НаруХина.ру - Шах и мат - версия для печати

ТЕКСТ X



Подсветка:
НаруХина - Откл/Вкл
Рисунки: откл/вкл

Шах и мат

  Господь всемогущий, если ты действительно существуешь, скажи на милость, зачем ты придумал бюрократию?!
Серьезно, это самые адские муки из всех, что есть на планете Земля, да и в любом другом мире тоже!

Работа в полицейском управлении не такая привлекательная вещь, какой может показаться на первый взгляд. Процентов восемьдесят от общего времени все заняты бумажной волокитой. Отчёты, рапорты, заявления, объяснительные - и так до бесконечности. Увлекательные дни с погонями, захватами и пафосными изречениями, типа: «Именем закона - Вы арестованы!», случаются крайне редко. Во всяком случае, когда я пришел сюда работать три года назад, мы почти все время скучали, а самым громким делом стало неудачное ограбление ювелирного магазина. Преступник оказался неуклюжим болваном и, удирая от нас, споткнулся об собственные ноги. Согласитесь, звучит не интересно и уж точно не так захватывающе, как хотелось бы.

На самом деле, я никогда не мечтал быть полицейским. Я вообще особо не парился насчёт будущего, хотя отец и настаивал на полицейской академии. Все решила его внезапная смерть. Наверное, этого и следует ожидать, когда пытаешься посадить за решетку одного из самых опасных преступников в мире, но десятилетнему мальчику и его убитой горем матери этого не объяснишь. Тогда, видя всю боль моей мамы и рваную рану на груди отца, я поклялся стать таким же как он и отомстить. Поступил в академию, учился как проклятый, забивая на тусовки с друзьями, девушек и прочую социальную жизнь. Как итог - работа в том же отделе, где служил родитель. Только вот месть осуществить так и не удалось. Тот, за кем так рьяно охотился мой отец, исчез.
Никто не знал его настоящего имени. Все звали его «Король». Эта кличка подходила ему как никому другому, так как, по словам отца, этот человек был верШиной всей преступной сети. Плюс ко всему, в уликах, обнаруженных на местах преступлений, совершенных по его указке, каждый раз находили шахматную фигуру короля. Это стало его визитной карточкой. Пресса буквально заваливала читателей теориями о личности «Короля» и подробностями преступлений. На полицейский отдел тогда все указывали пальцем и смеялись - никто не верил, что они смогут искоренить этого паразита.
В те времена преступность просто кишила на улицах, нити паутины проникли в самые влиятельные сферы жизни. И только благодаря отцу и его лучшему другу - Шикаку Нара, удалось посадить за решетку большую часть этого гадюшника. Хотя, конечно, самого «Короля» так никто и не нашел. Может его уже и в живых нет, кто знает? Факт в том, что фигур шахматных больше никто никогда не находил. А полицейское управление лишилось двух самых перспективных оперативников. Да, они не посадили «Короля», но они разорили его империю, а это уже, согласитесь, не мало.

Сын Шикаку - Шикамару, тоже работает тут, вместе со мной. Правда, на должности моего начальника. Парень оказался чересчур умён, его способности сравнивали с великим Шерлоком Холмсом. Не удивительно, что он так быстро продвигался по службе, хотя многие злые языки поговаривали, что все дело в трепетном отношении генерала Собаку к нему. Шикамару был безответно влюблен в его дочь , нашего штатного патологоанатома - Темари, чему генерал конечно был неслыханно рад и всячески старался скрепить этот союз. Но дело так и не сдвинулось с мертвой точки. Генеральская дочь оказалась на редкость упрямой особой. Та ещё девица, скажу я вам! Бешеная фурия и та рядом с ней покажется ангелом. Не знаю, что он в ней такого нашел, но, как известно, любовь бывает зла - полюбишь и патологоанатома.
Хотя, мне-то откуда это знать?
Не то, чтобы я совсем не обращал внимание на девушек. Разумеется, были те, кто сражал мое сердце, когда на одну ночь, а когда и на пару месяцев. Но каждый раз все заканчивалось ничем. И я никого из них не винил. Не каждой придется по вкусу, что ее благоверного могут вызвать на службу в любое время дня и ночи. Работе наплевать, что у тебя выходной, что ты спишь или занимаешься сексом - раз уж решил стать полицейским, то будь любезен, работай. Официальный график придумали для дураков - никто никогда его не придерживался.
По этой простой причине я старался не связывать себя долгими отношениями, предпочитая кратковременный всплеск эндорфинов, а после пустая постель, крепкий черный кофе, сигарета и непонятное состояние тоски. Конечно, мне было одиноко, я ведь все таки живой человек. Но, что поделать. Тут либо работа, либо семья.

Моя милая матушка Кушина очень переживала по этому поводу. Как любая любящая мать взрослого сына, она рассчитывала как можно скорее увидеть внуков. А вот я совершенно не желал с этим спешить. Слишком хорошо помнил, какого это - быть сыном опера. Когда отец каждый день обещает тебе поход в зоопарк или кино, а вместо этого бежит ловить очередного злодея. Как мама, не спит по ночам, ждёт возвращение своего благоверного, каждый раз так кидаясь ему на шею, словно боясь, что он вот-вот исчезнет. Представив, что меня так же будут ждать, что я так же не смогу выполнить своих обещаний, желание обзавестись потомством отпадает само собой. Работа в полиции как способ контрацепции - могу, умею, рекомендую!

Сегодняшний день также не сулил ничего особенного, как и все предыдущие. Мы торчали в отделе, заполняя отчёты один за другим. Я то и дело посматривал на часы, которые как назло, еле шевелили стрелками. Скорее бы уже закончилась смена! Очень хочу выпить вкусного кофе, который во всем городе готовили лишь в одной кофейне, как раз по пути к моему дому. Шикамару читал отчёты о нераскрытых делах с таким усердием, что я начал подозревать, что он просто рассматривал спрятанную между страниц фотку Темари. Кто его знает, влюбленные часто творят всякие глупости, разве нет?
Закончив бумажную волокиту лишь наполовину, с разрешения Шикамару, я покинул отделение и медленным шагом направился в сторону любимой кофейни. У нее не было пафосного названия, дорогого интерьера и труднопроизносимых сортов кофе в меню. Все просто, лаконично, а потому и так привлекательно.
Резная деревянная дверь приветливо скрипнула. В нос ударил запах кофейных зёрен и корицы. Местный бариста и мой друг по совместительству - Сай Акаши, приветливо махнул рукой и поспешно приготовил мне мой любимый двойной эспрессо.

- Что-то ты совсем кислый в последние дни, - заметил Сай. - Проблемы на работе?

- Ага. Скучно как в морге. Хотя, сдается, даже там повеселее будет. Каждый день с новыми людьми видишься, хоть они и не живые. А мы по уши в бумагах. Как это достало! Преступность нынче совсем обмельчала. Даже бытовые вызовы сократились.

- Разве это плохо?

- По факту - хорошо, а по долгу службы - плохо. Делать нечего. А копанием в бумагах повышения не добьешься. Не хватает хотя бы немного приключений.

- Дурак ты, Узумаки! - брюнет приготовил горячий шоколад с шапочкой из взбитых сливок и протянул мне. - В вашей профессии чем веселее, тем опаснее. Отнеси, пожалуйста, за пятый столик. Официантка ногу подвернула.

Взяв в руки шоколад, я обернулся и отыскал взглядом точку назначения. За пятым столом сидела невысокая, довольно худая брюнетка. Я бы и не обратил на нее особого внимания, если бы не одна не совсем обычная деталь - она играла в шахматы. Сама с собой.
Мысленно надеясь, что это не какая-нибудь городская сумасшедшая, я подошёл ближе и молча поставил кружку возле доски с фигурками. Брюнетка даже не посмотрела в мою сторону, сосредоточенно глядя на поле. Несколько фигур уже лежали в стороне.

- Я думал в шахматы вдвоем играют, - не выдержав, ляпнул я.

Она подняла голову и повернулась ко мне. Когда наши глаза встретились, я даже подпрыгнул от удивления. Никогда не видел настолько светлых глаз! Серьезно, радужка фактически сливалась с глазным яблоком. Офигеть!

- Что, простите? - переспросила она, нежным, на удивление, приятным голосом

- Говорю, в шахматы же вдвоем играют, разве нет?

- Обычно да. Но иногда полезно поиграть самому с собой. Помогает развивать стратегию, выявить все минусы своего мышления. Присоединяйтесь, если есть желание.

- Желание есть, навыков не хватает, - усмехнулся я, хотя все же, присел напротив. Внимательно рассмотрев свою новую знакомую, я счёл ее очень даже симпатичной. Большая грудь, стройная фигура. Отсутствие отношений, очевидно, дает о себе знать. Мысленно я уже представлял ее в неглиже.

- Неужели, совсем не умеете играть? - девушка удивлённо вскинула одну бровь.

- Абсолютно. В шашки умею, а шахматы, как по мне, слишком сложные. Хотя, если Вы согласитесь меня научить, я не откажусь.

В подкате главное грамотность и аккуратность. В гробу я видал эти шахматы в белых тапочках, меня интересует лишь эта красотка и то, как быстро я смогу стянуть с нее этот мешковатый свитер, цвета топлёного молока.

- Боюсь, научиться будет сложно, - она ловким движением расставила все фигурки по местам. - Вы ведь совершенно не этого хотите, господин полицейский. Вынуждена Вас разочаровать - я интересуюсь только шахматами.

Я аж кофе подавился. У меня что, на лбу написано, чего я хочу? И откуда она знает, что я из полиции?

- У Вас из кармана торчит разрешение на табельное оружие, - пояснила она, прежде, чем я успел хоть что-то спросить. - К тому же, Вы с таким интересом изучали мою грудь. Не сложно догадаться, что Вы в этот момент думали явно не о шахматах.

Вот же блин, наблюдательная какая! Мне стало жутко неловко. Заметив это, брюнетка рассмеялась и указала рукой на черные фигурки:

- Ну что, будете учиться, господин полицейский, или передумали?

Ненадолго призадумавшись, я все же кивнул. Не каждый день знакомишься с такой внимательной девушкой. Да и меня вроде как совсем не послали в трёх буквенное турне, так что не все потеряно. И только сейчас я вспомнил, что мы до сих пор даже не представились друг другу. Невежливо получается.

- Я - Наруто Узумаки. А как Ваше имя?

- Скажу, если сможете сыграть хотя бы одну партию без косяков, - игриво ответила она. Неужели, заигрывает? Сказала же вроде, что ей это не интересно. Женщины!

- А если выиграю?

- Нереально. Вы ведь ничего не умеете. Но, так и быть. Если сможете выиграть, я дам Вам свой телефон. Идёт?

- Идёт!

- Тогда слушайте внимательно, Наруто Узумаки, и запоминайте. Ненавижу повторять дважды.

- У Вас необычные глаза. Это линзы?

- И не отвлекайтесь, пожалуйста! - девушка сердито сомкнула брови. Я виновато улыбнулся и притворился тихоней.

- Отлично, начнем с азов. Перед Вами шахматная доска, а, точнее, поле битвы. Шестьдесят четыре клетки, черные и белые. По краям Вы можете наблюдать цифры и буквы. С их помощью игроки называют ту клетку, на которую делают ход. Это что-то вроде координат, но лично я не люблю ими пользоваться. Всегда считала это излишним. Фигуры хоть какие-нибудь знаете?

- Ну, вот это король и королева, - я указал на самые высокие. - Это конь, а вот это пешки. Остальные, честно, не знаю.

- Ну хоть что-то, уже радует. Только это не королева, а ферзь.

- Разве это не одно и тоже?

- По факту - да. Но правильно называть ее именно ферзем. Фигуры, стоящие крайними - ладьи, а те, что окружают ферзя и короля - слоны. А впереди да, все верно, это пешки. Пешки всегда впереди. Знаете, почему?

Я отрицательно мотнул головой.

- В любой игре, пешка - расходный материал. Пешек не жалко, они считаются низшим сословием. Но, при всем при этом, только пешка, достигнув крайней точки поля соперника, может стать кем угодно, кроме Короля, разумеется. Забавный парадокс получается, не правда ли?

- Это типа как в шашках, да? - оживился я. Признаюсь, сперва эта лекция казалась мне дико скучной, но теперь, имея такой стимул, как номер её телефона, я и правда заинтересовался этой настольной игрой. Расскажу Шикамару - не поверит.

- Вроде того. Только в шашках любая может стать дамкой. Здесь - только пешка. Итак, продолжим. Пешка ходит только вперёд. Свой первый ход она имеет право сделать сразу на две клетки, но только первый. Далее лишь по одной. Ест фигуры строго по диагонали, стоящие на соседствующих клетках, запомнили?

- Да. Ходит прямо, ест криво. Ничего сложного. Не желаете ещё шоколада? Я угощаю.

- Мы договорились не отвлекаться! Теперь конь. Он ходит строго буквой «Г», вот так, видите? - показала она. - Вы словно пишете букву, начиная снизу. Только так и больше никак. Теперь, слон. Перестаньте, пожалуйста, пялится на мое лицо и посмотрите на поле!

- Простите, но я не могу, - признался я. - Вы чертовски привлекательная.

- Спасибо маме с папой, - усмехнулась она, заправляя за ухо выбившуюся прядь волос. - Итак, слон ходит только по диагонали того цвета, на которой клетке стоит. При этом он не ограничен в расстоянии, может передвигаться хоть через все поле. Ладья ходит строго по прямой в любую сторону, кроме диагонали. В расстоянии также не ограничена. Ферзь передвигается как пожелает: прямо, по диагонали, назад, вперёд - как угодно. Король тоже так же, но он ограничен в расстоянии - ходит лишь на одну клетку вперёд. И да, короля нельзя съесть.

- А как же тогда победить?

- Заманить короля в ловушку, - ее глаза азартно сверкнули. - Лишить его возможности передвигаться и поставить под удар. То есть, объявить шах и мат.

- Получается есть фигуры не обязательно? - не понял я.

- Можно и так сказать. Редко удается избежать жертв совсем. Но слопать как можно больше - это ещё не гарантирует победы. В шахматах главное ум и расчётливость.

- Тогда эта игра не для меня. Я глупый.

- Думаю, Вы себя принижаете, Узумаки-сан. Ну что, попробуем?

- Давайте. Только все же позвольте угостить Вас шоколадом. Я быстро.

Не дождавшись ответа с ее стороны, я вернулся к барной стойке и попросил Сая повторить оба наши заказа.

- Смотрю, глаз на нее положил? - усмехнулся друг. - Ничего такая. Только странная немного.

- Потому что одна в шахматы играет?

- Да, и не только это. Я вижу ее уже третий раз. Всегда одна, заказывает только шоколад. И столик всегда именно этот выбирает. Никогда не любил тихонь, сам знаешь, в тихом омуте…

- Черти - зайчики! - рассмеялся я. - Да нормальная она, просто, скорее всего из этих тихонь-домоседок. Наблюдательная, сразу просекла чего я от нее хочу. Но не отшила.

- А я о чем? Нет, я таких штучек побаиваюсь. И ты осторожнее. Не хочу потом лечить твое раненое сердце всеми запасами кофе с коньяком.

- Это было всего один раз! - недовольно буркнул я. Не все неудачные отношения я переживал одинаково равнодушно. В первый раз это было очень даже больно и тоскливо.

Получив заказ и пообещав другу быть максимально осторожным, я вернулся за столик шахматистки. Девушка отхлебнула шоколад и передвинула одну из своих пешек на одну клетку вперёд.

- Белые всегда ходят первые, - пояснила она. - Поэтому за ними небольшое преимущество. Они задают ритм будущего боя.

- А почему именно я играю черными, а ты белыми?

- Я всегда играю белыми. Предпочтения, ничего не поделаешь. Люблю этот цвет. Твой ход. Внимательно смотри на поле и хорошенько подумай. Спешка не твой союзник в этой игре.

Я честно пытался думать, но ничего не выходило. В итоге, я просто передвинул крайнюю пешку на две клетки вперед.

Партия закончилась слишком быстро. Серьезно, она сделала от силы пять ходов, и я уже остался в дураках. Нет, я конечно понимал, что не выиграю, но чтобы вот так с треском проиграть?! Чувствую себя ущербно, не нужно было соглашаться.

- Знаешь, почему ты так быстро проиграл? - брюнетка мило улыбнулась, очевидно решив что можно перейти на «ты». Я был не против, устал уже от всех этих формальностей.

- Потому что не умею играть?

- Потому, что не думал. Ты решил забить на стратегию и сыграть как получится. Вдруг, повезет? Но так не бывает. Всегда нужно думать, не только в целом о ситуации на поле, но и на несколько ходов вперёд. Иначе, рискуешь стать посмешищем. Но не переживай, со временем сможешь научиться. У меня есть к тебе предложение.

- Я весь во внимании.

- Я могу и дальше учить тебя играть. Ну а взамен… Считай эти уроки свиданием. Как только сможешь обыграть меня, обменяемся номерами и, быть может, продолжим общение уже на другой ноте. Идёт?

Она протянула мне тонкую ладонь с длинными аккуратными пальчиками. Я усмехнулся и пожал девичью руку. Чем черт не шутит, это будет даже забавно!

- Идёт! Когда встретимся и где?

- Здесь же, в любой день, в это же время. Я буду приходить сюда каждый день. Как получится - забегай. Ладно, мне пора бежать.

Брюнетка быстро убрала шахматы и, игриво улыбнувшись, подошла к выходу. Уже у порога, она обернулась и крикнула:

- Хината Хьюга.

Девушка ушла, а я так и стоял возле столика с глупой улыбкой на лице. В любое другое время я вряд ли согласился бы на такое развлечение, но сейчас, когда от скуки на работе я был готов лезть на стены и грызть бетон, такие неординарные свидания были глотком свежего воздуха. В прекрасном настроении, я расплатился и пошел домой.

***

Следующий день встретил меня такой же тоскливой бумажной волокитой. Весь день я то и дело поглядывал на часы, мечтая ускорить время и снова наведаться в кофейню. Только теперь не ради одного кофе.

- Наруто, ты скоро в часах дырку просверлишь глазами, - заметил Нара, - Опять обзавелся подружкой?

- Скорее внезапным репетитором по шахматам.

- Ты и шахматы? Наверное, девушка чертовски привлекательная, раз смогла затащить тебя в столь тяжёлый вид спорта.

- Она интересная и очень наблюдательная. Ну а ты? Сам небось мечтаешь как можно скорее уйти в морг. Как Темари?

- Выбросила подаренный мной золотой браслет в мусорный бак, - Шикамару тяжело вздохнул. - Хотел достать, да светло ж было, я в штатском, народу много на улице. Потом докажи, что ты не просто так в помойке ковыряешься. Короче, увел мой подарок какой-то бомж. Наверняка сдал в ломбард и купил себе бутылочку. Ну хоть кого-то осчастливил.

- Тебе не надоела эта игра в одни ворота? - я осторожно вшивал отчёты в соответствующую папку. - А если она никогда не ответит взаимностью?

- Тут не все так просто. Женщины любят упёртых. Рано или поздно она сломается, я тебе говорю. К тому же, я не властен над зовом своих гормонов. Эта проблемная женщина полностью подчинила их себе.

Я лишь невесело усмехнулся. Вот ведь, что эта любовь может творить с людьми! И даже такие светлые умы, как Шикамару Нара, от нее не застрахованы.

Когда упрямые стрелки часов наконец соизволили показать шесть часов вечера, я победно встал из-за стола и, крикнув Шикамару, что я ушел, уже схватился за дверную ручку, как вдруг зазвонил телефон. Нара удивлённо вскинул брови и ответил. Не знаю, что ему там сказали, но, судя по смене выражения его лица, что-то произошло. Слинять не удастся.

- Ограбление банка, - шатен швырнул мне ключи от машины - Сотрудница сообщила. Грабитель один, вроде как. Вдвоем управимся.

- Один? - удивился я. - Что за идиот? Да ещё и в рабочее время. Пересмотрел фильмов?

- Ну, тут два варианта: либо этот грабитель и правда идиот, либо считает идиотами нас. Думаю, вдвоем справимся. Оружие не забудь. На всякий случай.

Служебную машину всегда вел я. Шикамару хоть и был превосходным полицейским, но как и все нормальные люди, имел свои слабости. Когда убили его отца, того нашли в патрульной машине, фактически насаженным на руль. Шикамару видел все собственными глазами и, с тех пор, старался лишний раз к рулю не прикасаться. Даже на работу ездил исключительно на метро.
До банка мы добрались минут за пять. Недолго думая, ворвались с парадного входа, держа оружие наготове. Пара кассирш, уборщица и три бабули в очереди посмотрели на нас как на идиотов.

- Простите, что случилось? - поинтересовалась не на шутку встревоженная сотрудница банка. - У нас бомба?

- Разве вас не грабят? - я внимательно осмотрелся по сторонам. - Нам поступил звонок из вашего отделения.

- Но мы никого не вызывали. Может, тревожная кнопка случайно сработала?
- Нет, со мной разговаривала ваша
сотрудница, - Шикамару заметно напрягся. - Что-то тут явно не так. Наруто, будь начеку!

Я кивнул, не опуская пистолета. Одна из бабушек быстро засеменила а в сторону банкомата. Отчаянно пытаясь засунуть смятую купюру в автомат, женщина причитала о том, как тяжело быть незнающей в мире технологического прогресса. Банкомат безжалостно отказывался принимать смятые деньги. Не выдержав, я подошёл к ней и предложил помощь. Бабушка мило улыбнулась, протянув мне купюру. У нее оказались довольно ровные и белые зубы. Протезы, очевидно.

И тут неожиданно стало темно. Я старался нашарить взглядом хотя бы небольшой источник света, но, похоже, погасли даже уличные фонари. Авария? Или, быть может, что-то другое?
Раздался приглушённый звук взрыва. Со стороны хранилища повалил дым. Испуганные сотрудницы и мы с Шикамару рванули туда. Вспомнив о существовании карманных фонариков, Нара выругался и включил свет. В двери хранилища зияла огромная дыра. Несколько сейфов внутри были вскрыты, на полу повсюду валялись банкноты.

- Твою мать! - выругался я, спеша к черному выходу. Шикамару остался на месте, на случай, если грабитель ещё там. Сердце стучало быстро, уровень адреналина зашкаливал. Неужели, хоть какая-то движуха?

Мое чутье меня не подвело. У самого выхода я заметил невысокую фигуру, довольно худую. Кажется, это девушка. Рванув следом за ней, я выскочил на улицу. Пошел дождь - очень вовремя, блин! Воровка скрылась за углом многоэтажки, я побежал следом. Когда она пробегала мимо освещённого сквера, мне удалось рассмотреть длинные красные волосы и большую спортивную сумку через плечо.

- А ну стоять! Вы арестованы!

Разумеется, никто не остановился. Должен признать, бегает эта девица очень быстро. Я уже начал выдыхаться, как беглянка, очевидно, по незнанию, завернула прямиком в тупик. Отлично! Вот ты и попалась!

Но, как оказалось, рано я начал радоваться. Беглянка нырнула в канализацию, я едва успел увидеть закрывающуюся крышку люка. Не долго думая, я полез следом. Спустившись по холодной металлической лестнице, я оказался в одном из сотен тоннелей, аромат которых пробуждал во мне рвотные позывы. Ну а чего вы хотите? Люди испражняются далеко не шанелью номер пять.

Не зная, в какую сторону идти, я просто пошел прямо. Заметив чуть поодаль валявшуюся на полу банкноту, усмехнулся - я на верном пути. Завернув в следующий тоннель, я услышал шорох. Прячется, вероятно.

- Советую сдаться по-хорошему! - громко сказал я, пытаясь фонарем отыскать преступницу.
Вместо ответа я услышал лишь писк. Луч фонаря скользнул по полу, и я едва не наложил в штаны от ужаса. Сотни голодных, огромных серых крыс смотрели на меня. Клянусь, я даже видел, как одна из них облизнулась. Выругавшись и мысленно попрощавшись с жизнью, я осторожно развернулся и бросился бежать. Серая армия рванула следом. Догоняя, они набрасывались на меня, вцеплялись зубами за штанины. Одной и вовсе удалось буквально свалится мне на голову. Скинув нежеланного пассажира, я бежал как можно быстрее, глазами ища ближайший люк с выходом наружу. Мне повезло - один оказался открытым. Забравшись наверх и стряхнув с себя последних преследователей, я нашарить рядом крышку и с грохотом закрыл вход.

И только сейчас до меня дошло, что просто так канализацию никто не открывает. Ограждений нет, значит, никакие работы туи не ведутся.
Осмотревшись по сторонам, я увидел ту самую спортивную сумку, в которой воровка очевидно унесла деньги. Разумеется, уже пустую. Как следует пошарив по дну рукой, я нашел клочок бумажки и шахматную фигуру черного короля. Сердце пропустило удар, в горле мгновенно пересохло. Неужели..? Спустя столько лет? Да нет, этого не может быть!

Развернув бумажку, я увидел огромные печатные буквы:

«Игра началась. Чистые ходят первыми».

Шах и мат. Глава 2

- Оцепите периметр! Граждане репортёры, прошу вас держать дистанцию! Не выступайте за линию!

Шикамару пытался навести хоть какое-то подобие порядка в этом бедламе. Эти наглые рожи с фотоаппаратами вылезали просто из всех возможных мест. А все потому, что кому-то удалось сделать вполне четкий снимок того, как я нашел в куртке шахматную фигуру и записку. Фотография тут же взорвала интернет, и теперь все возможные СМИ слетелись сюда, чуя запах сенсации. Со всех сторон слышались выкрики:

- Как вы объясните эту записку?

- Неужели, «Король» возвращается?

- Как так вышло, что полиция не справилась? Сколько же было грабителей?

С каждым новым выкриком , мне хотелось провалиться обратно в канализацию и заварить крышку люка намертво. Не смог догнать какую-то девчонку, ну не смешно ли?

- Не бери в голову, - Шикамару ободряюще похлопал меня по плечу. - Кто ж знал, что все куда серьезнее? Что думаешь об этом? - он протянул мне запечатанную в прозрачный пакет фигурку короля.

- Не знаю. Может, Он действительно вернулся? И хочет поиграть с нами, как и с нашими отцами? Или его наследник, к примеру, жаждущий мести.

- Ты по моему фильмов пересмотрел.

- Ну хорошо, а ты что думаешь?

- Думаю, что это либо послание, но кому именно - не понятно. Либо банальная попытка поднять шумиху. Так сказать, для удовлетворения собственного эго. Ещё бы! В одиночку уйти от двух оперов, напоследок оставив маленький подарок в качестве насмешки. Очень даже похоже на правду. Точно лица не видел?

- Да какое там. Только волосы красные.

- Это нам ничего не даёт. Волосы можно перекрасить, подстричь, парик надеть в конце концов. Шино! Что там по отпечаткам?

Абураме Шино - наш эксперт криминалист. Человек-фотокамера и порошок для проявления отпечатков. Странный только немного. Говорит забавно так, да и нелюдим особо. А ещё в кабинете он держит террариум с какими-то гигантскими тропическими тараканами. Б-р-р, мерзость!

- Как в операционной чисто все, - ответил брюнет, поправив круглые темные очки. Интересно, ночью-то их зачем надевать? Он же не слепой. - Умная слишком оказалась воровка.

- Да уж, - Шикамару тяжело вздохнул. - Завтра жди головомойки от начальника. Ох, гемор! Вот было же все так спокойно, ну что за напасть! Эй, а ну не сметь пересекать черту! Товарищи репортёры, расходимся! Все комментарии завтра на пресс-конференции! Расходимся, расходимся!

Оказавшись дома, я даже ужинать не стал. Рухнул в кровать и долго ворочался, пытаясь уснуть. Бесполезно. Нет, вот надо же было так опростоволоситься?! Совсем расслабились от безделья! Видел бы сейчас это отец- сгорел бы со стыда. Первое серьезное дело, и я так позорно его завалил! Отлично, Наруто, просто отлично!

Записка и шахматный король никак не выходили из моей головы. Что же это значит, черт возьми? Если это «Король», то почему именно сейчас? А если нет, то почему именно таким способом наша воровка решила поднять шум? Как по мне одного того факта, что ты смогла обскакать двоих оперов уже немало для славы на всю округу. К чему этот фарс?

Проанализировав свое поведение, я понял ошибку - я не подумал. Нужно было не нестись сломя голову и нырять в люк, а подождать снаружи или спуститься вниз, но при этом не спешить бегать по тоннелям, а осмотреться вокруг. Наверняка эта засранка притаилась где-то между труб, и почему я сразу не догадался там посмотреть?!

«Знаешь, почему ты так быстро проиграл? Потому, что не думал. Ты решил забить на стратегию и сыграть как получится. Вдруг, повезет? Но так не бывает. Всегда нужно думать, не только в целом о ситуации на поле, но и на несколько ходов вперёд. Иначе, рискуешь стать посмешищем».

Слова очаровательной шахматистки внезапно возникли в голове. А ведь дельный совет, и подходит не только игре в шахматы. Если бы я хоть немного подумал! Интересно, никогда бы не подумал, что советы по игре могут так пригодится в жизни. Забавное совпадение.

А ещё эта фраза: «Чистые ходят первыми». Что же она может значить? Почему чистые? Это отсылка к белым фигурам? Они ведь первыми ходят - я запомнил. Надо спросить завтра у Хинаты. Может, она сможет что подсказать.
С этой мыслью я наконец смогу заснуть. Всю ночь мне снилось, как я убегаю по канализации от полчища крыс с красной шерстью, кричащих мне вслед:

- Научись думать, Узумаки! Научись думать!

***

- Это возмутительно! Вот так запросто упустить какого-то жалкого грабителя - позорище! В жизни не было мгновения позорнее для нашего отдела! Уволю! Всех к чертовой матери уволю!

Генерал Собаку яростно расхаживал по кабинету. От его громогласных криков дребезжали окна. Мы с Шикамару стояли возле стола с видом нашкодивших первоклашек, понуро опустив голову. Как ни крути, но начальник прав - это позор.

- Это моя вина! - как всегда, Шикамару все взваливает исключительно на свои плечи. - Я не серьезно отнёсся к делу, решил, что мы управимся вдвоем. Готов понести наказание в качестве увольнения. Разрешите идти и писать рапорт?

- Стоять на месте! - генерал опустился в кресло и забарабанил пальцами по столу. - Когда именно вы покинете мой отдел, я сам решу! На сей раз прощаю, но первый и последний! И объяснительные сию минуту мне на стол!

- Есть! - хором ответили мы. Начальник махнул в нашу сторону рукой, мол: проваливайте пока отпускаю. Слегка поклонившись, мы поспешно ретировались за дверь. Оказавшись в коридоре, мы одновременно облегчённо вздохнули и усмехнулись. Как и ожидалось - стоит Шикамару заикнуться о собственном увольнении, как господин Собаку тут же дал заднюю. Вот и как после этого не упрекать его в слишком лояльном отношении к Нара?

- Я посмотрю, вам всё весело? - послышался звонкий голос справа. Из-за двери, связующий отдел с моргом, показалась высокая блондинка - Собаку Темари собственной персоной. Я заметно напрягся. Так получилось, что возлюбленная моего лучшего друга стала моим не то, чтобы врагом, но находиться в одном помещении вдвоем больше двух минут без скандала мы с ней не могли. Она не возлюбила меня, потому как считала слишком тупым, а я ее за то, что раздражала.

- Привет! - Шикамару мгновенно выпрямился и игриво улыбнулся. - Ты прекрасно выглядишь сегодня.

- Что, только сегодня?

- Нет! Ты всегда красивая, просто сегодня… Ну, не то чтобы больше обычного, но…

Я едва сдерживался, лишь бы не стукнуть себе по лицу ладонью. Господи, почему это Шикамару ведёт себя как идиот, а стыдно мне?

- Хватит чушь городить! - блондинка отмахнулась от моего друга , как он назойливой мухи. - Опять создаёте папе проблемы? Понаберут же кретинов!

- Подумаешь, разочек ошиблись! Что теперь, до утра орать будем? - не выдержал я. Как же это достало! Ладно генерал, ему по должности орать положено. Но чтобы меня отчитывал трупокопатель - никогда! Да ещё и девчонка к тому же. Можете считать меня сексистом, но работа в полиции совершенно не для женщин! Они становятся агрессивными и слишком самоуверенными. Сама бы пробегала раз такая умная, даттебайо!

- А ты вообще молчи, придурок! Не смог догнать какую-то девчонку! Как тебя вообще из академии выпустили? Небось по блату и взяли, что сын господина Минато.

- Ах ты! - я уже был готов накинулся на нее и заставить взять свои слова обратно, как Шикамару вмиг оказался между нами.

- Ребят, давайте не сейчас и не здесь. Вы вообще можете хотя бы раз находиться в одном помещении без стычек?

- Да больно надо! - я сложил руки на груди и демонстративно отвернулся. - Даже драться бы не стал с девчонкой, много чести!

- Что, Узумаки, снова боишься позорно проиграть?

- Чего сказала?! А ну пошли выйдем!

- Все, хватит, Наруто! - Шикамару нахмурил брови и многозначительно посмотрел на меня. Я закатил глаза и промолчал. Но только ради Шикамару! Не будь его рядом, я бы показал этой стервятнице, кто из нас двоих тут по блату!

Блондинка насмешливо фыркнула и, вздернув нос кверху, прошла в сторону буфета. Я едва сдержал желание поставить ей подножку.

- Кстати, Темари, подожди! - Шикамару начал судорожно рыться в сумке. - А, вот, нашел! Я тут как-то проходил мимо одного антикварного магазина... В общем, вот.

Он протянул девушке симпатичного вида медальон в форме розочки. Кажется, в такие прячут маленькие фотографии. Девушка, даже толком не рассмотрев подарок, развернулась и сухо произнесла:

- Отнеси в подобающее место. Десять шагов направо, три налево, поворот на сорок пять градусов и три прямо!

Шикамару вопросительно вскинул бровь. Затем, очевидно поняв что она имела в виду, тяжело вздохнул и спрятал цепочку в задний карман брюк.

- Это она куда, я не понял.., - я честно пытался обрисовать в голове маршрут, но после выходных дверей воображение упрямо отказывалось рисовать точное расположение объектов.

- Мусорный бак за углом.

- Опять? Вот скажи мне на милость, ей что так сложно принять подарок без истерик? Чего она так?

- Нашел кого спрашивать, - Шикамару тяжело вздохнул и направился к выходу. - Я в женщинах разбираюсь ровно так же, как курица в яичнице глазунье. Ладно, попробуем в другой раз. Может просто сейчас она не в настроении. Я на пресс-конференцию, а ты оставайся на месте до моего возвращения. Хорошо?

- Без проблем. Удачи!

Ага, как будто эта Темари бывает в хорошем настроении. Нет, дело точно не в этом. Если ей так противно, почему сразу не объясниться? Шикамару не идиот, хоть иногда и прикидывается таковым. Но ведь нет она не говорит, а подарки выбрасывает. И орет вечно. Нет, эта женщина пожалуй самая непонятная из всех. Нафиг таких!

До пяти вечера я сидел в кабинете и разбирал бумаги. Примерно в половине шестого в кабинет заглянула наша программиста и ещё одна головная боль - моя троюродная кузина Карин Узумаки. Не подумайте, я ничего не имею против своих родственников. Но, как я уже говорил ранее: не место девушкам в полиции - они становятся слишком нервными и раздражающими.

- Ну что, неудачник? - девушка поправила съехавшие на кончик носа очки средним пальцем. Всегда именно так делает, специально что ли?!

- И я тебе очень рад, сестрёнка! Ты по делу или так, позлорадствовать? Если второе, то дверь сзади!

- Лежачих не бьют. Шикамару просил пробить по базе все случавшиеся за последнее время ограбления в других городах. А заодно поискать среди известных воровок девушек с красными волосами и проверить их статус.

- Наверное, решил что это может быть серия ограблений. И как?

- Да никак. Глухо, ничего такого давно уже не случалось. Да и преступниц с красными волосами в мире не так много. Всего четверо и все сидят в колониях.

- Кстати, - я усмехнулся. - У тебя ведь тоже красные волосы, сестрёнка. Где ты была вчера вечером?

- Очень смешно, идиот! Раз уж зашёл такой разговор, я бы не стала грабить банк таким рискованным способом. Проще тихонечко и через компьютер. Никто бы даже ничего не узнал.

- А разве нельзя отследить?

- Меня - нет. Не забывай, чем я раньше занималась.

Я согласно кивнул. И правда, Карин ведь была в свое время одним из лучших хакеров. Когда нашему отделу понадобился программист, я тут же предложил ее кандидатуру. Она сперва противилась, а потом вдруг резко согласилась. Наверное, поняла какой шанс упускает. В полицию обычно без соответствующего образования не берут.

Дверь кабинета резко распахнулась. Вошёл Шикамару: злой, аки десять чертей. Видимо, конференция прошла вполне неплохо. Эти журналюги умеют высосать кровь, чёртовы вампиры!

- Я могу идти? - осторожно спросил я, поглядывая на часы. Почти шесть. Хината наверняка уже в кофейне.

- Иди куда хочешь! - отмахнулся Нара. - Карин, что там у тебя? Давай только быстро, мне ещё объяснительные писать!

Я схватил джинсовый пиджак и пулей вылетел из кабинета. Скорее, пока Шикамару не придумал мне какое-нибудь скучное занятие. Серьезно, я едва сдерживаюсь, чтобы не спалить все эти бумажки к херам!

Как я и предполагал, Хината уже сидела за своим столом. Купив себе кофе, а ей стаканчик шоколада, я широко улыбнулся и присел напротив.

- Ты сегодня прям герой дня, - девушка усмехнулась. - Наслышана о твоих подвигах.

- Откуда?

- Да откуда только не слышала: новости по телевизору, радио, интернет. Ты - звезда.

- Я бы предпочел и дальше оставаться простым Наруто! - угрюмо ответил я. И она туда же!

- Не злись, а делай выводы, - брюнетка сделала первый ход. И снова белыми. - Умей любую ситуацию обращать в свою пользу. Твой ход.

На этот раз я честно пытался думать. Но в начале игры, когда ещё не ясна стратегия соперника, предполагать можно все что угодно. Поэтому я снова расслабился и сделал ход конем.

- Интересное начало, - Хината усмехнулась.

- Кстати, я тут что вспомнил, - я осмотрелся по сторонам и, убедившись, что подслушать нас никто не сможет, чуть наклонился и еле слышно сказал:

- Грабительница оставила послание: черного короля и записку «Чистые ходят первыми». Я подумал, ты же разбираешься в шахматах, может, пояснить, почему чистые?

- По-моему, ты не о том заботишься, - заметила брюнетка. - Ну да ладно, расскажу. Чистые, белые - суть одна. Белый цвет всегда означает чистоту, добро, свет. Это цвет справедливости, цвет надежды и нежности. Тот кто оставил это письмо ясно даёт понять, что он на стороне хороших. Потому и написал «Чистые».

- Ага, очень хороший, особенно после ограбления банка! - заметил я.

- Не любишь девушек преступниц?

- Я в целом преступность не жалую. И не только потому, что коп. Жить нужно честно. Нет денег - иди работать!

- Обстоятельства могут быть разными, Наруто-кун. Иногда, чтобы сделать правильный ход, приходится намерено совершить ошибку. Твой ход.

- Все равно, это не оправдание бесчестному поведению! - упрямо ответил я. Так, стоп! Она назвала меня Наруто-кун? И что это значит? Можно переходить на новую стадию?

- Ты идеалист. Но да ладно, оставим это. Все равно каждый останется при своем. Готов к новому уроку?

- А что ещё учить-то? Я помню, как ходить, названия фигур тоже.

- Это, знаешь ли, ещё далеко не все! - Хината сложила руки на груди. Ну почему она всегда носит такие закрытые свитера?

- И чему же наша королева шахмат научит меня сегодня?

- Не ерничай! Вопрос на засыпку: кто истинный король доски?

- Ну, как бы, король, разве нет? - не понял я.

- Нет. Король слабак. Что он может? Перекрой ему все пути и все, его песенка спета. Да, его нельзя съесть, но что с этого толку, если можно просто лишить его возможности ходить?

- Интересно. И кто же тогда истинный король?

- Ферзь, - Хината победно усмехнулась. - Только он один может фактически все. Ходит как угодно, проникает во все углы и нападает резко и, порой, внезапно. Вот кто достоин быть королем.

- Ты прям так фанатично говоришь, - заметил я, попивая уже остывший кофе. - Так любишь эту фигуру?

- Отец ее любил. По сути это его теория об истинном короле.

- Расскажешь о своих родителях?

- Да тут особо не о чем говорить. Матушка умерла давно, я почти не помню её. А отец погиб десять лет назад. Попал в перестрелку.

- Тоже был копом?

- Нет. Просто мимо проходил. А твоя семья?

- Ну, отца у меня тоже нет, - сердце болезненно кольнуло. - Погиб на службе, гоняясь за одним негодяем. А матушка в деревне живёт, собак дрессирует, огородом занимается. Ещё у меня кузина есть, работает вместе со мной.

- Кузина, - Хината печально улыбнулась. - У меня тоже есть сестра, только живёт в Америке. Мы довольно редко общаемся.

- Скучаешь по ней, - заметил я.

- Немного. Скорее беспокоюсь, она ведь младше меня. У нас там дальние родственники. После смерти отца они взяли нас к себе. Как мне исполнилось восемнадцать, я тут же уехала.

- Не понравилось? Обращались плохо?

- Нет. Просто затосковала по родной стране. Ты ходить будешь?

- Прости, не могу сразу и думать о игре и говорить о семье.

- Учись. В твоей профессии важно уметь выполнять одновременно несколько задач.

- Я постараюсь. О, я ем твоего коня! Ты что, не заметила что ли? Зачем поставила его под удар?

- Ради достижения цели приходится чем-то жертвовать, - Хината победно улыбнулась. - Зато, я смогла подобраться к твоему королю. Чем больше ты делаешь так, как хочу того я, тем ближе ты к поражению. Никогда не иди на поводу у соперника. Есть фигуры совершенно не обязательно. Думай, анализируй. Потому что даже такая банальная вещь, как устранение препятствия, пусть и не особо значительного, может во многом сыграть против тебя. Шах и мат, господин полицейский!

Я откинулся на спинку стула, удивлённо пялясь на доску. Да вашу же мать, как она умудряется так ловко выходить победителем?! Эта наша игра меня так раззадорила, что я был твердо намерен и дальше продолжать наши уроки. Во мне проснулся дух азарта.

- Можно проводить тебя до дома? - спросил я, когда мы оба оказались на улице.

- Не сегодня, Наруто-кун, - Хината мило улыбнулась, осторожно касаясь моей руки. - У меня есть кое-какие дела. Да и тебе следует отдохнуть. До субботы!

- Почему до субботы? - от ее прикосновения, меня словно током шарахнуло. - Я думал мы завтра увидимся…

- Навряд ли. Мне пора. Доброй ночи, Наруто-кун!

- Доброй ночи, Хината.

Я ещё долго смотрел вслед удаляющемуся девичьему силуэту, а, затем поспешил вернуться в свою холостяцкую берлогу. Нет, эта девушка определенно стоит того, чтобы продолжать нашу игру. Умная, наблюдательная, игривая и в тоже время неприкосновенная - удивительная смесь, поражающая воображение и мое свободное сердце.

***

Металлическая дверь громко скрипнула. Вошедшая хрупкая фигура в темном плаще слегка поклонилась. На большой дубовый стол рухнула жёлтая папка с бумагами. Мужчина, сидевший за столом, довольно усмехнулся. Хоть его лица и не было видно из-за полумрака, белоснежные зубы ярко блеснули в темноте, отражая лунный свет.

- Здесь все, - произнес женский голос, поправляя капюшон. - Что Вы предпримете, господин?

- Пока твоя задача лишь наблюдать. Докладываю обо всем, что увидишь, даже если что-то сочтешь незначительным, ясно?

- Да, господин!

- А что этот коп? Как его там.. Узумаки?

- Не стоит беспокоиться, господин. Этот идиот туп как пробка. Вы сами видели, они даже одного грабителя не в состоянии поймать.

- Чистые ходят первыми, - мужчина злобно рассмеялся. - Это будет весело! Пора приступать к делу. Мои люди уже нашли нужного нам человека. Парня следует наказать. Справишься?

- Все будет сделано в лучшем виде! - девушка поклонилась и скрылась за дверью. Загадочный мужчина достал из ящика стола доску с шахматами, расставил фигуры и, сделав пару ходов с той и другой стороны, съел белого коня.

- Теперь мой ход!

Шах и мат. Глава 3

Утро выдалось на редкость дождливым. Крупные холодные капли со звоном ударялись о землю, оставляя после себя брызги сотни маленьких влажных осколков. Высокий юноша с темными волосами выглянул в окно и обречённо вздохнул. Бегавший вокруг него светленький мопс жалобно скулил и просился на улицу.

- Прости, Лиззи, сегодня не получится, - юноша опустился на колени и ласково потрепал собачку за ухом. - Завтра обязательно погуляем с самого утра - обещаю.

Телефон в заднем кармане брюк просигналил смской. Номер неизвестен. Юноша мысленно прикинул, кто бы это мог быть. Затем, вспомнив, усмехнулся и открыл сообщение:

«Советую убраться из города. Тебя найдут, ищейка уже вовсю рыщет. Собирай вещи и вали. И загляни в почтовый ящик.
Чудилка
».

- Лиззи, кажется, мы все же выходим на улицу! - парень тяжело вздохнул и, выйдя на лестничную клетку, поспешил к почтовому ящику. Раз даже Чудилка забеспокоилась, значит дело и правда дрянь. Но он знал на что соглашался, когда ввязался во все это. К тому же, Чудилка с ним рассчиталась, даже более чем нужно.

Навстречу ему поднималась невысокая девушка в черном дождевике. Из под капюшона не было видно лица, но парень смог рассмотреть тонкую прядь волос, алого цвета. С дождевика стекала вода, на мокрых кроссовках остались грязные разводы.

- Чудилка, ты чего тут забыла? - спросил он. Эти волосы ни с кем не спутаешь. Ответа не последовало. Вместо этого, девушка подошла к парню чуть ближе и быстрым, почти неуловимым движением, воткнула ему в горло нож. Юноша опустился на колени, задыхаясь и захлебываясь в собственной хлынувшей крови. Повалившись назад, он ударился головой о ступеньки и отключился. Девушка осторожно проверила пульс. Мертв. С небольшим усилием разжав руку покойного, она что-то в нее вложила и бегом спустилась вниз.

Выйдя на улицу, незнакомка переобула кроссовки, а предыдущую пару, испачканную в крови, упаковала в пакет и поспешно скрылась с места преступления. Дело сделано, теперь ее задача - ждать.

***

Расследование ограбления зашло в тупик. Никаких следов, даже камеры наблюдения оказались бесполезны: их взломали. Карин тщательно искала хоть малейшие следы взлома, но, как сказала она, шансов на это мало.

- Сразу видно профессионала, - прокомментировала кузина. - На хорошо хвосты за собой подчистил. Ничего, и не таких находили! Хрен я проиграю каким-то мошенникам!

Сидя в кабинете, я пытался делать вид, что с интересом изучаю все детали ограбления, хотя на самом деле мысленно был далеко не здесь, а в уютной кофейне в компании очаровательной брюнетки. Интересно, чем она сейчас занята? Я ведь совсем ничего о ней не знаю. Надо бы расспросить.

Шикамару достал из ящика стола шахматную доску. Я от удивления даже вскрикнул. Раньше мой друг играл исключительно в карты, шахматами никогда не интересовался. С чего сейчас?

- Не даёт мне покоя это послание, - ответил он на мой мысленный вопрос. - Такое ощущение, что я не вижу очевидных вещей.

- Я же тебе говорил, вдруг это Он? Может, Король решил вернуться?

- Не думаю, Наруто. Сам подумай, зачем ему отсиживаться столько лет?

- Наши отцы знатно разорили его муравейник. Может, восстанавливал свою империю

- Самому не смешно? - Нара нахмурился. - Если этот человек хотя бы в половину был таким, каким его описывал отец - ему не нужно столько времени. Если ты забыл, у него были свои люди везде. Не исключено, что и в полиции. Потому его и не поймали. Нет, тут что-то другое. Я чувствую, что упускаю, но что?!

Повертев в руках черную фигурку короля, Нара тяжело вздохнул и вышел покурить. В принципе, это было разрешено и в кабинете, но Темари на дух не переносила табачный дым, поэтому в отделении все курили исключительно на улице. Я тоже не признавал этой гадости, хотя пробовал пару раз. Горло дерет, кашель и запах противный - вот и все удовольствие.

Стационарный телефон противно затрещал. Я неохотно поднял трубку, надеясь, что это что-то стоящее, а не очередное задание по очистке архива от ненужных бумаг. Спасибо, я книжной пыли наглотался на всю жизнь.

- Полицейское управление слушает!

- Тут труп! - кричал визгливый женский голос. Мое бедное ухо оказалось не готово к таким высотам, потому его слегка заложило. - Вся лестница в крови! Приезжайте скорее, тут труп, труп!

- Гражданка, сделайте глубокий вдох и назовите адрес, - прекрасно понимая, что громкости своего визга женщина не убавить, я отодвинул трубку подальше от слегка оглохшего уха. Записав адрес на первую попавшуюся под руки бумагу (после оказалось, что это был отчёт за прошлый месяц, и меня заставили его переписывать), я поспешил сообщить о звонке Шикамару. Но его внезапно вызвал к себе генерал Собаку, поэтому на вызов поехали я и Шино.

Всю дорогу мой напарник молча смотрел в окно. Абураме всегда был немногословен, я фактически не знал его. Единственное что мне было известно о нем наверняка: он любил насекомых. И чем они страшнее, тем лучше. Гадость!

На месте преступления творилось что-то невообразимое. Толпа зевак, невзирая на сильный дождь, стояли возле ограждения и обсуждали всё, что смогли увидеть или услышать. Женщина позвонившая нам, встретила меня истеричными криками на всю улицу:

- Скорее! Там труп на лестнице!

В общем-то, она не преувеличивала. На лестничном пролете, между третьим и вторым этажами лежал парень, на вид лет двадцати, с большим охотничьим ножом в горле. Шино уже вовсю орудовал камерой и собирал улики. Санитары стояли в дверях, дожидаясь разрешение на вывоз тела. Моей же задачей был опрос всех возможных свидетелей. И начал я именно с той, кто догадался позвонить в полицию.

- Я из магазина возвращалась, картошку закупала на неделю, чтоб каждый день не бегать, - затараторила она, отчаянно жестикулируя. - Захожу в подъезд и смотрю: следы на лестнице красные. Я сперва подумала на соседей сверху: у них ремонт идёт, мало ли краской накапали. Уже хотела идти разбираться, а тут это! У меня чуть сердце не остановилось! А мне ведь нельзя нервничать, у меня…

- Убитого знаете? - и послал же Всевышний мне эту болтушку! А я ещё на Шино бочку катил, что всегда молчит. Хотел общения, получи. Карма, сучка ты эдакая!

- А как же не знать. Синдзи Юмино звать. Он технику всякую чинит. У нас весь дом к нему обращается, даже с соседних улиц приходят. Берет дешевле чем в сервисах, да и делает качественно. Позавчера у меня был, машинку стиральную смотрел, что-то барахлить стала. Очень милый мальчик был, вежливый…

- А никого подозрительного не видели здесь в последнее время? Может, к нему кто приходил? Ругались, там. Дрались?

- Да что Вы! Говорю же, мирный был мальчик. А заходили к нему много кто - поди запомни всех. Из постоянных только себя могу назвать, соседей, девушка…

- Что за девушка?

- Да откуда ж мне знать! - женщина нахмурились. - Может учились вместе, а может и родственница какая. Я даже лица ее не запомнила. Глаза только помню. Светлые такие. Как зыркнет - не по себе становится! И волосы красные.
Я вздрогнул. Снова девушка и снова красные волосы. Ох, не может это быть простым совпадением. Чует мое сердце, не может.

- Наруто! - крикнул Шино. - Взглянуть тебе сюда следует. Интересно очень получается.

Едва сдержавшись, чтобы не рассмеяться от его манеры общения, я подошёл к трупу. Абураме протянул мне два прозрачных пакетика. В одном лежала записка, а во втором шахматная фигурка белого коня.

- «Не следовало так рискованно вводить в игру коня,» - гласила записка. - «Если так будет и дальше, партия быстро закончится. Я не знаю кто ты, но мой тебе совет - не мешай!».

А вот это уже интересно! Снова записка, снова шахматы. Прав Шикамару, все не спроста. Но кому это послание? При чем тут конь? Нужно как можно скорее все рассказать Шикамару. Он, пожалуй, единственный в нашем отделе, чей мозг не закипает в подобных случаях.

Квартира убитого толком ничего не дала. Маленькая, достаточно чистая. На письменном столе валялись разного рода микросхемы и провода - рабочее, очевидно. Собачка лежала на коврике возле миски с едой и жалобно скулила. Только идиоты верят в то, что животные ничего не чувствуют и не понимают. Ещё как понимают. И тоскуют так же как мы и плачут.

Мобильный телефон жертвы заблокирован графическим ключом. Осторожно убрав его в герметичный пакетик, я ещё раз внимательно все осмотрел, взял отпечатки и вышел в подъезд, предварительно опечатав квартиру. И только сейчас мне а голову стукнуло, что парень лежал на лестнице в домашних тапочках. Зачем он вышел в коридор? Если встречал кого, то не обязательно было спускаться. Если только…

Быстро спустившись вниз, я осторожно вскрыл его почтовый ящик. Среди рекламы и коммунальных счетов, я нашел большой запечатанный конверт. Никакой информации ни об отправителе, ни о получателе нет. Значит, по почте не отправляли, а просто закинули в ящик. Осторожно распечатав, я внимательно осмотрел содержимое. В конверте лежал билет на самолёт на сегодняшний рейс до Окинавы и внушительная пачка денег. Вот это уже интересно!

Опросив ещё нескольких соседей, мы забрали труп и вернулись в отделение. Шикамару уже сидел в кабинете и нетерпеливо постукивал по столу пальцами.
- Надеюсь, что-нибудь интересное? - спросил он, едва я закрыл за собой дверь.
- Тебе понравится, - заверил я, протягивая свои записи и все найденные улики. Увидев шахматного коня, Нара удивлённо присвистнул.

***

- Итак, что мы имеем? - в кабинете собрались все, включая Карин и Темари. Около двух часов мы собирали все данные воедино, а теперь Шикамару огласит общую картину с последующим далее общим мозговым штурмом. - Наруто, зачитай протокол.

- Убитый, Синдзи Юмино, двадцати двух лет, был найдет сегодня утром в одиннадцать тридцать своей соседкой, пятидесятилетней Мио Кагава. Погиб от сквозной ножевой раны в горло. Точное время смерти.. Темари?

- Одиннадцать часов, - ответила блондинка. - На затылке след от удара, но, судя по всему, к убийце он отношение не имеет: парень мог упасть уже будучи мертвым. Никаких иных повреждений на теле не обнаружено. Следов борьбы нет.

- Значит, отсюда вывод, что убийца был ему знаком, - Шикамару игриво стрельнул глазами в Темари, но та даже не взглянула в его сторону. - Что дальше, Наруто?

- Все соседи описывают его как мирного и законопослушного парня. Занимался ремонтом бытовой техники на дому, более нигде не работал. Учился ранее в государственном техническом институте. Родители проживают в Киото, мы их уже оповестили. Карин, что там с мобильным телефоном и компьютером?

- Много интересного, - кузина поправила съехавшие очки. - Помимо ремонта, парень, похоже, зарабатывал взломом чужих аккаунтов и сайтов. У него даже программа для этого особенная, редкая. Такую кому попало в наших кругах не дают. Значит, профессиональный хакер. Сейчас сканирую следы его последних взломов, будет готово через пару минут. Быть может, среди них мы найдем ниточку к предполагаемому убийце. Мобильный почти пуст, видимо совсем новый. Но последняя смс очень интересного содержания. «Советую убраться из города. Тебя найдут, ищейка уже вовсю рыщет. Собирай вещи и вали. И загляни в почтовый ящик. Чудилка». Номер телефона, с которого пришла смс, не существует. Очевидно, использовали одноразовую симку. Теперь даже не узнаешь, на кого она зарегистрирована.

- Плохо, - Шикамару нахмурил брови и сложил руки на груди. - Что с конвертом и оружием убийства?

- Ничего нет примечательного, - Шино покачал головой. - Отпечатков нигде нет, чисто как тогда в банке. По отпечаткам следов обуви тоже искать бесполезно - кроссовки такой марки носят практически все, да и уничтожить их уже могли. Единственное, что дали они нам - у убийцы размер ноги небольшой совсем. Либо это был подросток, либо, что вероятнее всего, женщина. В конверте денег пачка внушительная и билет до Окинавы на имя парня погибшего.

- Значит, некая Чудилка не только предупредила его об опасности, но и позаботилась об отступлении, - заключил я. - Соседка ещё про девушку говорила с красными волосами. Уже дважды нам попадается красноволосая девица. Неспроста это.

- Я тоже так думаю, - Нара согласно кивнул. - Записка, шахматная фигурка, красные волосы - все повторяется.

- Кстати, что думаете о записке с фигуркой? - спросила Карин. - Шикамару, есть теории?

- Очевидно, что это вновь послание. Я много думал и пришел вот к какому выводу. Первый случай был своего рода вызовом. Объект А желает заявить о себе объекту В, поэтому совершает громкое дело и подбрасывает фигурку с письмом: «Чистые ходят первыми», как бы намекая на начало шахматной партии. Сегодняшнее письмо явно от объекта В - это ответ объекту А и совет бросить начатое. Не скажу что уверен на сто процентов, но, похоже, мы втянуты в какие-то разборки, возможно даже среди криминальных авторитетов. В любом случае, что та, что другая сторона далеки от понятия законопослушности, а это значит, что наш с вами долг засадить за решетку всех и каждого.

Компьютер Карин запищал. Девушка что-то быстро напечатала, а, затем, победно усмехнулась.

- Что такое? - спросил Нара.

- Вы не поверите, но мы, похоже, нашли одного из виновников ограбления банка! Последний раз парень взламывал их систему безопасности и камеры видеонаблюдения. Вот вам и законопослушный мальчик.

- Значит, он был сообщником грабителя, - подытожил я. - Но мы не знаем никого из его ближайшего окружения. По идее, нам это сейчас ничего не даёт.

- Ну, не скажи, - возразил Шмкамару. - Задумайся. Некто грабит банк и при этом оставляет послание с намеком на начало игры. И вот второй случай, второй ход. В записке же сказано: «не следовало так рискованно вводить в игру коня». Значит, в данном случае, конь - это Синдзи Юмино. Идёт параллель с тем, как съедают фигуру в настольной игре. Коня убрали. И последняя приписка о том, чтобы некто не лез куда не следует и не мешал. Объект В что-то затевает, а объект А, похоже, ставит палки в колеса. Следуя логике, следующий ход делают белые, то есть, объект А.

- Как будто от этого что-то прояснилось! - я устало потёр пальцами виски. - Голова ещё больше гудит. Лучше просто скажи что дальше делать?

- Продолжим искать всех знакомых этого парня. Ещё раз всех опросим, проведем более тщательный обыск в квартире. Сумма в конверте хоть и большая, но не думаю, что он согласился бы грабить банк за такой незначительный гонорар. Банковских счетов у него нет, так ведь? - Шикамару вопросительно взглянул на Карин. Та кивнула. - Значит, деньги могут хранится дома. Ну и ждём следующего хода от объекта А. У нас пока слишком мало сведений, чтобы мы могли хоть что-то предотвратить. Карин, на тебе мониторинг соцсетей. Отслеживай все что связано с этими делами, любую шумиху. Лишних данных не бывает

- Поняла! - Карин слегка поклонилась и вышла из кабинета.

- Темари-тян, подготовь письменное заключение по осмотру трупа, пожалуйста.

- Ещё раз назовешь меня «тян» - следующий труп, который я буду обследовать, будет твоим! - рявкнула она, громко хлопнув дверью. Я сделал вид, что закашлялся, едва сдерживая желание заржать на всю округу.

- Шино, я и ты едем на повторный обыск и опрос соседей, - продолжал мой друг как ни в чем не бывало, хотя и заметно покраснел. - Ну а на тебе, Наруто, родители парня и колледж. Опроси преподавателей, если повезёт, то и бывших соучеников. Может кто-нибудь знает, кто эта самая «Чудилка». Или найдешь среди них знакомую с красными волосами. В общем, работаем, друзья, работаем. Домой сегодня точно не скоро, так что, если есть какие планы на вечер - звоните и отменяйте.

Я обречённо вздохнул. Все как предсказывала Хината - встретится мы не сможем. Наверное, она тоже чем-нибудь важным занята. Должна же она где-то работать или учится в конце концов.

Тем не менее, я все же не удержался и быстренько по дороге заскочил в кофейню. Как и ожидалось, пятый столик пустовал. Проследив направление моего взгляда, Сай усмехнулся:

- Она сегодня не приходила. Да и ты наверняка занят. Слышал в новостях, безумие какое-то твориться. А все ты накаркал!

- Почему сразу я-то, даттебайо?!

- Потому. Кто хотел веселья? Вот и распишись в получении. А вообще, осторожнее будь. И на работе и с этой девицей. Не нравится мне это все, ох не нравится

- Да нормально все будет, - заверил я друга, заказав пару стаканов эспрессо с собой. - Ты как сам вообще?

- Да ничего, работаю, рисую. Наруто, я правда не шучу. Будь пожалуйста осторожен. Интуиция меня никогда не подводила, а сейчас она буквально орет что это очень опасное дело. Не лезь в пекло, подумай лишний раз о матери. Каково ей будет: сперва мужа похоронила, а потом ещё и сына, не дай Боже

- Да ну тебя, суеверное ты чучело! - отмахнулся я, забирая свой заказ. - Сказал же, нормально все будет. Вот увидишь, поймаю преступника и займу место Шикамару. И в отличие от него не стану сам так много напрягаться.

- Друга хочешь подсидеть?

- Нет конечно. Если все закончится в нашу пользу, Шикамару пойдет выше. Ладно, пора бежать. Спасибо за кофе!

***

Хрупкая женская фигура в дождевике наблюдала за выходящими из подъезда одного из домов двумя копами. Оба темноволосые, но ее интересовал лишь один - Шикамару Нара. Господин предупреждал, что парень слишком умён. С ним следует быть осторожнее. И лишний раз на глаза попадаться не стоит. Прилипшие по лбу влажные пряди красных волос то и дело попадали в глаза. Потерев переносицу, девушка достала из кармана дождевике складной зонтик и, раскрыть его, медленно прошла мимо полицейских, услышав часть разговора:

- Как я и думал, деньги были в квартире, - Шикамару встал под козырек подъезда и закурил. - Плохо что отпечатков нет ничьих, кроме самого парня.

- Быть может Чудилка та из письма и ограбила банк с ним, - Шино закурил следом. - А потом убрать решила свидетеля опасного.

- Тогда зачем предупреждать по смс и присылать деньги с письмом? Нет, тут явно что-то другое. Но в одном ты прав - Чудилка наверняка связана с ограблением. Но мы снова по идее ни с чем. Остаётся ждать Наруто, быть может, у него будет хоть какая-то полезная информация.

В кармане девушки завибрировал телефон. Зайдя за угол, она сняла трубку, продолжая украдкой наблюдать за полицейскими.

- Да, господин?

- Как обстановка?

- Они нашли деньги. Но никакой информации о его сообщнице нет. Кроме той, что у нас одинаковый цвет волос.

- Волосы нам ничего не дают. Продолжай следить, слушай и запоминай. И все докладываймне. Любые теории, факты, предположения. Уверен, Нара найдет ее, парень умён не по годам. Весь в своего отца. А что Узумаки?

- За ним тоже следит мой человек. Господин, позвольте заметить, Вы ведь и сами можете добыть все данные из полицейских отчётов, разве Вы не имеете к ним доступа?

- Имею. Но в бумаги вносится порой не все, лишь то, в чем твердо уверены. А нас интересует любая мало-мальски значительная зацепка. Кто бы не была эта Чудилка, я не позволю ставить палки в мои колеса! Жду ответа!

- Хорошо, господин. Я все сделаю.

Девушка прикрыла глаза, позволяя лишней влаге выйти наружу. Как ни старалась, привыкнуть к линзам очень непросто, особенно если никогда ранее их не носил. Дождавшись, когда полицейские сядут в патрульную машину, красноволосая поспешно скрылась в туннеле метро. Главное успеть прибыть на место в нужное время.

Скоро их враг снова сделает ход. Следует как можно чаще быть рядом с копами, чтобы знать все подробности и нюансы. Господин хочет найти врага, значит, она просто обязана это сделать. Ведь она любит его и ради одной его похвалы готова на многие вещи.

Страшные, преступные и бесчеловечные вещи.

Шах и мат. Глава 4

Государственный университет навеял воспоминания о моих учебных годах. Хотя, по правде говоря, особо вспоминать нечего. Как я уже говорил ранее, я то и дело учился, почти никогда не принимая участия в социальной жизни студентов. Наверное, именно на этой почве мы сблизились с Шикамару. Правда, я не ходил на тусовки по причине того, что чуть ли не спал в обнимку с учебниками, а Нара потому, что тупо не хотел.

Опрос преподавателей и родителей погибшего парня ничего не прояснил. Преподаватели толком не могли сказать ничего полезного, они не припоминали рядом с Синдзи постоянных друзей или девушек. А родители и вовсе упорно не желали верить в происходящее, убежденные, что их милое чадо никак не могло ввязаться в криминал. Честное слово, тошнит меня от таких родителей. Это же как можно наплевать на ребенка, чтобы не знать, чем он живёт и что из себя представляет? Лишать бы таких родительских прав, честное слово!

Поняв, что ничего не прояснилось, Шикамару запросил список всех учившихся с Синдзи, а меня отпустил отдохнуть. Обычно я отказывался, но эта бесконечная беготня здорово меня вымотала. Да и помыться не мешало бы, и поспать хотя бы часиков пять.

Оказавшись в возле двери в свою квартиру, я с удивлением обнаружил, что дверь открыта. Усталость тут же сменилась тревогой. Достав из корбуты пистолет, я тихо вошёл внутрь. Кто-то шарился в шкафах на кухне. Грабить меня вздумали - удачи! Не ту квартирку ты выбрал, приятель, ох не ту!

- А ну, руки вверх! - крикнул я, резко открыв дверь и наставив дуло пистолета на предполагаемого вора.

Длинные красные волосы немного топорщились от излишек статического электричества. Поверх зелёного платья повязан фартук с пандами. В руках женщина сжимала бутылку подсолнечного масла.

- Мама? - радостно воскликнул я. Убрав пистолет, я шагнул ей навстречу, готовый утонуть в теплых и родных объятиях, но, вместо этого, получил сильный удар по башке.

- Совсем офигел, паршивец?! - когда мама злится, у нее всегда такое страшное выражение лица. Серьезно, до сих пор пугает! - Пистолет он на мать наставляет! Совсем уже со своей работой с ума сошел, даттебане!

- Больно же, блин! Прости, мам. Просто сейчас время неспокойное. Я думал, что меня грабят. А ты какими судьбами?

- Грабят его! Было бы что вытаскивать, даже соли нет в доме! Ну ты же не сообразишь приехать и проведать родную маму. Не звонил уже неделю, а звоню - вечно занят и не перезванивает потом. Как можно быть таким? А если со мной случилось что! Я, может, умерла, а ты бы и не узнал даже!

- Не говори ерунды! - нахмурился я. Вечно она заводит эту пластинку про смерть - женские фокусы! - Ты же знаешь, я много работаю. Сейчас…

- Видела новости, - прервала она меня. Опустившись на табуретку, мама поджала губы и крепко сжала мою руку. - Наруто, мне страшно. После того ограбления с фигурой короля, я спать нормально не могу. Каждый раз мне снится, что ты отдаляешься, а я бегу за тобой, но не могу догнать. Каждый раз, когда мимо дома проезжает патрульная машина, я вздрагиваю и замираю. Боюсь, что вот сейчас они остановятся, зайдут ко мне и скажут, что ты..., - ее голос дрогнул. - Прямо как с твоим отцом. Я… Я не знаю… Может, тебе оставить работу?

- Мама, мы обсуждали это уже тысячу раз - хватит. Все со мной будет хорошо, я тебе обещаю. А насчёт этих событий даже не парься - Шикамару твердо уверен, что с Королем это никак не связано. Просто привлечение внимания, не более.

- Это не значит, что я буду меньше переживать. Ладно, оставим это на потом. Ты дома-то когда последний раз был? Развел тут свинарник! В холодильнике одно пиво и кустик укропа. Как это называется?!

- Это называется: «Я слишком много работаю».

- Нет! Это называется: «Я оправдываю свою лень тем, что много работаю!». Девушку завел бы хоть что ли, ей богу!

Я усмехнулся. Каждый разговор рано или поздно приходит к этой теме. Любой другой родитель был бы рад подольше избегать статуса бабушки и дедушки, но не моя матушка. Она, похоже, была готова к этой роли с момента моего рождения.

- Как Карин? - мама поставила на стол тарелку с горячим раменом. - Справляется?

- Да, очень даже. Спасибо, мама, вкусно безумно!

- Знаю. Ну слава богу, девочка нашла свое место. Беспокоюсь я за нее. Не занялась бы опять своими штучками.

- Я за ней присмотрю, - честно пообещал я, заглатывая лапшу со скоростью мощного нового пылесоса. - Да и не думаю, что она опять возьмётся за старое. Все таки в полиции работает, знает теперь что и чем может обернуться.

- Бедная девочка! - Кушина тяжело вздохнула. - Осталась одна, столько лет в приюте росла. Никогда не прощу себе! Если бы я знала…

- Мам, перестань. Ты ни в чем не виновата. Откуда тебе было знать, что твоя сестрица бросила свою дочь в приюте? Вы ведь не общались много лет. Так что хватит себя корить, лучше завари кофе.

После ужина я отправился прямиком в душ, а мама продолжила убираться на кухне, не забывая через каждые пять минут изумиться моим великолепным способностям жить как свинтус. После горячей воды, я наконец ощутил себя расслабленным и уснул практически мгновенно, стоило приземлиться на кровать. Уже на пути в царство Морфея меня остановил телефонный звонок. Посмотрев на дисплей, я отчаянно застонал. О нет, только не Шикамару!

- Только не говори, что мне надо ехать на работу, умоляю! - попросил я, подняв трубку. - Лучше сразу уволь.

- Ага, сейчас! - рассмеялся Нара. - Нет, никуда ехать не надо. Я просматривал список всех учившихся с этим Синдзи. Есть один любопытный экземпляр.

- И кто же это?

- Твой знакомый - Акаши Сай.

- Что? - сон как рукой сняло. - Сай и Синдзи учились вместе? Но этого быть не может, Сай же заканчивал художественный!

- Да. Но сперва твой друг поступил именно в государственный. Они получились на одном курсе всего год. Скорее всего, нам это ничего не даст, но все же ты не мог бы…

- Заехать в кофейню завтра утром и все разузнать?

- Именно. Бариста вроде парень наблюдательный, может что и знает. В этом деле нельзя игнорировать даже самые мизерные зацепки. Генерал Собаку рвет и мечет. Если мы не раскроем это дело, его устранят, а на его место посадят сам знаешь кого.

- Знаю, - я поморщился. - Ладно, до завтра.

Чтобы прояснить ситуацию, давайте откинемся сперва на несколько лет назад. Дело было в те времена, когда мой покойный отец и Шикаку-сан только заступили на службу в этот отдел. Тогдашнее место генерала занимал некий Сарутоби Хирузен. Но он уже был мужичком в годах, собирался уйти на пенсию. А на его кресло претендовало аж двое - Собаку Раса и Учиха Мадара.
Оба были лучшими в отделе, настоящими профи. Преступления раскрывали как орехи. Разумеется, выбрать лучшего среди них было нелегкой задачей. Но Хирузен все же предпочел господина Собаку. Конкретные причины мне неизвестны, да и это не так важно. Важно только то, что Мадара Учиха с этим мириться не пожелал. Он перевелся в спецотдел, занимающийся поведенческим анализом преступников. Периодически, этот довольно мрачный и самодовольный тип приезжал к нам в отдел, проверяя, не освободился ли так горячо желанный стульчик. Мы с Шикамару терпеть его не могли. И, скажу откровенно, это было взаимно.

***

На следующий день я первым делом забежал в кофейню, надеясь, что Сай хоть что-нибудь нам прояснит. Вряд ли они с Синдзи поддерживали связь, но кто его знает? В конце концов, у каждого человека есть то, чего мы о нём совершенно точно не знаем.

- Боюсь, я тебе не особо помощник в этом вопросе, - Сай протянул мне стакан. - Мои родители хотели чтобы я пошел именно в государственный. Статус, качество обучения, дальнейшие перспективы и все дела. А ты сам знаешь, несовершеннолетние ничего не решают. Пришлось год проучиться, а потом просто забрал документы сам и перевелся куда хотел. С Синдзи мы мало общались, в основном по учебе. Ничего необычного за ним не замечал. В колледже он мало с кем общался, всегда почти в телефоне торчал. Хотя, было кое-что… Но вряд ли это как-то поможет делу.

- Сай, говори, - настоял я. - Сейчас любая подробность на вес золота.

- Он как-то с девушкой по телефону разговаривал, раза три или четыре точно. По имени не называл никогда, только прозвищем - Чудилка.

- Вот именно эту Чудилку мы и ищем сейчас, чтоб ее!

- Чудилка? - раздался за спиной знакомый, удивленный женский голос. Я обернулся. Напротив меня стояла Хината. Настроение тут же поднялось, я приветливо улыбнулся.

- Рад тебя видеть! Вот уж не думал встретить тебя тут утром.

- Как и я тебя, господин полицейский, - Хината игриво склонила голову. - Что за Чудилка такая?

- Да так, подозреваемая по одному делу и моя самая большая головная боль на сегодняшний день. Даже имени никто не знает. А ведь она может быть той, кто ограбил банк и убил бедного парня.

- Чудилка, - Хината усмехнулась. - Интересно. Когда увидимся, Наруто-кун? Ты наверное сейчас так занят.

- Это да, - я печально опустил голову. - Работы невпроворот. Но, если ты дашь мне свой номер, я мог бы…

- А, нет! Какой хитрый! - Хината рассмеялась и, взяв свой горячий шоколад, поспешила к выходу. - Ты меня ещё не обыграл. Будь осторожен, господин полицейский. Иногда нужно немного переждать. А истина лежит под носом, но не каждый способен ее увидеть.

- Мне приятно, что ты переживаешь за меня.

Она улыбнулась и, махнув рукой, скрылась из вида.

- Ты осторожнее с ней, - Сай нахмурился. - Она вчера с каким-то жутким типом разговаривала. В татуировках весь, пирсинга нет разве что только на лбу. Не нравится мне это.

- Ну мало ли с кем она общается, это не делает ее подозрительной. Я же дружу с такими чудиками, как ты и Шикамару.

- Да пошел ты! - рассмеялся Сай. - Это мы дружим с таким чудилой из чудил, как ты. Прости, толку от меня нет. Может позвонить Ино? Она ведь живёт в том же районе. Как раз завтра приезжает, может и знает что.

Точно! И как я мог забыть про Ино? Да у этой девчонки в голове столько информации обо всех, что впору создать свою желтую газету. Уверен, она все прояснит. Хоть немного, но прояснит.

Зазвонил телефон. Я даже не посмотрел на дисплей, и так понятно, что это Шикамару. Больше некому. Печально. Вот и докажи потом, что вы так часто болтает вовсе не потому, что играете в голубой лиге, а потому что работаете вместе.

- Я допросил Сая, но толку нет, - сказал я, опережая друга. - Завтра Ино приедет, поверить не могу, что мы забыли про нее. Сейчас буду в отделе…

- Не спеши, - прервал Нара. - Подъезжай к восточному отделению банка.

- Что такое? - напрягся я. - Снова грабеж?

- Нет. Какой-то придурок испачкал стену краской. Тебе понравится.

Подъехав к банку, я уже издали заметил огромные красные буквы прямо на главном фасаде здания. Надпись гласила:

- «Я знаю кто ты, Король. И я поймаю тебя. Не забывай, что у меня есть второй Конь».

- Твою же мать! - это все, что я смог сказать. Получается, я был прав, и Король и правда вернулся? Поверит не могу! Шанс отомстить за отца!

- В - это Король, - Шикамару подошёл ближе и закурил.

- Что?

- Разборки между объектами А и В. Объект В - это явно Король. Ведь сейчас очередь А ходить.

- Думаешь, это послание и есть ход?

- Нет. Это просто послание. Ход будет в ближайшее время. Как меня раздражает это! Могут пострадать люди, а мы совершенно беспомощны. Нам не за что зацепиться!

- Согласен, дерьмо полнейшее, - кивнул я, сжимая кулаки. - Что же нам делать, Шикамару? Просто ждать?

- Нет, разумеется. Нужно тоже вступить в игру. Ждём Ино, уверен, она найдет для нас зацепку. Нам нужно найти Чудилку - она наше единственное звено. Думаю, она и есть объект А. Ладно, поехали в отдел. Карин хотела что-то показать.

***

Красноволосая девушка устало опустилась на землю. Удирать пришлось как можно быстрее. В руке девушка сжимала баллон с красной краской. Послание готово, пора сделать свой ход. Одного Коня она уже лишилась, настала очередь ввести второго. Разумеется, его тоже скорее всего убьют, но разве для победы не все средства хороши? Разве цель их не оправдывает?

Откинув голову, девушка закрывает глаза. Сейчас нужно сосредоточиться на цели. Нужно внедрить своего человека в систему. Она могла бы и сама, да только показываться опасно. Король не знает ее, но легко поймет, если увидит.
Бросив баллон с краской в горящий бак, девушка поспешно скрылась между домов. Нужно принять душ и поесть немного. Забравшись на пожарную лестницу, девушка ловким движением открыла окно и юркнула внутрь пустой квартиры. Хозяйка сейчас на смене, вернётся только завтра. Раздевшись догола, загадочная особа прошагала в душ. Струи горячей воды приятно грели кожу. Опомнившись, девушка стягивает с головы так надоевший красный парик. Ее раздражает этот цвет, но так нужно. Это даст возможность избавится от ферзя соперника.

На правом боку виднелся большой шрам - он у нее ещё с детства. Напоминание о том, кто для нее так близок, о том единственном человеке, что понимает ее. Как бы она хотела сейчас все рассказать, поделится всем, что знает, объяснить причины своих действий, но нет. Никто не поймет, никто не воспримет всерьез.
Выйдя из душа и обмотавшись полотенцем, девушка берет в руки телефон. На заставке снимок высокого юноши с темными волосами, собранными в хвост. Лицо серьезное, сосредоточенное.

- Шикамару Нара, - произносит она, словно пробуя имя на вкус. - Моя главная фигурка. Мой слон, жалящий неожиданно и незаметно. Потерпи немного, скоро я дам тебе шанс проявить себя. А вот твой дружок будет только мешать. Наруто Узумаки… Чудилка могла бы выбрать пешечку и получше, честное слово!

Переодевшись в чистое, девушка собрала все что использовала в сумку, очистила помещение от всех своих следов пребывания и вышла из квартиры тем же путем, что и зашла.

Шах и мат. Глава 5

- Карин, что там у тебя?

Закончив все свои дела возле банка с посланием, мы вернулись в отдел. Если больше никаких происшествий не случится, то я вполне смогу сегодня провести вечер в компании очаровательной шахматистки и, быть может, узнаю о ней немного больше.

- Я проверяла всю переписку Синдзи Юмино с этой вашей «Чудилкой», - сестрёнка поправила съехавшие очки. - Никакой конкретики, разумеется. По большей части все исключительно по делу и изложено в очень сокращённом виде. Но есть кое-что любопытное. Месяц назад парень получал от нее письма с заграничного сервера, а, точнее, с Американского.

- И что это значит? - не понял я.

- Это значит, что Чудилку следует искать среди тех, кто приехал в нашу страну в течении последних полтора - два месяца, - пояснил Нара. - Не ахти что, но уже хоть какая-то конкретика. Карин, нужно…

- Да, да, знаю. Проверить список всех новоприбывших девушек за это время и выявить наиболее подходящих кандидатур на роль грабительницы, - Карин размяла пальцы. - Сделаем, господин начальник! Правда, это займет некоторое время. Скорее всего, список будет готов ближе к ночи. Эх, опять на работе торчать допоздна!

- Прости, - Шикамару виновато улыбнулся. - Если хочешь, можешь завтра прийти к обеду. Мы все равно с утра займёмся выездной работой.

Карин довольно улыбнулась и тут же приступила к делу. Ее ловкие тонкие пальцы так быстро скользили по клавишам, что я даже не успевал за ними следить. В такие моменты моя кузина выглядела немного иначе: собранная, сосредоточенная. Спина выпрямлена, брови сомкнуты, взгляд быстро скользит по монитору, успевая запомнить все, что увидел. Она всегда отдавалась любимому делу полностью, не обращая внимание на окружающих и, порой, даже не слышала, если к ней кто-то обращался.

Шикамару с лёгкой руки отпустил меня домой - делать все равно нечего. Шино проверял краску, которой писали послание. Сам же Нара собирался поговорить с генералом Собаку, вероятно насчёт нынешнего дела. А, может и о своей ненаглядной Темари, чтоб ее!

Сегодня в кофейне довольно шумно. Погода под вечер испортилась, и многие поспешили скрыться от дождя и согреться вкусным кофе. Моя спутница сидела как обычно за пятым столиком и играла сама с собой. Меня она соизволила заметить лишь тогда, когда я сел напротив нее и поставил перед ней кружку с шоколадом и зефирками.

- Я так понимаю, дела на работе не очень? - Хината приветственно кивнула. - У вас уже есть план действий?

- А тебе это так интересно?

- Конечно. Всегда любила читать детективы, а тут такие страсти, что некоторым писателям и не снились. Расскажешь или тайна производства?

- Вообще да - тайна, - ответил я, но, призадумавшись, широко улыбнулся. - Но тебе я могу рассказать, правда кое-что потребую взамен.

- И чего же ты хочешь, господин полицейский?

- Хочу узнать о тебе побольше. Расскажи о себе, о своей семье. И одно нормальное свидание.

- А не многовато ли? - Хината усмехнулась. - Но ты молодец, знаешь цену информации. Хорошо, уговорил. Сыграем партию и устроим обычное свидание. Поедим пиццы, поговорим. Устроит?

- Вполне.

Брюнетка расставила фигуры по местам и сделала первый ход. На этот раз, я честно старался думать и анализировать. И мне удалось продержаться в строю на пять минут дольше обычного. Разумеется, в итоге я проиграл. Одним из своих коней, она ловко проникла в мой строй и нанесла удар прямо по слону, устранив одну из самых значимых моих фигур.

- Слон - очень ценная фигура, - сказала она. - Лишившись его, очень легко загнать короля в угол. Слон - это некая зараза, которая всегда путается под ногами и мешает идти к победе. Но просто так его не одолеешь. Тут нужна хитрость, нужно собрать на него как можно больше информации. И только поняв все его слабости, можно нанести удар. Порой так забавно знать, что все лежит буквально на поверхности, но никто в упор ничего не видит. Прости, Наруто-кун, сегодня снова не твой день.

- Ничего, зато я уговорил тебя на свидание - это уже не мало. Какую пиццу будем есть?

- Что угодно, только не ананасы, - Хината поспешно убрала доску. - Я заплачу.

- Ещё чего! - оскорбился я. - Джентльмен я в конце концов или кто? Даже и думать об этом забудь. Жди, я мигом!

***

Полицейский отдел постепенно опустел. Карин отвлеклась на несколько минут, чтобы заварить себе кофе и размять затёкшие кисти рук. Дверь кабинета скрипнула, внутрь вошёл высокий мужчина - генерал Собаку собственной персоной.

- Господин Собаку! - Карин слегка поклонилась и заметно покраснела. - Какими судьбами? Что-то случилось?

- Нет, все нормально. Просто решил заглянуть, посмотреть кому это тут не хочется домой. Шикамару загрузил работой?

- Ничего страшного, Раса-сама, зато мы заметно продвигаемся в деле с этой неизвестной девушкой. Я надеюсь.

- Рассчитываю на тебя, - генерал мило улыбнулся и положил руку на плечо девушки, отчего та раскраснелась ещё больше. - Не хотелось бы лишиться работы из-за какой-то досадной помехи.

- Не переживайте, господин Собаку, мы непременно ее отыщем! Я Вам обещаю!

- Очень на это надеюсь. Доброй ночи, Карин.

Генерал ушел, а раскрасневшаяся девушка ещё долго смотрела ему вслед, сохраняя на лице блаженно-влюбленное выражение. Затем, опомнившись, Карин вернулась к работе. Плечо по прежнему помнило эту твердую, сильную руку, а щеки пылали огнем.

***

- Ну, я тебя внимательно слушаю! - вернувшись за столик, я поставил перед нами большую пиццу с разными видами колбасы и огромным количеством сыра. - Ты первая рассказываешь.

- Я же тебе уже говорила, у меня ничем не примечательная история, - Хината осторожно взяла в руки кусочек пиццы. - После гибели отца мы с Ханаби долгое время жили в Америке. Не так давно я приехала сюда, потому как сильно скучала по родине.

- Ханаби - это твоя сестра? Намного младше тебя?

- Нет, всего на пару лет. Да, моя милая сестрёнка. Вопреки стандартным отношениям сестер в семье, мы с ней были достаточно близки.

- Почему были? Поссорились?

- Вроде того, - уклончиво ответила Хината. - Живу я в китайском квартале, работаю на дому. Вот и вся моя скучная биография.

- А что ты делаешь на дому?

- Курирую несколько сайтов с рекламой. Поверь, это довольно скучное занятие, но платят хорошо. На жизнь хватает и ладно. Допрос окончен? Я могу начать свой?

- Если разрешишь тебя проводить.

- Наруто-кун, мы так не договаривались, - заметила она.

- Но на улице ливень страшный. Позволь мне тебя подвести? Я не прощу себе, если отпущу девушку в такую погоду одну.

- Черт с тобой, уговорил, господин хитрый полицейский! - отмахнулась она. - Но учти, на чай не позову.

- Я и не думал об этом. Полагаю, теперь моя очередь рассказывать? Что тебя интересует?

- Ну я знаю обо все в общих чертах. Хотелось бы узнать подробнее о ваших планах. Что будете делать?

- Ну, Шикамару уверен что эта Чудилка - ключ к разгадке всего. Найдем ее, значит сможем выйти на этого Короля, или кто там ещё. К тому же, именно она все это начала, ограбление ведь ее рук дело.

- Логично, - заметила брюнетка. - Но я бы начала с другой стороны. Король ведь представляет куда больший интерес для следствия, разве нет?

- Да, но нам не за что ухватиться. Со второй стороной все совсем глухо. Слишком мало данных.

- Понятно. Ну, будем надеяться, что все получится. Главное не терять бдительности и внимательно смотреть по сторонам. Поедем?

- Уже? - расстроился я. Мне очень хотелось провести чуть больше времени в такой очаровательной компании, а меня опять обламывают.

- Прости, Наруто-кун, но у меня ещё есть неотложные дела. В другой раз посидим подольше, обещаю.

Всю дорогу до китайского квартала, я то и дело переключал свой взгляд с дороги на свою спутницу. Даже в своих закрытых свитерах она выглядела безумно сексуально. В голове то и дело мелькали отнюдь неприличные образы. Очевидно, сказывалась долгая сексуальная голодовка. И, казалось бы, нет в ней ничего прям совсем особенного. Но эта таинственность вокруг нее не давала мне покоя. Она вся была как книга с ребусами - сложно оторваться, пока не решишь их все. Это притягивает больше, чем физическое влечение или банальная красота.

- Мы на месте, - Хината указала рукой на небольшой двухэтажный домик. - Это общежитие, я живу на втором этаже. Спасибо что подвёз, господин полицейский.

- Жаль, что ты уходишь, - честно ответил я. - Мне бы очень хотелось узнать тебя всю.

- Это звучит немного пошловато. Но я тебе прощаю. Как-нибудь в другой раз. И да, позволь дать тебе совет?

- Конечно, что такое?

Хината резко приблизилась ко мне, практически вплотную. Мне казалось что ещё немного, и наши губы сольются в поцелуе. Признаюсь, я безумно этого хотел и единственное, что меня останавливало - вероятность получить нехилый удар по лицу.

- Будь осторожен, господин полицейский. Не доверяй никому, особенно тем, кто рядом. Эта игра опасна, трудна и, возможно, окажется тебе не по силам. Помни, что даже в самом близком человеке есть та, темная сторона, от которой ты ничего не знаешь.

- Спасибо, - ответил я, судорожно пытаясь понять, что все это нахрен значит.

И тут случилось совсем уж неожиданное. Приятно улыбнувшись и поблагодарив меня за вечер, Хината чмокнула меня прямо в кончик носа. Затем, пока я не успел среагировать, поспешно скрылась за дверью общежития. Мое сердце заметно ускорило ритм, пульс участился, кровь буквально стала горячей.

Что же ты со мной делаешь, загадочная шахматистка?

***

На следующий день я и Шикамару отправились к Ино в надежде получить хоть какую-то информацию. Ситуация ухудшалась. Генерала Собаку вызвали в столицу, наверняка не за тем, чтобы по головке погладить. Остаётся надеяться, что нас всех не отстранят от дела.

Поднявшись в лифте на нужный этаж, Шикамару нажал на дверной звонок квартиры номером 110. Заиграла спокойная мелодия, за дверью послышались чьи-то быстрые шаги.

- Ино, это мы! - крикнул Шикамару. Дверь открылась, перед нами стояла высокая блондинка в фиолетовом махровом халате и с полотенцем на голове.

- Извините за мой внешний вид, я так мечтала наконец оказаться в ванной! - затараторила девушка, впуская нас внутрь. - Хотите чаю? Проходите на кухню, я сейчас!

Ино скрылась за дверьми ванной комнаты. Шикамару и я послушно сели за стол. Я с любопытством осматривался вокруг - мне не доводилось бывать в гостях у Ино ни разу. Хоть мы и были знакомы, но не настолько близки. Для меня говорливая блондиночка всегда была просто хорошей знакомой и близкой подругой Сая. Хотя, я всегда подозревал что между ними что-то гораздо большее, чем просто дружба. Но они этого либо не замечали, либо это всего лишь моя больная фантазия. Ну не верю я в дружбу между мужчиной и женщиной, не верю и все!

Шикамару по хозяйски расставил кружки и нажал кнопку чайника. Он бывал тут не один раз - когда-то давно они с Ино встречались, но роман этот не продлился долго. По-моему, даже меньше полугода. Главное, что разошлись они мирно и даже смогли остаться кем-то вроде хороших приятелей. Хотя причина разрыва до сих пор оставалась для меня загадкой, спрашивать о подобном я не решался.

- А вот и я! - Ино переоделась в черные брюки и голубую рубашку, которая почему-то напомнила мне любимую рубашку Сая. - О, вы уже все припасли. Отлично. Обожаю самостоятельных гостей. Итак, чем могу помочь?

- Ты ведь знаешь Синдзи Юмино, так? - начал Шикамару.

- Да кто ж его не знает. Нет, не скажу что мы прям тесно знакомы, но я была у него несколько раз. У меня в этом году какая-то беда со смартфоном. То и дело ломается. Последний раз Синдзи мне так и сказал, что, мол, проще новый купить.

- Ты ведь знаешь, что с ним случилось?

- Да. Это ужасно! Кому он мог насолить - не представляю.

- У него ведь была девушка? - спросил я. Нам нужна эта «Чудилка», она наш единственный ключик. - Нам говорили, что к нему часто ходила девушка с красными волосами…

- Ах, эта! - Ино вздрогнула. - Она мне сразу не понравилась. Эти ее глаза… Как увидишь, так все внутри леденеет!

- А что у нее с глазами?

- Они светлые. Прикиньте, радужка почти белая! Я никогда такого не видела! И кожа у нее бледная, руки худые. И парик могла бы другой купить, уж больно волокно противного качества, грубое…

- Парик? - Шикамару так и подпрыгнул. - Ты уверена?

- Шика, не забывай, что я профессиональный парикмахер! - Ино обиженно сжала губы. - И уж точно отличу подделку от натуральных волос. Канекалон путается со временем. Если эта девица как-то связана с убийством, вам следует искать того, кто в последнее время покупал красные парики.

- Нитка в стоге сена! - Нара нахмурился. - Она ведь могла купить их заранее или заказывать через интернет, а там пойди отследи! Даже у Карин может не получится. Но, конечно, попробовать стоит. Да, Наруто?

Я ничего не ответил. Я даже не слышал, что они сейчас обсуждали. Все мои мысли занимала только одна деталь - светлые глаза. Я знал одну обладательницу светлых глаз. Не думаю, что это частое явление. Неужели?? Да нет, глупости какие! Это точно не Хината. Или?

- Наруто! - наконец услышал я крик своего друга. - Что такое? На тебе лица нет.

- Да ничего, - я хотел было свернуть тему, но, увидев недоверчивый взгляд Шикамару, тяжело вздохнул. Так нельзя, он же мой друг. Я могу доверить ему все.

- Помнишь я рассказывал тебе о шахматистке, с которой встречаюсь в кофейне?

- Да, но это тут сейчас при чем?

- Просто глаза у нее вот прям такие же как Ино описала.

- Опаньки! - Шикамару нахмурился. - Интересная картина. Как зовут твою подругу?

- Хината Хьюга, кажется.

- Хината Хьюга. Отлично, надо бы пробить ее по полицейской базе. И при встречах с ней соблюдай осторожность на всякий случай. Лишнего не болтай, поглядывай внимательно.

- Шикамару, я не думаю, что Хината может быть как-то с этим связана...

- Ты просто не хочешь так думать, - Нара вздохнул. - Конечно, глаза можно и заменить, цветными линзами, например. И на допрос твою Хинату не вызовешь - оснований никаких. Будем смотреть. А запрос я все же сделаю. На всякий случай.

Настроение ушло в минус. Я напрочь отказывался верить, что Хината действительно может быть к этому причастна. Я не мог объяснить почему. Может, это всего лишь мои гормоны отрицают очевидное. А, быть может, интуиция разыгралась не на шутку.
Я ведь совсем ничего о ней не знаю. Что мне делать, если она и впрямь окажется в чем-либо замешана? Смогу ли я своими же руками, при необходимости, посадить за решетку девушку, которую так сильно желаю? И не только физически.

Что мне делать, даттебайо?!

Шах и мат. Глава 6

Арка вторая. Миттельшпиль. Атака.

 Утро встретило меня ярким солнечным светом и настойчивым звоном будильника. Чертов аппарат звонил уже не первый раз. Неохотно оторвав голову, я выключил надоевший сигнал и снова опустился на подушку. Нужно на работу, но черт, как же не хочется! Я люблю валяться в кровати как минимум до обеда, но работа против этих отношений. А ослушаться работу нельзя - она меня кормит.

Погода внезапно наладилась. Серия проливных дождей сменилась ярким солнцем и высокой температурой воздуха. Но настроение мое от этого лучше не стало. Наоборот, в таких условиях работать куда более лениво. Хочется все бросить и рвануть на пляж или на ферму к матери: пить ее фирменный ягодный сок и валяться на зеленом газоне. Это привлекало меня больше, чем перспектива поехать на пляж. Как ни крути, но даже для летнего отдыха нет места лучше родного дома.

Стараясь поменьше думать о далеко не скором отпуске, я приехал в отделение. Шикамару что-то просматривал на компьютере. Приветственно махнув мне рукой, он закурил и продолжил изучать монитор внимательным взглядом. Я хотел было ляпнуть, что Темари башку ему оторвет за курение в кабинете, но вовремя передумал. Я очень люблю своего друга, но упустить шанс довести блондиночку до истерики не могу физически. Это сильнее меня.

- За последние два месяца в нашу страну прибыли и остались сто десять человек, - Шикамару затянулся и, выпустив дым, продолжил. - Из них пятьдесят три конкретно в нашем городе. Наша Чудилка точно девушка, поэтому отсеиваем всех мужчин. Остаётся тридцать семь женщин. Чудилка молода, поэтому убираем всех, кто старше… ну, пусть будет старше двадцати восьми. Итог: десять девушек.

- Ну, и прекрасно, - заметил я. - Всего десять - проверить легко.

- А теперь самый смак, - Нара затушил сигарету и посмотрел на меня довольно странным взглядом. - В этом списке есть некая Кагуя Ооцуцуки. Знаешь, почему я обратил на нее внимание?

- Потому что невозможно пройти мимо такой ржачной фамилии?

- Нет, хотя и это тоже. Просто по официальным данным эта девушка умерла. За месяц до своего прилета в наш город.

- Получается…

- Кто-то прилетел сюда под ее именем и документами. Нужно посмотреть, где еще она засветилась. Чую, это и есть наша Чудилка. Ах, да, еще кое-что. По поводу твоей шахматистки…

Но договорить мой друг не успел. Его компьютер внезапно сильно загудел. Экран погас, а затем на нем высветилась синяя надпись: «Простите, я вас немного взломаю».

- Какого?!

Шикамару отчаянно забарабанил по клавиатуре. Ничего. Я включил свой компьютер - тоже самое. Что же это такое? Неужели, реально взлом?

- Шикамару! - в кабинет вошел Шино. - Компьютер у меня чудит, а я только начал информацию сортировать…

- Эй, где единственная нормальная Узумаки? - грубо потеснив Шино, в кабинет заглянула Темари. - У меня компьютер… Кто посмел курить в помещении?!

- Взлом сразу на всех компьютерах отделения? - Шикамару впервые в жизни не обратил ни малейшего внимания на повышенный тон возлюбленной. - Неужели, хакерская атака на сервер? А это значит…

- Архив! - хором произнесли я и Нара. Рука моего друга потянулась к телефону. Быстрым движением он открыл список контактов и набрал нужный номер:

- Карин, живо в отделение и без вопросов! У нас проблема!

***

Это утро для Карин началось чуть позже, чем обычно. С разрешения Шикамару на опоздание, девушка позволила себе поспать чуть дольше. Проснувшись в районе десяти часов, Узумаки еще около получаса валялась в кровати, нежась в объятиях новенького, еще не испорченного стиркой, мягкого пледа.

Соизволив встать, Карин потянулась, из-за чего длинная рубашка в которой она спала (явно мужская) неприлично задралась. Но девушка жила одна, потому и стесняться было некого. Хоть голая по квартире ходи, что кстати она иногда и проделывала.

Щелкнув кнопкой чайника, Карин прошагала в ванную и, скинув рубашку, забралась в душевую кабину. Прохладный струи воды смыли с себя последние остатки сна. Очень хотелось принять ароматическую ванну, но нельзя - это слишком расслабляет. А с такой работой сильного расслабления себе позволять нельзя. В любое время могут дернуть - это уже даже не будет каким-то сюрпризом. Поэтому приходится обходиться обычным душем.

Выйдя из кабины, вытирается большим махровым полотенцем. На правой ключице ярким черным пятном выделяется татуировка в виде двоичного кода. Карин замечает ее и хмурится. Очередное напоминание о прошлых делишках, которые однажды едва не стоили ей жизни. От реальной угрозы ее спас генерал Собаку Раса. И теперь, служить ему верой и правдой для нее стало делом чести и совести. К тому же, девушка даже не скрывала своей симпатии к мужчине. Это была ее первая и вполне серьезная влюбленность. Генерал вдовец, дети у него уже достаточно взрослые. Почему бы и нет? А то, что он старше ее почти на двадцать лет - фигня. Любви покорны все возраста, да и, если честно, когда тебе двадцать два, разница вдвое не выглядит такой уж пугающей.

Горячий зеленый чай, яичница с беконом и бутерброд с авокадо на завтрак. Жуя булочку, Карин то и дело поправляет очки. Дужки совсем разболтались, то и дело сваливаются. Надо бы сходить уже наконец-то в оптику и подтянуть, а то и вовсе заменить. Но нет, времени не хватает. Да и забывает вечно. Давно бы на линзы перешла, да не может к ним привыкнуть. Глаза болят, а без очков и вовсе ощущает себя голой. Они уже давно стали частью ее.

Стоя возле зеркала, Карин осторожно расчесывает свои алые волосы. Жесткие, с одной стороны вечно топорщатся, как не заливай лаком. Тяжело вздохнув после неудачной попытки собрать волосы в хвост (резинка не выдержала и лопнула), девушка смирилась с привычным образом.

- «У мамы были такие же волосы», - с тоской подумала Узумаки.

Мама. Она плохо ее помнила, в основном короткими обрывками, беззвучными роликами в памяти. Ни ее голоса, ни тепла ее рук. Только лицо и красные волосы. И да, кажется она тоже носила очки. Но это не точно. В конце концов, никто не застрахован от лживых воспоминаний.

После того, как мать оставила ее, Карин росла в приюте. При этом, девочка никогда не ждала что ее кто-нибудь заберет. Стараниями воспитателей, она рано усвоила одну простую истину - никому она не нужна кроме себя самой. Конечно, потом объявились родственники в виде тети Кушины и братца Наруто, но девушка была уверена, что даже узнай они о ее судьбе раньше, чем она выпустилась из приюта, они вряд ли взяли бы ее к себе. В конце концов, кому охота тащить на себе груз чужого равнодушия?

Нет, конечно, тетя Кушина не была плохой, да и Наруто, хоть и изрядно бесил своей тупостью. Но они не ее семья. Они родные по крови, но по душам, по внутренним ощущениям это нельзя назвать семьей. Да, определенно, Наруто и тетя Кушина - семья, но не для нее.

В холодильнике шаром покати. Надо бы сходить в магазин, пока есть время. А то мало ли, что еще может произойти на этой работе и придется опять задержаться допоздна. Когда работаешь в полиции, расписания трудового дня для тебя по факту не существует.

В супермаркете Карин со скоростью знатока нашла все необходимые продукты. Девушка гордилась тем, как прекрасно умела ориентироваться в пространстве, даже в малознакомом. Был у нее своего рода дар.
Очередь на кассе продвигалась медленно. К сожалению, быстрое обслуживание новыми кассовыми аппаратами компенсировалось медленно соображаемыми бабушками. Кое-как сдержавшись, чтобы не наорать на них, Карин наконец расплатилась и поспешила домой. Едва вставив ключ в замок, она ощутила вибрацию телефона. Посмотрев на дисплей, девушка поспешно закинула пакет в холодильник и ответила:

- Да, Шикамару, что случилось?

***

Как только Карин пересекла порог кабинета, Шикамару мгновенно показал ей мониторы наших компьютеров. Кузина нахмурилась.

- Сколько прошло времени?

- Если ты про начало взлома, то около часа.

- Плохо. Программа могла уже проникнуть в самые недра архива.

- И что, Не ничего нельзя поделать?

- Можно, - Карин села за стол Нара и решительно подвинула к себе клавиатуру. - Наруто, принеси из ящика моего стола синюю флешку.

Кивнув, я поспешно рванул в направлении нужного кабинета. Открыв ящик стола, я схватился за голову. По моим подсчетам, синих флешек там было по меньшей мере штук пять. Схватив все, я вернулся обратно. Карин закатила глаза, наверняка желая прочитать мне лекции о градации цветовых оттенков, да только сейчас было совсем не до этого.

Карин выбрала одну из флешек, буркнув что-то про дальтоников, и вставила ее в USB порт. Монитор замерцал. Внимательным взглядом скользя по нескончаемому потоку цифр, Карин усмехнулась.

- Вот уж не думала снова с тобой столкнуться, - прошептала она.

- Что? - переспросила я.

- Ничего важного, братец. И вообще, не раздражай. Принеси мне лучше кофе.

Ну зашибись! Я ей что, посыльным нанимался? Или секретаршей? Хотел я уже было высказаться, но поймав умоляющий взгляд Шикамару, промолчал. Ладно, так и быть, принесу ей кофе. И себе заодно куплю. Лишний повод наведаться в кофейню, тем более что в отделении сломалась кофемашина, а растворимого никто купить не догадался.

***

- Держи! - Сай протянул мне несколько стаканов с горячим кофе. - Как дела?

- Не особо. Проблемы на работе, кто-то пытается взломать секретные данные, прикинь? Как хорошо, что у нас есть Карин, иначе все - писец. Ладно, друг, я побежал! Спасибо за кофе!

Я уже почти дошел до двери, как краем глаза увидел длинные темные волосы и светлый свитер. Обернувшись, я улыбнулся. Да, это Хината. Она сидела за любимым столиком и играла в шахматы. Одна.

Мысленно попросив прощения у ребят (хотя было бы за что, толку от меня сейчас мало), я решил поздороваться. Подойдя поближе, я услышал, как Хината рассуждала вслух, переставляя фигуры на поле:

- Итак, какова наша задача? - говорила девушка, явно не замечая меня в двух шагах. - Нам нужно дать шанс слону, подкинуть ему хорошую возможность для атаки. А для этого нужно навести шумиху, провести массовую атаку на логово врага…

- Привет, - не выдержал я. - Ты сегодня не работаешь?

- О, господин полицейский! - она приветливо улыбнулась, а, затем, резко нахмурилась. - Почему ты не на работе, разве у вас сейчас не полно хлопот?

- Полно, но я там бесполезен пока что. Вот за кофе отправили. Может, увидимся на выходных? Погуляем?

- Если у тебя будет время, то почему бы и нет? - Хината хитро улыбнулась, заправив за ухо непослушную прядь волос. - Тем более что мы давно не играли.

- Ну, может, тогда дашь свой номер?

- Ах, какой хитрый! Не стоит, я сама зайду за тобой.

- Ты знаешь где я живу? - не понял я. Я же вроде не давал ей адреса. Или?

- Это узнать не так сложно, как ты думаешь, Наруто-кун. До субботы.

- До субботы, Хината.

Я поспешно покинул кафе. Хината вернулась к доске и продолжила рассуждать:

- Итак, атака началась. Этим ходом я даю шанс слону на отличную партию. Да, коня разумеется уничтожит вражеский ферзь. Но, что поделать? Без жертв ты ведь не любишь играть, да, Чудилка? Забавно что ты выбрала для себя это прозвище.

Тонкой и изящной рукой, Хината переставила фигурку коня. Затем, взяв в руки черного ферзя, она скинула коня с клетки. Рука дрогнула. В глазах девушки читалась неподдельная печаль.

***

- Ну как вы тут?

Я вернулся в отдел, поставив стаканы с кофе на стол и приземлившись пятой точкой на окно. Шикамару напряженно следил за действиями Карин, выкуривая уже не первую сигарету, судя по заполненности пепельницы. Шино и Темари забрали свои порции кофе и скрылись из виду. Кузина звонко стучала по клавишам обеими руками. Даже свой кофе она выпила не открывая взгляда от монитора и продолжая печатать левой рукой. Это талант!

- Есть! - воскликнула она, спустя несколько минут.

- Ты отбила атаку? - спросил Нара. Карин кивнула. Шикамару облегченно вздохнул. - Отлично, каков ущерб?

- Ну, программа сумела добраться до закрытых засекреченных файлов. Наверняка какую-то информацию скопировать успели - этого уже не отменить. Но есть и отличная новость. Я успела перехватить обратный сигнал, прежде чем хакер стер следы.

- То есть, можно ехать паковать? - обрадовался я возможности хоть чем-то заняться, кроме как сидеть и ждать.

- Да, вот адрес, - Карин протянула свежие распечатки Шикамару. - Ошибки быть не может. Советую поторопиться, кто знает, что за данные этот взломщик успел скопировать. А я пойду доложу ситуацию господину Собаку.

- Лишь бы перед генералом задницей покрутить, - усмехнулся я.

- Да пошел ты! - Карин густо покраснела и поспешно покинула кабинет. Мы с Шикамару последовали ее примеру. Вооружившись, запрыгнули в служебный автомобиль и направились по нужному адресу. Райончик оказался не из самых приятных, особенно в плане запаха. Кажется, где-то прорвало канализацию. Мы нашли нужный дом и, держа оружие наготове, позвонили в квартиру взломщика. Разумеется, открывать нам никто не собирался - было бы забавно, будь наоборот. С разрешения друга, я выломал чертову дверь и вбежал внутрь. Перед моими глазами предстала большая комната, заставленная многочисленными компьютерами и примочками для них, а в центре данной композиции, в луже крови валялся парень. Шикамару осторожно приблизился, проверил пульс и отрицательно качнула головой. Перевернув парня, я увидел многочисленные татуировки и пирсинг. В голову почему-то лезли слова Сая о том, что совсем недавно с похожим типом общалась Хината. Да нет, это просто совпадение. Наверное.

Прибывший на место преступления Шино внимательно осматривал труп с разных сторон. Правая рука убитого сжимала в кулаке клочок бумаги. Достав его и развернув, Шино протянул находку Шикамару. Тот в свою очередь показал ее мне. В бумагу, испачканную кровью была завернута флешка с корпусом в виде покемона, а так же записка:

«Господин полицейский, прошу простить, что атаковали ваш сервер. Все украденные данные здесь. Советую внимательно изучить содержимое, прежде чем отдавать их начальству. Там есть кое-что любопытно конкретно для вас, Шикамару-сан».

- Господин полицейский, - произнес я вслух и дернулся, как от удара током. Хината меня так называет. Снова совпадение или моя шахматистка и правда не так проста?

- Увозите тело! - скомандовал Шикамару, закуривая очередную сигарету и продолжая сжимать в руках флешку. - Черт побери, снова труп и снова мы толком ничего не знаем! Бесит!

- Первый раз настолько татуированного человека вижу, - Шино стянул с рук перчатки и поспешил помыть их. - Как галерею рассматривать его тело можно. И все так сочетается красиво, кроме татуировки на ключице. В виде кода двоичного она, не совсем подходит под стиль остальных.

- Возможно, это какая-нибудь метка. Разберемся, - Шикамару затянулся. - Наруто, что с лицом?

- Да опять про Хинату подумал. «Господин полицейский» - она меня всегда так называет. Кстати, ты ведь что-то хотел мне о ней рассказать утром, я прав?

- Да, было кое-что любопытное. У меня в служебной машине валяется бумага. Идем, пока едем можешь изучить.

Запрыгнув в машину на заднее сидение (сегодня водил Шино), я нашел листок с именем Хинаты. Перевернув, я был,
мягко говоря, удивлен. С фотографии на меня смотрела совсем другая девушка. Светлые волосы, глаза голубые. Это точно не Хината, неужели Шикамару что-то напутал?

Пробежавшись взглядом по биографии, мое внимание привлек один очень интересный пункт. В самом низу, выделенное жирным шрифтом, значилось следующее:

«Погибла в автокатастрофе вместе с младшей сестрой Ханаби в 2018 году, пятого июля. Из-за взрыва автомобиля, тела обеих девушек не сохранились, но эксперты подтвердили смерть по найденным останкам ДНК».

- Ничего не понимаю, - вслух сказал я. - Это совсем не Хината. И она мертва?

- Она не та, за кого себя выдает, - ответил Шикамару. - Поэтому будь с ней осторожен. И, прости что прошу тебя о таком, но продолжай общаться с ней как ни в чем не бывало. Я готов поклясться, что она представляет огромный интерес. Она связана с недавними событиями, я чую это. Возможно, она и есть наша Чудилка. Когда вы должны встретиться?

- Она собиралась зайти ко мне в субботу.

- Отлично, значит я тоже собираюсь. Пора бы мне с ней поговорить.

Я уныло опустил голову, сжимая пальцами ненавистный листочек. Да что же это такое? Почему, стоило мне найти симпатичную и желанную сердцу девушку, как она мигом оказалась, возможно, по ту сторону закона?! Что за вселенская несправедливость?!

Я вообще хоть одного нормального человека могу встретить?!

Шах и мат. Глава 7

  Убийство хакера, что устроил нам вчера «веселый день», похоже станет еще одним неразрешенным делом, наравне с предыдущим происшествием. Шикамару ходил мрачнее тучи, генерал Собаку нервничал. А когда нервничает генерал - нервничают все.

Толком не поспав ночью, я глотал один стакан с кофе за другим и пытался думать. Карин взяла на себя взлом компьютера покойного хакера - там может хранится ценная информация. Мне же снова достался опрос соседей и всех знакомых убитого. И да, вновь никаких результатов. В этот раз еще хуже чем в прошлый - про парня никто толком ничего не знал. Даже его документы оказались поддельными. А запрос на установление личности и вовсе показал, что парня нет в живых уже лет пять. Нормально так! И как вот прикажете работать в таких условиях?!

Мысли о Хинате не оставляли меня ни на минуту. Кто же она такая? Почему врет? Какие цели преследует? И, что самое важное - является ли она той самой Чудилкой, которую мы так хотим найти? Если это правда - что мне делать?

Не могу сказать, что влюблен в нее до безумия, но при мысли о ней внутри что-то щелкает. Не любовь, но что-то явно очень близкое к ней. Нечто, способное перерасти в это чувство. Еще пару дней назад я был бы рад подобной перспективе, но сейчас…

- Шино не зря обратил внимание на татуировку, - Шикамару повернул монитор ко мне. - Видишь, тут двоичный код. Явно неспроста. Надо у Карин спросить, что тут зашифровано.

- Где-то я это уже видел, - в голове возникло ощущение дежавю, но почему - непонятно. Ничего не могу вспомнить.

- Скорее всего ты просто видел что-то похожее, только и всего.

- Кстати! - вспомнил я. - А ты смотрел что на флешке?

-???

- Ну на той, которую тебе Чудилка оставила. Там же типа было что-то полезное для тебя…

- Нет, - быстро ответил друг и достал из кармана пачку сигарет. - Секретные данные архива не в моей компетенции, не имею права смотреть.

- Что, неужели даже не любопытно?

- Нет, и без этого забот хватает.

Как-то слабо верится. Нет, конечно, Нара парень совестливый. Но черт возьми, неужели ему ни капли не интересно что там такое? Тем более, что ему намекнули, что информация может быть интересна для него. Я бы посмотрел.

- Шикамару! - в кабинет забежала запыхавшаяся кузина. - Файлы, которые он скачал… Ой! А где Нара?

- Курит. Вскрыла железку?

- А то! Да весь отдел на меня молиться должен!

- Завтра же начнем, - пообещал я. - Ну так что там было?

- Данные о расследовании убийства господина Шикаку Нара и…

- Моего отца, - закончил я каменным голосом. Дело, к которому у нас не было доступа. Дело, изучить которое я желал наверное больше всего на свете. Как можно упускать такой шанс?!

- Можешь показать что там? - спросил я.

- Да без проблем. Мне так даже лучше, сам все нашему умнику и перескажешь…

- Что перескажешь? - вошедший Шикамару хмуро посмотрел на нас обоих. - В чем дело?

- Данные, которые пытался скачать тот хакер - дело об убийстве наших отцов! - затараторил я. - Это отличный шанс..

- Нет, - Нара скрестил руки на груди.

- Да ладно тебе, даттебайо! Когда еще у нас будет шанс узнать подробности? Нас не допускают к этим данным, причину толком не объясняют. Да я только ради этого здесь и работаю, черт побери!

- Я. Сказал. Нет.

В этот момент я едва сдерживал, чтобы ему не врезать. Чертов Шикамару со своей правильностью! Ну что плохого в том, что мы узнаем чуть больше? Об этом никто кроме нас знать не будет, а Карин болтать не станет.

- Да пошел ты! - я грубо отодвинул друга и вышел из кабинета. Мне срочно нужен свежий воздух, иначе я взорвусь.

Не понимаю, что нашло на этого придурка Нара? Он, конечно и раньше был весь такой правильный, но не до такой же степени. Нет, что-то явно не так. Но что? Почему он так уперто отказывается от возможно единственной возможности узнать подробности того рокового дня?

И тут я вспомнил, что в описи трупа не упоминалась та самая флешка, которую оставила Чудилка. Выходит, Шикамару забрал ее себе. Зачем? Не потому ли, что на ней тоже была та информация? А если он не хочет смотреть ее, зачем прятать флешку? Нет, что-то явно не так. Не нравится мне все это, ох как не нравится

Сам не заметил, как ноги завели меня в супермаркет за углом. Вспомнив, что толком ничего не ел, я решил купить себе пару пирожков и коробку сока. В идеале бы конечно пивка, но на службе не положено. А жаль, потому как иногда очень хочется.

Рассматривая стеллаж с разнообразными фруктовыми соками, в голове тут же возникла ассоциация. Море, песчаный берег, шум волн. Последний раз я был там четыре года назад, как раз перед тем, как устроился в отдел. Мама, я и Карин отдыхали вместе. Десять дней никаких забот: только море, солнце и свежевыжатый сок с кусочками льда. Помню, как плавали с Карин на перегонки. Как она отказывалась загорать, потому как ей видите ли не идет смуглая кожа. У нее еще татуировка на ключице такая странная…
Я подпрыгнул на месте, выронив коробку с апельсиновый соком. Она сильно ударилась об пол и лопнула, позволяя оранжевой жидкости разлиться по белоснежному полу. Придя в себя, я извинился перед продавцами, заплатил за разлитый сок и поспешно вернулся у отделение. Точно! Вот где я видел ту татуировку с двоичным кодом! У Карин точно такая же!

***

- Объяснишь? - я вручил кузине снимок татуировки убитого. - У тебя ведь точно такая же, я помню. Что это значит?

Шикамару сидел рядом на стуле и, с позволения моей кузины, курил. От его дыма уже глаза слезились, но я был слишком обижен на него, чтобы разговаривать. Как ни крути, а я отхожу очень медленно. Да и согласитесь, повод обижаться у меня есть и вполне себе весомый.

- Байт, - ответила Карин, поправив съехавшие очки.

- Я так понимаю, это ваше имя? - спросил Нара. Сестренка кивнула. - Группа хакеров, я полагаю? Ты знала убитого?

- Лично нет. Мы никогда не встречались вживую. Общались только на форуме. Разумеется, шифровались даже там. Публика хоть и своя, но не надежная. Хакеры - это как проститутки, только в виртуальной реальности. За большие деньги на многое согласятся. Даже своих сдать.

Кузина расстегнула ворот рубашки, продемонстрировав нам свое тату.

- Когда мы основали клуб Байт, у нас была договоренность. Татуировки на ключице с нашим никнеймом в виде двоичного кода. Это был своего рода пропуск в элиту, доказательство того, что ты один из них. Татуировки делал один из хакеров, но его лица я не запомнила - он вечно закрывал его маской наполовину. Ник у него был забавный. Какаши, кажется..

- Что написано у убитого? - спросил Шикамару, туша окурок.

- Спирит. Кажется, это как-то связано со свободой. Или типа того.

- А у тебя? - полюбопытствовал я.

- Любовь, - Карин усмехнулась - Символично, учитывая что я почти не знала ее. Еще вопросы есть?

- А ты куда-то торопишься? - Шикамару как-то странно посмотрел на девушку. Та заметно напряглась. Ничего не понимаю. Неужели он наорал на нее за попытку раскрыть секретные данные?

- Мне нужно стереть данные с компа и убедиться, что этот Спирит никуда их не отправлял, - ответила кузина. Тон ее голоса похолодел на пару градусов. Нет, тут явно что-то не так. Поцапались.

- Тогда приступай, - Шикамару поднялся и вышел в коридор. - Сообщишь всю информацию в отчете. И да, Наруто?

- Чего тебе?

- Завтра уже суббота. Я приеду с самого утра.

А я уже даже успел забыть, что у меня завтра свидание. Правда, радости от этого события никакой. Особенно учитывая тот факт, что свидание превратиться в допрос и закончится явно не так, как я надеялся.

Говорил же, работа в полиции - идеальное средство контрацепции. В том числе и от отношений.

***

Этим вечером выдался очень красивый закат. Яркий оранжевый и розовый свет окрасил линию горизонта. Солнце уже почти полностью скрылось. Особенно красиво это смотрелось за чертой города, где не было высоких домов, загораживающих обзор.

Правда, Шикамару сейчас не было никакого дела до всей этой красоты. Равнодушным взглядом скользя по горизонту, парень крутил в руках злополучную флешку. Разумеется, он знал, что на ней. И Наруто должен быть последним, кто это увидит. Он не поймет, не сможет рассмотреть ложь. Возможно, скрывать такое не совсем честно, но Наруто его единственный друг. Лишиться его, тем более сейчас, когда они по уши в игре, максимально нежелательно.

А еще эта шахматистка. Шикамару был твердо уверен, что она напрямую связана с происходящим. Слишком уж многое на нее указывает. Да и вряд ли совпадение, что она появилась в жизни Узумаки как раз перед началом всего этого дерьма. Завтра шатен намерен вытрясти из нее максимум. Для него очевиден тот факт, что ее интерес к Наруто глубже обычной симпатии. И нет, дело не в любви. Дело в выгоде.

Дорога до нужной фермы не отняла много времени. Расплатившись с таксистом, Нара подошел к высокому забору и позвонил. Несмотря на столь поздний час, ему открыли. Он договорился заранее что приедет. Ему нужен был хоть один человек, с кем можно было бы обсудить секретную информацию. Тот, кто мог бы подтвердить или наоборот, разрушить все его теории о тогдашних событиях.

- Добрый вечер, - парень слегка поклонился. - Простите что так поздно, но с моей работой в другое время никак.

- Ничего, проходи! - красноволосая женщина проводила визитера в беседку возле дома. - Признаюсь, я была удивлена твоему звонку. Что то случилось с Наруто? Пожалуйста, скажи что с ним все в порядке! Эта твоя просьба не звонить ему меня напугала.

- Извините, Кушина-сан. С Наруто все более чем хорошо. Дело в другом. Я… , - Шикамару глубоко вздохнул. - Я пришел спросить вас о тех событиях с нашими отцами. Мне в руки попала кое-какая информация. И я не знаю… Только Вы можете помочь мне понять, правда это или нет. Простите, что заставляю вспоминать, но кроме Вас мне не у кого больше спросить. Матушка точно ничего не знает, отец никогда ничего ей не рассказывал…

- Все в порядке, Шикамару. Я расскажу все что знаю.

- И еще просьба - не говорите Наруто. Я…

- Понимаю. Хорошо, не скажу, клянусь памятью своего мужа. Ну, что там у тебя?

***

Субботнее утро встретило меня настойчивым звонком в дверь. Разумеется, это был Нара. Буркнув сухое приветствие и указав на гостевые тапочки, я поспешно привел себя в порядок и заварил две порции кофе. Разумеется, я все еще злился на него. И он это прекрасно понимал.

- Так и будешь обижаться? - Нара открыл форточку и закурил. - Ты же понимаешь, что секретные данные не просто так прячут ото всех.

- Знаешь, если бы это касалось любой другой темы, я бы даже слова не сказал. И кстати, куда пропала флешка Чудилки? В описи ее нет.

- Она битая, компы ее уже не видят. Выбросил.

Ага, конечно. Так я и поверил. Темнишь, приятель, ох темнишь!

Дожидаясь прихода Хинаты (или не Хинаты), Шикамару скрылся в моей спальне с книгой в руках. Я изучил свое отражение в зеркале - нормальное. Сойдет.

В дверь позвонили. На пороге стояла шахматистка. В милом нежно-голубом платье и вязаной белой кофте. Под мышкой привычная доска шахмат. Интересно, она и спать с ними ложиться?

- Может, чаю? - предложил я, любуясь прекрасным зрелищем. - Не знаю, что тебе предложить.

- Как насчет познакомить меня с твоими другом полицейским? - усмехнулась брюнетка. Черт, откуда она знает?!

- В следующий раз, если захотите появиться неожиданно, господин Нара, советую прятать уличную обувь. Как ни крути, у вас ноги чуть больше чем у Наруто-куна, - нарочито громко произнесла девушка. Шикамару вышел из спальни, изучая ее очень внимательным взглядом. Я откровенно ощущал себя лишним. А ведь это было вроде как мое свидание.

- Я хотел бы с вами поговорить, госпожа Хината. Точнее, госпожа, выдающая себя за Хинату, - язвительно заметил шатен. - Предлагаю переместиться на кухню.

- А Вам не приходило в голову, что я могу отказаться и уйти?

- Нет, я это предвидел.

Шикамару резко дернулся и, оказавшись совсем рядом с Хинатой, ловким движением рук приковал ее наручниками к самому себе. Ну охренеть теперь!

- Простите, господин Нара, но я предпочитаю блондинов, - рассмеялась шахматистка.

- Это страховка от побега, - Шикамару присел на стул, пододвигая второй для девушки. - Надеюсь, не придется угрожать Вам пистолетом, чтобы Вы отвечали на вопросы?

- Действительно, это лишнее. Я готова сотрудничать. Ну, местами, скажем так. Должны же быть у женщины свои маленькие тайны.

- Тогда начнем, - Шикамару нахмурился. - Для начала назовите свое настоящее имя.

- Хината Хьюга.

- Мы знаем, что девушка мертва. Так что врать бесполезно.

- Я никогда не вру, господин старший полицейский, - брюнетка улыбнулась. - Это и правда я. Фотография в базе не настоящая.

- Тогда зачем это нужно?

- Страховка, скажем так. Люблю быть мертвой. Очень выгодное положение.

- Я знаю, что Вы точно связаны с происходящим, - Шикамару нахмурился. - Очень много улик против Вас. Особенно цвет глаз. А красные парики, надо полагать, выбросили? Или прячете где?

- Не там ищите, Нара-сан. Совсем не там. Да и раз уж на то пошло - Ваши обвинения беспочвенны. Вам ли не знать, что для серьезного задержания нужны улики по конкретнее.

- То есть, свою причастность Вы не отрицаете?

- Я такого не говорила. Дохлый номер, так меня не подловить.

- Бросьте этот цирк! - Шикамару не на шутку рассердился. - Вы ведь и с Наруто сошлись чтобы было через кого узнавать информацию о расследовании. Еще скажите, что я не прав?

Я не моргая смотрел в лицо Хинаты. Ну же, скажи ему! Скажи, что он просто тупой параноик и что твой интерес ко мне настоящий. Ну же, уделай его! Пусть его челюсть поцелуется с полом!

- Да нет, вполне правы.

И на этой фразе мое сердце рухнуло вниз и раскололось. Получается, Шикамару прав, и меня тупо использовали?

Я смотрел в глаза Хинате и не мог поверить. Поджав губы, она смотрела на меня, виновато изогнув брови. Правда. Все что сказал мой друг - правда.

А ведь я действительно поверил, что стал ей интересен. Наивный кусок полицейского дерьма!

Шах и мат. Глава 8

 

- Значит, он начал догадываться?

Высокий мужчина восседал за массивным рабочим столом и нервно барабанил пальцами по отполированной поверхности.

- Да, господин, - красноволосая девушка покорно поклонилась. - Вы все еще рассчитываете, что он примет Вашу сторону?

- Уже нет, - мужчина тяжело вздохнул. - Вчера он ездил за город, наверняка к жене Минато. Думаю, она открыла ему глаза на некоторые факты.

- Надо было убрать ее раньше, когда была возможность!

- Какая же ты злая! - усмехнулся мужчина. - Сама Кушина-сан не представляет для нас никакой опасности. Да и ее тугодум сынок тоже. А вот Нара…

- Прикажете устранить?

- Нет. Пока что нет. Он на верном пути, но далек от правды. Пока будем наблюдать. Как только появиться хоть одна улика в твою или мою сторону - просто отстраним его от дела. Без кровопролития. Понимаешь? Убийство такой фигуры привлечет слишком много внимания.

- Да! - девушка подошла к мужчине вплотную и ласково провела рукой по широкой мужской груди, расстегивая пуговицы на рубашке.

- Хорошая девочка! - мужчина блаженно прикрыл глаза, откинув голову назад.

***

Напряженное молчание заполнило все пространство моей скромной квартиры. Я с негодованием смотрел в лицо Хинате и не мог поверить. Использовала. Она меня просто использовала

- Только не надо драматизировать, - Хината печально улыбнулась. - Да, признаю, сперва у меня были именно такие планы, но…

- Только не говори, что потом ты решила передумать! - прервал ее я. - Слишком уж сомнительно.

- Я думала, ты мне веришь.

- Я думал, что ты мне не лжешь. .

Снова напряженное молчание. Мы практически не моргая смотрели друг другу в глаза, упрямо настаивая каждый на своей правде, совершенно забыв о сидящем рядом Шикамару.

- Оставьте свои любовные разборки на потом, - прервал Нара нашу игру в гляделки. - Продолжим допрос, госпожа Хьюга. Для чего Вам знать все тонкости расследования этого дела? У Вас личный интерес? Или Вы непосредственный участник?

- Я же говорила, должны быть у девушки свои маленькие тайны, - лукаво ответила шахматистка.

- Если Вы рассчитываете, что я так просто Вас отпущу - Вы очень наивны. К тому же…

Разговор прервал звонок мобильника. Шикамару достал телефон из кармана куртки и ответил:

- Да! Да, Шино, в чем дело? Так, а что пропало? Ага… Ага… Нет, я сам приеду, хочу взглянуть. Жди!

- Что такое? - спросил я.

- Кто-то украл коробку со съемными носителями у убитого хакера. Нужно ехать на место, хочу сам все осмотреть. Я могу попросить тебя присмотреть за твоей… знакомой?

- Хорошо, конечно. Глаз не спущу.

Шикамару отстегнул наручники и покинул мою квартиру. Хината, как ни в чем не бывало, разложила на обеденном столе шахматное поле и расставляла фигурки. Многие из них уже изначально стояли не на месте, словно она решила продолжить ранее не сыгранную партию

- Ты играть собираешься? - раздраженно поинтересовался я. Нашла время!

- Хочу понять, что будет дальше, - спокойно ответила она, задумчиво крутя в руках слона. - Если слон сходит так - его съедят. И так тоже… понятно, ситуация безнадежная… Глупая ошибка или необходимость?

- Ты вообще с кем разговариваешь?

- Мысли вслух. Рассуждаю о дальнейших событиях. Не хочешь сыграть?

Я усмехнулся и отрицательно покачал головой. Хината тяжело вздохнула и, встав из-за стола, подошла ко мне практически вплотную.

- Я могу долго подбирать слова для своего оправдания, но ты ведь даже слушать не станешь, - сказала она, касаясь моей щеки такой гладкой и прохладной ладонью. - Наруто-кун, можешь не верить мне, но я правда больше не хочу тобой пользоваться. Признаю, ты оказался слишком интересен и мил, меня зацепило.

- Весьма польщён, но это ничего не меняет. Теперь ты подозреваемая, а я твой надзорщик.

- Звучит возбуждающе, - усмехнулась брюнетка. Я почувствовал, как к моему лицу прилила кровь. - О, господин полицейский, Вы покраснели!

- Ничего я не покраснел!

- Ну конечно, ты всегда прав, Наруто-кун. Можешь не верить мне, но ты и правда очень мне нравишься. Но сейчас не до этого.

- Перестань говорить полунамеками! - раздраженно ответил я. - Скажи прямо - что ты знаешь, помоги расследованию.

- Мои показания ничего не изменят, пока нет прямых улик. А у меня их нет. По идее, я знаю лишь чуть больше вашего.

- Тогда почему не расскажешь?

Я откровенно не понимал ее. Зачем молчать? Какие у нее могут быть причины? Если только она не…

- Это ведь ты Чудилка, да?

- Не совсем.

- Что значит не совсем?!

- Наруто, я пока правда не могу сказать, - ее лицо приобрело серьезное выражение. - Извини, дело не в том, что я не хочу. Я не могу. Это может поставить под удар не только меня, но и моих родных. Прости, если обижу, но ты крайне ненадежен. Рассказывал мне подробности, даже не подумав.

Я хотел было возмутиться, но так и не смог. Как ни крути, но она права. Но я ведь только хотел обсудить… Ну да, да, я был совершенно беспечен. Лошара, что и говорить.

- Ненадежен, - буркнул я, скрестив руки на груди. Чисто из-за упрямства не буду открыто признавать ее правоту. - Зато ты у нас образец честности!

- Ты такой милый, когда сердишься, - хихикнула она. - Я обещаю, я все расскажу, как придет время. К тому же, раз уж на то пошло, не я одна скрываю от тебя важную информацию.

- Это ты сейчас о ком?

- О твоем лучшем друге.

***

Прибыв в квартиру убитого, Шикамару первым делом принялся внимательно осматривать помещение. Похоже, грабитель ничего не искал, пришел за конкретной целью. Дверь вскрыли, даже отмычку бросили на пол. Но толку от этого никакого. Ни отпечатков, ни потожировых.

- Муляжными оказались камеры на площадке лестничной, - Шино потёр переносицу. - А уличная показывает, что не заходил никто. Точнее, заходили лишь свои, жильцы дома, но и они не могут убийцами быть - время не совпадает, да и большинство не знало даже, кто живёт тут.

- И как же вор вошел? - Шикамару закурил. - Если не через главную дверь, значит либо с черного хода, либо с подвала из канализации… И вообще, я же велел выставить охрану!

- Черный вход точно не подходит, - заверил брюнет, поправляя темные очки. - Закрыто там, а ключи у женщины с первого этажа хранятся. Да и по замку видно, что не вскрывали его уже давно. А патрульный снотворным накачан. В термосе его доза большая, в больницу увезли

- В термосе? - Шикамару на миг задумался. - Хм… Канализация, значит, - Нара рванул на первый этаж. - Заканчивай тут все и приезжай в отделение. Я буду там.

Спустившись вниз, к выходу в подвал, Шикамару осмотрел пол и усмехнулся - так и есть. Отчетливый след больших ботинок на полу. След неординарный, более четкий в районе пальцев. Значит, скорее всего, у грабителя и, вероятно, убийцы, маленькая нога, не по размеру обуви. Да и след казался очень знакомым. Не то, чтобы Нара вообще запоминал отпечатки обуви всех своих знакомых, но этот определенно где-то видел. Только вот где?

Зайдя прямиком в канализацию, Шикамару решил проверить одну свою теорию, а потому поспешил в отделение прямо по тоннелям. Было у него подозрение, очень сильное, да только пока доказательств никаких. Да и информация с флешки то и дело маячила в мыслях, мешая думать трезво. Отец не мог… Отца явно подставили. Даже госпожа Кушина это подтверждает. А, с учетом того, кому было выгодно подставить Шикаку, вывод очевиден.

Мадара.. Вероятно, что он…

Споткнувшись обо что-то белое, Шикамару едва не улетел прямо в водосток. Выругавшись, парень поднял с пола пару кроссовок. Так и есть, те самые, чей след он видел ранее. И, совершенно неожиданно, Нара вдруг вспомнил, что во время первого убийства, в подъезде был кровавый след. Точно такой же отпечаток.

А ещё, он вдруг осознал, что держит в руках свои кроссовки.

Ничего не понимая, шатен ускорился, тем более, что его уже начали преследовать голодные обитатели канализации. Серое войско бежало за ним, то и дело пытаясь запрыгнуть и откусить ухо, нос или что-то другое. Бегущий и порядком уже запыхавшийся Шикамару, радостно воскликнул, увидев знакомые двери. А вот и отделение. Эти двери хоть и закрывались плотно, но никогда не запирались. Какие-то проблемы с замком, о которых все всегда забывали сообщить. Схватив дверную ручку, Нара открыл вход и поспешно захлопнул дверь, не пуская крысиный отряд.

Несколько человек в форме навалились на него и скрутили. И дело было явно не в том, что его приняли за кого-то другого. Нет, они словно ждали его.

- Шикамару Нара, - каменным голосом произнесла пришедшая Карин. - Вы задержаны по обвинению в получении секретных данных из архива отдела, а также по подозрению в убийстве как минимум одного человека. Права зачитать или сам все помнишь?

- Помню, - сквозь зубы процедил шатен. - Вовремя кто-то подсуетился, да, Карин?

- Не понимаю, что ты имеешь в виду. В любом случае, все что ты теперь скажешь, будет использовано против тебя. Увести!

- Да, мисс!

Шикамару даже не сопротивлялся. Понял, что сейчас это бесполезно. Послушно позволив вести себя в камеру, он лихорадочно соображал, кому мог бы быть выгоден его арест. На ум приходит лишь один человек. Тот же, кого подозревала и Кушина-сан. Быть может, каким-то образом узнав о его поездке к ней… Черт, надо предупредить Наруто! Возможно, его матушка может попасть под удар. Да и он сам тоже!

И тут карие глаза встретились взглядом с ярко-голубыми. Наруто смотрел на друга с выражением боли и непонимания. Шикамару в момент все понял. Наруто знает. Наверняка Карин ему показала. И тут шатен не выдержал и, пытаясь вырваться, закричал:

- Наруто, то что ты видел - неправда! Они подставили отца, он не мог так поступить с лучшим другом! Даже твоя мать в это не верит! Съезди к ней, она может быть в опасности! Пожалуйста, друг, верь мне! Верь мне! Это все он! Учиха!

Несколько раз ударив Нара в живот, оперативники буквально зашвырнул его в камеру и закрыли дверь. Наблюдавшая за всем этим издалека Темари, сжала руки в кулаки и буквально на бегу ворвалась в отцовский кабинет. Господин Раса сидел за столом, хмуро изучая бумаги.

- Папа, я не могу в это поверить! - кричала блондинка. - Шикамару не мог, понимаешь, ну никак не мог!

- Успокойся, родная. Я и сам не хочу верить в это, но пока что все указывает именно на него. Его отец тоже был преступником. Я надеялся, что мальчик не пойдет по его стопам…

- Это ещё не доказательство!

- Не переживай, мы во всем разберемся. Я тоже не хотел бы терять такого ценного сотрудника. Кстати, не думал, что ты так рьяно будешь его защищать. Ты же всегда нос от него воротила, разве нет?

- Это потому что ты так навязывал мне его, - блондинка слегка покраснела. - Какой нормальной девушке такое понравится? Ещё он со своими подарками! Совершенно не понимает, что со мной такое не прокатит. Да, он идиот редкостный, но он точно не убийца. И я не успокоюсь, пока мы не докопаемся до правды!

- Разумеется. Мы обязательно все перепроверим, не переживай.

Темари вышла из кабинета, а генерал Собаку, откинувшись на спинку стула, прикрыл глаза и вздохнул. Стук в дверь кабинета прервал мысли. Поспешно выпрямившись, генерал разрешил войти.

- Все сидишь, дырку протираешь?

В кабинет вошел высокий темноволосый мужчина. Раса нахмурился. Только этого сейчас тут не хватало.

- Мадара, - Собаку максимально напрягся, чтобы его голос звучал менее презрительно. - Чем обязан?

- Да вот, мимо проезжал. Дай, думаю, заеду, посмотрю как дела. Вижу главный заместитель твой нечист оказался? Впрочем, это и неудивительно. Помнится, Шикаку тоже на два фронта играл, так ведь? Хотя, там вроде дело подставой пахло...

- Что тебе нужно? - хмуро переспросил Раса, напрочь игнорируя все остальное

- Ну как что? - Мадара противно усмехнулся. - Ты развалил отдел, старый друг. Сотрудники один ненадежнее другого. Боюсь, я буду вынужден сообщить об этом начальству.

- Так говоришь, словно не рад такой возможности - занять мое место.

- О, конечно я рад! - засмеялся Учиха. - В прошлый раз Хирузен поставил не на того. Ничего, я наведу тут порядок. Жди, Раса! Совету давно уже не нравится качество вашей работы. Им только дай повод, ты же знаешь…

- Убирайся из моего кабинета! - рявкнул генерал.

- Пока твоего, - заметил уходящий Учиха. - До встречи в столице!

Мадара вышел из кабинета и, насвистывая приевшийся весёлый мотивчик, направился к выходу. Генерал Собаку в сердцах швырнул на пол стопку бумаг.

***

Снова дождь. Противная, мелкая морось, постепенно перерастающая в ливень. Сильный ветер заставлял деревья гнутся к самой земле. Но все это мелочи. Этому урагану не сравниться с бурей, что бушевала в моей душе.

Расследование не продвигаемся, генерала Собаку могут отстранить, а значит и меня тоже. Девушка, которая мне очень нравится, оказалась обманщицей, использующей меня в личных целях.

А мой друг…

Когда мне позвонила Карин и сообщила, что есть важная информация о моем отце, которую я должен узнать, мне пришлось отпустить Хинату и ехать в участок. Наверное, стоило сказать спасибо - Карин по идее показала мне секретную информацию. Ту самую, которую Шикамару так яростно скрывал от меня. И теперь я понимаю почему…

Листок, формата А4 сильно помчался и местами промок от дождя. Мои пальцы крепко сжимали его, а глаза продолжали скользить по единственному абзацу, в котором значилось следующее:

"Шикаку Нара был арестован по обвинению в убийстве своего напарника - Минато Намикадзе. В его машине был найден пистолет с отпечатками, а также, его смог опознать свидетель происшествия"...

Шах и мат. Глава 9

  Надоедливый дождь громко барабанил в окно. Тяжёлые капли медленно стекали по стеклу, оставляя большие мокрые дорожки. В глубине квартиры, сидя на краю кровати с полотенцем на голове, девушка хмуро смотрела на шахматную доску.

Слон выведен из игры. Очень жаль, но это лишь подтверждает все ее и его подозрения. Шикамару умён - он наверняка уже все понял. Правда, пока он в тюрьме - толку от его понятливости ноль. Нужно помочь ему выбраться, но тогда придется раскрыть ему себя. Стоит ли оно того? В конце концов, банк же она ограбила. И облаву на сервера полиции она устроила, пусть и не напрямую. Посмотрим по ситуации.

Красный парик тоже сыграл свою роль в этой истории. Притворившись одним человеком, можно спокойно сойтись с нужными людьми, которые сделают за тебя ту часть плана, которую ты не можешь сделать сама. Потому что тебя тут же раскроют. У Короля очень сильный и послушный ферзь. С ней стоит быть осторожнее.

Да и ей бы стоило быть осторожнее…

***

Дорога домой, при любых других обстоятельствах, всегда ассоциировалась у меня с радостью, с предстоящим теплом и материнской любовью. Сейчас же я ехал туда мрачнее тучи на небе, надеясь поговорить с мамой и понять, что имел в виду Нара, когда просил к ней заехать и что ей может угрожать опасность.

Злополучный листок с информацией о смерти отца лежал на соседнем сидении и рвал мне душу. Ну почему? Почему лучший друг его предал? Почему мой лучший друг скрывал это от меня? Неужели, Шикамару и правда виновен? И при чем тут моя мама?

Как же мне надоело это все! Я мечтал о работе в полиции, потому что хотел быть таким же, как отец. Я мечтал однажды добиться его успехов и, если повезет, найти того, кто убил отца и отомстить. Но теперь получается, что мстить уже некому. Неужели, отец Шикамару был Королем? Тогда не удивительно, что Нара младший стал таким же — наследник.

От моих собственных мыслей мне стало дурно и я едва не вылетел на встречную полосу. Взяв себя в руки, я решил сперва поговорить с мамой. Но о чем? Неужели все эти годы она знала, кто убил отца и молчала? Почему? Боялась? И, если она знала про Шикаку, почему никогда не противилась нашей с Шикамару дружбе, а даже наоборот, поддерживала и радовалась? Наверное, она надеялась, что сын не повторится ошибок отца или что-то типа того.

Родной дом встретил меня оглушительным собачьим лаем. Восемь здоровых псин недоверчиво смотрели на меня из своих вольеров. И только один из них, чью кличку я все время забываю, здоровый и рыжий самец, кажется, и вовсе был готов меня разорвать. Он яростно грыз сетку, намереваясь сбежать. Я улыбнулся и показал ему фак. Не сегодня, псина. И вообще - это мой дом!

Наруто? - удивлённо воскликнула мама, выглядывая в окно. — Ты чего здесь? У тебя разве завтра выходной?

— Нет. Нам надо серьезно поговорить.

— Не пугай меня так! Что случилось?

Я вошёл в дом и устало опустился в кресло. Мама села напротив, но не прошло и двух секунд, как вскочила и принялась расхаживает туда-сюда.

— Ты ведь не женишься, да? — спросила она с надеждой в голосе. — Нет, я конечно буду безумно рада, что за тобой наконец присмотрят, но мог бы сперва познакомить нас! Или мамы стесняешься?

— Мама, прекрати! — крикнул я, швырнув на стол злосчастный лист бумаги. — Я по поводу этого!

Взяв в руки листок, мама внимательно прочла содержимое и поджала губы. На глаза навернулись слезы, и она поспешно смахнула их рукой. Что-то слишком спокойно она реагирует. Выходит, знала. И молчала!

— Узнал все таки, — мама села на диван и скрестила руки на груди. — Шикамару, значит, решился сказать все же?

— Нет, не он. Да и это сейчас не важно! Ты ничего не хочешь объяснить мне, мама?! Какого хрена ты молчала?! Знала кто убил отца и молчала?!

От моего крика на улице завыли собаки. Мама сильнее сжала себя руками. Из правого глаза скользнула маленькая слезинка.

— Прости, мам! — я подсел к ней и заботливо прижал к себе. — Я не хотел кричать, просто… Я не понимаю, почему ты…

— Вы с Шикамару так похожи на своих отцов, - прервала меня матушка, поджав под себя ноги и удобно положив голову мне на колени. — Минато и Шикаку тоже были не разлей вода. Даже в полицию пошли вместе - у них была одна мечта на двоих.

— Когда появился Король, они первые изъявили желание любой ценой докопаться до правды, — продолжила она. — Я просила Минато остановится, я чувствовала, что добром это не кончится! Но они с Шикаку были такими упрямыми, так они желали справедливости.

— Значит, тоже втерся другу в доверие, а потом.., — я сжал кулаки так, что хрустнули костяшки.

— Нет, все было не так, — мама тяжело вздохнула. — Когда погиб Минато, Шикаку обвинили в его смерти. Я до конца не верила, я не хотела в это верить. Господин Собаку Раса предоставил мне доказательства - вопреки запретам о неразглашении, он согласился показать написанное Шикаку чистосердечное признание. В полнейшем отчаянии, я выпросила свидание с Нара. Сказала, что хочу посмотреть в глаза человеку, который предал моего мужа. Но когда я увидела его… Наруто, убийца не может смотреть такими глазами. Ему было больно не меньше, чем мне. Он ничего мне не сказал, только посмотрел в глаза. И после, когда я вышла из отделения, я встретила на улице Ёшики-сан. Она… — голос матери дрогнул, слезы нескончаемым потоком стекали по ее щекам прямо на мои джинсы. — Она упала передо мной на колени и кричала, что Шикаку не виновен. Я помогла ей встать и успокоится. Мы зашли выпить, и она рассказала мне, что за пару дней до случившегося к Шикаку приходил Учиха Мадара.

— Мадара? А, ну да, он же тоже работал в этом же отделе.

— Неприятный тип! — матушка нахмурилась. — Минато говорил, что он метил на генеральское кресло. Так вот, тогда Ёшики-сан сказала мне, что не слышала о чем конкретно разговаривали этот Мадара и Шикаку, но ее муж после этого разговора был сам не свой. Плохо спал, курил в два раза больше обычного. И постоянно держал связь с Минато, словно проверяя, все ли с ним хорошо. Ну а после обвинения, ему удалось каким-то образом сбежать из под стражи, но он попал в аварию. Генерал Раса тогда сказал, что его постигла карма. Он верил в вину Шикаку. А я не могу, я помню как они дружили с Минато! Так нельзя притворяться!

Хотел бы я верить в это.

— Мне нужно ехать, — сказал я. Мама поспешно поднялась. — Хочу поговорить с генералом на эту тему. У господина Расы тоже должны были быть веские причины, если он не сомневался в вине Шикаку.

— И прости Шикамару, что он ничего не сказал тебе. Он понимал, как ты отреагируешь. Сказал, что расскажет тебе потом, когда все закончится…

— Когда это вы с ним разговаривали? — я удивленно поднял левую бровь.

— Он приезжал вчера вечером. Попросил рассказать поподробнее об этих событиях. Он тоже не верил в предательство отца. Кажется, Шикамару подозревает Мадару. Хотел поговорить с ним…

— Теперь уже вряд ли поговорит.

— Почему?

— Шикамару обвинили в незаконном ознакомлении с закрытыми данными, а также он является подозреваемым в убийстве двух лиц. Его кроссовки засветились в деле дважды, плюс, Карин сказала, что в его квартире были найдены украденные диски последнего убитого…

— Господи! — мама испуганно прикрыла рот рукой. — Да быть того не может! Наруто, тут что-то не так, я чувствую. Боже, что же сейчас творится с Ёшики-сан! - она схватила с вешалки куртку и поспешила на улицу. — Поехали в город! Подбросишь меня к ней. Ключи только соседям закинем, чтобы собак покормили.

Ёшики Нара встретила нас со слезами. Глядя на безутешную мать своего друга, мое сердце сжалось в один маленький и очень больной комок. Если Шикамару и правда виноват, она не переживет этого. Сперва муж, а теперь ещё и сын…

***

На утро, появившись в отделение, я первым делом решил заглянуть к генералу. Подойдя к его кабинету, я едва не стал жертвой открывшейся двери. Из кабинета вышла Карин, держа в руках стопку бумаг.

— Братец? — удивилась она. — Рано ты сегодня. Не меня ищешь?

— Нет, мне к генералу. А ты чего там делала так рано?

— У меня много работы, знаешь ли. Приносила отчёт по содержимому найденных в квартире Шикамару дисков.

— И что там?

— Да, всякая ерунда! — отмахнулась кузина. — Шпионские программы и прочее. Запрещенки полно. Аж ностальгия накатила.

— Ты вкурсе, что у тебя блузка надета наизнанку? — спросил я, указывая на торчащие изнаночные швы.

— Да?! — Карин заметно покраснела. — Ой, я наверное утром одевалась и не заметила… Черт, и ведь в таком виде к генералу пошла! Надеюсь, он не обратил внимание.

Девушка быстро скрылась за дверями своего кабинета. Я глубоко вздохнул и постучал.

— Войдите!

Кабинет генерала всегда напоминал мне кабинет директора в нашей школе. Стеллаж с книгами и папками, аквариум с золотыми рыбками, большой стол, куча стульев. Сам господин Раса сидел в своем генеральском кресле, задумчиво глядя в окно.

— О, Наруто, чем обязан? — он заметил меня только после того, как я подошел вплотную к большому деревянному столу.

— Я хотел поговорить с Вами о Шикамару и… О смерти моего отца. Если Вы не против, конечно.

— Пока есть время, можем и поговорить. Присаживайся, — он указал на самый ближний к нему стул. — Понимаю, тебе сейчас трудно… Узнать такую правду о смерти отца наверняка не легко…

— У Карин не будет неприятностей из-за этого? — я не на шутку разволновался.

— Нет, это я позволил ей показать тебе. Ты хороший парень, Наруто. И я знаю, что ты и Шикамару пришли сюда, чтобы найти правду. Боюсь только, для Шикамару правда оказалась слишком тяжёлой.

— Вы думаете, он правда может быть виновен?

— Шикамару? Не знаю. Мне бы этого очень не хотелось, но столько улик против него. Мне тоже очень жаль терять такого человека. Я надеялся, что он станет отличным мужем для моей Темари. Она со своими феминистическими замашками оставит меня без внуков!

— А Шикаку? — осторожно спросил я. — В его виновности Вы не сомневались, если верить словам матери…

— Да, там все было предельно ясно, — генерал вздохнул. — Шикаку не только убил твоего отца, но и, судя по всему, работал на Короля.

— На Короля?

— Да. Преступники постоянно ускользали от нас. Стало понятно, что кто-то сливает им информацию. Твой отец решил действовать самостоятельно, а потому смог поймать большинство из них и разрушить огромную преступную сеть. Веришь или нет, но я даже подумывал передать генеральское кресло ему, как только уйду на пенсию. Жаль, что все так вышло.

Генерал поднялся и подошёл к окну.

— Знаешь, тогда и сейчас у меня были подозрения насчет личности Короля, - сказал он. — Этот человек вечно мешал мне и так рьяно стремился в генеральское кресло. Представь себе: главный преступник и генерал полиции. Сколько власти в одних руках!

— Вы же сейчас намекаете на Мадару? — переспросил я. Генерал кивнул. — Но если у Вас были подозрения, почему…

— На одних подозрениях далеко не уедешь. Мадара слишком умён и хитёр. Не удивлюсь, если это по его указке Шикаку убил твоего отца. А, быть может, и сам Мадара это сделал, а Шикаку лишь стал жертвой обстоятельств - все возможно.

— Значит, за всем, что происходит сейчас, тоже может стоять Мадара?

— Не знаю, но все возможно. Теперь, когда он ежедневно не крутится под носом, сложно в чем-то его подозревать. Что-то ещё? Извини, но у меня сейчас совещание.

— Да я уже ухожу, нужно собрать воедино все данные по последнему убийству и думать, что будет дальше, — я поднялся, поклонился генералу и вышел за дверь.

Учиха Мадара. Тип действительно неприятный. Он такого чего угодно можно ожидать. Не удивлюсь, если подозрения генерала окажутся правдой. Надо бы проследить за ним как-нибудь.

Идя вперёд, я сам не заметил, как ноги привели меня в тюремный отдел. Закрыв глаза и досчитав до десяти, я вошёл внутрь и тут же был остановлен дежурным.

— Вы куда? - строго спросил он, проверяя мое удостоверение.

— Мне нужно поговорить с Шикамару Нара

— Боюсь, не получится. Вам запрещено к нему приходить

— Это ещё почему? — не понял я. — Кто запретил и по какому праву?!

— Не могу знать. У меня приказ, так что извините, но Вам туда нельзя

Не на шутку разозлившись, я хотел было наорать на этого придурка, но сдержался. В конце концов, он ведь не виноват, что ему приказали. Надо будет поговорить с генералом и на эту тему. Неужели, я тоже попал под подозрение, потому они и не хотят, чтобы мы виделись?

***

Весь день я ковырялся в бумагах. На месте Шикамару сидел Шино, анализируя всю полученную информацию и что-то печатая в компьютере. Темари ни разу не заглянула, а Карин и вовсе куда-то ушла. Хорошо быть программистом - сделал дело и гуляй смело. Ни тебе волокиты, ни сиди на телефоне и бди на случай вызова.

Уйдя с работы, я зашел в свою любимую кофейню. Хинаты на месте не оказалось. Интересно, где она сейчас? Появится ли снова?

— Она была сегодня днём, — ответил Сай, проследив направление моего взгляда. — Попросила передать тебе вот это — он протянул запечатанный белый конверт.

— Спасибо, — я быстро вскрыл его и вытащил небольшую записку:

"Наруто-кун, извини что так вышло, но я правда больше не хочу пользоваться тобой. Ты милый, забавный и интересный человек. Я знаю, что произошло. Не верь. Шикамару убрали потому что он слишком близко подошёл к правде. Найди способ увидеться с ним и поговорить.

Я зайду к тебе завтра вечером, сегодня у меня важные дела. Будь осторожен
".

— Спасибо, — я поблагодарил Сая за кофе и конверт.

— Ино с ума сходит, — Сай вздохнул. — Из-за Шикамару. Даже слышать не хочет, что он виновен. Наверное, у нее еще остались к нему какие-то чувства.

— Тебя это огорчает? — удивился я. — Погоди, неужели ты… С Ино? Да иди на фиг!

— А что такое? Не всем же как тебе ходить холостяками. Она давно мне нравится. С тех пор, как ты нас познакомил. Вы с Шикамару тогда очень вовремя пришли на допрос.

— Оооо! — воскликнул я, хитро прищурив глаза. — Не зря мне показалось, что на ней твоя любимая рубашка! Мы вам помешали?

— Ещё как! - рассмеялся бармен.— Мы только до второй стадии дошли, а тут вы. Обломщики! Ино пришлось накинуть халат и полотенце, а потом тихо выпроводить меня за дверь, пока вы сидели на кухне. Вот думаю, может, она боялась, что меня Шикамару увидит.

— Да нет, она наверняка просто смутилась. Они с Шикамару не интересны друг другу - можешь поверить. И да, передай Ино что я обязательно узнаю, виновен Шика или нет. Пусть раньше времени не накручивает.

— Хорошо. Спасибо.

Все ещё улыбаясь, я покинул кофейню и поспешил скорее домой. Голова гудела от такого количества информации. Нет, ну надо же! Ино и Сай! Кто бы мог подумать! Теперь буду каждый раз думать об этом при встрече. И если Сая ещё можно подколоть, то Ино лучше не стоит. Девушки вообще странные существа. Сперва говорят, что любят мужчин с чувством юмора, но стоит разок пошутить - орут и лезут драться.

Открыв дверь, я раскидал ботинки по коридору и вошел внутрь. Упал на диване, включил телевизор и начал пить свой кофе. Хотелось просто расслабиться и ни о чем не думать. Но, очевидно, Вселенная против того, чтобы мой мозг отдыхал. Звон разбитого окна на кухне заставил меня выключить телевизор и прислушаться. Кто-то пробрался в квартиру, наверняка, через пожарную лестницу. Достав пистолет, тихо приблизился к двери кухни и замер. Тишина. Но я отчётливо видел стоящий посреди кухни темный силуэт.

— А ну стоять! - крикнул я, наставив на незнакомца оружие.

Тот медленно повернулся и скинул с головы капюшон.

— Ты?! — от неожиданности я едва не выронил пистолет. — Какого черта ты тут делаешь?!

Напротив меня стоял Шикамару. Собственной персоной.

— Есть разговор.

Шах и мат. Глава 10

 Несмотря на непогоду, на участившиеся дожди и прочие мелкие неприятности, настроение Учиха Мадара балансировало между "Прекрасным" и "Восхитительным". Не так давно ему позвонили и подтвердили: Раса Собаку будет отстранен от должности. А, поскольку сейчас острая ситуация и времени искать кого-нибудь ещё на эту должность нет, то Мадара становится первым и единственным подходящим кандидатом.

Напевая бодрую песенку себе под нос, мужчина пригубил немного виски и опустился на диван. Все складывается как нельзя лучше. Уж кто-кто, а Мадара знает, как навести порядок. Больше никаких нераскрытых дел. И с Королем будет покончено, как и с любым другим преступником, возомнившим себя важной персоной.

По телевизору показывали сущую ерунду, на которой даже внимание заострять не хотелось. Выключив надоедливый ящик, Учиха собрался было идти спать, как его планы нарушил дверной звонок.

Удивленный Мадара поспешил к двери. Он никого не ждал, тем более в столь позднее время. Глянув в глазок, мужчина довольно усмехнулся и поспешил открыть дверь.

— Я знал, что ты приедешь, — усмехнулся он. — Стоило ситуации обернутся в мою пользу, так ты сразу передумала. Оно и верно. Было бы жаль потерять такого специалиста. Проходи, чувствуй себя как дома!

Мужчина развернулся и с широкой улыбкой поспешил к мини бару. Достав бутылку вина и два бокала, он вальяжно развалился на диване и принялся разливать напитки.

— Красное, как твои волосы, — заметил Учиха. — У тебя глаза слезятся. Пробуешь носить линзы?

— Да, но никак не могу к ним привыкнуть, — ответила девушка. — Куда я могу убрать сумочку?

— Оставь в прихожей на столике. Не переживай, я не лазаю по чужим сумкам.

Девушка положила сумку на журнальный столик, предварительно достав из нее пистолет и спрятала его за поясом джинс.

***

Я смотрел прямо в глаза моему другу и не мог понять, какого черта вообще происходит?! Как он смог убежать?

Темари, — ответил он, предугадывая мой вопрос. — Она часто ко мне приходит. Говорит что не верит, будто я виновен. Приятно, черт возьми! Стоило разок попасть в беду, как все ее капризы испарились. Вот бы так было всегда!

— И как она это провернула? — все еще не понял я.

— Отключила камеры и вырубила дежурного. Я попросил ее помочь, мне нужно было поговорить с тобой.

— О чем? О том как ты мне врал?

— Не начинай. Я так и знал, что тебе нельзя ничего говорить, ты все воспринимаешь не так.

— А как я, мать твою, должен это воспринимать?! — прорвало меня. — Твой отец убил лучшего друга…

— Мой отец никогда бы так не поступил!

Кулак Шикамару сильно ударил по моему столу. Стоявшая на нем кружка с недопитым чаем упала на бок. Остатки напитка медленно стекали по клеенчатой скатерти на пол.

— Его подставили, — продолжил Шикамару, подняв кружку. — И у меня есть подозрения, кто бы это мог быть.

— И кто же?

— Мадара.

— Думаешь, он пошел бы на такое только ради должности генерала?

— Нет. Я думаю, он пошел на такое, потому что Минато-сан понял, кто он такой.

— Хочешь сказать, что Мадара…

— Да. Я думаю, он и есть Король.

Я опустился на стул, потирая виски руками. Нет, Мадара конечно тот еще ублюдок, но чтобы настолько… Хотя, становится понятно, зачем ему генеральское кресло. Главный преступник еще и глава полиции — комбо!

— У тебя есть доказательства?

— Нет, лишь догадки. Он о чем-то говорил с моим отцом перед смертью господина Минато. Осмелюсь предположить, что он угрожал ему и предлагал присоединиться.

— Звучит логично. Но это лишь догадки, они нам ничего не дадут.

— Слушай, прости меня, — Нара виновато опустил глаза. — Я знаю, правильно было бы рассказать тебе все сразу, но разве ты стал бы меня слушать?

В глубине души я понимал, что он прав. Но признавать в открытую… Я слишком самолюбив для этого дерьма.

— Моя мама тоже не верит.

— Ты говорил с КуШиной-сан? — взволнованно спросил шатен. — С ней все в порядке?

— Да, а что с ней могло случиться? Она конечно тоже нехорошо отозвалась о Мадаре, но ей толком ничего не известно

— Я просто перебдел. В последнее время много жертв.

— Она кстати сейчас у твоей мамы, — сказал я, открывая банку с кофе. Периферийным зрением замечаю, как мой друг зажмурил глаза и сжал кулаки.

И мне стало так тошно, словно это я сейчас был преступником, и это моя мать где-то там, дома, куда я не могу пойти, плачет и сходит с ума от горя. В этот момент все мои обиды и непонимание просто испарились. Нет, мой друг не преступник. И никогда им не был. Его совершенно точно подставили. И я не успокоюсь, пока не узнаю кто!

— Мама присмотрит за ней, — я поставил перед другом стакан с кофе. — У тебя есть подозрение на счёт того, кто мог тебя подставить?

— Спасибо что веришь мне, Наруто, — Шикамару слегка улыбнулся. — Есть одно. У Мадары есть помощник. И у меня есть все основания полагать, что его шпион работает в нашем отделении.

— И кто именно ?

— Карин, — ответил он. Я едва не выронил кружку.

— Почему Карин?

— Слишком много совпадений, — Шикамару скрестил пальцы на руках. Он всегда так делает, когда включает свой гениальный мозг на полную. — Подумай сам. Он часто заходил к ней. Точнее, каждый раз как бывал в отделении. Конечно, можно списать на банальный половой интерес, но это сомнительно. В плане, он же ни разу не попытался куда-либо её пригласить.

— Это ещё ничего не значит, — откровенно говоря, его слова казались мне смешными. Мало ли что нужно было этому Мадаре, это ещё не повод подозревать ее в предательстве.

— Дело не только в этом, Наруто. Я понимаю, что она твоя кузина. Но сейчас родственные связи могут помешать видеть очевидное. Красные волосы, которые мелькают просто повсюду. Знаешь, словно нам пытаются намекнуть на этот цвет. Особенно когда события связаны с хакерами, которые когда-то были связаны с Карин одним делом. Слишком много совпадений для случайности. Мне бы знать, что было на тех дисках, которые подбросили мне в квартиру! Класть их только ради того, чтобы подкинуть мне — слишком рискованное мероприятие. Значит, они и правда имеют некую ценность.

— И как мы это выясним?

— Элементарно. Спроси у Карин. Под предлогом, что тебе интересно знать, почему они меня заинтересовали. Не факт что она скажет правду. Но в данном случае ложь будет подозрительна. А если все же скажет — я смогу понять, действительно ли она может быть причастна к этому или нет.

— Не совсем понимаю, как это возможно, но попробую, — я встал из-за стола и поставил грязные кружки в раковину. — Тебе бы нужно возвращаться. А я пойду по делам…

— Не вздумай ходить к Мадаре и выяснять отношения, я тебя прошу! — Шикамару схватил меня за руку. — Это слишком рискованно, мы пока не уверены ни в чем, да и он главный подозреваемый. Обещай, что никуда не пойдешь!

— Да какой еще к черту Мадара? — возмутился я, стараясь быть более естественным. — У меня встреча с Хинатой.

— И с ней осторожнее. Не могу сказать, что она опасна. Но ничего хорошего от нее тоже лучше не ждать. Будь осторожен! Если что, я буду общаться с тобой через Темари. Удачи!

Шикамару натянул на голову капюшон своей толстовки и ушел тем же способом, что и вошёл. И тут я вдруг вспомнил, что этот умник разбил мне окно. Зашибись!

Но сейчас мне было совсем не до дурацкого окна. Разумеется, я соврал. И, естественно, я собирался к Мадаре. Не думаю, что он захочет убить меня. А если и так, то у следствия появятся много вопросов. В любом случае, внимание к его персоне я смогу привлечь. Но бронежилет на всякий случай надену.

***

Жил Мадара не очень далеко от меня, в более престижном районе. Квартиры тут стояли одна как три моих, подъезды всегда были идеально чистыми, а в лифтах не пахло мочой и ржавчиной.

Пробравшись в подъезд с помощью универсального ключа от домофона (просто знайте, что такие есть абсолютно у всех полицейских), я судорожно вспоминал нужный мне этаж и квартиру. Разумеется раньше я никогда здесь не был, но мы с Нара в свое время успели изучить заклятого соперника нашего босса, потому и адрес знали.

Едва мои ноги ступили на лестницу, меня сбила бегущая к двери женская фигура в темном бомбере с капюшоном. Я ее успел опомниться, как следом за ней на лестнице показалась моя дорогая кузина.

— Беги за ней! — кричала Карин. — Она убила Мадару!

Ох ты ж мать только вашу! Этого ещё не хватало!

Протупив пару секунд, я все же рванул следом. Беглянка в бомбере оказалась очень резвой. Это напомнило мне мой забег по канализации за грабительницей. А, может, это она и есть?

Поравнявшись с Карин, мы вдвоем продолжили погоню. Преступница пыталась оторваться от нас, виляя между дворов, но не тут то было. Главная черта Узумаки — упрямство, которое позволяет нам добиваться своего любыми способами.

Забежав за угол одного из дворов, Карин удалось схватить беглянку за край бомбера. Правда, та ловко выскользнула из него. Свет фонаря упал на ее лицо, повернутое в нашу сторону, и я едва не выронил из рук пистолет.

На меня смотрели до боли знакомые светлые глаза.

Хината? — с ужасом спросил я. Ошибки быть не может. Эти глаза я не спутаю ни с чем.

Только сейчас они смотрели на меня очень холодно и равнодушно.

— Чего стоишь, стреляй, придурок! — голос Карин стряхнул с меня оцепенение. Я наставил пистолет совершенно не желая стрелять в девушку, что успела прочно поселиться в моем сердце. Она тоже подняла пистолет, но сделала это куда быстрее.

Раздался выстрел. Сперва я не понял, куда ушла пуля, пока не почувствовал острую боль в районе груди. Я выронил пистолет и упал на землю. Карин закричала и бросилась ко мне. Хината же просто развернулась и умчалась прочь. Странно, мне кажется, или у нее волосы стали длиннее?

Наруто! — кричала кузина дрожащим голосом. — Я сейчас вызову скорую… Сейчас!

— Не спеши так, на мне жилет, — прохрипел я. Боль была не то чтобы невыносимой, но неприятной. — Кажется, у меня ребро сломано…

— Не разговаривай!

Скорая приехала достаточно быстро. Меня погрузили на носилки и забрали в больницу. Всю дорогу и после, находясь в травматологии, я обдумывал все, что случилось и мои выводы были страшнее одного за другим. Неужели, Хината и есть та убийца, которую мы разыскиваем? Какие цели она преследует? Для чего убивать Мадару?

И тут меня по голове стукнуло осознание происходящего. Хината и Карин обе выбежали из подъезда Мадары. И, если Хината была там, чтобы убить его, то какого черта там забыла Карин?

***

— Долго ты, — Темари возмущенно нахмурила брови. — Я уже думала, решил сбежать насовсем.

— Плохого ты обо мне всё-таки мнения, — заметил Шикамару. — Извини, нужно было многое объяснить.

— Да я не удивлена. Этому Узумаки все нужно разжевывать, как ребенку из детского сада.

— Зря ты так. Он отличный парень и далеко не так глуп, как кажется. Сейчас он наш единственный шанс обличить Короля.

— Кошмар! А почему не Шино?

Шино занят кое-чем другим, — уклончиво ответил шатен. — Спасибо, что помогаешь. Это… Приятно.

— Я просто не верю, что ты можешь оказаться преступником, — Темари покраснела и отвела глаза. — И не меньше тебя хочу докопаться до правды. Если отца отстранят, он этого не переживет.

Заиграла приятная мелодия. Темари достала из кармана брюк телефон и прислонилась к уху.

— Что такое, Карин?

Шикамару напрягся.

— Кого?! — воскликнула блондинка. — А кто? Узумаки в больнице?

— Что с Наруто?! — Нара испуганно подскочил. Неужели, этот идиот его не послушал?

— Мадару убили. Карин и Наруто преследовали убийцу, и та выстрелила в Наруто. С ним все нормально, он был в бронежилете. Сломал пару ребер.

— Слава Богу!

Шикамару безвольно опустился на колени, стараясь успокоиться. Вот ведь чертов упрямец! О чем он думал вообще?!

— Значит, Короля больше нет? — Темари довольно улыбнулась. — Надеюсь, теперь у отца закончатся все проблемы.

— Я бы не был так уверен.

Шикамару скрестил пальцы рук и свёл брови к переносице. Если Мадара мертв, это может означать лишь одно…

— Почему? Что ещё я не знаю?

— Не уверен, что тебе стоит это говорить.

— Да почему?! Я думала мы доверяем друг другу.

— Дело не в доверии, — Шикамару поднялся и подошёл к девушке вплотную.

— Скажи! — потребовала блондинка.

Примерно минуту они продолжали сверлить друг друга глазами. Шикамару очень не хотелось озвучивать последнюю теорию, что у него осталась. Но ведь эта проблемная женщина не отстанет. Шикамару тяжело вздохнул, наклонился и что-то прошептал девушке на ухо.

Упрямый взгляд зелёных глаз генеральской дочки сменился на удивленно-испуганный.

Шах и мат. Глава 11

 Дождь за окном так и не прекращался. Горожане сновали туда-сюда с зонтиками, то и дело поднимая усталый взгляд на небо, надеясь увидеть просвет. Этот город уже очень давно не видел солнца. И, судя по прогнозам погоды, увидит еще не скоро.

Карин сидела на подоконнике, уткнувшись лбом в стекло и смотрела на проезжающие мимо машины. В руках девушка сжимала сложенные очки в красной оправе.

Вспоминая события вчерашней ночи, Карин вздрогнула и сильно сжала руку. Оправа треснула, на подоконнике приземлилась выпавшая линза. Хотелось плакать, но девушка изо всех сил старалась сдерживаться. Она не на шутку испугалась за своего брата. Если бы не бронежилет…

Карин мотнула головой. Даже думать о подобном страшно. Тетя Кушина не пережила бы такого удара. Да и Карин тоже. Она не смогла бы себя простить.

Зазвонил телефон. Красивый женский голос пел что-то о любви и бесконечной преданности. Даже не взглянув на экран, Карин нажала зеленую кнопку и поднесла трубку к уху. Она и так знала, кто звонил. Такая мелодия стояла лишь на одном рингтоне.

— Да?

— Как все прошло?

— Я все сделала. Только документов нет. Похоже, эта Чудилка унесла их. Получается, знала где лежат.

— Плохо. Нам нужно найти ее. Если она передаст их в следственный отдел, я не смогу помешать.

— Да, я понимаю. Не переживайте, я найду ее. Я подкинула ей маячок. Уверена, она его не заметит.

— Хорошо если так. Что с твоим голосом?

— А что с ним? — Карин съежилась.

— Не притворяйся, что не понимаешь. Что случилось?

— Я… Мне страшно. За Наруто и тетю Кушину. Вы обещали, что с ними все будет хорошо, а этот выстрел…

— Успокойся. Твой кузен везучий парень. Если я обещал, что не трону их с матерью, значит так оно и будет. Но ты же понимаешь, что я не могу оставить его в полиции, если он подберется к разгадке слишком близко?

— Это не важно. Главное чтобы был жив. Я обязана им многим.

— Не забывай, что ты и мне многим обязана.

— Я всегда помню об этом, господин. Я вас никогда не предам.

— Не сомневаюсь. До завтра.

— Доброй ночи, господин!

Карин отключила телефон и долго смотрела на пустой черный экран. Затем, девушка размахнулась и швырнула аппарат в комнату. Тот ударился об стену и приземлился на пол. Экран разбился вдребезги, но Узумаки было все равно. Внутри нее две части сознания разрывали девушку пополам. С одной стороны были тетя Кушина, Наруто и шанс начать все заново. А с другой — безумная влюбленность, граничащая с обожанием. Преданность собаки, которую спасли и которая была готова ради своего хозяина на все.

Пытаясь отвлечься от неприятных мыслей, девушка достала из сумки жесткий диск и присоединила к ноутбуку. На экране высветилось окно с вводом пароля. Усмехнувшись, Карин ввела цифры, указанные на ее татуировке. Программа приняла пароль, открыв доступ к содержимому диска.

***

Несмотря на то, что я всего лишь сломал пару ребер, Карин настояла чтобы я заночевал в больнице. К вечеру следующего дня мне наконец удалось покинуть пропахшее хлоркой и спиртом помещение и вернуться в квартиру. Родное гнёздышко встретило меня небывалой чистотой и запахом свежесваренного рамена. Мама.

Поедая любимую пищу, я напряженно думал о происходящих событиях. Если Мадара и правда Король, то его скорее всего убила Чудилка. А это значит, что все должно закончится.

С другой стороны, я не понимаю, что там могла делать Карин и вообще, почему Шикамару ее подозревает. Надо бы завтра на работе узнать подробности через Темари. И не забыть узнать у Карин о содержании тех дисков, что нашли у Шикамару.

Как обычно: море вопросов, а ответов нет и хрен знает когда будут.

Только сейчас обратил внимание на свежевставленное стекло в окне на кухне. Значит, мама и тут успела похозяйничать. Эх, что бы я без нее делал, правда. Вспомнил бы про него только когда похолодало.

Звонок в дверь прервал мои мысли. Интересно, кто там? Снова Шикамару? Или Темари с вестями от него? Или, может,мама?

Смотрю в глазок. К горлу подкатывает ком негодования. Прежде чем открыть дверь, хватаю пистолет и держу палец на курке. Открываю.

— Слышала ты пострадал, господин…, — Хината не успела договорить, так как заметила дуло, направленное точно ей в голову. — Оу. Какое интересное приветствие. Чем обязана?

— Не делай вид что не понимаешь, — прорычал я. — Пришла добить? Или скажешь, что это была не ты?

— Это была не я. Тебя устроит такой ответ?

— Меня устроит правда. Кто ты и чего тебе надо, даттебайо?!

— Даттебайо? Это что такое? Что-то неприличное?

— Нет, это личная фишка Узумаки. Не уходи от темы. Чего тебе надо?

— Ну вообще-то, я пришла убедиться что с тобой все хорошо, а затем помочь тебе поймать Короля, — Хината наклонила голову влево, глядя на меня жалостливым взглядом. — Твой друг все еще в тюрьме. Один ты не справишься. Пора объединить усилия.

— И именно поэтому ты вчера убила Мадару, а потом попыталась убить меня, да?

Рука с пистолетом затряслась. Пришлось убрать палец, лишь бы случайно не спустить курок. Кого я обманываю: я бы не выстрелил в нее. Думаю, она это тоже понимает. Потому и говорит со мной так спокойно.

— Ох ты ж, сколько заслуг на моей скромной персоне. Наруто-кун, так не пойдет. Если хотим поймать Короля, придется сотрудничать и доверять друг другу.

— Как я могу тебе верить, если совсем не знаю тебя?

— Справедливо, — Хината усмехнулась и подошла ближе. Настолько, что дуло пистолета уперлось ей прямо в лоб. — Я все тебе расскажу, если позволишь. Правда пистолет лучше убрать. Я не причиню тебе вреда, обещаю. Можешь обыскать меня, если хочешь. Я безоружна.

Обыскивать я ее конечно не стал. Мне хотелось верить, что всему есть объяснение. И что Хината мне никогда не лгала. Ну, почти.

Опустив пистолет и убрав его в карман толстовки, я прошел на кухню и поставил чайник. Хината осторожно ступала по квартире, осматриваясь вокруг. Ее любопытный взгляд остановился на большой фотографии, висящей на стене. На ней были мама и папа. Счастливые, только что обрученные.

— Ты очень похож на своего отца, — заметила шахматистка.

— Знаю. Ради него в полицию и пошел. Садись за стол, сейчас приготовлю чай. Или предпочитаешь кофе?

— Я предпочитаю очаровательных полицейских, — Хината игриво посмотрела в мою сторону, но, заметив мой сердитый взгляд, вздохнула. — Ладно, ладно. Можно чай. Без сахара только.

Когда кружки с горячим напитком приземлились на стол, я сел напротив девушки и нетерпеливо постукивал пальцами по столу. Хината достала из сумки шахматную доску и расставила фигуры. На этот раз с моей стороны оказались белые.

— С чего такие перемены?

— Ситуация немного изменилась, Наруто-кун. Теперь ты у нас главная скрипка.

— Мы собирались поговорить, а не играть.

— Одно другому не мешает. Твой ход.

Даже не посмотрев на доску, я сделал ход средней пешкой. Сейчас мне было максимально плевать на шахматы. Более того, они меня раздражали. Ведь с них все и началось.

— В моей истории нет ничего необычного, — начала Хината. — Ещё до моего рождения, мой отец жил в этом городе. У него был тут свой бизнес. Точнее, целая сеть. Всякого понемногу.

Брюнетка прервалась, отпив из кружки, а затем продолжила:

— Поскольку его дела нельзя было назвать честными, он тщательно скрывал от всех тот факт, что у него есть жена и дочери. Он доверил это лишь самым приближенным. Тем, кому верил безоговорочно. И в этом была его главная ошибка. Лучший друг оказался предателем. Он выдал конкурентам местонахождение моей матери и меня. Так получилось, что в этот день мы с сестрой гостили у дяди. Я играла с двоюродным братом, а Ханаби спала. Они пришли в наш дом. Изнасиловали маму и убили.

Ее голос дрогнул. Я внимательно смотрел на ее лицо, пытаясь найти в нем хоть капельку фальши. Нет, она не лжет.

— Чтобы спасти меня и мою младшую сестренку, отец отвез нас в Америку к родственникам. А сам остался, чтобы отомстить. Но все закончилось плохо. Пока папа спасал нас, его лучший друг прибрал к рукам все, что он имел. Более того он смог настроить всех приближенных против моего отца. Папу убили. Я узнала об этом из новостей. Мне тогда было всего десять.

— Как и мне, когда отца не стало, — заметил я, понуро опустив голову.

— Тогда ты понимаешь эту боль так же, как и я, господин полицейский.

Она положила свою руку на мою. От нежного прикосновения такой хрупкой девичьей руки, меня словно молнией шандарахнуло.

— Почему по официальным данным ты мертва? — спросил я.

— Потому что убийца моего отца искал нас. Пришлось имитировать смерть.

— Зачем ему вы?

— Потому что мы наследницы его дела и огромного состояния, которое он спрятал в банке в вашей стране. Точнее, моя сестра наследница.

— Разве не старший ребенок в семье обычно первый в очереди за наследством? — удивился я, делая свой ход.

— По идее да. Но я отказалась, — Хината усмехнулась. — Отец возлагал на меня большие надежды, но я их не оправдала. Слишком слабохарактерная.

— По тебе не скажешь.

— Мне не хватает жёсткости. Ханаби в этом плане намного лучше. Она слишком похожа на отца.

Хината сунула руку в сумку. Я напрягся и потянулся к пистолету. Заметив это, Хината покачала головой и вытащила фотографию. На ней стояли две девушки, очень похожие друг на друга. Различие состояло лишь в волосах. У Хинаты они иссиня-черные, а у ее сестры — тёмно-коричневые и более длинные.

— Получается, что если в меня стреляла не ты, то…

— Да. Это была Ханаби. Именно из-за нее я приехала сюда. Она решила вернуть папино наследие. А я всего лишь хотела ее спасти.

— Хочешь убедить меня, что твои мотивы благородны? — усмехнулся я. — Выходит так себе. Покрывает сестру, что убивает всех вокруг. Да ещё и в доверие ко мне втерлась обманом.

— Понимаю, сложно верить после такого. И мне правда жаль, что все так вышло. Могу сказать лишь одно: моя сестра никогда и никого бы не убила. Она конечно человек жесткий но не настолько, чтобы убивать невинных.

— Ну а Мадара? Я так понимаю что он и был тем самым папиным другом? Потому она и убила его — отомстила за смерть отца.

— Мадара не Король, если ты об этом, — Хината допила остатки чая. — Да он тоже был замешан в тех событиях, но скорее с другой стороны. С законной.

— Зачем тогда его убивать?

— Я тебе ещё раз повторяю: моя сестра никогда бы не убила никого невиновного. Более того, Мадара был ей нужен. Он должен был передать Ханаби важные документы от отца. Надеюсь, она успела их забрать.

— Слабо верится, — я откинулся на спинку стула и снова сделал ход. — В конце концов, в меня она стреляла, банк ограбила. Да и я до сих пор не понимаю, какой тебе резон сближаться со мной? Следить за ходом расследования, чтобы предупреждать сестру?

— Нет, Наруто-кун. Ханаби я не видела с тех пор, как она уехала сюда. Пытаюсь найти ее и поговорить, но она вечно ускользает. Кстати, Наруто-кун, поздравляю.

— С чем? — не понял я.

— На доску посмотри, — Хината усмехнулась. — Ты поставил мне мат.

И правда. Ферзь и пешка, которую я смог превратить в ладью, заманили короля в ловушку.

Хината снова полезла в сумку и достала маленький клочок бумаги и ручку.

— Как договаривались, — она протянула мне бумажку. На ней красовалось несколько цифр. — Мой номер. Если он тебе еще нужен, конечно.

— Ты так и не сказала, зачем тебе сближаться со мной? — я вновь вернул разговор в нужное русло. Бумажку с номером сложил и убрал в карман. Не знаю, понадобится ли мне она. Я чувствовал себя сейчас кругом обманутым.

— Ты прав в том, что мне хотелось знать ход расследования. Но не для того, чтобы предотвратить поимку сестры, нет. Я лишь хотела знать, что планирует враг.

— Враг? А наш отдел тут причем вообще?

— При том, что убийца моего отца, его лучший друг и предатель, работает там.

— И кто же? — я пытался прикинуть, кто из сотрудников больше всего подходил по возрасту. На ум приходил лишь один человек. Да нет, быть того не может…

— Ты все правильно понял, господин полицейский, — заметив мое удивление, кивнула Хината. — Этим ублюдком был никто иной, как генерал Собаку Раса.

***

— И по твоему я должна в это поверить?!

Щека Шикамару горела. На ней ярким красным цветом сиял отпечаток ладони. Темари стояла чуть поодаль и смотрела на парня с нескрываемой ненавистью.

— Я знал, что тебе не нужно ничего говорить, — Шикамару вздохнул. — Но рано или поздно ты бы все равно узнала. Лучше сейчас.

— Заткнись, придурок! Я верила тебе, думала, ты нормальный парень. А ты мелешь чушь! Мой отец честный человек!

Темари, я не собираюсь просить тебя верить мне, ясно? Я лишь хотел убедиться, что ты на на его стороне. Ну и ты сама просила правду. Я сказал. А принимать ее или нет — дело твое.

Девушка снова занесла руку для удара. Шикамару даже не стал сопротивляться. Более того, он подошёл к возлюбленной ещё ближе.

— Бей, если от этого тебе станет легче. Только умоляю, не рассказывай Наруто. Он с меня не слезет, если узнает, что меня избила девушка.

— Я не верю тебе, — слезы, одна за другой стекали по ее бледным щекам. Темари приобняла саму себя за плечи и задрожала. — Отец не может, он не может…

— Прости, — Шикамару отвернулся. — Я бы очень хотел, чтобы все оказалось не так. Но это правда. Не могу сказать, что у меня есть прямые доказательства. Но очень многое сходится и встаёт на свои места. Я давно понял, что лучшее место для Короля — быть ближе к закону. Так, чтобы исподтишка управлять всем. В свете последних событий и явного участия в них нашей Карин, были лишь две кандидатуры на роль Короля: Мадара и Раса. Мадару убили. И так удачно, именно тогда, когда он должен был занять генеральское кресло. Не думаю что это совпадение.

— Пожалуйста, помолчи! — крикнула блондинка, врезав второй раз с большей силой. Шикамару повалился на пол, потирая ушибленную щеку. — Я не желаю больше слушать этот бред!

Темари выскочила из камеры и убежала прочь. Шикамару в сердцах ударил кулаком по полу, больно отбив костяшки. Мало того, что он лишился способа связи с внешним миром и Наруто, так еще и лишился единственной девушки, которую любил и мечтал увидеть в качестве жены.

Оставалось только надеяться, что Наруто справится. И что это произойдет раньше, чем Шикамару "уберут". Такой исход был очевиден.

Слишком уж много он знал.

Шах и мат. Глава 12

 Гремела гроза. Неуверенный мелкий дождик превратился в затяжной ливень. Небо хмурилось все сильнее. Надвигалась буря.

Оставив Хинату одну в квартире, я вышел прогуляться под предлогом, что мне нужно немного времени, чтобы все обдумать. Мозг отказывался принимать полученную информацию. Генерал Раса — Король. Охренеть!

Человек, на которого работал мой отец, оказался его врагом. Получается, что тогда папа узнал правду. И его убрали. А Шикаку подставили. И убили, чтобы он не смог доказать обратное.

Руки сами собой сжимались в кулаки. Так хотелось сейчас кому-нибудь врезать! Просто бить без разбора, лишь бы выпустить все накопившееся напряжение и гнев. Волна ярой ненависти заполнила мой разум. Я даже не заметил, как зашел в какой-то бар. Что ж, пожалуй, выпить и правда не помешает.

Заказав бутылку коньяка, я сел за свободный столик и глотал алкоголь так, словно пил воду. Как меня все это достало! Кругом ложь, интриги, предательство. Как я от этого устал! Честное слово, если останусь жив, как только разберусь с Королем, уйду в отставку. Буду помогать маме с собаками. Или ещё чем займусь. Да все угодно, только не эта помойка!

Оглушив примерно половину бутылки и заметно опьянев, я взял коньяк с собой и вышел из бара. Прохладные капли остужали мое горячее лицо, даря приятную свежесть. И тут мне в голову стукнула мысль.

Если Хината утверждает, что Ханаби никогда и никого не убила бы, значит все убийства — дело рук Карин?

Меня вновь одолела злость. Ну почему? Почему моя кузина пошла на такое? Неужели ее любовь к генералу настолько сильна и слепа? Или, может, она всего лишь жертва обстоятельств? Может, ей угрожают, потому она делает всю черную работу? Да, наверняка так оно и есть. Надо бы с ней поговорить.

Карин жила недалеко от меня в соседнем квартале. Я был у нее всего раз, когда помогал перевезти и собрать мебель. Но адрес запомнил. Потому даже в пьяном состоянии смог прийти туда, куда было надо.

Но поговорить с ней так и не удалось. Не доходят до нужного дома, я увидел Карин, быстро идущую по улице в дождевике. Решив проследить, я пошел следом, держась поодаль. Похоже, она меня не заметила. Спешит куда-то. Интересно.

Дождь снова усилился. Словно кто-то там, на небесах, решил смыть этот город с Земли к чертовой матери. И я его понимал. Мне тоже хотелось бы стереть все и забыть, как страшный сон.

Вскоре Карин дошла до какого-то сомнительного заведения и направилась вглубь двора. Я хотел было пойти следом, как услышал звон разбитого стекла. Из двора выбежала фигура в черном дождевике и помчалась прочь. Карин, выругавшись, бросилась за ней.

Стараясь не отставать, но при этом соблюдать безопасную дистанцию, я бежал следом. Алкоголь словно испарился, я чувствовал себя совершенно трезвым и бодрым. Фигура в дождевике свернула за угол. Карин тоже. Когда подошла моя очередь, я забежал за угол и чуть не упал от неожиданности. Тупик. И никого нет. Какого..?

Внимательно осмотревшись, я заметил немного сдвинутый канализационный люк. Дежавю. Когда-то давно я уже бегал по канализации. Впечатления так себе. Особенно если встретятся крысы. Но делать нечего. Выругавшись, я откинул крышку люка и спустился вниз.

Резкий запах мочи ударил в ноздри. Алкоголь, как и вся пища за ближайшие сутки, просились наружу. Едва сдерживая рвотные позывы, я пытался сообразить в какую сторону бежать. Раздавшийся звук выстрела указал мне верное направление. Надеюсь, никого не убили.

Медленно и практически бесшумно, я приблизился к нужному мне туннелю. Оказалось, это был тупик. Карин стояла напротив фигуры в дождевике, направляя на нее пистолет.

— Верни документы! — я едва узнал голос своей кузины. Столько в нем было злобы.

— Можешь сразу пристрелить, — ответила фигура в дождевике. — Тебе ведь это ничего не стоит, не так ли?

— Заткнись! Говори где документы! Живо!

— В надёжных руках. Игра окончена, Карин. Твоему боссу конец. Как и тебе, и всем тем, кто хоть как-то с ним связан.

Карин всхлипнула. Ее руки и ноги задрожали. Глубоко вздохнув, девушка взяла себя в руки и крепче вцепилась в оружие.

— Сдохни, тварь! — закричала она. Не думая, я выбежал из своего укрытия. Только бы успеть!

— Карин, не надо! — закричал я.

Кузина замерла, а затем медленно повернулась в мою сторону. Из удивленных глаз текли слезы.

Наруто?

Выполнив пистолет, Кузина рванула прочь. Напрочь забыв про фигуру в дождевике, я побежал следом за родственницей. Кричал, просил остановиться и поговорить, но она словно не слышала меня. Ловко взобравшись наверх, она выбралась наружу и скрылась, оставив свой пистолет.

Что же ты делаешь, Карин? Что ты творишь, идиотка?

***

Дверь тюремной камеры скрипнула. Лежащий на кровати шатен даже не соизволил хотя бы повернуться. Он и так знал, кто к нему пожаловал. И зачем.

— Суд будет послезавтра, — Раса спокойным шагом приблизился к кровати и сел на край. — Поскольку никаких доказательств подставы мы не нашли, боюсь, я не смогу тебя вытащить. Остаётся надеяться, что…

— Прекратите этот балаган! — Шикамару нахмурился и повернулся к собеседнику. — Я знаю, кто Вы. И знаю, почему оказался здесь. Точнее, из-за кого.

— Вот как, — на лице Расы образовалась ехидная ухмылка. — И давно ты понял?

— Сразу как узнал, что Мадара убит. У меня были подозрения и на его счёт, но теперь… Все ясно как день. Одного только понять я пока не могу.

— И чего же?

— Я Вам зачем? Даже сейчас у Вас есть прекрасная возможность убить меня. Не боитесь, что я могу все рассказать на суде?

— Нет, — Раса рассмеялся. — Во-первых, ты и сам понимаешь, что тебе никто не поверит. Слова одного человека в нашем мире ничего не стоят. Все держится на фактах, которые сейчас все против тебя. Ну а во-вторых, ты мне нужен.

— Зачем? Неужели все ещё хотите женить меня на Темари?

— Разумеется. Ты очень умён, Шикамару. Гораздо умнее своего отца. Уничтожать такой талант было бы неправильно. А вот направить его в нужное русло…

— Предлагаете работать на Вас?

— А почему нет? — Раса поднялся и принялся расхаживать по камере. — Понимаешь, я ведь уже не молод. Сыновей у меня нет, а доверить такое дочери я не могу — подчинённые не поймут. А вот сделать наследником гения. Очень даже разумно, тебе не кажется?

— Это так, — согласился Нара. — Да и Темари ведь не в курсе Ваших дел? Странно, что Вы ее не посвятили.

— Она слишком уж правильная. Вся в свою мать. Ничего, когда-нибудь я ей все расскажу. Будет трудно, но она поймет.

— Сомневаюсь. Значит, наследником предлагаете стать? Интересно.

— Подумай сам: редко кому выпадает такая честь. Твой отец однажды совершил огромную ошибку — отказался от сотрудничества со мной. Думаю, нет необходимости объяснять, что было потом.

— Нет, — Шикамару едва сдержался, чтобы не накинутся на генерала и не выбить из него всю душу. — Вы подставили его, убрав опасного для себя господина Минато. А потом избавились и от отца, как от опасного свидетеля. И теперь намерены угрожать мне? Я смерти не боюсь, знаете ли.

— Знаю, — Рама тяжело вздохнул и вышел из камеры, заперев дверь. — Но есть и другие способы. Например, твоя матушка… Ей сейчас так нелегко. Я мог бы заехать к ней, поговорить…

— Только попробуй, ты…

— А вот грубить не стоит, мой мальчик. Подумай хорошенько. Завтра я хочу знать точный ответ. Надеюсь, ты будешь благоразумен.

Генерал ушел. Выругавшись, Шикамару прикрыл глаза и медленно дышал. Успокоится и подумать. Лишний гнев сейчас не на руку.

— Надеюсь, этих доказательств тебе достаточно? — прикрикнул юноша. Ему никто не ответил, но парень и так знал, что Темари все слышала.

Спрятавшись за углом, она внимательно слушала каждое сказанное слово. Слезы звонко ударялись о бетонный пол. Зажав рукой рот, девушка сидела на коленях и дрожала.

— Я знаю, что тебе сейчас очень тяжело, Темари, — Шикамару говорил так ласково, как никогда. — Но, если ты действительно на стороне правды и закона — ты должна помочь мне. Ты мой единственный свидетель. Я понимаю, что прошу тебя пойти против родного отца, но… Я надеюсь, что могу рассчитывать на тебя. Обещаю, как только все закончится, ты больше никогда меня не увидишь. Больше никаких подарков, никаких ухаживаний и прочего. Я оставлю тебя в покое.

— Хорошо, — ответила девушка, поднимаясь на ноги и утирая слезы. — Я все сделаю. Что от меня требуется?

— Стать моей королевой.

***

Никогда еще полицейское отделение не было таким тихим. Расхаживая по коридорам, генерал Собаку Раса довольно улыбался. Конечно, его свобода и власть сейчас висели на волоске, но ничего. Не первый раз приходится действовать неосторожно. Когда-то давно место Короля досталось ему с огромным трудом. И просто так упускать его он не собирался.

Все пройдет отлично. Карин послушна, как преданная псина. Она быстрее умрет, чем предаст. Узумаки не опасен, а Шикамару разумеется согласится на все. Парень умен и понимает всю щекотливость ситуации. Что-что, а давить на людей Раса умел профессионально.

Внимание мужчины привлек слабоватый свет компьютера из кабинета Шикамару. Приоткрыв дверь, мужчина увидел сидящего за столом Шино. Парень что-то увлеченно читал, совершенно не заметив генерала, который бесшумно вошёл в кабинет и подошел к парню со спины чуть ближе.

Принтер загудел, выплевывая теплые бумажки. Все ещё не замечая генерала за спиной, в основном по причине воткнутых в уши наушников, Шино собрал бумаги в стопку и развернулся. От неожиданности, столкнувшись с шефом, парень выронил бумаги и сам едва не повалился на пол.

— Работаешь сверхурочно? — Раса включил свет. — Что такое?

— Заменяю Шикамару, пока нет никого на должность его, — ответил парень, судорожно собирая разлетевшиеся бумажки. — Он попросил меня продолжить расследование.

— И как успехи? Что-то узнал, я полагаю?

— Да, очень интересные факты. Шикамару интересовала девушка одна, что с Наруто спелась. Говорил подозрительная она, живёт не под своим лицом и именем. Уж очень ей нужно было знать дела в полиции творящиеся.

— Вот как? И что, кто же она?

Хината Хьюга. По данным официальным мертва, но образцы днк совпадают с образцами в базе.

— Хьюга? — глаза генерала округлились. — Не может быть…

— Вы знали ее?

— Нет, скорее ее отца. Значит, наследница Хьюга жива. Интересно. А младшая тоже?

— Думаю да. Шикамару и предположил, что она может оказаться той самой Чудилкой. Разве не поделился он с Вами своими мыслями?

— Нет, не поделился, — генерал на минуту призадумался, а затем усмехнулся. — Теперь все понятно. Какая-то девчонка, значит. Точнее, две девчонки.

— Что Вы имеете в виду? — не понял Шино.

— Ничего, это я так. А что ещё Шикамару просил тебя сделать?

— Он просил, если доказательства найду, передать информацию в спецотдел, чтобы базы они обновили.

— Нет, этого нам делать нельзя, — мужчина нащупал рукой пистолет у себя за поясом. — Если они узнают, что Хьюга живы…

— Кто узнает? Вы о чем?

— Ни о чем. Будь добр, дай мне бумаги. Я сам все передам. А ты можешь отдохнуть.

Шино подозрительно покосился на мужчину, но бумаги все же протянул. Получив их, Раса быстрым движением достал пистолет и выстрелил. Пуля попала парню точно между глаз. Шино повалился назад и упал.

— Одним болтуном и свидетелем меньше, — Раса поспешно убрал пистолет. — А информация и правда интересная. Наследницы вернулись, значит. Хорошо, устроим им настоящий королевский прием!

***

Первый удар грома эхом отражался от стен высоток. Тяжело дыша, Карин сидела на сырой земле, опершись спиной о стену одного из домов и плакала. Ей хотелось кричать, крушить все вокруг, лишь бы больше никого и ничего не видеть.

Как же она ненавидела их всех!

Ненавидела родную мать, за то, что променяла дочь на наркоту. Ненавидела братьев по клубу хакеров, что подставили ее и сдали полиции, а свои задницы, разумеется, спасли. Ненавидела тётю Кушину и Наруто за то, что они объявились в ее жизни со своей добротой и любовью. Если бы не они, она бы сейчас ни в чем не сомневалась и ни за кого не боялась.

Но больше всех на свете Карин ненавидела саму себя. Жалкая, беспомощная идиотка, которая не смогла справиться с простым заданием. Теперь у генерала Расы могут быть огромные проблемы. Если документы попадут в руки правосудия — все. Все закончится. Расу посадят. А там, в колонии, у него очень много недоброжелателей. Его уничтожат. И она ничего не может с этим сделать. Ничего.

Зазвонил телефон. Разумеется, это Раса. Отвечать не хотелось, но тогда все будет только хуже.

— Я не справилась, — прошептала в трубку Карин. — Простите. Она уже кому-то отдала документы. Боюсь, мы проиграли, господин.

— Ничего, у меня ещё есть шанс, — ответил мужчина. — Мне нужна твоя помощь. Нужно отправить послание.

— Да, конечно. Я все сделаю. Вы не сердитесь?

— Нет, все хорошо. Главное сделай как я велю, и все закончится. Мы получим документы и сможем и дальше жить счастливо. А теперь слушай внимательно. У твоего братца есть подружка…

— А при чем тут девушки моего брата? — не поняла Карин.

— Слушай и не перебивай! Она и эта Чудилка никто иные, как дочери Хьюга Хиаши. Сперва я думал, что они мертвы, но буквально пару минут назад узнал, что они обе более чем живы и здоровы. В общем, твоя задача похитить девушку твоего брата. Она сейчас как раз одна в его квартире.

— Откуда Вы знаете?

— У меня за всеми ведётся слежка, дорогая. Наруто сейчас приедет в отделение по срочному вызову. У тебя будет прекрасный шанс. Проникни в квартиру и приведи ко мне эту девчонку. Затем, отправим послание для Чудилки и обменяем жизнь сестры на документы — все просто.

— Я поняла. Я все сделаю, господин. А что за срочный вызов?

Шино убит.

Девушка вздрогнула.

— Вы... Вы его...

— Он слишком много знал. Мне не нужно лишних слухов о Хьюга. Поспеши, а то упустим.

Положив трубку, Карин поднялась с земли и, не обращая внимание на то, что промокла с головы до ног, двинулась в сторону дома, где проживал Наруто. Вспомнив, что пистолет остался в канализации, девушка вернулась к себе домой, переоделась и взяла второй пистолет и тряпку с хлороформ.

Влюбленные девушки порой слишком опасны, не находите?

Шах и мат. Глава 13

  — Внимание всем гражданам! Приближается буря. Просьба всех сохранять спокойствие и по возможности не выходить на улицу.

Услышав объявление по радио, Хината подошла к окну и взглянула на улицу. Небо почернело. Дождь давно превратился в сплошную водяную стену. То и дело сверкала молния, а от громких раскатов грозы то и дело включалась автомобильная сигнализация.

— Где же ты, Наруто-кун? — девушка напряглась. — Надеюсь, ты хотя бы нашел место, где можно переждать бурю. И мне бы нужно уходить.

Ей и правда было пора. Ханаби сейчас в опасном положении. Если документы у нее, Раса сделает все, чтобы добыть их. Нужно срочно найти ее, хочет она этого или нет.

Мысленно извинившись перед господином полицейским, Хината взяла один из его дождевиков и вышла в подъезд. Не зная, где хранятся ключи, девушка просто плотно прикрыла дверь, надеясь, что никто не догадается проверить заперта ли дверь и соответственно ограбить Наруто.

Выйдя на улицу и свернув за угол, Хината увидела приближающуюся фигуру в дождевике. Она бы и внимания на нее не обратила, если бы не яркий алый цвет волос. Это Карин. Интересно, что ей нужно?

— Интересно получается, — Узумаки усмехнулась. — По документам тебя давно черви жрут, а ты стоишь тут, живее всех живых.

— Тебя прислал Раса, не так ли? — догадалась шахматистка. — Учти, документов я тебе не отдам. Лучше сразу убей.

— Не устраивай цирк! Мы знаем, что документы у младшей Хьюга. Вы две идиотки, раз думаете, что сможете убрать господина.

— Значит, хочешь с помощью меня надавить на Ханаби? — Хината усмехнулась. — Не прокатит. Доказательства важнее чем моя жизнь.

— Вот и проверим!

Резким и почти неуловимым движением руки Карин попыталась ударить Хинату в живот. Не вышло. Брюнетка отпрыгнула назад и приняла боевую стойку.

— Карин, одумайся! — кричала Хьюга. — Неужели ты не понимаешь, что ему плевать на тебя? Как только ты перестанешь быть полезной, он убьет тебя!

— Я всегда буду полезна для господина! Он спас меня. Если бы не он…

— То ты бы прожила другой жизнью, — продолжила Хината. — Наруто-кун и его мама любят тебя. Подумай о них, неужели они для тебя ничего не значат?

— Заткнись, тварь!

Новая попытка удара и снова промах. Разъяренная Карин ускорилась, Хината едва успевала уклоняться. Об ответной атаке и речи не шло: Узумаки слишком быстрая.

Спустя пару минут, которые для Хинаты казались вечностью, брюнетка оступилась и пропустила мощный удар в живот. Хината упала на землю, сильно кашляя. Не давая ей возможности встать, Карин мгновенно оказалась рядом и прижала к лицу противницы тряпку с хлорофиллом. Хината успела ударить Карин ногой в грудь, отчего та немного отлетела назад. Но, успев надышаться, брюнетка попыталась встать на ноги и вновь упала. Перед глазами все закружилось.

Карин поднялась и подошла ближе. Хината отключилась. Девушка закинула жертву в машину, внимательно осмотревшись по сторонам и рванула на полной скорости в сторону заброшенного склада на окраине города. Как сказал господин Раса, там ее встретит его помощник. Послание Ханаби уже оставлено. Остается только ждать ее появления с документами. А потом просто убрать обеих и все, дело сделано. Господин Раса будет спасён, да и Карин тоже.

В кармане зазвонил телефон. Не отрывая взгляда от дороги девушка взяла трубку и включила громкую связь.

— Да, господин. Я все сделала, еду.

— Умница, — промурлыкал генерал. — У меня к тебе будет дополнительная просьба.

— Все, что хотите.

— Я уже сказал тебе, что тебя встретит мой помощник. Ничему не удивляйся, когда его увидишь. Как только он сделает всю грязную работу, сдай его полиции. Затем, как все закончится, мы с тобой наконец сможем больше не прятаться.

— Вы расскажете о нас Темари? — обрадовалась Карин. — Неужели, мы наконец сможем быть вместе не боясь ничего?

— Конечно, — ответил мужчина. — Я обещал тебе, что ты станешь моей королевой.

— Хорошо, господин. Я все сделаю. Только…

— Что опять?

Наруто. Что будет с ним?

— Я тебе уже сказал: ничего. Уволю и все, пусть гуляет себе дальше. Главное чтобы не пытался совать свой нос куда не стоит.

— Хорошо, я поняла Вас. Я все сделаю.

— Знаю. Потому ты мне и нужна.

Услышав это, Карин покраснела, сильнее сжав руками руль. Радость и безумная любовь переполняли ее. В такие моменты она ни думала ни о чем, кроме как о своем призрачном счастье. О том, о чем мечтает уже очень давно. Близость исполнения мечты настолько ослепляет разум, мешая понимать совершенно очевидные вещи.

***

Дверь камеры противно скрипнула. Шикамару обернулся и нахмурился. Раса. Выходит, время пришло.

— Ну что, каков твой ответ? — спросил генерал.

— Я согласен. Принимаю не только Ваше предложение, но и в целом Вашу сторону.

— О как! — Раса усмехнулся. — Интересно, с чего такие перемены? Вчера, кажется, ты был категорически против. Ну да ладно. Я рад, что ты все понял. И сейчас ты сможешь доказать мне свою верность. Только сперва кое-куда заедем. Хочу кое-что показать.

Шикамару больше ничего не спрашивал. Если бы хотел, генерал бы сразу рассказал все в подробностях. А раз молчит, то и спрашивать бесполезно.

Они вышли на улицу через черный ход. Возле двери стояла большая тонированная машина. Генерал открыл заднюю дверь и жестом пригласил Шикамару, а сам сел за руль. Судя по маршруту, они двигались в сторону спальных районов. Шикамару отчаянно перебирал в голове все возможные версии происходящего и не мог найти наиболее вероятную.

Когда машина остановилась на заднем дворе одного из домов, Раса вышел и махнул рукой Шикамару. Тот тоже вышел, внимательно осматриваясь по сторонам. Определенно, это его родной район, только дом самый крайний, малоприметный. Интересно, что Расе здесь нужно?

— Шикамару!

Отчаянный женский крик заставил парня вздрогнуть и обернуться. К нему быстрым бегом приближалась госпожа ЁШино Нара. Оказавшись возле сына, женщина крепко обняла его и разрыдалась.

— Мама! — Шикамару обнял женщину за талию и с ненавистью посмотрел на стоящего позади нее генерала. Собаку Раса нагло ухмылялся. Весь его вид говорил об одном: "Не стоит творить глупости, Нара. Твоя матушка под прицелом".

— Как ты? — спросила ЕШино, более-менее успокоившись. — Сынок, я знаю, что ты этого не делал! Они должны проверить тебе, ты же у меня такой правильный.

— Не беспокойтесь, ЕШино-сан, — ответил Раса. — Я сделаю все, чтобы Шикамару отпустили.

— Большое Вам спасибо, Раса-сан!

— Нам пора, — Раса посмотрел на часы. — Я и так нарушил правила, привезя его к Вам на встречу. Если узнают, что он сбежал — будут проблемы. А нам лишние подозрения сейчас не на руку.

— Да, конечно, — Нара неохотно выпустила сына из объятий, утирая слезы. — Шикамару, пожалуйста, возвращайся домой поскорее!

— Да, мам, конечно, — ответил шатен, забираясь обратно в машину.

Продолжая лить слезы, женщина скрылась за углом дома. Шикамару, злой акт тысяча чертей, едва сдерживал себя, чтобы не навалять генералу прямо здесь и сейчас.

— И к чему был этот цирк? — спросил Нара, когда генерал вернулся в машину.

— К тому, чтобы ты понял, что я с тобой не в игрушки играю. Попробуешь предать меня — твою мамочку убьют, ясно?

— Более чем. И что теперь? Что я должен делать?

— У меня запланирована очень важная встреча. Только вот мне на ней желательно не появляться. Поэтому ты пойдешь вместо меня. Разумеется, я буду наблюдать.

— Что за встреча?

— С прошлым, скажем так. Запомни, мой мальчик. Если хочешь раз и навсегда забыть о какой-то проблеме — зачищай все под корень. Я в свое время пожалел, и вот результат.

— Не совсем понимаю, о чем Вы.

— Скоро поймёшь, — Раса свернул с главной трассы влево. — Твоя задача проста: встретишься с одной девушкой, заберешь у нее документы. Очень важные, так что будь осторожен. Как только все что мне нужно окажется у тебя — убьешь девушку.

Шикамару округлил глаза. Что-что, а убивать он точно никого не хотел. Видя его реакцию, Раса закатил глаза.

— Вот только не надо тут устраивать игру в моральщину. Она и так числится мертвой, так что считай, что ты восстанавливаешь справедливость. Ах да, забыл добавить. У нас вроде как заложница. Ее тоже нужно убить.

— Не хотите сами пачкать руки? — сквозь зубы процедил Нара. — Можно подумать Вам впервые.

— Нет, дело не в этом, — рассмеялся мужчина. — Дело в доверии, Шикамару. Считай что это твоя проверка. Сделаешь все — молодец, оправдаешь мое доверие. Нет — сам понимаешь.

— Понимаю.

Остальную дорогу они ехали молча. Шикамару смотрел в окно и запоминал маршрут, а параллельно прикидывал возможные варианты событий. Две девушки… Значит, сестры Хьюга. Больше некому. И, если Хината там, то может и Наруто?

Машина подъехала к огромным складам. Выйдя из машины, Раса и Шикамару вошли внутрь одного из складов. Генерал вручил Шикамару пистолет и указал вперед, а сам остался на месте. Шикамару тяжело вздохнул и вошел в большой зал. Недалеко от входа, привязанная к стулу без сознания, сидела Хината. Возле нее с пистолетом в руке стояла Карин. Увидев Шикамару, девушка едва не подпрыгнула от удивления, но ничего не сказала. Ее взгляд был направлен точно к противоположному входу. Шикамару тоже посмотрел туда.

Тяжёлая металлическая дверь открылась. В здание вошла невысокая девушка с длинными коричневыми волосами, одетая в желто-красный дождевик. Ее почти белые глаза смотрели равнодушно. Даже завидев привязанную родственницу, ни один мускул на ее лице не дрогнул. Либо ей на самом деле наплевать, либо она очень хорошая актриса.

— Не так я представляла себе нашу встречу, Шикамару, — произнесла Ханаби. — Удивлена увидев тебя тут. Надо полагать, трусливый ублюдок сам прийти испугался и прислал замену? Чем он тебя заманил? Наверное, угрожал убить матушку?

Прекрасно понимая, что Раса все слышит и, возможно, частично видит, Шикамару ничего не ответил, а лишь очень медленно моргнул.

— Где документы? — Карин подняла пистолет. — Или хочешь посмотреть, как мозги твоей сестры разлетятся во все стороны?

— Я не больная, чтобы хотеть подобных зрелищ. Хотя, знаешь, у вас очень тупая тактика. Ты и твой хозяин играете людьми с помощью их привязанности к кому-либо. Это очень правильная тактика для обычных людей. Но не для меня.

— Не говори, что тебе наплевать! — Карин рассмеялась. — Тогда ты бы сюда не пришла, разве нет?

— Да, это так. Только пришла я не ради Хинаты. По правде говоря, мне все равно, что с ней будет. Она меня бесит.

— Почему? — не понял Нара.

— Потому что слишком настырно пытается меня опекать. Так что давай, можешь пристрелить ее. Я не против.

— Думаешь ты теперь так просто отсюда уйдешь?! — Карин направила ствол на младшую Хьюга. — Отдавай документы, или я тебя убью!

— Напугала, — рассмеялась Хьюга. — Я тебе сказала ещё в прошлый раз, что никаких документов больше нет. Я отправила их в Верховный суд. Тебе и твоему хозяину конец. Так что советую потратить оставшееся время на разработку плана побега. Долго, конечно скрываться не получится, но кто знает, быть может хотя бы свою задницу ты успеешь спасти.

— А вот тут просчиталась ты, — Карин рассмеялась. — Мы догадывались, что ты захочешь использовать любой способ передачи доказательств. Люди господина отслеживают все возможные пути, так что документы в любом случае будут перехвачены.

Ханаби ничего не ответила. Молчание затянулось. Шикамару прикидывал возможные варианты развития событий. И, честно говоря, ни один из них его не устраивал.

— Ладно, мы отстаем от графика, — Карин повернулась к Шикамару. — Ну давай, Нара. Докажи нам свою преданность. Господин ждет.

Капелька пота скатилась по лбу шатена. Не зная, что делать, парень приставил пистолет к виску Хинаты. Руки дрожали. Быть может, сейчас удачный момент, чтобы…

— Только попробуй, Нара! И я лично напичкаю твою голову свинцом, даттебайо!

***

Приехав в отделение, я первым делом рванул в кабинет. Увидев на полу тело, до меня наконец дошло, что это не шутка. Шино

Стоящая в дверях Темари смотрела на все происходящее отстраненно. Ее глаза сильно покраснели и опухли. Похоже, девушка долго плакала. Вряд ли она стала бы так убиваться по Шино, а значит дело совсем в другом.

Интересно в чём именно?

— Убийцу поймали? — спросил я, ни к кому конкретно не обращаясь

— Нет, — ответила блондинка, даже не глядя в мою сторону. — Камеры отключены, пост охраны клянётся, что никто посторонний не заходил.

— Что-нибудь пропало?

— Ничего. Вообще непонятно что тут могло произойти. Все что я знаю, так это то, что Шино выполнял какую-то работу по поручению Шикамару.

— Кстати, как там Нара?

Темари ничего не ответила, лишь сильнее нах купила брови. Спрашивать что-либо ещё я побоялся по причине того, что она могла быть заодно со своим отцом. Ситуация жесть! Совершенно непонятно, кому можно верить.

Телефон Темари просигналил пришедшей смс-кой. Девушка посмотрела на экран, глубоко вздохнула и вылетела пулей из кабинета. Не зная, что делать, я попробовал последовать за ней. Блондинка выбежала через черный ход, запрыгнула в машину и уехала. Я хотел броситься следом, но пока я доберусь до машины, пока выеду со стоянки, Темари десять раз успеет скрыться из виду.

— Эй, ты! — окликнул женский голос. Я обернулся. Напротив меня стояла девушка. Длинные коричневые волосы, жёлтый дождевик. И эти глаза…

— Ханаби?

— Здесь говорить небезопасно. Запрыгивай в машину, нам нужно спешить.

— Куда? — спросил я.

— Спасать мою сестру и твоего друга, — ответила девушка, садясь за руль припаркованной чуть поодаль от отделения машины.

— А что с Шикамару? И с Хинатой? Она же была у меня дома.

— Скажешь спасибо своей кузине. Они похитили ее и хотят обменять на документы.

— Те самые, что ты украла у Мадары?

— Не украла, а забрала, — девушка завела машину. — Эти документы всегда принадлежали мне. Мадара хранил их именно для меня.

— А что там, можно узнать?

— Данные обо всех людях Короля. А еще, разумеется, доказательство виновности Расы. Мой отец знал, что так будет. Потому попросил Мадару об услуге. Тот все эти годы собирал все необходимые данные. Правда, использовать он их хотел несколько иначе.

— И как же?

— Занять место Расы не только как генерала полиции, но и как Короля, — Ханаби усмехнулась. — Понял какой властью мог бы обладать. Когда я пришла к нему первый раз, он сразу дал мне понять, что документов я не получу. Мол, извини, я уважаю память твоего отца, но доверить дело восемнадцатилетней девчонке не могу. Так что твоя кузина в какой-то степени сделала мне одолжение, убив его.

— Какое дело? — не понял я.

— Не важно. Сейчас наша задача проста. Едем на место встречи, выманиваем Расу и сдаём властям. Правда, сперва нужно забрать Хинату.

— Я тебе не доверяю, — сказал я, глядя в окно. — Ни тебе, ни твоей сестре. И да, ты так и не сказала, при чем тут Шикамару?

— Не так давно он уехал отсюда на машине с генералом. Не думаю, что Нара предатель, скорее всего, генерал прочно держит его на поводке. Ему нужен кто-то, на кого можно скинуть бремя Короля. Понимаешь о чем я?

— Хочешь сказать, Раса намерен выжать Шикамару за Короля?

— Это логично, подумай сам хоть немного. Он намерен уйти выше по службе. Чем больше статус, тем больше власти и возможностей. Король преступного мира в самом сердце правосудия — нехило так! Но для этого мало уничтожить доказательства своей вины. Ему нужен кто-то, кого он мог бы выдать за Короля. И Нара сейчас самый подходящий кандидат на эту роль. Они уже смогли удачно скинуть на него все убийства Карин. Шикамару и так в полной заднице.

Я задумался. А ведь Ханаби права. Шикамару и так почти признан виновным. Если генералу удастся повесить на него ещё и статус Короля — парню конец. А с учётом липовой информации о его отце, все решат, что Шикаку и был Королем тогда, а Шикамару его наследник.

Вот ведь сука!

— И что мы будем делать? — спросил я. — У тебя есть план?

— Вроде того. Я думаю, что Шикамару успел кого-нибудь предупредить о происходящем. Он не из тех, кто сунется в пекло не имея надежного тыла. Но это ладно. Моя задача — выманить Расу и убить.

— Я думал, ты засадить его хочешь, а не убивать.

— Ну нет, этот ублюдок так просто не отделается! — девушка вцепилась в руль, хотя ее лицо казалось абсолютно спокойным. — После всего, что он сделал с мамой и папой, он заплатит сполна. Это все, чего я хочу.

— А спасти сестру нет?

— Кого? Хинату? — Ханаби рассмеялась. — Поверь, моя сестра — последняя о ком можно беспокоиться. Или что, так сильно волнуешься? Влюбился что-ли?

— Ещё чего! — ответил я, чувствуя как кровь прилила к щекам. — Я не люблю девушек, которые меня обманывают.

— Ну, ну. Ладно, мы почти на месте. Слушай меня внимательно и попытайся запомнить своим куриным мозгом все, что я сейчас скажу.

— Чего сказала, малявка?! — возмутился я.

— Не перебивай. Сейчас я вхожу внутрь. Как только ситуация запахнет жареным, выходишь ты. Раньше даже высовываться не смей, чтобы там не происходило. Нам нужно обезвредить Карин и Шикамару. А потом выманить Расу. Этот урод по любому тоже тут, наблюдает со стороны, как он всегда любит делать.

— А Хината?

— Я же сказала: она должна беспокоить тебя меньше всего. И договоримся сразу: Карин моя. Твой Нара.

— Хорошо. И только попробуй сильно навредить моей сестре, я тебя убью!

— Твоя сестра серийный убийца и помощница главного говнюка, а ты ее защищаешь?

— Она просто запуталась, — я тяжело вздохнул. — Я хочу помочь ей, спасти, пока есть шанс. Понятно, что тюрьмы ей не избежать, но это пойдет ей только на пользу. Так что не смей, поняла? И вообще, я тебе тоже должен за прошлый раз. Зачем надо было в меня стрелять?

— Чтобы я смогла удрать, разве не ясно? — Ханаби припарковала машину недалеко от торговых складов. — Даже не будь у тебя бронежилета, ты бы все равно не умер. Я целилась очень точно, пуля застряла бы в тебе. Под воздействием кинетической энергии, ты бы упал на спину и не дал пуле выйти. Застряв в тебе, она Спасла бы тебя от потери крови. Так что это была не попытка убийства, а чистая хирургия.

— Ну прекрасно! Мне может ещё спасибо сказать?!

— Я пошла, — Хьюга вышла из машины. Где-то между крышами складов сверкнула яркая молния. — Не забудь, что я сказала.

— Да помню я, достала! — отмахнулся я, выходя следом. — А как я пойму что пора? Интуитивно?

— Нет. Как только озвучат, что нас с Хинатой пора убрать. И сразу в драку не лезь. Сперва нужно хорошенько отвлечь их внимание от Хинаты.

— Зачем?

— Увидишь. Удачи!

Ханаби вошла внутрь через парадную дверь. Я же вошел через боковую, попав в служебное помещение. Теперь между мной и происходящими событиями была лишь одна деревянная дверь. Чуть приоткрыв ее, я стал внимательно наблюдать за происходящим. Как только Шикамару приставил оружие к голове Хинаты, я понял: пора. Достав пистолет, я открыл дверь и шагнул вперёд, громко крикнув:

— Только попробуй, Нара! И я лично напичкаю твою голову свинцом, даттебайо!

Шах и мат. Глава 14

 Наруто?

Шикамару округлил глаза. Я подошёл и встал напротив него. Пистолет все ещё смотрел точно ему в голову.

— Вот уж не думал, что мы с тобой окажемся по разные стороны, — продолжал я. Надеюсь, Шикамару поймет, что я говорю это специально. Раса наверняка рядом и все слышит. Если он поймет, что Шикамару притворяется — будет плохо.

И надеюсь, Ханаби не ошиблась в своих предположениях и знает, что делать.

— Нужно уметь вовремя выбрать сторону, Наруто, — ответил Шикамару. — Как ты тут оказался?

— Видишь, с кем мне приходится работать? — ответила за меня Ханаби. — Я бы предпочла тебя, Нара. Этот экземпляр уж слишком туговат на мыслительные процессы.

— Эй, малявка, за базаром следи! — не удержался я. — Ничего, что я вообще-то старше тебя?!

— То есть ты согласен с тем, что ты тугодум? — рассмеялась Хьюга.

Клянусь, сейчас я бы с огромным удовольствием приложил ей по голове чем-нибудь тяжёлым. Мысленно досчитав до десяти, я успокоился и снова повернулся к Шикамару.

И тут случилось неожиданное. Внезапно погас свет. Я растерялся и не знал, что делать. Ханаби рванула вперёд. Послышался шум, непонятная возня. Кто-то кого-то ударил, я точно слышал как выругался Нара. И только я собирался присоединиться, как свет включился.

Карин и Шикамару лежали на полу. Сёстры Хьюга стояли над ними, держа в руках пистолеты.

Хината? — удивился я. — Когда ты очнулась?

— Я не спала, господин полицейский, — усмехнулась она. — Когда твоя кузина напала на меня, я поняла, что единственный способ добраться до сестры — подыграть похитителям.

— Знаешь, сестрёнка, ты порой слишком назойлива, — Ханаби закатила глаза.

— Разве старшая сестра может поступать иначе? — Хината улыбнулась. — Что теперь? Я так понимаю, господин Нара лишь жертва обстоятельств. Но он в любом случае нужен Расе.

— Слышишь ты, трусливый ублюдок? — закричала Ханаби, задрав голову. — Я знаю, что ты здесь! Выходи, иначе я пристрелю твоих пешек! Без них будет намного сложнее убежать, не так ли? Особенно без господина Нара. Считаю до трёх! Раз!

— Ханаби, это не лучший способ, — заметила Хината, но младшая ее даже не услышала.

— Два!

Палец твердо лег на курок. Сидящий на коленях Шикамару замер и спокойно ждал своей участи.

— Три!

— А ну стоять!

Все мы, словно по команде, дружно обернулись. Из-за маленькой железной двери показался генерал. Разумеется, вооружен.

— Господин! — Карин расплакалась. — Я знала, что Вы не оставите меня!

— Он вышел не ради тебя, идиотка, — Ханаби нахмурились. — Ему нужен Нара. Надо же на кого-то скинуть свой срок. Не так ли?

— А вы, соплячки, умнее, чем я предполагал, — рассмеялся Раса, медленно приближаясь к нам. — Но ничего, ум это далеко не все, что нужно для победы. А теперь, — Генерал резко посерьезнел. — Настало время восстановить справедливость. По документам сестер Хьюга давно нет в живых. Непорядок получается. Начнем, пожалуй, с тебя!

Раса повернулся к Хинате. Карин, воспользовавшись моментом, выбила из рук шахматистки пистолет и наставила его на Ханаби.

— Можно я убью ее, господин? — Карин сейчас казалась такой странной, совсем на себя не похожей. Милая девушка-хакер превратилась в безжалостного киллера. Смотреть на подобное было больно.

— Нет, я хочу сам, — ответил Собаку. — Итак, сперва старшенькая.

— Только попробуй, урод! — не выдержал я. — Если бы я знал, что это ты убил моего отца, я бы уже давно тебя пристрелил, сволочь!

— Ох, Узумаки, ты такой же как и твой папаша. Тебя слишком много. Одного такого упертого я смог убить, почему бы не повторить и с тобой? Тем более, ты слишком много знаешь.

Теперь дуло смотрело на меня. Я поднял свой пистолет и нажал на курок. Блядь, только этого не хватало! Я забыл вставить патроны. Идиот!

— Господин, нет! — совершенно внезапно, между нами двумя оказалась Карин. — Раса-сама, Вы же обещали! Он ничего Вам не сделает, я клянусь. Пожалуйста, не трогайте его! Умоляю Вас, я все ради Вас сделаю, Вы же знаете. Я никогда ни о чем Вас не просила, но сейчас…, — ее голос дрогнул. — Прошу Вас, лучше тоже подставьте его, но не убивайте. Пожалуйста!

— Хорошо, — Раса опустил пистолет. — Ты права, сейчас время не для его смерти. А для твоей!

Я даже не заметил, как его рука поднялась. Раздался выстрел. Карин, стоящая ко мне спиной рухнула на пол. Алая кровь растекалась по бетонному полу. Когда до меня наконец дошло, что случилось, я бросился к кузине, но было поздно. Пульса нет.

— Одной надоедливой пешкой меньше, — Раса усмехнулся. — Женщины так слепы, когда влюблены. Верти ими как хочешь — они все спишут на ответную любовь.

— Ах ты, ублюдок! — совершенно перестав соображать, я кинулся на генерала и повалил его на землю. Пистолет выпал из рук и отлетел в сторону. Я попытался набить ему рожу, но получил такой сильный удар в живот, что на мгновение даже забыл, как дышать. Сломанные ранее ребра отозвались дикой болью. Откинув меня в сторону, Раса поднялся и схватил пистолет. Шикамару, Ханаби и Хината дружно целились в него.

— Все кончено, Раса, — спокойно произнес Шикамару. — Данные уже у ФБР. С минуту на минуту они приедут сюда за Вами. И учтите, убежать мы Вам не дадим.

— Не боишься, что я прибью твою мать? — рассмеялся мужчина. В его голосе читалось надвигающееся безумие. — Она у меня на мушке, не забывай!

— Это я тебя сейчас убью! — Ханаби уже была готова нажать на курок, но ее остановила Хината.

— Ханаби, не стоит. Не надо брать на себя чью-либо смерть, — шахматистка повернулась к генералу. — Зачем Вам это все? — спросила Хината. — Неужели власть над горсткой преступников стоит всех этих усилий?

— Ты недооцениваешь масштабы, наследница! — заметил Собаку. — Мои люди везде, в любой структуре. Скоро и президент окажется в моих руках, и тогда…

— И что тогда, папа?

Генерал испуганно замер и медленно обернулся. К нашей тусовке присоединилась Темари. Из ее глаз капали слезы.

— Папа, что ты творишь? — спросила блондинка, дрожащим голосом. — Вот значит, как ты помогаешь правосудию? Это ты называешь законом?!

— Тебе не понять, ты слишком идеализируешь этот мир, как и твоя мать, — ответил генерал, стараясь вернуть самообладание . — Тот, кто может контролировать обе стороны — тот правит всем. Я сам решаю, кого стоит посадить, а кто может пригодится. Заметь, в городе было тихо. Я ничего такого не делал, если бы не эти Хьюга, все так и оставалось бы таким тихим и мирным!

— И мы бы продолжили дальше жить во лжи? Тебя устраивает такой расклад, папа?!

— Хватит меня отчитывать! — отмахнулся мужчина. — Ты моя дочь в конце концов, а значит, должна быть со мной вне зависимости от того, чем я занимаюсь. Или, хочешь сказать, этот Нара тебе дороже меня?!

— Он мне хотя бы никогда не врал.

Шикамару удивленно округлил глаза, а затем улыбнулся. Все идет по плану. Теперь осталось дождаться наряда полиции и ФБР.

— Брось оружие, папа, — Темари подошла ближе. — Иначе, тебе придется убить еще и меня. Если ты готов ради своих целей убрать дочь — вперёд.

Раса зажмурился и откинул пистолет. Где-то вдалеке я услышал вой полицейской сирены. Темари подобрала отцовский пистолет. Шикамару и сёстры Хьюга продолжали держать короля на мушке, внимательно следя за каждым его движением.

— Надеюсь, вы все понимаете, что у вас нет ни единого доказательства того, что я и есть Король? — рассмеялся генерал.

— А вот тут ты ошибаешься, папа, — Темари вздохнула. — Шикамару знал, что ты захочешь использовать его и даже догадался для чего. Данные, что были у Шино все расставили по местам.

— Ложь! Данных нет, я все уничтожил!

Шино не был идиотом, — ответил Нара. — Прежде чем распечатать все, он отправил копию на почту Темари. Когда я узнал, чьи дочери эти Хьюга, я понял в чем обстоит дело. Особенно учитывая, что после гибели Хиаши, деньги с его счетов магическим образом исчезли. Точнее, их перевели на счёт в Швейцарском банке.

— И что? Это ничего не даёт. Вам не доказать, что счет принадлежит мне.

— А вот тут ты сам только что все доказал, — ответила Темари. — Шикамару попросил меня приехать сюда не просто так. Я все записала на камеру, папа. Прости, но с меня хватит. И с тебя тоже. Пора остановиться.

На сей раз Раса действительно испугался. Но бежать куда-либо уже было поздно. Полицейские сирены кричали уже совсем близко.

Я наконец смог подняться и подошёл ближе к Хинате. Она улыбнулась мне, опуская руку с пистолетом.

— Как ты, господин полицейский? — поинтересовалась она, стряхивая пыль с моей одежды.

— Бывало и лучше, — хрипло ответил я. — Спасибо за помощь.

— И тебе. Ты смог вырасти из пешки как минимум в ладью.

— Приятно знать. Ладно, идём. Честно говоря, нет желания смотреть на все это.

— Да, можно уходить. Ханаби, можешь убрать пистолет, — заметила Хината. — Он уже никуда не сбежит.

— И позволить ублюдку жить, пусть и в тюрьме?! Ну уж нет!

Ханаби подняла руку и выстрелила. Пуля попала точно в лоб генералу. Темари закричала и рванула к падающему отцу. Шикамару и я так же поспешили к нему. Ханаби смотрела на все это с лицом, полным удовлетворения.

— Зачем?! — Хината нахмурилась. — Ханаби, зачем?!

— Я не смогла бы жить, зная, что эта тварь все еще ходит и дышит, — ответила шатенка. — То, что стало с мамой и отцом… За это мало просто сесть в тюрьму. Смерть за смерть. Шах и мат, ублюдок!

В этот момент в здание ворвались полицейские. Ханаби выбросила пистолет и послушно подняла руки. Ее быстро скрутили и усадили в машину. Хината прорывалась было к ней, но ее не пустили.

Темари едва оттащили от мертвого генерала. Уткнувшись в грудь Шикамару, девушка страшно кричала. Нара осторожно поглаживал ее по спине. Мне и самому стало не по себе. Пусть он и был отъявленным негодяем — для Темари он всегда был лишь любящим отцом. И я понимал всю ее боль.

Ливень внезапно прекратился. Выйдя на улицу, я поднял голову к небу. Сквозь темные тучи выглядывали лучи солнца.

Буря закончилась.

***

Спустя три месяца…

Солнце палило так ярко, как никогда. Вот же черт, когда надо так были сплошные дожди, а теперь и капельки не дождешься.

Закончив ремонт седана, я вылез из под машины и поспешил вытереть руки от масла. Настолько привык к запаху, что уже практически его не ощущаю. А матушка вечно воротит нос и угрожает приехать в гости и помыть с хлоркой весь гараж.

Немного перекусив, я вновь собрался залечить под машину, как услышал чьи-то шаги. Обернувшись, я увидел приближающегося высокого шатена в полицейской форме с генеральскими погонами.

— Шикамару! — радостно поприветствовал я друга, показывая, что пожать руку не получится. — Поздравляю с назначением.

— Нашел с чем поздравлять, — Нара тяжело вздохнул. — Это же сплошной гемор. Ну а ты тут как? Не жалеешь, что ушел?

— Неа. С меня хватит этого дерьма. Ты же знаешь, я пошел в полицию только в память об отце. Я сделал все что хотел и теперь могу заниматься своим делом.

— Понимаю. Как матушка?

— Ничего, держится, — я грустно опустил глаза. — Смерть Карин сильно ударила по ней. Она неделю плакала и винила во всем себя. Я даже сделать ничего не мог, Хината помогла. Кстати, как у нее дела? Справляется?

— Ещё как, — Шикамару улыбнулся. — Она всех в ежовых рукавицах держит. Мужская часть так и благоговеют перед ней.

— Ещё бы, — усмехаясь. — Всех поймали?

— Да. Ты не представляешь, насколько велика система. Политики, врачи, полицейские, ФБР. Даже в рядах личной охраны президента и то был человек короля.

— Да уж, невесело.

Я вымыл руки и взял в руки баночку газировки. Эта жара меня убивает. Сейчас бы к маме, искупаться в пруду. Эх!

— Знаешь, я рад что мы завершили дело, начатое нашими отцами, — сказал я. — У меня словно гора с плеч свалилась.

— Да, я тоже это почувствовал, — Шикамару улыбнулся. — Жаль конечно, что по факту мы не поймали Короля.

— В смысле? — не понял я. — Ты чего это? Да если бы не мы, Раса бы так и гулял на свободе.

— Ты реально не понял или притворяешься? — рассмеялся Нара.

— Он реально не понял, — ответил за меня приятный женский голос.

Я и Нара дружно обернулись. Хината выглядела потрясающе. Ей очень шла полицейская форма.

— Чего я не понял? — переспросил я.

Наруто-кун, ты помнишь наш самый первый важный урок в шахматах? Истинный король доски — это…

— Ферзь, — уверенно ответил я. — И что? Каким макаром это… Погоди! Погоди, вы сейчас что, хотите сказать, что мы схватили не того? Раса не король?

— Король, но не настоящий, — ответил шатен. — Скорее лже король, севший на трон не по праву.

— А кто же тогда король-то? — я занервничал. — И что, его не поймали? Почему?

— Да в тюрьме он. Точнее, она, — Хината опустила глаза.

— Вообще по идее короля ведь два получается, так? — Шикамару вопросительно взглянул на Хинату. — Точнее, королевы. Ты ведь старшая.

— Я отреклась, — ответила брюнетка. — Отец был в шоке. Благо была Ханаби, которой он и завещал свою должность.

— Так, стоп! — я прервал их милый диалог. — Хочешь сказать, Хината, что твой отец был королем? И теперь король — это Ханаби?

— Я думала ты давно это понял. Я же говорила, что Раса лишил отца бизнеса.

— Одно дело сказать "бизнеса", а другое тот факт, что он король!

— Ну не сердись, господин-автомеханик, — Хината подошла ко мне вплотную и нежно провела рукой по щеке. — Я правда думала, что ты все понял. Не злишься?

— Посмотрим на Ваше поведение, госпожа-полицейский, — ехидно ответил я, целуя девушку в губы. Стоявший в стороне Шикамару кашлянул, напоминая, что мы тут вообще-то не одни.

— Кстати, а Темари как? — поинтересовался я. — Она ведь тоже хотела уйти.

— Да, ушла, — шатен мечтательно улыбнулся. — Устроилась в больничный морг. Видимся каждые выходные.

— Значит, наша мисс неприступность все же сдалась?

— Да, сам в шоке. Просила правда больше не дарить ей всякую ерунду. И курить пришлось бросить.

Все трое рассмеялись. Я смотрел на свою девушку и лучшего друга и понимал, что все наконец закончилось. По-настоящему закончилось и расставило по местам каждого из нас.

— А как там Ханаби? — вспомнил я. — Сколько ей дали?

— Три за ограбление банка, — Хината печально опустила глаза. — Убийство Расы списали на необходимость при попытке бегства преступника.

— Ты была у нее?

— Да, хожу пару раз в неделю. Она ничего не говорит. Совсем.

— И что же вы делаете, если не разговариваете?

— Играем в шахматы, разумеется, — Хината улыбнулась. — Я ведь так и не выиграла у нее ни разу. А у нас был уговор когда-то давно: если мне удастся выиграть у нее хоть раз — она не станет мстить за отца. Так что считайте, что во всей заварушке виновата я.

Мы снова рассмеялась.

Это приключение здорово встряхнуло мне мозги. Я наконец понял, что чувствовала моя мама. Я осознал, что зла в этом мире слишком много и его корни проникли фактически в каждый уголок. Хоть я больше и не полицейский, но если моим друзьям понадобиться помощь, я никогда не откажу.

Ради торжества закона и справедливости, я сыграю в любую партию и поставлю заветный мат.

НаруХина.ру - Шах и мат - версия для печати

 скрыть [x]