу и его лучшему другу - Шикаку Нара, удалось посадить за решетку большую часть этого гадюшника. Хотя, конечно, самого «Короля» так никто и не нашел. Может его уже и в живых нет, кто знает? Факт в том, что фигур шахматных больше никто никогда не находил. А полицейское управление лишилось двух самых перспективных оперативников. Да, они не посадили «Короля», но они разорили его империю, а это уже, согласитесь, не мало.

Сын Шикаку - Шикамару, тоже работает тут, вместе со мной. Правда, на должности моего начальника. Парень оказался чересчур умён, его способности сравнивали с великим Шерлоком Холмсом. Не удивительно, что он так быстро продвигался по службе, хотя многие злые языки поговаривали, что все дело в трепетном отношении генерала Собаку к нему. Шикамару был безответно влюблен в его дочь , нашего штатного патологоанатома - Темари, чему генерал конечно был неслыханно рад и всячески старался скрепить этот союз. Но дело так и не сдвинулось с мертвой точки. Генеральская дочь оказалась на редкость упрямой особой. Та ещё девица, скажу я вам! Бешеная фурия и та рядом с ней покажется ангелом. Не знаю, что он в ней такого нашел, но, как известно, любовь бывает зла - полюбишь и патологоанатома.
Хотя, мне-то откуда это знать?
Не то, чтобы я совсем не обращал внимание на девушек. Разумеется, были те, кто сражал мое сердце, когда на одну ночь, а когда и на пару месяцев. Но каждый раз все заканчивалось ничем. И я никого из них не винил. Не каждой придется по вкусу, что ее благоверного могут вызвать на службу в любое время дня и ночи. Работе наплевать, что у тебя выходной, что ты спишь или занимаешься сексом - раз уж решил стать полицейским, то будь любезен, работай. Официальный график придумали для дураков - никто никогда его не придерживался.
По этой простой причине я старался не связывать себя долгими отношениями, предпочитая кратковременный всплеск эндорфинов, а после пустая постель, крепкий черный кофе, сигарета и непонятное состояние тоски. Конечно, мне было одиноко, я ведь все таки живой человек. Но, что поделать. Тут либо работа, либо семья.

Моя милая матушка Кушина очень переживала по этому поводу. Как любая любящая мать взрослого сына, она рассчитывала как можно скорее увидеть внуков. А вот я совершенно не желал с этим спешить. Слишком хорошо помнил, какого это - быть сыном опера. Когда отец каждый день обещает тебе поход в зоопарк или кино, а вместо этого бежит ловить очередного злодея. Как мама, не спит по ночам, ждёт возвращение своего благоверного, каждый раз так кидаясь ему на шею, словно боясь, что он вот-вот исчезнет. Представив, что меня так же будут ждать, что я так же не смогу выполнить своих обещаний, желание обзавестись потомством отпадает само собой. Работа в полиции как способ контрацепции - могу, умею, рекомендую!

Сегодняшний день также не сулил ничего особенного, как и все предыдущие. Мы торчали в отделе, заполняя отчёты один за другим. Я то и дело посматривал на часы, которые как назло, еле шевелили стрелками. Скорее бы уже закончилась смена! Очень хочу выпить вкусного кофе, который во всем городе готовили лишь в одной кофейне, как раз по пути к моему дому. Шикамару читал отчёты о нераскрытых делах с таким усердием, что я начал подозревать, что он просто рассматривал спрятанную между страниц фотку Темари. Кто его знает, влюбленные часто творят всякие глупости, разве нет?
Закончив бумажную волокиту лишь наполовину, с разрешения Шикамару, я покинул отделение и медленным шагом направился в сторону любимой кофейни. У нее не было пафосного названия, дорогого интерьера и труднопроизносимых сортов кофе в меню. Все просто, лаконично, а потому и так привлекательно.
Резная деревянная дверь приветливо скрипнула. В нос ударил запах кофейных зёрен и корицы. Местный бариста и мой друг по совместительству - Сай Акаши, приветливо махнул рукой и поспешно приготовил мне мой любимый двойной эспрессо.

- Что-то ты совсем кислый в последние дни, - заметил Сай. - Проблемы на работе?

- Ага. Скучно как в морге. Хотя, сдается, даже там повеселее будет. Каждый день с новыми людьми видишься, хоть они и не живые. А мы по уши в бумагах. Как это достало! Преступность нынче совсем обмельчала. Даже бытовые вызовы сократились.

- Разве это плохо?

- По факту - хорошо, а по долгу службы - плохо. Делать нечего. А копанием в бумагах повышения не добьешься. Не хватает хотя бы немного приключений.

- Дурак ты, Узумаки! - брюнет приготовил горячий шоколад с шапочкой из взбитых сливок и протянул мне. - В вашей профессии чем веселее, тем опаснее. Отнеси, пожалуйста, за пятый столик. Официантка ногу подвернула.

Взяв в руки шоколад, я обернулся и отыскал взглядом точку назначения. За пятым столом сидела невысокая, довольно худая брюнетка. Я бы и не обратил на нее особого внимания, если бы не одна не совсем обычная деталь - она играла в шахматы. Сама с собой.
Мысленно надеясь, что это не какая-нибудь городская сумасшедшая, я подошёл ближе и молча поставил кружку возле доски с фигурками. Брюнетка даже не посмотрела в мою сторону, сосредоточенно глядя на поле. Несколько фигур уже лежали в стороне.

- Я думал в шахматы вдвоем играют, - не выдержав, ляпнул я.

Она подняла голову и повернулась ко мне. Когда наши глаза встретились, я даже подпрыгнул от удивления. Никогда не видел настолько светлых глаз! Серьезно, радужка фактически сливалась с глазным яблоком. Офигеть!

- Что, простите? - переспросила она, нежным, на удивление, приятным голосом

- Говорю, в шахматы же вдвоем играют, разве нет?

- Обычно да. Но иногда полезно поиграть самому с собой. Помогает развивать стратегию, выявить все минусы своего мышления. Присоединяйтесь, если есть желание.

- Желание есть, навыков не хватает, - усмехнулся я, хотя все же, присел напротив. Внимательно рассмотрев свою новую знакомую, я счёл ее очень даже симпатичной. Большая грудь, стройная фигура. Отсутствие отношений, очевидно, дает о себе знать. Мысленно я уже представлял ее в неглиже.

- Неужели, совсем не умеете играть? - девушка удивлённо вскинула одну бровь.

- Абсолютно. В шашки умею, а шахматы, как по мне, слишком сложные. Хотя, если Вы согласитесь меня научить, я не откажусь.

В подкате главное грамотность и аккуратность. В гробу я видал эти шахматы в белых тапочках, меня интересует лишь эта красотка и то, как быстро я смогу стянуть с нее этот мешковатый свитер, цвета топлёного молока.

- Боюсь, научиться будет сложно, - она ловким движением расставила все фигурки по местам. - Вы ведь совершенно не этого хотите, господин полицейский. Вынуждена Вас разочаровать - я интересуюсь только шахматами.

Я аж кофе подавился. У меня что, на лбу написано, чего я хочу? И откуда она знает, что я из полиции?

- У Вас из кармана торчит разрешение на табельное оружие, - пояснила она, прежде, чем я успел хоть что-то спросить. - К тому же, Вы с таким интересом изучали мою грудь. Не сложно догадаться, что Вы в этот момент думали явно не о шахматах.

Вот же блин, наблюдательная какая! Мне стало жутко неловко. Заметив это, брюнетка рассмеялась и указала рукой на черные фигурки:

- Ну что, будете учиться, господин полицейский, или передумали?

Ненадолго призадумавшись, я все же кивнул. Не каждый день знакомишься с такой внимательной девушкой. Да и меня вроде как совсем не послали в трёх буквенное турне, так что не все потеряно. И только сейчас я вспомнил, что мы до сих пор даже не представились друг другу. Невежливо получается.

- Я - Наруто Узумаки. А как Ваше имя?

- Скажу, если сможете сыграть хотя бы одну партию без косяков, - игриво ответила она. Неужели, заигрывает? Сказала же вроде, что ей это не интересно. Женщины!

- А если выиграю?

- Нереально. Вы ведь ничего не умеете. Но, так и быть. Если сможете выиграть, я дам Вам свой телефон. Идёт?

- Идёт!

- Тогда слушайте внимательно, Наруто Узумаки, и запоминайте. Ненавижу повторять дважды.

- У Вас необычные глаза. Это линзы?

- И не отвлекайтесь, пожалуйста! - девушка сердито сомкнула брови. Я виновато улыбнулся и притворился тихоней.

- Отлично, начнем с азов. Перед Вами шахматная доска, а, точнее, поле битвы. Шестьдесят четыре клетки, черные и белые. По краям Вы можете наблюдать цифры и буквы. С их помощью игроки называют ту клетку, на которую делают ход. Это что-то вроде координат, но лично я не люблю ими пользоваться. Всегда считала это излишним. Фигуры хоть какие-нибудь знаете?

- Ну, вот это король и королева, - я указал на самые высокие. - Это конь, а вот это пешки. Остальные, честно, не знаю.

- Ну хоть что-то, уже радует. Только это не королева, а ферзь.

- Разве это не одно и тоже?

- По факту - да. Но правильно называть ее именно ферзем. Фигуры, стоящие крайними - ладьи, а те, что окружают ферзя и короля - слоны. А впереди да, все верно, это пешки. Пешки всегда впереди. Знаете, почему?

Я отрицательно мотнул головой.

- В любой игре, пешка - расходный материал. Пешек не жалко, они считаются низшим сословием. Но, при всем при этом, только пешка, достигнув крайней точки поля соперника, может стать кем угодно, кроме Короля, разумеется. Забавный парадокс получается, не правда ли?

- Это типа как в шашках, да? - оживился я. Признаюсь, сперва эта лекция казалась мне дико скучной, но теперь, имея такой стимул, как номер её телефона, я и правда заинтересовался этой настольной игрой. Расскажу Шикамару - не поверит.

- Вроде того. Только в шашках любая может стать дамкой. Здесь - только пешка. Итак, продолжим. Пешка ходит только вперёд. Свой первый ход она имеет право сделать сразу на две клетки, но только первый. Далее лишь по одной. Ест фигуры строго по диагонали, стоящие на соседствующих клетках, запомнили?

- Да. Ходит прямо, ест криво. Ничего сложного. Не желаете ещё шоколада? Я угощаю.

- Мы договорились не отвлекаться! Теперь конь. Он ходит строго буквой «Г», вот так, видите? - показала она. - Вы словно пишете букву, начиная снизу. Только так и больше никак. Теперь, слон. Перестаньте, пожалуйста, пялится на мое лицо и посмотрите на поле!

- Простите, но я не могу, - признался я. - Вы чертовски привлекательная.

- Спасибо маме с папой, - усмехнулась она, заправляя за ухо выбившуюся прядь волос. - Итак, слон ходит только по диагонали того цвета, на которой клетке стоит. При этом он не ограничен в расстоянии, может передвигаться хоть через все поле. Ладья ходит строго по прямой в любую сторону, кроме диагонали. В расстоянии также не ограничена. Ферзь передвигается как пожелает: прямо, по диагонали, назад, вперёд - как угодно. Король тоже так же, но он ограничен в расстоянии - ходит лишь на одну клетку вперёд. И да, короля нельзя съесть.

- А как же тогда победить?

- Заманить короля в ловушку, - ее глаза азартно сверкнули. - Лишить его возможности передвигаться и поставить под удар. То есть, объявить шах и мат.

- Получается есть фигуры не обязательно? - не понял я.

- Можно и так сказать. Редко удается избежать жертв совсем. Но слопать как можно больше - это ещё не гарантирует победы. В шахматах главное ум и расчётливость.

- Тогда эта игра не для меня. Я глупый.

- Думаю, Вы себя принижаете, Узумаки-сан. Ну что, попробуем?

- Давайте. Только все же позвольте угостить Вас шоколадом. Я быстро.

Не дождавшись ответа с ее стороны, я вернулся к барной стойке и попросил Сая повторить оба наши заказа.

- Смотрю, глаз на нее положил? - усмехнулся друг. - Ничего такая. Только странная немного.

- Потому что одна в шахматы играет?

- Да, и не только это. Я вижу ее уже третий раз. Всегда одна, заказывает только шоколад. И столик всегда именно этот выбирает. Никогда не любил тихонь, сам знаешь, в тихом омуте…

- Черти - зайчики! - рассмеялся я. - Да нормальная она, просто, скорее всего из этих тихонь-домоседок. Наблюдательная, сразу просекла чего я от нее хочу. Но не отшила.

- А я о чем? Нет, я таких штучек побаиваюсь. И ты осторожнее. Не хочу потом лечить твое раненое сердце всеми запасами кофе с коньяком.

- Это было всего один раз! - недовольно буркнул я. Не все неудачные отношения я переживал одинаково равнодушно. В первый раз это было очень даже больно и тоскливо.

Получив заказ и пообещав другу быть максимально осторожным, я вернулся за столик шахматистки. Девушка отхлебнула шоколад и передвинула одну из своих пешек на одну клетку вперёд.

- Белые всегда ходят первые, - пояснила она. - Поэтому за ними небольшое преимущество. Они задают ритм будущего боя.

- А почему именно я играю черными, а ты белыми?

- Я всегда играю белыми. Предпочтения, ничего не поделаешь. Люблю этот цвет. Твой ход. Внимательно смотри на поле и хорошенько подумай. Спешка не твой союзник в этой игре.

Я честно пытался думать, но ничего не выходило. В итоге, я просто передвинул крайнюю пешку на две клетки вперед.

Партия закончилась слишком быстро. Серьезно, она сделала от силы пять ходов, и я уже остался в дураках. Нет, я конечно понимал, что не выиграю, но чтобы вот так с треском проиграть?! Чувствую себя ущербно, не нужно было соглашаться.

- Знаешь, почему ты так быстро проиграл? - брюнетка мило улыбнулась, очевидно решив что можно перейти на «ты». Я был не против, устал уже от всех этих формальностей.

- Потому что не умею играть?

- Потому, что не думал. Ты решил забить на стратегию и сыграть как получится. Вдруг, повезет? Но так не бывает. Всегда нужно думать, не только в целом о ситуации на поле, но и на несколько ходов вперёд. Иначе, рискуешь стать посмешищем. Но не переживай, со временем сможешь научиться. У меня есть к тебе предложение.

- Я весь во внимании.

- Я могу и дальше учить тебя играть. Ну а взамен… Считай эти уроки свиданием. Как только сможешь обыграть меня, обменяемся номерами и, быть может, продолжим общение уже на другой ноте. Идёт?

Она протянула мне тонкую ладонь с длинными аккуратными пальчиками. Я усмехнулся и пожал девичью руку. Чем черт не шутит, это будет даже забавно!

- Идёт! Когда встретимся и где?

- Здесь же, в любой день, в это же время. Я буду приходить сюда каждый день. Как получится - забегай. Ладно, мне пора бежать.

Брюнетка быстро убрала шахматы и, игриво улыбнувшись, подошла к выходу. Уже у порога, она обернулась и крикнула:

- Хината Хьюга.

Девушка ушла, а я так и стоял возле столика с глупой улыбкой на лице. В любое другое время я вряд ли согласился бы на такое развлечение, но сейчас, когда от скуки на работе я был готов лезть на стены и грызть бетон, такие неординарные свидания были глотком свежего воздуха. В прекрасном настроении, я расплатился и пошел домой.

***

Следующий день встретил меня такой же тоскливой бумажной волокитой. Весь день я то и дело поглядывал на часы, мечтая ускорить время и снова наведаться в кофейню. Только теперь не ради одного кофе.

- Наруто, ты скоро в часах дырку просверлишь глазами, - заметил Нара, - Опять обзавелся подружкой?

- Скорее внезапным репетитором по шахматам.

- Ты и шахматы? Наверное, девушка чертовски привлекательная, раз смогла затащить тебя в столь тяжёлый вид спорта.

- Она интересная и очень наблюдательная. Ну а ты? Сам небось мечтаешь как можно скорее уйти в морг. Как Темари?

- Выбросила подаренный мной золотой браслет в мусорный бак, - Шикамару тяжело вздохнул. - Хотел достать, да светло ж было, я в штатском, народу много на улице. Потом докажи, что ты не просто так в помойке ковыряешься. Короче, увел мой подарок какой-то бомж. Наверняка сдал в ломбард и купил себе бутылочку. Ну хоть кого-то осчастливил.

- Тебе не надоела эта игра в одни ворота? - я осторожно вшивал отчёты в соответствующую папку. - А если она никогда не ответит взаимностью?

- Тут не все так просто. Женщины любят упёртых. Рано или поздно она сломается, я тебе говорю. К тому же, я не властен над зовом своих гормонов. Эта проблемная женщина полностью подчинила их себе.

Я лишь невесело усмехнулся. Вот ведь, что эта любовь может творить с людьми! И даже такие светлые умы, как Шикамару Нара, от нее не застрахованы.

Когда упрямые стрелки часов наконец соизволили показать шесть часов вечера, я победно встал из-за стола и, крикнув Шикамару, что я ушел, уже схватился за дверную ручку, как вдруг зазвонил телефон. Нара удивлённо вскинул брови и ответил. Не знаю, что ему там сказали, но, судя по смене выражения его лица, что-то произошло. Слинять не удастся.

- Ограбление банка, - шатен швырнул мне ключи от машины - Сотрудница сообщила. Грабитель один, вроде как. Вдвоем управимся.

- Один? - удивился я. - Что за идиот? Да ещё и в рабочее время. Пересмотрел фильмов?

- Ну, тут два варианта: либо этот грабитель и правда идиот, либо считает идиотами нас. Думаю, вдвоем справимся. Оружие не забудь. На всякий случай.

Служебную машину всегда вел я. Шикамару хоть и был превосходным полицейским, но как и все нормальные люди, имел свои слабости. Когда убили его отца, того нашли в патрульной машине, фактически насаженным на руль. Шикамару видел все собственными глазами и, с тех пор, старался лишний раз к рулю не прикасаться. Даже на работу ездил исключительно на метро.
До банка мы добрались минут за пять. Недолго думая, ворвались с парадного входа, держа оружие наготове. Пара кассирш, уборщица и три бабули в очереди посмотрели на нас как на идиотов.

- Простите, что случилось? - поинтересовалась не на шутку встревоженная сотрудница банка. - У нас бомба?

- Разве вас не грабят? - я внимательно осмотрелся по сторонам. - Нам поступил звонок из вашего отделения.

- Но мы никого не вызывали. Может, тревожная кнопка случайно сработала?
- Нет, со мной разговаривала ваша
сотрудница, - Шикамару заметно напрягся. - Что-то тут явно не так. Наруто, будь начеку!

Я кивнул, не опуская пистолета. Одна из бабушек быстро засеменила а в сторону банкомата. Отчаянно пытаясь засунуть смятую купюру в автомат, женщина причитала о том, как тяжело быть незнающей в мире технологического прогресса. Банкомат безжалостно отказывался принимать смятые деньги. Не выдержав, я подошёл к ней и предложил помощь. Бабушка мило улыбнулась, протянув мне купюру. У нее оказались довольно ровные и белые зубы. Протезы, очевидно.

И тут неожиданно стало темно. Я старался нашарить взглядом хотя бы небольшой источник света, но, похоже, погасли даже уличные фонари. Авария? Или, быть может, что-то другое?
Раздался приглушённый звук взрыва. Со стороны хранилища повалил дым. Испуганные сотрудницы и мы с Шикамару рванули туда. Вспомнив о существовании карманных фонариков, Нара выругался и включил свет. В двери хранилища зияла огромная дыра. Несколько сейфов внутри были вскрыты, на полу повсюду валялись банкноты.

- Твою мать! - выругался я, спеша к черному выходу. Шикамару остался на месте, на случай, если грабитель ещё там. Сердце стучало быстро, уровень адреналина зашкаливал. Неужели, хоть какая-то движуха?

Мое чутье меня не подвело. У самого выхода я заметил невысокую фигуру, довольно худую. Кажется, это девушка. Рванув следом за ней, я выскочил на улицу. Пошел дождь - очень вовремя, блин! Воровка скрылась за углом многоэтажки, я побежал следом. Когда она пробегала мимо освещённого сквера, мне удалось рассмотреть длинные красные волосы и большую спортивную сумку через плечо.

- А ну стоять! Вы арестованы!

Разумеется, никто не остановился. Должен признать, бегает эта девица очень быстро. Я уже начал выдыхаться, как беглянка, очевидно, по незнанию, завернула прямиком в тупик. Отлично! Вот ты и попалась!

Но, как оказалось, рано я начал радоваться. Беглянка нырнула в канализацию, я едва успел увидеть закрывающуюся крышку люка. Не долго думая, я полез следом. Спустившись по холодной металлической лестнице, я оказался в одном из сотен тоннелей, аромат которых пробуждал во мне рвотные позывы. Ну а чего вы хотите? Люди испражняются далеко не шанелью номер пять.

Не зная, в какую сторону идти, я просто пошел прямо. Заметив чуть поодаль валявшуюся на полу банкноту, усмехнулся - я на верном пути. Завернув в следующий тоннель, я услышал шорох. Прячется, вероятно.

- Советую сдаться по-хорошему! - громко сказал я, пытаясь фонарем отыскать преступницу.
Вместо ответа я услышал лишь писк. Луч фонаря скользнул по полу, и я едва не наложил в штаны от ужаса. Сотни голодных, огромных серых крыс смотрели на меня. Клянусь, я даже видел, как одна из них облизнулась. Выругавшись и мысленно попрощавшись с жизнью, я осторожно развернулся и бросился бежать. Серая армия рванула следом. Догоняя, они набрасывались на меня, вцеплялись зубами за штанины. Одной и вовсе удалось буквально свалится мне на голову. Скинув нежеланного пассажира, я бежал как можно быстрее, глазами ища ближайший люк с выходом наружу. Мне повезло - один оказался открытым. Забравшись наверх и стряхнув с себя последних преследователей, я нашарить рядом крышку и с грохотом закрыл вход.

И только сейчас до меня дошло, что просто так канализацию никто не открывает. Ограждений нет, значит, никакие работы туи не ведутся.
Осмотревшись по сторонам, я увидел ту самую спортивную сумку, в которой воровка очевидно унесла деньги. Разумеется, уже пустую. Как следует пошарив по дну рукой, я нашел клочок бумажки и шахматную фигуру черного короля. Сердце пропустило удар, в горле мгновенно пересохло. Неужели..? Спустя столько лет? Да нет, этого не может быть!

Развернув бумажку, я увидел огромные печатные буквы:

«Игра началась. Чистые ходят первыми».

Шах и мат. Глава 2

- Оцепите периметр! Граждане репортёры, прошу вас держать дистанцию! Не выступайте за линию!

Шикамару пытался навести хоть какое-то подобие порядка в этом бедламе. Эти наглые рожи с фотоаппаратами вылезали просто из всех возможных мест. А все потому, что кому-то удалось сделать вполне четкий снимок того, как я нашел в куртке шахматную фигуру и записку. Фотография тут же взорвала интернет, и теперь все возможные СМИ слетелись сюда, чуя запах сенсации. Со всех сторон слышались выкрики:

- Как вы объясните эту записку?

- Неужели, «Король» возвращается?

- Как так вышло, что полиция не справилась? Сколько же было грабителей?

С каждым новым выкриком , мне хотелось провалиться обратно в канализацию и заварить крышку люка намертво. Не смог догнать какую-то девчонку, ну не смешно ли?

- Не бери в голову, - Шикамару ободряюще похлопал меня по плечу. - Кто ж знал, что все куда серьезнее? Что думаешь об этом? - он протянул мне запечатанную в прозрачный пакет фигурку короля.

- Не знаю. Может, Он действительно вернулся? И хочет поиграть с нами, как и с нашими отцами? Или его наследник, к примеру, жаждущий мести.

- Ты по моему фильмов пересмотрел.

- Ну хорошо, а ты что думаешь?

- Думаю, что это либо послание, но кому именно - не понятно. Либо банальная попытка поднять шумиху. Так сказать, для удовлетворения собственного эго. Ещё бы! В одиночку уйти от двух оперов, напоследок оставив маленький подарок в качестве насмешки. Очень даже похоже на правду. Точно лица не видел?

- Да какое там. Только волосы красные.

- Это нам ничего не даёт. Волосы можно перекрасить, подстричь, парик надеть в конце концов. Шино! Что там по отпечаткам?

Абураме Шино - наш эксперт криминалист. Человек-фотокамера и порошок для проявления отпечатков. Странный только немного. Говорит забавно так, да и нелюдим особо. А ещё в кабинете он держит террариум с какими-то гигантскими тропическими тараканами. Б-р-р, мерзость!

- Как в операционной чисто все, - ответил брюнет, поправив круглые темные очки. Интересно, ночью-то их зачем надевать? Он же не слепой. - Умная слишком оказалась воровка.

- Да уж, - Шикамару тяжело вздохнул. - Завтра жди головомойки от начальника. Ох, гемор! Вот было же все так спокойно, ну что за напасть! Эй, а ну не сметь пересекать черту! Товарищи репортёры, расходимся! Все комментарии завтра на пресс-конференции! Расходимся, расходимся!

Оказавшись дома, я даже ужинать не стал. Рухнул в кровать и долго ворочался, пытаясь уснуть. Бесполезно. Нет, вот надо же было так опростоволоситься?! Совсем расслабились от безделья! Видел бы сейчас это отец- сгорел бы со стыда. Первое серьезное дело, и я так позорно его завалил! Отлично, Наруто, просто отлично!

Записка и шахматный король никак не выходили из моей головы. Что же это значит, черт возьми? Если это «Король», то почему именно сейчас? А если нет, то почему именно таким способом наша воровка решила поднять шум? Как по мне одного того факта, что ты смогла обскакать двоих оперов уже немало для славы на всю округу. К чему этот фарс?

Проанализировав свое поведение, я понял ошибку - я не подумал. Нужно было не нестись сломя голову и нырять в люк, а подождать снаружи или спуститься вниз, но при этом не спешить бегать по тоннелям, а осмотреться вокруг. Наверняка эта засранка притаилась где-то между труб, и почему я сразу не догадался там посмотреть?!

«Знаешь, почему ты так быстро проиграл? Потому, что не думал. Ты решил забить на стратегию и сыграть как получится. Вдруг, повезет? Но так не бывает. Всегда нужно думать, не только в целом о ситуации на поле, но и на несколько ходов вперёд. Иначе, рискуешь стать посмешищем».

Слова очаровательной шахматистки внезапно возникли в голове. А ведь дельный совет, и подходит не только игре в шахматы. Если бы я хоть немного подумал! Интересно, никогда бы не подумал, что советы по игре могут так пригодится в жизни. Забавное совпадение.

А ещё эта фраза: «Чистые ходят первыми». Что же она может значить? Почему чистые? Это отсылка к белым фигурам? Они ведь первыми ходят - я запомнил. Надо спросить завтра у Хинаты. Может, она сможет что подсказать.
С этой мыслью я наконец смогу заснуть. Всю ночь мне снилось, как я убегаю по канализации от полчища крыс с красной шерстью, кричащих мне вслед:

- Научись думать, Узумаки! Научись думать!

***

- Это возмутительно! Вот так запросто упустить какого-то жалкого грабителя - позорище! В жизни не было мгновения позорнее для нашего отдела! Уволю! Всех к чертовой матери уволю!

Генерал Собаку яростно расхаживал по кабинету. От его громогласных криков дребезжали окна. Мы с Шикамару стояли возле стола с видом нашкодивших первоклашек, понуро опустив голову. Как ни крути, но начальник прав - это позор.

- Это моя вина! - как всегда, Шикамару все взваливает исключительно на свои плечи. - Я не серьезно отнёсся к делу, решил, что мы управимся вдвоем. Готов понести наказание в качестве увольнения. Разрешите идти и писать рапорт?

- Стоять на месте! - генерал опустился в кресло и забарабанил пальцами по столу. - Когда именно вы покинете мой отдел, я сам решу! На сей раз прощаю, но первый и последний! И объяснительные сию минуту мне на стол!

- Есть! - хором ответили мы. Начальник махнул в нашу сторону рукой, мол: проваливайте пока отпускаю. Слегка поклонившись, мы поспешно ретировались за дверь. Оказавшись в коридоре, мы одновременно облегчённо вздохнули и усмехнулись. Как и ожидалось - стоит Шикамару заикнуться о собственном увольнении, как господин Собаку тут же дал заднюю. Вот и как после этого не упрекать его в слишком лояльном отношении к Нара?

- Я посмотрю, вам всё весело? - послышался звонкий голос справа. Из-за двери, связующий отдел с моргом, показалась высокая блондинка - Собаку Темари собственной персоной. Я заметно напрягся. Так получилось, что возлюбленная моего лучшего друга стала моим не то, чтобы врагом, но находиться в одном помещении вдвоем больше двух минут без скандала мы с ней не могли. Она не возлюбила меня, потому как считала слишком тупым, а я ее за то, что раздражала.

- Привет! - Шикамару мгновенно выпрямился и игриво улыбнулся. - Ты прекрасно выглядишь сегодня.

- Что, только сегодня?

- Нет! Ты всегда красивая, просто сегодня… Ну, не то чтобы больше обычного, но…

Я едва сдерживался, лишь бы не стукнуть себе по лицу ладонью. Господи, почему это Шикамару ведёт себя как идиот, а стыдно мне?

- Хватит чушь городить! - блондинка отмахнулась от моего друга , как он назойливой мухи. - Опять создаёте папе проблемы? Понаберут же кретинов!

- Подумаешь, разочек ошиблись! Что теперь, до утра орать будем? - не выдержал я. Как же это достало! Ладно генерал, ему по должности орать положено. Но чтобы меня отчитывал трупокопатель - никогда! Да ещё и девчонка к тому же. Можете считать меня сексистом, но работа в полиции совершенно не для женщин! Они становятся агрессивными и слишком самоуверенными. Сама бы пробегала раз такая умная, даттебайо!

- А ты вообще молчи, придурок! Не смог догнать какую-то девчонку! Как тебя вообще из академии выпустили? Небось по блату и взяли, что сын господина Минато.

- Ах ты! - я уже был готов накинулся на нее и заставить взять свои слова обратно, как Шикамару вмиг оказался между нами.

- Ребят, давайте не сейчас и не здесь. Вы вообще можете хотя бы раз находиться в одном помещении без стычек?

- Да больно надо! - я сложил руки на груди и демонстративно отвернулся. - Даже драться бы не стал с девчонкой, много чести!

- Что, Узумаки, снова боишься позорно проиграть?

- Чего сказала?! А ну пошли выйдем!

- Все, хватит, Наруто! - Шикамару нахмурил брови и многозначительно посмотрел на меня. Я закатил глаза и промолчал. Но только ради Шикамару! Не будь его рядом, я бы показал этой стервятнице, кто из нас двоих тут по блату!

Блондинка насмешливо фыркнула и, вздернув нос кверху, прошла в сторону буфета. Я едва сдержал желание поставить ей подножку.

- Кстати, Темари, подожди! - Шикамару начал судорожно рыться в сумке. - А, вот, нашел! Я тут как-то проходил мимо одного антикварного магазина... В общем, вот.

Он протянул девушке симпатичного вида медальон в форме розочки. Кажется, в такие прячут маленькие фотографии. Девушка, даже толком не рассмотрев подарок, развернулась и сухо произнесла:

- Отнеси в подобающее место. Десять шагов направо, три налево, поворот на сорок пять градусов и три прямо!

Шикамару вопросительно вскинул бровь. Затем, очевидно поняв что она имела в виду, тяжело вздохнул и спрятал цепочку в задний карман брюк.

- Это она куда, я не понял.., - я честно пытался обрисовать в голове маршрут, но после выходных дверей воображение упрямо отказывалось рисовать точное расположение объектов.

- Мусорный бак за углом.

- Опять? Вот скажи мне на милость, ей что так сложно принять подарок без истерик? Чего она так?

- Нашел кого спрашивать, - Шикамару тяжело вздохнул и направился к выходу. - Я в женщинах разбираюсь ровно так же, как курица в яичнице глазунье. Ладно, попробуем в другой раз. Может просто сейчас она не в настроении. Я на пресс-конференцию, а ты оставайся на месте до моего возвращения. Хорошо?

- Без проблем. Удачи!

Ага, как будто эта Темари бывает в хорошем настроении. Нет, дело точно не в этом. Если ей так противно, почему сразу не объясниться? Шикамару не идиот, хоть иногда и прикидывается таковым. Но ведь нет она не говорит, а подарки выбрасывает. И орет вечно. Нет, эта женщина пожалуй самая непонятная из всех. Нафиг таких!

До пяти вечера я сидел в кабинете и разбирал бумаги. Примерно в половине шестого в кабинет заглянула наша программиста и ещё одна головная боль - моя троюродная кузина Карин Узумаки. Не подумайте, я ничего не имею против своих родственников. Но, как я уже говорил ранее: не место девушкам в полиции - они становятся слишком нервными и раздражающими.

- Ну что, неудачник? - девушка поправила съехавшие на кончик носа очки средним пальцем. Всегда именно так делает, специально что ли?!

- И я тебе очень рад, сестрёнка! Ты по делу или так, позлорадствовать? Если второе, то дверь сзади!

- Лежачих не бьют. Шикамару просил пробить по базе все случавшиеся за последнее время ограбления в других городах. А заодно поискать среди известных воровок девушек с красными волосами и проверить их статус.

- Наверное, решил что это может быть серия ограблений. И как?

- Да никак. Глухо, ничего такого давно уже не случалось. Да и преступниц с красными волосами в мире не так много. Всего четверо и все сидят в колониях.

- Кстати, - я усмехнулся. - У тебя ведь тоже красные волосы, сестрёнка. Где ты была вчера вечером?

- Очень смешно, идиот! Раз уж зашёл такой разговор, я бы не стала грабить банк таким рискованным способом. Проще тихонечко и через компьютер. Никто бы даже ничего не узнал.

- А разве нельзя отследить?

- Меня - нет. Не забывай, чем я раньше занималась.

Я согласно кивнул. И правда, Карин ведь была в свое время одним из лучших хакеров. Когда нашему отделу понадобился программист, я тут же предложил ее кандидатуру. Она сперва противилась, а потом вдруг резко согласилась. Наверное, поняла какой шанс упускает. В полицию обычно без соответствующего образования не берут.

Дверь кабинета резко распахнулась. Вошёл Шикамару: злой, аки десять чертей. Видимо, конференция прошла вполне неплохо. Эти журналюги умеют высосать кровь, чёртовы вампиры!

- Я могу идти? - осторожно спросил я, поглядывая на часы. Почти шесть. Хината наверняка уже в кофейне.

- Иди куда хочешь! - отмахнулся Нара. - Карин, что там у тебя? Давай только быстро, мне ещё объяснительные писать!

Я схватил джинсовый пиджак и пулей вылетел из кабинета. Скорее, пока Шикамару не придумал мне какое-нибудь скучное занятие. Серьезно, я едва сдерживаюсь, чтобы не спалить все эти бумажки к херам!

Как я и предполагал, Хината уже сидела за своим столом. Купив себе кофе, а ей стаканчик шоколада, я широко улыбнулся и присел напротив.

- Ты сегодня прям герой дня, - девушка усмехнулась. - Наслышана о твоих подвигах.

- Откуда?

- Да откуда только не слышала: новости по телевизору, радио, интернет. Ты - звезда.

- Я бы предпочел и дальше оставаться простым Наруто! - угрюмо ответил я. И она туда же!

- Не злись, а делай выводы, - брюнетка сделала первый ход. И снова белыми. - Умей любую ситуацию обращать в свою пользу. Твой ход.

На этот раз я честно пытался думать. Но в начале игры, когда ещё не ясна стратегия соперника, предполагать можно все что угодно. Поэтому я снова расслабился и сделал ход конем.

- Интересное начало, - Хината усмехнулась.

- Кстати, я тут что вспомнил, - я осмотрелся по сторонам и, убедившись, что подслушать нас никто не сможет, чуть наклонился и еле слышно сказал:

- Грабительница оставила послание: черного короля и записку «Чистые ходят первыми». Я подумал, ты же разбираешься в шахматах, может, пояснить, почему чистые?

- По-моему, ты не о том заботишься, - заметила брюнетка. - Ну да ладно, расскажу. Чистые, белые - суть одна. Белый цвет всегда означает чистоту, добро, свет. Это цвет справедливости, цвет надежды и нежности. Тот кто оставил это письмо ясно даёт понять, что он на стороне хороших. Потому и написал «Чистые».

- Ага, очень хороший, особенно после ограбления банка! - заметил я.

- Не любишь девушек преступниц?

- Я в целом преступность не жалую. И не только потому, что коп. Жить нужно честно. Нет денег - иди работать!

- Обстоятельства могут быть разными, Наруто-кун. Иногда, чтобы сделать правильный ход, приходится намерено совершить ошибку. Твой ход.

- Все равно, это не оправдание бесчестному поведению! - упрямо ответил я. Так, стоп! Она назвала меня Наруто-кун? И что это значит? Можно переходить на новую стадию?

- Ты идеалист. Но да ладно, оставим это. Все равно каждый останется при своем. Готов к новому уроку?

- А что ещё учить-то? Я помню, как ходить, названия фигур тоже.

- Это, знаешь ли, ещё далеко не все! - Хината сложила руки на груди. Ну почему она всегда носит такие закрытые свитера?

- И чему же наша королева шахмат научит меня сегодня?

- Не ерничай! Вопрос на засыпку: кто истинный король доски?

- Ну, как бы, король, разве нет? - не понял я.

- Нет. Король слабак. Что он может? Перекрой ему все пути и все, его песенка спета. Да, его нельзя съесть, но что с этого толку, если можно просто лишить его возможности ходить?

- Интересно. И кто же тогда истинный король?

- Ферзь, - Хината победно усмехнулась. - Только он один может фактически все. Ходит как угодно, проникает во все углы и нападает резко и, порой, внезапно. Вот кто достоин быть королем.

- Ты прям так фанатично говоришь, - заметил я, попивая уже остывший кофе. - Так любишь эту фигуру?

- Отец ее любил. По сути это его теория об истинном короле.

- Расскажешь о своих родителях?

- Да тут особо не о чем говорить. Матушка умерла давно, я почти не помню её. А отец погиб десять лет назад. Попал в перестрелку.

- Тоже был копом?

- Нет. Просто мимо проходил. А твоя семья?

- Ну, отца у меня тоже нет, - сердце болезненно кольнуло. - Погиб на службе, гоняясь за одним негодяем. А матушка в деревне живёт, собак дрессирует, огородом занимается. Ещё у меня кузина есть, работает вместе со мной.

- Кузина, - Хината печально улыбнулась. - У меня тоже есть сестра, только живёт в Америке. Мы довольно редко общаемся.

- Скучаешь по ней, - заметил я.

- Немного. Скорее беспокоюсь, она ведь младше меня. У нас там дальние родственники. После смерти отца они взяли нас к себе. Как мне исполнилось восемнадцать, я тут же уехала.

- Не понравилось? Обращались плохо?

- Нет. Просто затосковала по родной стране. Ты ходить будешь?

- Прости, не могу сразу и думать о игре и говорить о семье.

- Учись. В твоей профессии важно уметь выполнять одновременно несколько задач.

- Я постараюсь. О, я ем твоего коня! Ты что, не заметила что ли? Зачем поставила его под удар?

- Ради достижения цели приходится чем-то жертвовать, - Хината победно улыбнулась. - Зато, я смогла подобраться к твоему королю. Чем больше ты делаешь так, как хочу того я, тем ближе ты к поражению. Никогда не иди на поводу у соперника. Есть фигуры совершенно не обязательно. Думай, анализируй. Потому что даже такая банальная вещь, как устранение препятствия, пусть и не особо значительного, может во многом сыграть против тебя. Шах и мат, господин полицейский!

Я откинулся на спинку стула, удивлённо пялясь на доску. Да вашу же мать, как она умудряется так ловко выходить победителем?! Эта наша игра меня так раззадорила, что я был твердо намерен и дальше продолжать наши уроки. Во мне проснулся дух азарта.

- Можно проводить тебя до дома? - спросил я, когда мы оба оказались на улице.

- Не сегодня, Наруто-кун, - Хината мило улыбнулась, осторожно касаясь моей руки. - У меня есть кое-какие дела. Да и тебе следует отдохнуть. До субботы!

- Почему до субботы? - от ее прикосновения, меня словно током шарахнуло. - Я думал мы завтра увидимся…

- Навряд ли. Мне пора. Доброй ночи, Наруто-кун!

- Доброй ночи, Хината.

Я ещё долго смотрел вслед удаляющемуся девичьему силуэту, а, затем поспешил вернуться в свою холостяцкую берлогу. Нет, эта девушка определенно стоит того, чтобы продолжать нашу игру. Умная, наблюдательная, игривая и в тоже время неприкосновенная - удивительная смесь, поражающая воображение и мое свободное сердце.

***

Металлическая дверь громко скрипнула. Вошедшая хрупкая фигура в темном плаще слегка поклонилась. На большой дубовый стол рухнула жёлтая папка с бумагами. Мужчина, сидевший за столом, довольно усмехнулся. Хоть его лица и не было видно из-за полумрака, белоснежные зубы ярко блеснули в темноте, отражая лунный свет.

- Здесь все, - произнес женский голос, поправляя капюшон. - Что Вы предпримете, господин?

- Пока твоя задача лишь наблюдать. Докладываю обо всем, что увидишь, даже если что-то сочтешь незначительным, ясно?

- Да, господин!

- А что этот коп? Как его там.. Узумаки?

- Не стоит беспокоиться, господин. Этот идиот туп как пробка. Вы сами видели, они даже одного грабителя не в состоянии поймать.

- Чистые ходят первыми, - мужчина злобно рассмеялся. - Это будет весело! Пора приступать к делу. Мои люди уже нашли нужного нам человека. Парня следует наказать. Справишься?

- Все будет сделано в лучшем виде! - девушка поклонилась и скрылась за дверью. Загадочный мужчина достал из ящика стола доску с шахматами, расставил фигуры и, сделав пару ходов с той и другой стороны, съел белого коня.

- Теперь мой ход!

Шах и мат. Глава 3

Утро выдалось на редкость дождливым. Крупные холодные капли со звоном ударялись о землю, оставляя после себя брызги сотни маленьких влажных осколков. Высокий юноша с темными волосами выглянул в окно и обречённо вздохнул. Бегавший вокруг него светленький мопс жалобно скулил и просился на улицу.

- Прости, Лиззи, сегодня не получится, - юноша опустился на колени и ласково потрепал собачку за ухом. - Завтра обязательно погуляем с самого утра - обещаю.

Телефон в заднем кармане брюк просигналил смской. Номер неизвестен. Юноша мысленно прикинул, кто бы это мог быть. Затем, вспомнив, усмехнулся и открыл сообщение:

«Советую убраться из города. Тебя найдут, ищейка уже вовсю рыщет. Собирай вещи и вали. И загляни в почтовый ящик.
Чудилка
».

- Лиззи, кажется, мы все же выходим на улицу! - парень тяжело вздохнул и, выйдя на лестничную клетку, поспешил к почтовому ящику. Раз даже Чудилка забеспокоилась, значит дело и правда дрянь. Но он знал на что соглашался, когда ввязался во все это. К тому же, Чудилка с ним рассчиталась, даже более чем нужно.

Навстречу ему поднималась невысокая девушка в черном дождевике. Из под капюшона не было видно лица, но парень смог рассмотреть тонкую прядь волос, алого цвета. С дождевика стекала вода, на мокрых кроссовках остались грязные разводы.

- Чудилка, ты чего тут забыла? - спросил он. Эти волосы ни с кем не спутаешь. Ответа не последовало. Вместо этого, девушка подошла к парню чуть ближе и быстрым, почти неуловимым движением, воткнула ему в горло нож. Юноша опустился на колени, задыхаясь и захлебываясь в собственной хлынувшей крови. Повалившись назад, он ударился головой о ступеньки и отключился. Девушка осторожно проверила пульс. Мертв. С небольшим усилием разжав руку покойного, она что-то в нее вложила и бегом спустилась вниз.

Выйдя на улицу, незнакомка переобула кроссовки, а предыдущую пару, испачканную в крови, упаковала в пакет и поспешно скрылась с места преступления. Дело сделано, теперь ее задача - ждать.

***

Расследование ограбления зашло в тупик. Никаких следов, даже камеры наблюдения оказались бесполезны: их взломали. Карин тщательно искала хоть малейшие следы взлома, но, как сказала она, шансов на это мало.

- Сразу видно профессионала, - прокомментировала кузина. - На хорошо хвосты за собой подчистил. Ничего, и не таких находили! Хрен я проиграю каким-то мошенникам!

Сидя в кабинете, я пытался делать вид, что с интересом изучаю все детали ограбления, хотя на самом деле мысленно был далеко не здесь, а в уютной кофейне в компании очаровательной брюнетки. Интересно, чем она сейчас занята? Я ведь совсем ничего о ней не знаю. Надо бы расспросить.

Шикамару достал из ящика стола шахматную доску. Я от удивления даже вскрикнул. Раньше мой друг играл исключительно в карты, шахматами никогда не интересовался. С чего сейчас?

- Не даёт мне покоя это послание, - ответил он на мой мысленный вопрос. - Такое ощущение, что я не вижу очевидных вещей.

- Я же тебе говорил, вдруг это Он? Может, Король решил вернуться?

- Не думаю, Наруто. Сам подумай, зачем ему отсиживаться столько лет?

- Наши отцы знатно разорили его муравейник. Может, восстанавливал свою империю

- Самому не смешно? - Нара нахмурился. - Если этот человек хотя бы в половину был таким, каким его описывал отец - ему не нужно столько времени. Если ты забыл, у него были свои люди везде. Не исключено, что и в полиции. Потому его и не поймали. Нет, тут что-то другое. Я чувствую, что упускаю, но что?!

Повертев в руках черную фигурку короля, Нара тяжело вздохнул и вышел покурить. В принципе, это было разрешено и в кабинете, но Темари на дух не переносила табачный дым, поэтому в отделении все курили исключительно на улице. Я тоже не признавал этой гадости, хотя пробовал пару раз. Горло дерет, кашель и запах противный - вот и все удовольствие.

Стационарный телефон противно затрещал. Я неохотно поднял трубку, надеясь, что это что-то стоящее, а не очередное задание по очистке архива от ненужных бумаг. Спасибо, я книжной пыли наглотался на всю жизнь.

- Полицейское управление слушает!

- Тут труп! - кричал визгливый женский голос. Мое бедное ухо оказалось не готово к таким высотам, потому его слегка заложило. - Вся лестница в крови! Приезжайте скорее, тут труп, труп!

- Гражданка, сделайте глубокий вдох и назовите адрес, - прекрасно понимая, что громкости своего визга женщина не убавить, я отодвинул трубку подальше от слегка оглохшего уха. Записав адрес на первую попавшуюся под руки бумагу (после оказалось, что это был отчёт за прошлый месяц, и меня заставили его переписывать), я поспешил сообщить о звонке Шикамару. Но его внезапно вызвал к себе генерал Собаку, поэтому на вызов поехали я и Шино.

Всю дорогу мой напарник молча смотрел в окно. Абураме всегда был немногословен, я фактически не знал его. Единственное что мне было известно о нем наверняка: он любил насекомых. И чем они страшнее, тем лучше. Гадость!

На месте преступления творилось что-то невообразимое. Толпа зевак, невзирая на сильный дождь, стояли возле ограждения и обсуждали всё, что смогли увидеть или услышать. Женщина позвонившая нам, встретила меня истеричными криками на всю улицу:

- Скорее! Там труп на лестнице!

В общем-то, она не преувеличивала. На лестничном пролете, между третьим и вторым этажами лежал парень, на вид лет двадцати, с большим охотничьим ножом в горле. Шино уже вовсю орудовал камерой и собирал улики. Санитары стояли в дверях, дожидаясь разрешение на вывоз тела. Моей же задачей был опрос всех возможных свидетелей. И начал я именно с той, кто догадался позвонить в полицию.

- Я из магазина возвращалась, картошку закупала на неделю, чтоб каждый день не бегать, - затараторила она, отчаянно жестикулируя. - Захожу в подъезд и смотрю: следы на лестнице красные. Я сперва подумала на соседей сверху: у них ремонт идёт, мало ли краской накапали. Уже хотела идти разбираться, а тут это! У меня чуть сердце не остановилось! А мне ведь нельзя нервничать, у меня…

- Убитого знаете? - и послал же Всевышний мне эту болтушку! А я ещё на Шино бочку катил, что всегда молчит. Хотел общения, получи. Карма, сучка ты эдакая!

- А как же не знать. Синдзи Юмино звать. Он технику всякую чинит. У нас весь дом к нему обращается, даже с соседних улиц приходят. Берет дешевле чем в сервисах, да и делает качественно. Позавчера у меня был, машинку стиральную смотрел, что-то барахлить стала. Очень милый мальчик был, вежливый…

- А никого подозрительного не видели здесь в последнее время? Может, к нему кто приходил? Ругались, там. Дрались?

- Да что Вы! Говорю же, мирный был мальчик. А заходили к нему много кто - поди запомни всех. Из постоянных только себя могу назвать, соседей, девушка…

- Что за девушка?

- Да откуда ж мне знать! - женщина нахмурились. - Может учились вместе, а может и родственница какая. Я даже лица ее не запомнила. Глаза только помню. Светлые такие. Как зыркнет - не по себе становится! И волосы красные.
Я вздрогнул. Снова девушка и снова красные волосы. Ох, не может это быть простым совпадением. Чует мое сердце, не может.

- Наруто! - крикнул Шино. - Взглянуть тебе сюда следует. Интересно очень получается.

Едва сдержавшись, чтобы не рассмеяться от его манеры общения, я подошёл к трупу. Абураме протянул мне два прозрачных пакетика. В одном лежала записка, а во втором шахматная фигурка белого коня.

- «Не следовало так рискованно вводить в игру коня,» - гласила записка. - «Если так будет и дальше, партия быстро закончится. Я не знаю кто ты, но мой тебе совет - не мешай!».

А вот это уже интересно! Снова записка, снова шахматы. Прав Шикамару, все не спроста. Но кому это послание? При чем тут конь? Нужно как можно скорее все рассказать Шикамару. Он, пожалуй, единственный в нашем отделе, чей мозг не закипает в подобных случаях.

Квартира убитого толком ничего не дала. Маленькая, достаточно чистая. На письменном столе валялись разного рода микросхемы и провода - рабочее, очевидно. Собачка лежала на коврике возле миски с едой и жалобно скулила. Только идиоты верят в то, что животные ничего не чувствуют и не понимают. Ещё как понимают. И тоскуют так же как мы и плачут.

Мобильный телефон жертвы заблокирован графическим ключом. Осторожно убрав его в герметичный пакетик, я ещё раз внимательно все осмотрел, взял отпечатки и вышел в подъезд, предварительно опечатав квартиру. И только сейчас мне а голову стукнуло, что парень лежал на лестнице в домашних тапочках. Зачем он вышел в коридор? Если встречал кого, то не обязательно было спускаться. Если только…

Быстро спустившись вниз, я осторожно вскрыл его почтовый ящик. Среди рекламы и коммунальных счетов, я нашел большой запечатанный конверт. Никакой информации ни об отправителе, ни о получателе нет. Значит, по почте не отправляли, а просто закинули в ящик. Осторожно распечатав, я внимательно осмотрел содержимое. В конверте лежал билет на самолёт на сегодняшний рейс до Окинавы и внушительная пачка денег. Вот это уже интересно!

Опросив ещё нескольких соседей, мы забрали труп и вернулись в отделение. Шикамару уже сидел в кабинете и нетерпеливо постукивал по столу пальцами.
- Надеюсь, что-нибудь интересное? - спросил он, едва я закрыл за собой дверь.
- Тебе понравится, - заверил я, протягивая свои записи и все найденные улики. Увидев шахматного коня, Нара удивлённо присвистнул.

***

- Итак, что мы имеем? - в кабинете собрались все, включая Карин и Темари. Около двух часов мы собирали все данные воедино, а теперь Шикамару огласит общую картину с последующим далее общим мозговым штурмом. - Наруто, зачитай протокол.

- Убитый, Синдзи Юмино, двадцати двух лет, был найдет сегодня утром в одиннадцать тридцать своей соседкой, пятидесятилетней Мио Кагава. Погиб от сквозной ножевой раны в горло. Точное время смерти.. Темари?

- Одиннадцать часов, - ответила блондинка. - На затылке след от удара, но, судя по всему, к убийце он отношение не имеет: парень мог упасть уже будучи мертвым. Никаких иных повреждений на теле не обнаружено. Следов борьбы нет.

- Значит, отсюда вывод, что убийца был ему знаком, - Шикамару игриво стрельнул глазами в Темари, но та даже не взглянула в его сторону. - Что дальше, Наруто?

- Все соседи описывают его как мирного и законопослушного парня. Занимался ремонтом бытовой техники на дому, более нигде не работал. Учился ранее в государственном техническом институте. Родители проживают в Киото, мы их уже оповестили. Карин, что там с мобильным телефоном и компьютером?

- Много интересного, - кузина поправила съехавшие очки. - Помимо ремонта, парень, похоже, зарабатывал взломом чужих аккаунтов и сайтов. У него даже программа для этого особенная, редкая. Такую кому попало в наших кругах не дают. Значит, профессиональный хакер. Сейчас сканирую следы его последних взломов, будет готово через пару минут. Быть может, среди них мы найдем ниточку к предполагаемому убийце. Мобильный почти пуст, видимо совсем новый. Но последняя смс очень интересного содержания. «Советую убраться из города. Тебя найдут, ищейка уже вовсю рыщет. Собирай вещи и вали. И загляни в почтовый ящик. Чудилка». Номер телефона, с которого пришла смс, не существует. Очевидно, использовали одноразовую симку. Теперь даже не узнаешь, на кого она зарегистрирована.

- Плохо, - Шикамару нахмурил брови и сложил руки на груди. - Что с конвертом и оружием убийства?

- Ничего нет примечательного, - Шино покачал головой. - Отпечатков нигде нет, чисто как тогда в банке. По отпечаткам следов обуви тоже искать бесполезно - кроссовки такой марки носят практически все, да и уничтожить их уже могли. Единственное, что дали они нам - у убийцы размер ноги небольшой совсем. Либо это был подросток, либо, что вероятнее всего, женщина. В конверте денег пачка внушительная и билет до Окинавы на имя парня погибшего.

- Значит, некая Чудилка не только предупредила его об опасности, но и позаботилась об отступлении, - заключил я. - Соседка ещё про девушку говорила с красными волосами. Уже дважды нам попадается красноволосая девица. Неспроста это.

- Я тоже так думаю, - Нара согласно кивнул. - Записка, шахматная фигурка, красные волосы - все повторяется.

- Кстати, что думаете о записке с фигуркой? - спросила Карин. - Шикамару, есть теории?

- Очевидно, что это вновь послание. Я много думал и пришел вот к какому выводу. Первый случай был своего рода вызовом. Объект А желает заявить о себе объекту В, поэтому совершает громкое дело и подбрасывает фигурку с письмом: «Чистые ходят первыми», как бы намекая на начало шахматной партии. Сегодняшнее письмо явно от объекта В - это ответ объекту А и совет бросить начатое. Не скажу что уверен на сто процентов, но, похоже, мы втянуты в какие-то разборки, возможно даже среди криминальных авторитетов. В любом случае, что та, что другая сторона далеки от понятия законопослушности, а это значит, что наш с вами долг засадить за решетку всех и каждого.

Компьютер Карин запищал. Девушка что-то быстро напечатала, а, затем, победно усмехнулась.

- Что такое? - спросил Нара.

- Вы не поверите, но мы, похоже, нашли одного из виновников ограбления банка! Последний раз парень взламывал их систему безопасности и камеры видеонаблюдения. Вот вам и законопослушный мальчик.

- Значит, он был сообщником грабителя, - подытожил я. - Но мы не знаем никого из его ближайшего окружения. По идее, нам это сейчас ничего не даёт.

- Ну, не скажи, - возразил Шмкамару. - Задумайся. Некто грабит банк и при этом оставляет послание с намеком на начало игры. И вот второй случай, второй ход. В записке же сказано: «не следовало так рискованно вводить в игру коня». Значит, в данном случае, конь - это Синдзи Юмино. Идёт параллель с тем, как съедают фигуру в настольной игре. Коня убрали. И последняя приписка о том, чтобы некто не лез куда не следует и не мешал. Объект В что-то затевает, а объект А, похоже, ставит палки в колеса. Следуя логике, следующий ход делают белые, то есть, объект А.

- Как будто от этого что-то прояснилось! - я устало потёр пальцами виски. - Голова ещё больше гудит. Лучше просто скажи что дальше делать?

- Продолжим искать всех знакомых этого парня. Ещё раз всех опросим, проведем более тщательный обыск в квартире. Сумма в конверте хоть и большая, но не думаю, что он согласился бы грабить банк за такой незначительный гонорар. Банковских счетов у него нет, так ведь? - Шикамару вопросительно взглянул на Карин. Та кивнула. - Значит, деньги могут хранится дома. Ну и ждём следующего хода от объекта А. У нас пока слишком мало сведений, чтобы мы могли хоть что-то предотвратить. Карин, на тебе мониторинг соцсетей. Отслеживай все что связано с этими делами, любую шумиху. Лишних данных не бывает

- Поняла! - Карин слегка поклонилась и вышла из кабинета.

- Темари-тян, подготовь письменное заключение по осмотру трупа, пожалуйста.

- Ещё раз назовешь меня «тян» - следующий труп, который я буду обследовать, будет твоим! - рявкнула она, громко хлопнув дверью. Я сделал вид, что закашлялся, едва сдерживая желание заржать на всю округу.

- Шино, я и ты едем на повторный обыск и опрос соседей, - продолжал мой друг как ни в чем не бывало, хотя и заметно покраснел. - Ну а на тебе, Наруто, родители парня и колледж. Опроси преподавателей, если повезёт, то и бывших соучеников. Может кто-нибудь знает, кто эта самая «Чудилка». Или найдешь среди них знакомую с красными волосами. В общем, работаем, друзья, работаем. Домой сегодня точно не скоро, так что, если есть какие планы на вечер - звоните и отменяйте.

Я обречённо вздохнул. Все как предсказывала Хината - встретится мы не сможем. Наверное, она тоже чем-нибудь важным занята. Должна же она где-то работать или учится в конце концов.

Тем не менее, я все же не удержался и быстренько по дороге заскочил в кофейню. Как и ожидалось, пятый столик пустовал. Проследив направление моего взгляда, Сай усмехнулся:

- Она сегодня не приходила. Да и ты наверняка занят. Слышал в новостях, безумие какое-то твориться. А все ты накаркал!

- Почему сразу я-то, даттебайо?!

- Потому. Кто хотел веселья? Вот и распишись в получении. А вообще, осторожнее будь. И на работе и с этой девицей. Не нравится мне это все, ох не нравится

- Да нормально все будет, - заверил я друга, заказав пару стаканов эспрессо с собой. - Ты как сам вообще?

- Да ничего, работаю, рисую. Наруто, я правда не шучу. Будь пожалуйста осторожен. Интуиция меня никогда не подводила, а сейчас она буквально орет что это очень опасное дело. Не лезь в пекло, подумай лишний раз о матери. Каково ей будет: сперва мужа похоронила, а потом ещё и сына, не дай Боже

- Да ну тебя, суеверное ты чучело! - отмахнулся я, забирая свой заказ. - Сказал же, нормально все будет. Вот увидишь, поймаю преступника и займу место Шикамару. И в отличие от него не стану сам так много напрягаться.

- Друга хочешь подсидеть?

- Нет конечно. Если все закончится в нашу пользу, Шикамару пойдет выше. Ладно, пора бежать. Спасибо за кофе!

***

Хрупкая женская фигура в дождевике наблюдала за выходящими из подъезда одного из домов двумя копами. Оба темноволосые, но ее интересовал лишь один - Шикамару Нара. Господин предупреждал, что парень слишком умён. С ним следует быть осторожнее. И лишний раз на глаза попадаться не стоит. Прилипшие по лбу влажные пряди красных волос то и дело попадали в глаза. Потерев переносицу, девушка достала из кармана дождевике складной зонтик и, раскрыть его, медленно прошла мимо полицейских, услышав часть разговора:

- Как я и думал, деньги были в квартире, - Шикамару встал под козырек подъезда и закурил. - Плохо что отпечатков нет ничьих, кроме самого парня.

- Быть может Чудилка та из письма и ограбила банк с ним, - Шино закурил следом. - А потом убрать решила свидетеля опасного.

- Тогда зачем предупреждать по смс и присылать деньги с письмом? Нет, тут явно что-то другое. Но в одном ты прав - Чудилка наверняка связана с ограблением. Но мы снова по идее ни с чем. Остаётся ждать Наруто, быть может, у него будет хоть какая-то полезная информация.

В кармане девушки завибрировал телефон. Зайдя за угол, она сняла трубку, продолжая украдкой наблюдать за полицейскими.

- Да, господин?

- Как обстановка?

- Они нашли деньги. Но никакой информации о его сообщнице нет. Кроме той, что у нас одинаковый цвет волос.

- Волосы нам ничего не дают. Продолжай следить, слушай и запоминай. И все докладываймне. Любые теории, факты, предположения. Уверен, Нара найдет ее, парень умён не по годам. Весь в своего отца. А что Узумаки?

- За ним тоже следит мой человек. Господин, позвольте заметить, Вы ведь и сами можете добыть все данные из полицейских отчётов, разве Вы не имеете к ним доступа?

- Имею. Но в бумаги вносится порой не все, лишь то, в чем твердо уверены. А нас интересует любая мало-мальски значительная зацепка. Кто бы не была эта Чудилка, я не позволю ставить палки в мои колеса! Жду ответа!

- Хорошо, господин. Я все сделаю.

Девушка прикрыла глаза, позволяя лишней влаге выйти наружу. Как ни старалась, привыкнуть к линзам очень непросто, особенно если никогда ранее их не носил. Дождавшись, когда полицейские сядут в патрульную машину, красноволосая поспешно скрылась в туннеле метро. Главное успеть прибыть на место в нужное время.

Скоро их враг снова сделает ход. Следует как можно чаще быть рядом с копами, чтобы знать все подробности и нюансы. Господин хочет найти врага, значит, она просто обязана это сделать. Ведь она любит его и ради одной его похвалы готова на многие вещи.

Страшные, преступные и бесчеловечные вещи.

Шах и мат. Глава 4

Государственный университет навеял воспоминания о моих учебных годах. Хотя, по правде говоря, особо вспоминать нечего. Как я уже говорил ранее, я то и дело учился, почти никогда не принимая участия в социальной жизни студентов. Наверное, именно на этой почве мы сблизились с Шикамару. Правда, я не ходил на тусовки по причине того, что чуть ли не спал в обнимку с учебниками, а Нара потому, что тупо не хотел.

Опрос преподавателей и родителей погибшего парня ничего не прояснил. Преподаватели толком не могли сказать ничего полезного, они не припоминали рядом с Синдзи постоянных друзей или девушек. А родители и вовсе упорно не желали верить в происходящее, убежденные, что их милое чадо никак не могло ввязаться в криминал. Честное слово, тошнит меня от таких родителей. Это же как можно наплевать на ребенка, чтобы не знать, чем он живёт и что из себя представляет? Лишать бы таких родительских прав, честное слово!

Поняв, что ничего не прояснилось, Шикамару запросил список всех учившихся с Синдзи, а меня отпустил отдохнуть. Обычно я отказывался, но эта бесконечная беготня здорово меня вымотала. Да и помыться не мешало бы, и поспать хотя бы часиков пять.

Оказавшись в возле двери в свою квартиру, я с удивлением обнаружил, что дверь открыта. Усталость тут же сменилась тревогой. Достав из корбуты пистолет, я тихо вошёл внутрь. Кто-то шарился в шкафах на кухне. Грабить меня вздумали - удачи! Не ту квартирку ты выбрал, приятель, ох не ту!

- А ну, руки вверх! - крикнул я, резко открыв дверь и наставив дуло пистолета на предполагаемого вора.

Длинные красные волосы немного топорщились от излишек статического электричества. Поверх зелёного платья повязан фартук с пандами. В руках женщина сжимала бутылку подсолнечного масла.

- Мама? - радостно воскликнул я. Убрав пистолет, я шагнул ей навстречу, готовый утонуть в теплых и родных объятиях, но, вместо этого, получил сильный удар по башке.

- Совсем офигел, паршивец?! - когда мама злится, у нее всегда такое страшное выражение лица. Серьезно, до сих пор пугает! - Пистолет он на мать наставляет! Совсем уже со своей работой с ума сошел, даттебане!

- Больно же, блин! Прости, мам. Просто сейчас время неспокойное. Я думал, что меня грабят. А ты какими судьбами?

- Грабят его! Было бы что вытаскивать, даже соли нет в доме! Ну ты же не сообразишь приехать и проведать родную маму. Не звонил уже неделю, а звоню - вечно занят и не перезванивает потом. Как можно быть таким? А если со мной случилось что! Я, может, умерла, а ты бы и не узнал даже!

- Не говори ерунды! - нахмурился я. Вечно она заводит эту пластинку про смерть - женские фокусы! - Ты же знаешь, я много работаю. Сейчас…

- Видела новости, - прервала она меня. Опустившись на табуретку, мама поджала губы и крепко сжала мою руку. - Наруто, мне страшно. После того ограбления с фигурой короля, я спать нормально не могу. Каждый раз мне снится, что ты отдаляешься, а я бегу за тобой, но не могу догнать. Каждый раз, когда мимо дома проезжает патрульная машина, я вздрагиваю и замираю. Боюсь, что вот сейчас они остановятся, зайдут ко мне и скажут, что ты..., - ее голос дрогнул. - Прямо как с твоим отцом. Я… Я не знаю… Может, тебе оставить работу?

- Мама, мы обсуждали это уже тысячу раз - хватит. Все со мной будет хорошо, я тебе обещаю. А насчёт этих событий даже не парься - Шикамару твердо уверен, что с Королем это никак не связано. Просто привлечение внимания, не более.

- Это не значит, что я буду меньше переживать. Ладно, оставим это на потом. Ты дома-то когда последний раз был? Развел тут свинарник! В холодильнике одно пиво и кустик укропа. Как это называется?!

- Это называется: «Я слишком много работаю».

- Нет! Это называется: «Я оправдываю свою лень тем, что много работаю!». Девушку завел бы хоть что ли, ей богу!

Я усмехнулся. Каждый разговор рано или поздно приходит к этой теме. Любой другой родитель был бы рад подольше избегать статуса бабушки и дедушки, но не моя матушка. Она, похоже, была готова к этой роли с момента моего рождения.

- Как Карин? - мама поставила на стол тарелку с горячим раменом. - Справляется?

- Да, очень даже. Спасибо, мама, вкусно безумно!

- Знаю. Ну слава богу, девочка нашла свое место. Беспокоюсь я за нее. Не занялась бы опять своими штучками.

- Я за ней присмотрю, - честно пообещал я, заглатывая лапшу со скоростью мощного нового пылесоса. - Да и не думаю, что она опять возьмётся за старое. Все таки в полиции работает, знает теперь что и чем может обернуться.

- Бедная девочка! - Кушина тяжело вздохнула. - Осталась одна, столько лет в приюте росла. Никогда не прощу себе! Если бы я знала…

- Мам, перестань. Ты ни в чем не виновата. Откуда тебе было знать, что твоя сестрица бросила свою дочь в приюте? Вы ведь не общались много лет. Так что хватит себя корить, лучше завари кофе.

После ужина я отправился прямиком в душ, а мама продолжила убираться на кухне, не забывая через каждые пять минут изумиться моим великолепным способностям жить как свинтус. После горячей воды, я наконец ощутил себя расслабленным и уснул практически мгновенно, стоило приземлиться на кровать. Уже на пути в царство Морфея меня остановил телефонный звонок. Посмотрев на дисплей, я отчаянно застонал. О нет, только не Шикамару!

- Только не говори, что мне надо ехать на работу, умоляю! - попросил я, подняв трубку. - Лучше сразу уволь.

- Ага, сейчас! - рассмеялся Нара. - Нет, никуда ехать не надо. Я просматривал список всех учившихся с этим Синдзи. Есть один любопытный экземпляр.

- И кто же это?

- Твой знакомый - Акаши Сай.

- Что? - сон как рукой сняло. - Сай и Синдзи учились вместе? Но этого быть не может, Сай же заканчивал художественный!

- Да. Но сперва твой друг поступил именно в государственный. Они получились на одном курсе всего год. Скорее всего, нам это ничего не даст, но все же ты не мог бы…

- Заехать в кофейню завтра утром и все разузнать?

- Именно. Бариста вроде парень наблюдательный, может что и знает. В этом деле нельзя игнорировать даже самые мизерные зацепки. Генерал Собаку рвет и мечет. Если мы не раскроем это дело, его устранят, а на его место посадят сам знаешь кого.

- Знаю, - я поморщился. - Ладно, до завтра.

Чтобы прояснить ситуацию, давайте откинемся сперва на несколько лет назад. Дело было в те времена, когда мой покойный отец и Шикаку-сан только заступили на службу в этот отдел. Тогдашнее место генерала занимал некий Сарутоби Хирузен. Но он уже был мужичком в годах, собирался уйти на пенсию. А на его кресло претендовало аж двое - Собаку Раса и Учиха Мадара.
Оба были лучшими в отделе, настоящими профи. Преступления раскрывали как орехи. Разумеется, выбрать лучшего среди них было нелегкой задачей. Но Хирузен все же предпочел господина Собаку. Конкретные причины мне неизвестны, да и это не так важно. Важно только то, что Мадара Учиха с этим мириться не пожелал. Он перевелся в спецотдел, занимающийся поведенческим анализом преступников. Периодически, этот довольно мрачный и самодовольный тип приезжал к нам в отдел, проверяя, не освободился ли так горячо желанный стульчик. Мы с Шикамару терпеть его не могли. И, скажу откровенно, это было взаимно.

***

На следующий день я первым делом забежал в кофейню, надеясь, что Сай хоть что-нибудь нам прояснит. Вряд ли они с Синдзи поддерживали связь, но кто его знает? В конце концов, у каждого человека есть то, чего мы о нём совершенно точно не знаем.

- Боюсь, я тебе не особо помощник в этом вопросе, - Сай протянул мне стакан. - Мои родители хотели чтобы я пошел именно в государственный. Статус, качество обучения, дальнейшие перспективы и все дела. А ты сам знаешь, несовершеннолетние ничего не решают. Пришлось год проучиться, а потом просто забрал документы сам и перевелся куда хотел. С Синдзи мы мало общались, в основном по учебе. Ничего необычного за ним не замечал. В колледже он мало с кем общался, всегда почти в телефоне торчал. Хотя, было кое-что… Но вряд ли это как-то поможет делу.

- Сай, говори, - настоял я. - Сейчас любая подробность на вес золота.

- Он как-то с девушкой по телефону разговаривал, раза три или четыре точно. По имени не называл никогда, только прозвищем - Чудилка.

- Вот именно эту Чудилку мы и ищем сейчас, чтоб ее!

- Чудилка? - раздался за спиной знакомый, удивленный женский голос. Я обернулся. Напротив меня стояла Хината. Настроение тут же поднялось, я приветливо улыбнулся.

- Рад тебя видеть! Вот уж не думал встретить тебя тут утром.

- Как и я тебя, господин полицейский, - Хината игриво склонила голову. - Что за Чудилка такая?

- Да так, подозреваемая по одному делу и моя самая большая головная боль на сегодняшний день. Даже имени никто не знает. А ведь она может быть той, кто ограбил банк и убил бедного парня.

- Чудилка, - Хината усмехнулась. - Интересно. Когда увидимся, Наруто-кун? Ты наверное сейчас так занят.

- Это да, - я печально опустил голову. - Работы невпроворот. Но, если ты дашь мне свой номер, я мог бы…

- А, нет! Какой хитрый! - Хината рассмеялась и, взяв свой горячий шоколад, поспешила к выходу. - Ты меня ещё не обыграл. Будь осторожен, господин полицейский. Иногда нужно немного переждать. А истина лежит под носом, но не каждый способен ее увидеть.

- Мне приятно, что ты переживаешь за меня.

Она улыбнулась и, махнув рукой, скрылась из вида.

- Ты осторожнее с ней, - Сай нахмурился. - Она вчера с каким-то жутким типом разговаривала. В татуировках весь, пирсинга нет разве что только на лбу. Не нравится мне это.

- Ну мало ли с кем она общается, это не делает ее подозрительной. Я же дружу с такими чудиками, как ты и Шикамару.

- Да пошел ты! - рассмеялся Сай. - Это мы дружим с таким чудилой из чудил, как ты. Прости, толку от меня нет. Может позвонить Ино? Она ведь живёт в том же районе. Как раз завтра приезжает, может и знает что.

Точно! И как я мог забыть про Ино? Да у этой девчонки в голове столько информации обо всех, что впору создать свою желтую газету. Уверен, она все прояснит. Хоть немного, но прояснит.

Зазвонил телефон. Я даже не посмотрел на дисплей, и так понятно, что это Шикамару. Больше некому. Печально. Вот и докажи потом, что вы так часто болтает вовсе не потому, что играете в голубой лиге, а потому что работаете вместе.

- Я допросил Сая, но толку нет, - сказал я, опережая друга. - Завтра Ино приедет, поверить не могу, что мы забыли про нее. Сейчас буду в отделе…

- Не спеши, - прервал Нара. - Подъезжай к восточному отделению банка.

- Что такое? - напрягся я. - Снова грабеж?

- Нет. Какой-то придурок испачкал стену краской. Тебе понравится.

Подъехав к банку, я уже издали заметил огромные красные буквы прямо на главном фасаде здания. Надпись гласила:

- «Я знаю кто ты, Король. И я поймаю тебя. Не забывай, что у меня есть второй Конь».

- Твою же мать! - это все, что я смог сказать. Получается, я был прав, и Король и правда вернулся? Поверит не могу! Шанс отомстить за отца!

- В - это Король, - Шикамару подошёл ближе и закурил.

- Что?

- Разборки между объектами А и В. Объект В - это явно Король. Ведь сейчас очередь А ходить.

- Думаешь, это послание и есть ход?

- Нет. Это просто послание. Ход будет в ближайшее время. Как меня раздражает это! Могут пострадать люди, а мы совершенно беспомощны. Нам не за что зацепиться!

- Согласен, дерьмо полнейшее, - кивнул я, сжимая кулаки. - Что же нам делать, Шикамару? Просто ждать?

- Нет, разумеется. Нужно тоже вступить в игру. Ждём Ино, уверен, она найдет для нас зацепку. Нам нужно найти Чудилку - она наше единственное звено. Думаю, она и есть объект А. Ладно, поехали в отдел. Карин хотела что-то показать.

***

Красноволосая девушка устало опустилась на землю. Удирать пришлось как можно быстрее. В руке девушка сжимала баллон с красной краской. Послание готово, пора сделать свой ход. Одного Коня она уже лишилась, настала очередь ввести второго. Разумеется, его тоже скорее всего убьют, но разве для победы не все средства хороши? Разве цель их не оправдывает?

Откинув голову, девушка закрывает глаза. Сейчас нужно сосредоточиться на цели. Нужно внедрить своего человека в систему. Она могла бы и сама, да только показываться опасно. Король не знает ее, но легко поймет, если увидит.
Бросив баллон с краской в горящий бак, девушка поспешно скрылась между домов. Нужно принять душ и поесть немного. Забравшись на пожарную лестницу, девушка ловким движением открыла окно и юркнула внутрь пустой квартиры. Хозяйка сейчас на смене, вернётся только завтра. Раздевшись догола, загадочная особа прошагала в душ. Струи горячей воды приятно грели кожу. Опомнившись, девушка стягивает с головы так надоевший красный парик. Ее раздражает этот цвет, но так нужно. Это даст возможность избавится от ферзя соперника.

На правом боку виднелся большой шрам - он у нее ещё с детства. Напоминание о том, кто для нее так близок, о том единственном человеке, что понимает ее. Как бы она хотела сейчас все рассказать, поделится всем, что знает, объяснить причины своих действий, но нет. Никто не поймет, никто не воспримет всерьез.
Выйдя из душа и обмотавшись полотенцем, девушка берет в руки телефон. На заставке снимок высокого юноши с темными волосами, собранными в хвост. Лицо серьезное, сосредоточенное.

- Шикамару Нара, - произносит она, словно пробуя имя на вкус. - Моя главная фигурка. Мой слон, жалящий неожиданно и незаметно. Потерпи немного, скоро я дам тебе шанс проявить себя. А вот твой дружок будет только мешать. Наруто Узумаки… Чудилка могла бы выбрать пешечку и получше, честное слово!

Переодевшись в чистое, девушка собрала все что использовала в сумку, очистила помещение от всех своих следов пребывания и вышла из квартиры тем же путем, что и зашла.

Шах и мат. Глава 5

- Карин, что там у тебя?

Закончив все свои дела возле банка с посланием, мы вернулись в отдел. Если больше никаких происшествий не случится, то я вполне смогу сегодня провести вечер в компании очаровательной шахматистки и, быть может, узнаю о ней немного больше.

- Я проверяла всю переписку Синдзи Юмино с этой вашей «Чудилкой», - сестрёнка поправила съехавшие очки. - Никакой конкретики, разумеется. По большей части все исключительно по делу и изложено в очень сокращённом виде. Но есть кое-что любопытное. Месяц назад парень получал от нее письма с заграничного сервера, а, точнее, с Американского.

- И что это значит? - не понял я.

- Это значит, что Чудилку следует искать среди тех, кто приехал в нашу страну в течении последних полтора - два месяца, - пояснил Нара. - Не ахти что, но уже хоть какая-то конкретика. Карин, нужно…

- Да, да, знаю. Проверить список всех новоприбывших девушек за это время и выявить наиболее подходящих кандидатур на роль грабительницы, - Карин размяла пальцы. - Сделаем, господин начальник! Правда, это займет некоторое время. Скорее всего, список будет готов ближе к ночи. Эх, опять на работе торчать допоздна!

- Прости, - Шикамару виновато улыбнулся. - Если хочешь, можешь завтра прийти к обеду. Мы все равно с утра займёмся выездной работой.

Карин довольно улыбнулась и тут же приступила к делу. Ее ловкие тонкие пальцы так быстро скользили по клавишам, что я даже не успевал за ними следить. В такие моменты моя кузина выглядела немного иначе: собранная, сосредоточенная. Спина выпрямлена, брови сомкнуты, взгляд быстро скользит по монитору, успевая запомнить все, что увидел. Она всегда отдавалась любимому делу полностью, не обращая внимание на окружающих и, порой, даже не слышала, если к ней кто-то обращался.

Шикамару с лёгкой руки отпустил меня домой - делать все равно нечего. Шино проверял краску, которой писали послание. Сам же Нара собирался поговорить с генералом Собаку, вероятно насчёт нынешнего дела. А, может и о своей ненаглядной Темари, чтоб ее!

Сегодня в кофейне довольно шумно. Погода под вечер испортилась, и многие поспешили скрыться от дождя и согреться вкусным кофе. Моя спутница сидела как обычно за пятым столиком и играла сама с собой. Меня она соизволила заметить лишь тогда, когда я сел напротив нее и поставил перед ней кружку с шоколадом и зефирками.

- Я так понимаю, дела на работе не очень? - Хината приветственно кивнула. - У вас уже есть план действий?

- А тебе это так интересно?

- Конечно. Всегда любила читать детективы, а тут такие страсти, что некоторым писателям и не снились. Расскажешь или тайна производства?

- Вообще да - тайна, - ответил я, но, призадумавшись, широко улыбнулся. - Но тебе я могу рассказать, правда кое-что потребую взамен.

- И чего же ты хочешь, господин полицейский?

- Хочу узнать о тебе побольше. Расскажи о себе, о своей семье. И одно нормальное свидание.

- А не многовато ли? - Хината усмехнулась. - Но ты молодец, знаешь цену информации. Хорошо, уговорил. Сыграем партию и устроим обычное свидание. Поедим пиццы, поговорим. Устроит?

- Вполне.

Брюнетка расставила фигуры по местам и сделала первый ход. На этот раз, я честно старался думать и анализировать. И мне удалось продержаться в строю на пять минут дольше обычного. Разумеется, в итоге я проиграл. Одним из своих коней, она ловко проникла в мой строй и нанесла удар прямо по слону, устранив одну из самых значимых моих фигур.

- Слон - очень ценная фигура, - сказала она. - Лишившись его, очень легко загнать короля в угол. Слон - это некая зараза, которая всегда путается под ногами и мешает идти к победе. Но просто так его не одолеешь. Тут нужна хитрость, нужно собрать на него как можно больше информации. И только поняв все его слабости, можно нанести удар. Порой так забавно знать, что все лежит буквально на поверхности, но никто в упор ничего не видит. Прости, Наруто-кун, сегодня снова не твой день.

- Ничего, зато я уговорил тебя на свидание - это уже не мало. Какую пиццу будем есть?

- Что угодно, только не ананасы, - Хината поспешно убрала доску. - Я заплачу.

- Ещё чего! - оскорбился я. - Джентльмен я в конце концов или кто? Даже и думать об этом забудь. Жди, я мигом!

***

Полицейский отдел постепенно опустел. Карин отвлеклась на несколько минут, чтобы заварить себе кофе и размять затёкшие кисти рук. Дверь кабинета скрипнула, внутрь вошёл высокий мужчина - генерал Собаку собственной персоной.

- Господин Собаку! - Карин слегка поклонилась и заметно покраснела. - Какими судьбами? Что-то случилось?

- Нет, все нормально. Просто решил заглянуть, посмотреть кому это тут не хочется домой. Шикамару загрузил работой?

- Ничего страшного, Раса-сама, зато мы заметно продвигаемся в деле с этой неизвестной девушкой. Я надеюсь.

- Рассчитываю на тебя, - генерал мило улыбнулся и положил руку на плечо девушки, отчего та раскраснелась ещё больше. - Не хотелось бы лишиться работы из-за какой-то досадной помехи.

- Не переживайте, господин Собаку, мы непременно ее отыщем! Я Вам обещаю!

- Очень на это надеюсь. Доброй ночи, Карин.

Генерал ушел, а раскрасневшаяся девушка ещё долго смотрела ему вслед, сохраняя на лице блаженно-влюбленное выражение. Затем, опомнившись, Карин вернулась к работе. Плечо по прежнему помнило эту твердую, сильную руку, а щеки пылали огнем.

***

- Ну, я тебя внимательно слушаю! - вернувшись за столик, я поставил перед нами большую пиццу с разными видами колбасы и огромным количеством сыра. - Ты первая рассказываешь.

- Я же тебе уже говорила, у меня ничем не примечательная история, - Хината осторожно взяла в руки кусочек пиццы. - После гибели отца мы с Ханаби долгое время жили в Америке. Не так давно я приехала сюда, потому как сильно скучала по родине.

- Ханаби - это твоя сестра? Намного младше тебя?

- Нет, всего на пару лет. Да, моя милая сестрёнка. Вопреки стандартным отношениям сестер в семье, мы с ней были достаточно близки.

- Почему были? Поссорились?

- Вроде того, - уклончиво ответила Хината. - Живу я в китайском квартале, работаю на дому. Вот и вся моя скучная биография.

- А что ты делаешь на дому?

- Курирую несколько сайтов с рекламой. Поверь, это довольно скучное занятие, но платят хорошо. На жизнь хватает и ладно. Допрос окончен? Я могу начать свой?

- Если разрешишь тебя проводить.

- Наруто-кун, мы так не договаривались, - заметила она.

- Но на улице ливень страшный. Позволь мне тебя подвести? Я не прощу себе, если отпущу девушку в такую погоду одну.

- Черт с тобой, уговорил, господин хитрый полицейский! - отмахнулась она. - Но учти, на чай не позову.

- Я и не думал об этом. Полагаю, теперь моя очередь рассказывать? Что тебя интересует?

- Ну я знаю обо все в общих чертах. Хотелось бы узнать подробнее о ваших планах. Что будете делать?

- Ну, Шикамару уверен что эта Чудилка - ключ к разгадке всего. Найдем ее, значит сможем выйти на этого Короля, или кто там ещё. К тому же, именно она все это начала, ограбление ведь ее рук дело.

- Логично, - заметила брюнетка. - Но я бы начала с другой стороны. Король ведь представляет куда больший интерес для следствия, разве нет?

- Да, но нам не за что ухватиться. Со второй стороной все совсем глухо. Слишком мало данных.

- Понятно. Ну, будем надеяться, что все получится. Главное не терять бдительности и внимательно смотреть по сторонам. Поедем?

- Уже? - расстроился я. Мне очень хотелось провести чуть больше времени в такой очаровательной компании, а меня опять обламывают.

- Прости, Наруто-кун, но у меня ещё есть неотложные дела. В другой раз посидим подольше, обещаю.

Всю дорогу до китайского квартала, я то и дело переключал свой взгляд с дороги на свою спутницу. Даже в своих закрытых свитерах она выглядела безумно сексуально. В голове то и дело мелькали отнюдь неприличные образы. Очевидно, сказывалась долгая сексуальная голодовка. И, казалось бы, нет в ней ничего прям совсем особенного. Но эта таинственность вокруг нее не давала мне покоя. Она вся была как книга с ребусами - сложно оторваться, пока не решишь их все. Это притягивает больше, чем физическое влечение или банальная красота.

- Мы на месте, - Хината указала рукой на небольшой двухэтажный домик. - Это общежитие, я живу на втором этаже. Спасибо что подвёз, господин полицейский.

- Жаль, что ты уходишь, - честно ответил я. - Мне бы очень хотелось узнать тебя всю.

- Это звучит немного пошловато. Но я тебе прощаю. Как-нибудь в другой раз. И да, позволь дать тебе совет?

- Конечно, что такое?

Хината резко приблизилась ко мне, практически вплотную. Мне казалось что ещё немного, и наши губы сольются в поцелуе. Признаюсь, я безумно этого хотел и единственное, что меня останавливало - вероятность получить нехилый удар по лицу.

- Будь осторожен, господин полицейский. Не доверяй никому, особенно тем, кто рядом. Эта игра опасна, трудна и, возможно, окажется тебе не по силам. Помни, что даже в самом близком человеке есть та, темная сторона, от которой ты ничего не знаешь.

- Спасибо, - ответил я, судорожно пытаясь понять, что все это нахрен значит.

И тут случилось совсем уж неожиданное. Приятно улыбнувшись и поблагодарив меня за вечер, Хината чмокнула меня прямо в кончик носа. Затем, пока я не успел среагировать, поспешно скрылась за дверью общежития. Мое сердце заметно ускорило ритм, пульс участился, кровь буквально стала горячей.

Что же ты со мной делаешь, загадочная шахматистка?

***

На следующий день я и Шикамару отправились к Ино в надежде получить хоть какую-то информацию. Ситуация ухудшалась. Генерала Собаку вызвали в столицу, наверняка не за тем, чтобы по головке погладить. Остаётся надеяться, что нас всех не отстранят от дела.

Поднявшись в лифте на нужный этаж, Шикамару нажал на дверной звонок квартиры номером 110. Заиграла спокойная мелодия, за дверью послышались чьи-то быстрые шаги.

- Ино, это мы! - крикнул Шикамару. Дверь открылась, перед нами стояла высокая блондинка в фиолетовом махровом халате и с полотенцем на голове.

- Извините за мой внешний вид, я так мечтала наконец оказаться в ванной! - затараторила девушка, впуская нас внутрь. - Хотите чаю? Проходите на кухню, я сейчас!

Ино скрылась за дверьми ванной комнаты. Шикамару и я послушно сели за стол. Я с любопытством осматривался вокруг - мне не доводилось бывать в гостях у Ино ни разу. Хоть мы и были знакомы, но не настолько близки. Для меня говорливая блондиночка всегда была просто хорошей знакомой и близкой подругой Сая. Хотя, я всегда подозревал что между ними что-то гораздо большее, чем просто дружба. Но они этого либо не замечали, либо это всего лишь моя больная фантазия. Ну не верю я в дружбу между мужчиной и женщиной, не верю и все!

Шикамару по хозяйски расставил кружки и нажал кнопку чайника. Он бывал тут не один раз - когда-то давно они с Ино встречались, но роман этот не продлился долго. По-моему, даже меньше полугода. Главное, что разошлись они мирно и даже смогли остаться кем-то вроде хороших приятелей. Хотя причина разрыва до сих пор оставалась для меня загадкой, спрашивать о подобном я не решался.

- А вот и я! - Ино переоделась в черные брюки и голубую рубашку, которая почему-то напомнила мне любимую рубашку Сая. - О, вы уже все припасли. Отлично. Обожаю самостоятельных гостей. Итак, чем могу помочь?

- Ты ведь знаешь Синдзи Юмино, так? - начал Шикамару.

- Да кто ж его не знает. Нет, не скажу что мы прям тесно знакомы, но я была у него несколько раз. У меня в этом году какая-то беда со смартфоном. То и дело ломается. Последний раз Синдзи мне так и сказал, что, мол, проще новый купить.

- Ты ведь знаешь, что с ним случилось?

- Да. Это ужасно! Кому он мог насолить - не представляю.

- У него ведь была девушка? - спросил я. Нам нужна эта «Чудилка», она наш единственный ключик. - Нам говорили, что к нему часто ходила девушка с красными волосами…

- Ах, эта! - Ино вздрогнула. - Она мне сразу не понравилась. Эти ее глаза… Как увидишь, так все внутри леденеет!

- А что у нее с глазами?

- Они светлые. Прикиньте, радужка почти белая! Я никогда такого не видела! И кожа у нее бледная, руки худые. И парик могла бы другой купить, уж больно волокно противного качества, грубое…

- Парик? - Шикамару так и подпрыгнул. - Ты уверена?

- Шика, не забывай, что я профессиональный парикмахер! - Ино обиженно сжала губы. - И уж точно отличу подделку от натуральных волос. Канекалон путается со временем. Если эта девица как-то связана с убийством, вам следует искать того, кто в последнее время покупал красные парики.

- Нитка в стоге сена! - Нара нахмурился. - Она ведь могла купить их заранее или заказывать через интернет, а там пойди отследи! Даже у Карин может не получится. Но, конечно, попробовать стоит. Да, Наруто?

Я ничего не ответил. Я даже не слышал, что они сейчас обсуждали. Все мои мысли занимала только одна деталь - светлые глаза. Я знал одну обладательницу светлых глаз. Не думаю, что это частое явление. Неужели?? Да нет, глупости какие! Это точно не Хината. Или?

- Наруто! - наконец услышал я крик своего друга. - Что такое? На тебе лица нет.

- Да ничего, - я хотел было свернуть тему, но, увидев недоверчивый взгляд Шикамару, тяжело вздохнул. Так нельзя, он же мой друг. Я могу доверить ему все.

- Помнишь я рассказывал тебе о шахматистке, с которой встречаюсь в кофейне?

- Да, но это тут сейчас при чем?

- Просто глаза у нее вот прям такие же как Ино описала.

- Опаньки! - Шикамару нахмурился. - Интересная картина. Как зовут твою подругу?

- Хината Хьюга, кажется.

- Хината Хьюга. Отлично, надо бы пробить ее по полицейской базе. И при встречах с ней соблюдай осторожность на всякий случай. Лишнего не болтай, поглядывай внимательно.

- Шикамару, я не думаю, что Хината может быть как-то с этим связана...

- Ты просто не хочешь так думать, - Нара вздохнул. - Конечно, глаза можно и заменить, цветными линзами, например. И на допрос твою Хинату не вызовешь - оснований никаких. Будем смотреть. А запрос я все же сделаю. На всякий случай.

Настроение ушло в минус. Я напрочь отказывался верить, что Хината действительно может быть к этому причастна. Я не мог объяснить почему. Может, это всего лишь мои гормоны отрицают очевидное. А, быть может, интуиция разыгралась не на шутку.
Я ведь совсем ничего о ней не знаю. Что мне делать, если она и впрямь окажется в чем-либо замешана? Смогу ли я своими же руками, при необходимости, посадить за решетку девушку, которую так сильно желаю? И не только физически.

Что мне делать, даттебайо?!

НаруХина.ру - Шах и мат - версия для печати

 скрыть [x]