НаруХина.ру - Ещё один шанс - версия для печати

ТЕКСТ X



Подсветка:
НаруХина - Откл/Вкл
Рисунки: откл/вкл
Содержание [скрыть]
  1. Ещё один шанс [убрать главу]
  2. Ещё один шанс. Глава 2 [убрать главу]
  3. Ещё один шанс. Глава 3 [убрать главу]
  4. Ещё один шанс. Глава 4 [убрать главу]
  5. Ещё один шанс. Глава 5 [убрать главу]
  6. Ещё один шанс. Глава 6 [убрать главу]
  7. Ещё один шанс. Глава 7 [убрать главу]
  8. Ещё один шанс. Глава 8 [убрать главу]
  9. Ещё один шанс. Глава 9 [убрать главу]
  10. Ещё один шанс. Глава 10 [убрать главу]
  11. Ещё один шанс. Глава 11 [убрать главу]
  12. Ещё один шанс. Глава 12 [убрать главу]
  13. Ещё один шанс. Глава 13 [убрать главу]
  14. Ещё один шанс. Глава 14 [убрать главу]
  15. Ещё один шанс. Глава 15 [убрать главу]
  16. Ещё один шанс. Глава 16 [убрать главу]
  17. Ещё один шанс. Глава 17 [убрать главу]
  18. Ещё один шанс. Глава 18 [убрать главу]
  19. Ещё один шанс. Глава 19 [убрать главу]
  20. Ещё один шанс. Глава 20 [убрать главу]
  21. Ещё один шанс. Глава 21 [убрать главу]
  22. Ещё один шанс. Глава 22 [убрать главу]
  23. Ещё один шанс. Глава 23 [убрать главу]
  24. Ещё один шанс. Глава 24 [убрать главу]
  25. Ещё один шанс. Глава 25 [убрать главу]

Ещё один шанс

POV Наруто.

 Не так давно я, наконец, понял - если не хочешь разочаровываться, то и нечего ожидать от других чего-то сверхъестественного. Только, вот, загвоздка в том - что я никогда многого и не просил. Искренность, взаимность, постоянство - больше никогда не буду искать их. К чёрту это всё. Сразу и проблем поубавилось, и общаться с людьми стало проще, да и принадлежишь сам себе - ни от кого не зависишь. Разве, это плохо?
 С этим убеждением я прожил почти год, тем самым заметно изменив себя. По иронии судьбы, прекрасный пол начал всё чаще радовать мои глаза. И руки, конечно. Возможно, я стал походить на своего лучшего друга, но, всё же, принципиальная разница между нами оставалась. Он был завидным красавчиком, который упорно не хотел пользоваться тем, что дала природа. Девчонки вешались ему на шею, стоило Саске лишь взглянуть в их сторону. А я ещё недавно гордо и терпеливо носил клеймо придурковатого друга, который изо всех сил старается угнаться за Учихой. К слову, он никогда с этой мыслью не соглашался. И, нет - не потому что мы друзья. Просто этот идиот ни разу не признавал моей правоты!
Как и сегодня…

***

- Что? Выдохся, а? - я старался не сбить и без того нестабильное дыхание, то и дело поглядывая на вечно серьёзного брюнета. В тот момент мне так хотелось услышать положительный ответ!
 Саске промолчал, сделав вид, что даже не услышал моего вопроса. Его скучающий взгляд следил за тропинкой, которая уже вот-вот должна была вывести нас из центрального парка. Казалось, пара часов бега ничуть не сказались на нём, в то время как я готовился резко прилечь, и совсем не по своей воле.

- Сас… Саске! Умоляю, скажи, что ты тоже еле перебираешь ногами, ну!

- Размечтался. Не скажу, - равнодушно ответил он, глубоко дыша носом. - Да и останавливаться не хочется. Быстрее освежимся.

- О… С-сейчас бы лимонада. Или просто газировки с несколькими кубиками льда. Умираю! - на последнем слове острая боль в правом боку вновь напомнила о себе, и я скривился.  Стараясь избавиться от неприятных ощущений, я чуть согнулся, и это оказалось глупой ошибкой. Начался кашель, и тот окончательно сбил моё дыхание. Пришлось остановиться, буквально кожей ощущая свой очередной триумфальный проигрыш в самом конце пути.

- Добе… - Учиха закатил глаза и, пробежав немного вперёд, постепенно замедлил свои движения. - Каких-то оставшихся триста метров всё же сумели напомнить тебе о роли слабака?

- Иди в жопу, - выплюнул я, опираясь руками о колени. - Толку мне от этого бега? Будто других занятий нет.

- Наруто, какой же ты предсказуемый, - он ухмыльнулся и с деловитым видом подошёл ко мне. - Знаешь, что меня в тебе бесит?

- Полагаю, абсолютно всё? - я рассмеялся лающим кашлем и прикрыл растянутый в улыбке рот.

- Остроумно, - брюнет вскинул бровь и чуть вытянул губы. - Отчасти, ты прав, но держать подле себя такого придурка, как ты, бывает полезно. Да и привык я к твоим… Особенностям характера, знаешь ли. Одно раздражает - каким бы легкомысленным ты ни был, но трусость и неуверенность…?

- Не понял? - разумеется, я его понял, но не изобразить негодование и несогласие казалось выше моих сил. - Ещё скажи, что с детства со мной таскаешься только потому, что я полезен тебе, даттебаё! И, раз уж мы заговорили о прошлом, то припомни хотя бы один случай за всё время, когда я поджал хвост, струсил, смылся, бросил кого-либо одного?

- Во-первых, твоё присутствие помогает избегать ненужных мне ситуаций. Во-вторых,… -  Саске едва заметно покосил глаза в сторону и нахмурился. Я последовал за его взглядом, повернув голову в нужном направлении. К нам приближались две девушки, и одна из них, пепельная блондинка, тотчас запала мне в душу. В сердце я никого не пускаю, а вот из мыслей и всего остального очередные красотки быстро улетучиваются. Стоит лишь порадовать и себя, и её. А за азарт в стараниях заполучить женское расположение на удобное для меня время я готов всё отдать.
 Усталость, словно по щелчку, отпустила. Маска из кривой, слегка смущённой улыбки и невинных, полных восхищения, глаз по обыкновению скрыла все остальные эмоции. Длинноногая блондинка встретилась с моим взглядом и улыбнулась, знакомя меня с румянцем на своих щеках. «Отлично, уже сегодня есть возможность найти себе компанию на вечер. Да и на ночь.»

- Привет! - высокий женский голос низенькой девчушки обратился к моему другу. Шатенка не могла оторвать от него глаз.

- Эм, да. Привет, - сухо ответил Учиха, даже не взглянув на её весьма симпатичную мордашку.

- День добрый, - я и не пытался скрыть, что обращаюсь именно к своей «избраннице». - Вроде, и бежать дальше нужно, но стоило вас увидеть… - скромность и смущение на моём лице сделали своё дело, и блондинка кокетливо поджала губы. «Да это джекпот! Даже стараться не придётся!».

- Привет, я Джун, - её серо-голубые глаза заблестели.

- Наруто, - улыбнувшись в тридцать два зуба, я уверенно протянул ей руку, как вдруг Учиха ударил мне в бок локтём. В правый бок, чтоб его!

- Саске! Какого хрена?! - я старался держать улыбку, но та уверенно превращалась в злобный оскал.

- Саске? Тебя так зовут? А меня Эйуми, - девчушка изо всех пыталась привлечь внимание брюнета, но тот старательно не замечал этого.

- Не хотите прогуляться? - Джун как бы невзначай запустила пальцы в свои роскошные волосы и выразительно посмотрела мне в глаза. В них читался положительный ответ, и я был уверен, что трудностей с переводом моих мыслей у неё не возникнет.

- Буду очень рад, - прокряхтел я, толкая друга. - Давай…

- Вообще-то, уже не лучшее время. Едва перевалило за полдень, и солнце сейчас на пике активности. Наруто и без того стало плохо. Думаю, лучше не рисковать.

- Дружище, ну что ж ты из меня какого-то задохлика делаешь? - неуверенно рассмеялся я, прожигая лицо Учихи насквозь. «Заткнись!».

- Наруто, возможно, ты подустал? Всё же, очень жарко, а вы бегаете… - Джун изобразила обеспокоенность, но я знал, что та напускная. Девушка флиртует и уверена, что я - очередной пускающий на её формы слюну, самец. Всё шло, как и должно было идти, но этот идиот рядом со мной словно специально решил поднасрать!

- Ничего подобного. У меня выносливости - хоть отбавляй, - рассмеявшись, пояснил я, подмигивая красотке. - Могу хоть сейчас продолжить прогулку и закончить её поздним вечером. Да и тогда сил будет достаточно…
 Джун качнула головой, оценивая сказанную мной фразу. Возможность продлить этот день в моей компании казалась ей заманчивой. «Даже скучно как-то. Очень легко, хотя я и не стараюсь скрыть своих истинных мотивов».

- Может, погуляем в тени? Пойдём к лесу, там свежо и прохладно. Смотри, твой друг действительно бодр и хорошо себя чувствует! - Эйуми повисла на руке Саске, отчего мне стало смешно. Я знал, насколько он ненавидит назойливых девушек.

- Действительно, Саске? - «Наконец-то! Как выкрутишься, мистер заумность?». Я тихо ликовал и никак не ожидал того, что этот чёрт устроит дальше!

- Наруто, тебя бы ко врачу. За бок, вон, держишься. Вдруг аппендицит?! - Учиха сделал престранное выражение лица, широко раскрыв глаза, в которых утопил несуществующий страх.

- Э? Т-ты чего? Какой, нафиг, аппендицит… - я опешил, не зная, на кого смотреть - на брюнета или на девушку, которая сегодня имела все шансы оказаться в моей постели. - Это ведь от бега, ттебаё, - моё шипение точно донесло до него сильное раздражение, но идиот и ухом не повёл.

- Симптомы похожи. Может, и тепловой удар - кто его знает? Тебе нужен покой. Девушки, я ведь не придумываю? Ещё пару минут назад он согнулся, словно от приступа. Разумеется, храбрится сейчас, - поганец играл не по правилам, подключая свои чары. Его умоляющий взгляд прожигал обеих девчонок.

- Саске, а ты врач? - Эйуми в восхищении разомкнула губы.

- Можно и так сказать, - нагло соврал он. - А Наруто, вот, всё никак за ум не возьмётся, не выйдет на постоянное место.

- Разве? Теперь это так называется?! - пробубнил я в тот момент, когда друг приобнял меня и резко сильно ущипнул со спины. От неожиданности я упустил короткое и болезненное шипение.

- Наруто! Тебе стоит провериться! - взмахнула руками Джун. - Но я бы хотела… Секунду…
 Не договорив, она начала рыться в сумочке, пока не достала маленький блокнотик и ручку. Учиха скривился, прекрасно понимая, что именно девушка пишет на одном из листов. Через несколько секунд заветный номер оказался в моих руках, и я тихо позлорадствовал.

- Ох, я обязательно позвоню, как… Поправлюсь, - моя нежная улыбка спровоцировала новый румянец на её щеках.

- И мой! Сейчас! - подруга Джун выхватила блокнотик и спешно начеркала свои контакты. - Саске, надеюсь, ещё увидимся? Подумываю связать свою жизнь с медициной. Будет, что обсудить, - она протянула ему листочек.
 Я почти услышал, как друг клацнул зубами. Он нервно выхватил бумагу и потащил меня за собой, не сказав и слова.

- Удачи! Наруто, надеюсь, всё будет хорошо!

- Извини, что так получилось! Обязательно отчитаюсь звонком! - откликнулся я, безуспешно сдерживая темп Учихи.

- Пока! Саске, мне было очень приятно познакомиться! - с надеждой в голосе крикнула Эйуми.
Друг презрительно фыркнул, ускорившись.

 Стоило нам выйти к дороге, Учиха небрежно оттолкнул меня и пошел вперёд, не говоря ни слова. Этот жест ужасно выбесил!

- Что на тебя нашло?! Как клоун себя повёл! Долго будешь мешать мне знакомиться? Эй, я к тебе обращаюсь! - пришлось перейти на лёгкий бег, чтобы догнать его.

- Единственный тут клоун - ты, добе, - спокойно ответил он, переходя пустую улицу. Вдалеке послышалась музыка. - Всё-таки, не всегда твоё присутствие помогает избегать чего-либо. Но, благодаря тебе и твоей не совсем здоровой печени, мне удалось избавиться от той прилипалы.

- Девчонка познакомиться хотела. Нахрена было врать про то, что ты почти врач? Ты достал уже отметать всех кандидаток. И свою привычку на меня переводишь, даттебаё! Я не просил тебя об этом! - я опустил голову, разглядывая свои быстро передвигающиеся ноги.

- Кандидаток?! На кой чёрт они мне? Наруто, нам по двадцать пять! Нужно поставить себя! Не собираюсь забивать себе голову всякой ерундой. Особенно сейчас, когда президент компании сделал меня своим представителем. Ты понимаешь, насколько это серьёзно? Понимаешь, как высоко я поднялся в свои годы?! - он шёл вперёд, стараясь не встречаться с моим взглядом. Мной завладела злоба, и запущенная в карман рука раздражённо сжала недавно полученный номерок.

- «Я», «я», «я»… Тебя интересует в этом мире хоть кто-то кроме себя самого?

- Итачи и ты, - выдержав небольшую паузу, ответил он.

- Не неси чушь! С братом всё понятно, но меня ты вечно выставляешь идиотом и не даёшь делать то, чего хочу, - я пнул небольшой камень, и тот отлетел, врезавшись в светлую ступеньку.
 Мы куда-то пришли. Подняв удивлённый взгляд, я осмотрелся и заметил, как Учиха по-хозяйски проходит на веранду, направляясь к двери прилегающего здания. К слову, весьма высокого здания с множеством широких стеклянных окон. Можно было бы назвать его величественным и несколько пугающим, если бы не царящая рядом атмосфера, которая, как ни крути, располагала к себе. Приглушённая приятная музыка, весёлое бормотание гостей, несколько человек в приличных костюмах, которые деловито ходят между столиками и принимают заказы… И я - в центре всего этого в тренировочных шортах и потной футболке. Класс. Мне ничего не оставалось, кроме как набрать друга, который вновь выставил меня идиотом.

- Ну и куда ты смылся? - как можно спокойнее спросил я, стоило Саске ответить на звонок.

- Справа в углу есть столик, что стоит обособленно от остальных. Садись туда, я договорился. Скоро буду.

- Ты… - я не закончил фразу - придурок отключился.

 Даже не стараясь изобразить приветливость, я прошёл к нужному столу с совершенно кирпичным лицом. Признаться, очутившись на стуле, мне захотелось избавиться от напряжения, которое мной завладело - до того было удобно. Воспользовавшись минуткой уединения, я достал из кармана скомканную бумажку и перенёс её содержимое в список контактов смартфона, пока ещё помнил все подробности:
Имя: Джун
Примечание: Из парка. Без напряга. 9/10. Ждёт звонка, чтобы узнать, как я себя чувствую.
 Стоило мне погасить экран, как напротив меня уселся вернувшийся Учиха. Он протянул меню.

- Давай остынем, а?

- Только не говори, что даёшь мне возможность выбора? - зло съязвил я, вырывая из его рук папку.

- Наруто, ты ведь не хотел встречаться с той девчонкой, - брюнет откинулся назад и закрыл глаза, подставляя лицо солнечным лучам.

- Ты прикалываешься?

- Слушай, какая это по счёту? Сначала иссушенной репой ходил несколько месяцев, потом резко в мачо превратился. Ведь это - не ты, - друг приоткрыл глаза и внимательно на меня посмотрел. - Как минимум, эта Джун не подходит под твои скрытые «предпочтения». Ты не обещал ей ресторанов. По сегодняшней одежде не скажешь, что ты способен на дорогие подарки. В чём смысл?

 Чёртов засранец. Мне не нравилась тема, которую он начал. Предпочёл бы никогда не искать причин своих поступков. Я тяжело выдохнул и уставился на Саске, мысленно подбирая слова.

- Глубокую депрессию сравнивать с состоянием иссушенной репы… Это уметь надо, - фыркнул я, криво улыбаясь. - Какая разница, какой мотив у той же Джун? Даже если она просто ищет секс на одну ночь? Может, я тоже его ищу. И как раз такая, как она, не будет заморачиваться после, как это делали многие. Думаю, это даже гуманно, как-то.

- Думаешь, прям-таки не будет? Я, конечно, произвожу совершенно другое впечатление… Но не могу понять тебя. Ты же знаешь, какого это… Зачем пользуешься теми, кто вряд ли этого заслуживает? - Учиха подался вперёд, ища ответ в моём прищуренном взгляде.

- Не совсем так. Я даю им то, чего они хотят, только в этот раз стараюсь и для себя извлечь пользу, понимаешь? А ещё - начинать ухаживания за девушкой, изначально понимая, что всё происходящее окажется ничем иным, как фарсом - намного легче. Лишних обещаний им я не даю. Так что… Это их выбор.

- Ты чудовище, - друг рассмеялся и покачал головой, доставая из кармана листочек с номером Эйуми. - Я бы легко мог воспользоваться ситуацией, но буду выше этого.
Саске показушно разорвал бумагу. Её обрывки напоминали осколки разбитой надежды Эйуми, которые он завернул в салфетку и вновь сунул в карман.

- А я не буду заморачиваться. Порой, даже интересно прокачивать навыки обольщения. Если девушка влюбится - её проблемы. В любви я больше не признаюсь, ты знаешь, - глаза забегали по вкусному на вид и разнообразному меню. Хотелось всё попробовать, но из-за жары чувства голода не было. - Кстати, что за место? Никогда тут не был. Совсем недалеко твой офис, да?

- Вообще-то… Приглядись к зданию, - Саске насмешливо поджал губы.

- Да ладно?! И с каких пор тут есть выход на летний ресторан?

- Директор - дочь моего босса. А он владеет всем зданием, - пояснил Учиха, встречаясь глазами с официантом.
 Я тихо присвистнул, поднимая взгляд вверх. «Действительно. И как я не узнал?». Сухой ветер приятно трепал мои волосы. Влажный затылок, наконец, почувствовал прохладу, и я сконцентрировался на этом ощущении, полностью отключив все мысли.

- Наруто?

- Да? - я неохотно перевёл взгляд на друга.

- Когда уходил, заказал нам по десерту. Думаю, в такую жару - самое то. Надеюсь, не будешь против.

- А меню тогда зачем мне дал? - логично спросил я, переводя взгляд на приветливое лицо официанта.

- Напитки. Выбери что-нибудь.

- Полагаюсь на твой вкус. У меня нет привычки бывать в подобных заведениях. Скорее, предпочитаю совсем иные, - я вернул папку брюнету и задумчиво улыбнулся.
 Саске довольно кивнул и пальцем показал официанту на что-то в меню. Мужчина быстро зафиксировал заказ и, пообещав скорое возвращение, удалился.

- Как дела в клубе? - без особого энтузиазма поинтересовался Учиха, заглядывая мне за спину.

- Ровно. Как обычно. Ах, да - ты же не знаешь, что значит «обычно» в моём понимании, - я попытался съязвить, но парень будто и не слушал меня. Взгляд Саске несколько смягчился в тот момент, когда тот осторожно помахал рукой, приглашая кого-то подойти.
 Моё привычное любопытство вынудило меня развернуться, и я тут же поймал необыкновенный женский взгляд. Уж сколько девушек мне доводилось видеть - но такие светлые глаза нежно-серого цвета я встретил впервые. Чёрт возьми, из всей толпы знакомых мне девиц эта ни на кого не была похожа. Внутри меня тотчас вспыхнул интерес, с которым невозможно было бороться.

- Саске-кун, вот, как и обещала, - она лишь коротко зыркнула на меня и подошла к нему. Только сейчас я обратил внимание, что незнакомка держала небольшой поднос, с которого уже аккуратно снимала креманки с чем-то весьма вкусным.

- Боже, Хината-сан… - Учиха занервничал и вскочил со своего места. Я молча офигел от такой реакции, несвойственной другу.

- Просто Хината, - она чуть хихикнула и серьёзно посмотрела на него.

- Т-точно, Хината, - брюнет стал потирать ладони, беспомощно наблюдая, как девушка сервирует стол. - Тогда и Саске, без «кун».

- Привычка, - освободив поднос, она спрятала его за спиной и смущённо улыбнулась. - Надеюсь, вам понравится десерт. Лично готовила, поэтому рассчитываю на честную критику. Это очень важно для меня.

- Конечно. Э… Хината, позволь представить тебе моего лучшего друга. Наруто? - брюнет выразительно посмотрел на меня, но я не сразу это заметил, продолжая разглядывать длинные чёрные волосы девушки, которые на солнце приобретали синий оттенок.
Взгляд скользил по их длине от самых кончиков наверх, пока тот не встретился с её удивлёнными глазами. «Мне показалось, или она тоже разглядывает меня?». Завороженный, я резко встал со своего места и сделал шаг вперёд, не заметив ножку стола… У меня получилось удержать равновесие, но лишь потому, что мои руки сомкнулись за девичьей спиной.

- П-простите, - прокряхтел я в сантиметрах от её лица. - Лучше бы упал - честное слово! Так неудобно, ттебаё!

- Будьте осторожнее, Наруто-кун, и не говорите ерунды, - она мягко отстранила меня от себя и сделала шаг назад, смущённо озираясь.

- Что ты устраиваешь?! - прошипел Учиха, обходя стол, чтобы встать рядом со мной.

- Хината-сан, прошу прощения! Саске не виноват, что я такой неуклюжий. Можете представить, что он хочет со мной сейчас сделать. Как-никак, вы дочь… Ау! - мне прилетел смачный подзатыльник.

- Замолчи, идиот! - рявкнул он, боясь посмотреть на девушку перед собой.

- Дочь его босса? - она грустно ухмыльнулась, разглядывая меню в своих руках.

- Если вы меня не простите, боюсь, мне не жить, - я рассмеялся и уверенно шагнул в её сторону. - Если честно, не люблю все эти условности, статусы… Мы, в первую очередь, люди. И моральные ценности должны быть едины для всех, - я развел руки, продолжая смотреть на неё. - Поэтому извиняюсь перед вами не как перед дочерью босса моего друга, - мой смешок украл её слабую улыбку, - А как перед хрупкой девушкой, которую я едва не задавил.
Что-то изменилось. Хината явно о чём-то задумалась и то и дело бросала на меня изучающие взгляды, продолжая слабо улыбаться.

- Выставляешь меня тираном, - пробубнил Саске, хватаясь за моё плечо. - Позорище…

- Саске, подожди! - выкрикнула девушка, поджимая губы.

- Д-да? - он развернулся к ней.

- Твой друг прав. Шумиха из-за ничего. Не переживай по этому поводу, пожалуйста. К чему обострять такой пустяк?

- Хината-сан, сразу видно, что вы очень рассудительны, - я подмигнул другу и расслабленно вновь вышел к ней. - Позволите?
 Она непонимающе взглянула на меня, когда моя рука перехватила девичью свободную ладонь. Легко коснувшись губами её тыльной стороны, я посмотрел Хинате прямо в глаза, стараясь донести до неё возникший во мне интерес к ней. Типичного радостного женского смущения не последовало. Наоборот, презрительно посмотрев на меня, девушка осторожно вырвала свою руку и отошла. Будучи несколько удивлённым, я не успел задать вопрос. Мимо нас изящно прошмыгнул официант, поставив на стол два напитка. Мужчина быстро удалился, не желая мешать, пока я завороженно разглядывал непонятную мне девушку.

- Наруто-кун, вы слишком открыто льстите. Я не обижаюсь, но подобные театры одного актёра совсем не люблю. Доброго дня! - она широко улыбнулась, будто пару секунд назад вовсе не питала ко мне и грамма презрения, и направилась к дверям. Я смотрел ей вслед, прокручивая в голове услышанное ещё раз.

- Даже не думай, - строго рявкнул Учиха, устало присаживаясь за стол. - Садись и ешь.

- О чём это? - мой голос прозвучал как-то слишком безучастно.

- Ты её с Джун не равняй. Хината не из тех девушек, - он без энтузиазма принялся за десерт. - Пусть, и дружит с самой невыносимой девчонкой из всех, что я видел.

- Ммм… - я уселся за стол и тотчас попробовал принесённую сладость. Идеальное сочетание мороженого, взбитых сливок и каких-то ягод лишь добавили мне уверенности в своём решении. «Интересно, как поведёт себя птица такого полёта? Не могу предугадать её поведения!».

- Эй, добе? - похоже, друг уже некоторое время зовёт меня. - Снова сигналы из космоса?

- Нужно эту твою Хинату похвалить. Действительно, вкусно, - я улыбнулся своим мыслям о возможности вновь заговорить с ней.

- Не мою, - холодно добавил он.

- Ты так нервничал. Я подумал, что она тебе нравится.

- Не приставучая. Но не в моём вкусе, увы. Тем более, она…

- Дочь твоего босса! - я вытянул ложечку в его сторону слишком резко, и капельки подтаявшего мороженого украсили чёрные волосы. - Упс. Птички?

- Ты думаешь, что творишь?! - парень спешно стал протирать свою голову салфетками.

- Ты хоть иногда смеёшься вообще? Конечно! Как раз сейчас этим и занимаюсь, ттебаё!

 Учиха вопросительно посмотрел на меня, и я не смог сдержать хитрой улыбки. Бывают ситуации, требующие большего внимания и более длительного времени для своего разрешения. Азарт, поиск подхода к абсолютному нестандарту, предвкушение и сладость победы - всё это зажгло во мне небывалую решительность.

- Во сколько ты завтра в офис?

- Как обычно, а что? - Саске кинул на стол использованные салфетки и внимательно посмотрел на меня.

- Встретимся у главного входа.

- Зачем? - парень подавился первым глотком прохладного напитка.

- Ты сам сказал сегодня, что всё никак за ум не возьмусь. Может, стоит попробовать?

END POV Наруто.

Ещё один шанс. Глава 2

POV Хината.

 Раннее утро встретило меня яркими солнечными лучами, предвещая очередной знойный день. Лето только началось, но я уже устала от него. Духота, жара, необходимость в подобающем статусу виде… Статус! Вот, о чём мне никогда не позволяли забывать. «Наследница корпорации», «Дочь президента компании», «Дочь босса»… Тьфу! Эти прозвища стали моими спутниками на каждый день. Отец так и не понял, почему они раздражают меня, ведь сам он - далеко не тиран. Однако, соответствовать его персоне и тихо следовать за отцовской тенью мне приходилось крайне долго.
 Беспочвенный страх от одного лишь моего появления, чрезмерная учтивость, ярое желание угодить, похвалить, соблазнить, сделать своей… Скорее всего, в «Бьякуго» сотрудники часто обсуждают меня. Из-за этого приходится быть крайне осторожной со всеми. Я уже десятки раз порадовалась, что для Сакуры нашлось место рядом со мной. Почти рядом, конечно. Папа пристроил её в один из своих отделов по работе с инновационными проектами. Соответствующее образование послужило тем самым билетом для трудоустройства в торгово-производственную компанию, что занимается медицинским оборудованием. Жаль, но мне никогда не казалось это интересным. И как же хорошо, что я смогла оторваться от его бизнеса, оставаясь, как отец и хотел, рядом с ним. Но какой ценой?...

 Практически каждый день мысли вновь и вновь прокручивали настоящее положение дел, словно я могла забыть о своём положении. Это утро не было исключением. Думая обо всём этом, я на автомате вышла из дома и села в такси. Жизнь превратилась в отточенный и слаженный механизм, и любые отклонения от привычного ритма выбивали из колеи. Из-за однообразия последних лет мне даже нечего было вспомнить! Серьёзно, словно вся моя жизнь слилась в бесконечные сутки, напоминающие день сурка. Только вот, вчерашняя ситуация никак не позволяла о себе забыть.
 Совершенно не чувствуя движения автомобиля, я прожигала глазами экран смартфона. Страничка Саске буквально застыла передо мной, хотя не блистала чем-либо интересным. Пара фоток, пара групп, меньше десяти друзей… Из последних я без усилий нашла нужного человека. «Вот, значит, как… Узумаки» - маленькое достижение приносило больше радости, чем следовало. Пальцы хаотично кликали на всё подряд, предоставляя мне возможность узнать об этом юноше хоть что-то.
 Большое количество друзей, много фотографий, особенно, в каком-то клубе. Целый вагон постов, селфи с хештегами из самых разных категорий. Определённо, этот парень производил впечатление весьма общительного человека, яркого и… Привыкшего брать то, что он хочет.

 Меня уколола досада, и я раздраженно погасила экран. Досада не из-за того, что у подобных Наруто есть свобода и радость в каждом мгновении, возможность не бояться окружающих, а потому что я уже сотни раз встречала таких людей и никогда не обращала внимания на них, не придавала значения их жизням и поступкам. И теперь я, такая серьёзная и вечно собранная, ехала с гнетущим чувством… Зависти? Казалось, в моей жизни было всё, чего каждый мог лишь желать. Печально, когда именно тебе такие блага совсем не интересны. Я ведь пыталась обрести счастье, пыталась компенсировать годы одиночества самым прекрасным, что нашла для себя, но папа всё испортил. Он понял это слишком поздно, но случившееся позволило мне выдвинуть свои условия и, наконец, подать голос. Отец попросту не смог отказать, и теперь я исполнила свою детскую мечту, открыв небольшой ресторан своими силами.

 От стука моих каблуков всё окружение словно вымирало. Длинные коридоры с множеством кабинетов походили на некий подиум, на котором сотрудники «Бьякуго» рассматривали меня каждое утро.

- Доброе утро, Хината-сан! - ко мне подбежал один из наших курьеров, протягивая стопку конвертов.

- Доброе. Почта? - я улыбнулась ему, чувствуя, как это автоматически выглядит.

- Да. Всё это - на ваше имя, я отсортировал и уже отнёс нужное вашему отцу, - его голос заметно дрожал, но мужские глаза блестели от желания. - Вы сегодня прекрасно выглядите!

- Во-первых, говорите правильно. Не моему отцу, а президенту или, как вы тут между собой говорите, боссу, - автоматическая улыбка также автоматически сползла, и я нахмурилась. - Во-вторых, спасибо за комплимент, но…

- Х-Хината-сан, я вас обидел? - мужчина поклонился передо мной и задрожал подобно листу. Я огляделась и заметила, как несколько пар глаз удивлённо наблюдают за нашим разговором. Было сложно удержать тяжёлый выдох.

- Ничего. Не обидели. Продолжайте работу, я тоже спешу, - и вновь из моих губ выпорхнул лёгкий смешок. Не знаю, действительно ли мне хотелось изобразить подобную эмоцию, но она сглаживала любые недопонимания.

 Десятки глаз вновь смотрели на меня, и этот пристальный надзор вводил меня в состоянии беспомощности. Особенно остро ощущался мужской взгляд. Практически каждый из присутствующих хотя бы раз пытался привлечь моё внимание к себе, считая меня путёвкой в лучшую жизнь. Я уже спешно двигалась в сторону нужного кабинета, стараясь как можно скорее оказаться в нём, выполнить стандартный утренний ритуал, показавшись отцу, и умчаться по своим делам до самого вечера. Как и всегда. Как каждый день в течение последних пары лет.
 Короткий и привычно нетерпеливый стук по массивной двери молчаливо позволил мне дернуть ручку. Я распахнула её, не ожидая увидеть в помещении кого-то ещё.

- Папа, доброе ут… О! - я застыла с приоткрытым ртом, встретившись с голубоглазым взглядом. «Откуда ты здесь взялся?!»

- Хината-сан, здравствуйте! - новый знакомый зачесал затылок и виновато улыбнулся. Он стоял возле моего отца, и последний был в хорошем настроении. Даже слишком. - Неожиданно-то как!

- Доброе утро, Хината-са… Хината, - озадаченный взгляд Саске был мне понятен. Учиха нервно крутил ручку в руках, изо всех сил сохраняя свою невозмутимость.

- Милая, заходи! Я как раз думал звонить тебе, - отец похлопал Наруто по плечу и уселся в своё широкое кожаное кресло. - Как добралась? Всё в порядке?

- Эм… Да, в полном, - я взяла себя в руки и, прикрыв дверь, сделала уверенный шаг в сторону троицы. - Ты задаёшь этот вопрос каждый день. Сказал бы, что у тебя… Посетители, - глаза неосознанно стрельнули в сторону светлой шевелюры. - Могли бы сделать исключение на сегодня, и я бы позвонила.

- Мы уже уходим, - брюнет умоляюще посмотрел на друга, и тот тут же изобразил невесёлую физиономию. - Хиаши-сама, спасибо, что выслушали и проявили понимание!

- Да, прошу прощения, что отнял время, - от меня не ускользнул тот факт, что Наруто то и дело поглядывает в мою сторону. От его глаз по коже мурашки шли, потому что я хорошо знала этот взгляд. Его я ловила ежедневно и всей душой ненавидела.

- Стойте, стойте, молодые люди! - папа удивлённо приподнялся со своего места и шустро обошёл стол. - Хината, дорогая, я хотел поговорить с тобой.

- Хиаши-сама, спасибо, но не думаю, что стоит обременять вашу дочь балластом в моём лице. Вряд ли я смогу быть полезным, ттебаё, - его смущённый голос напряг меня, и я уставилась на широко улыбающегося отца.

- Разумеется… - поддакнул Учиха, продолжая двигаться в сторону выхода.

- Нет, Наруто, так не пойдёт. Я многим обязан Саске и считаю его незаменимым человеком подле себя. Как я могу отказать ему? Тем более, ты хороший парень, разве, нет? Почему бы не помочь хорошему парню?

- Папа, - я шумно выдохнула, формулируя дальнейшую фразу. Три пары глаз смотрели на меня, и мысли начали путаться. - Объясни мне, пожалуйста, что тут происходит? Причём здесь я?

- Хината-сан, не берите в голову. Боюсь, что предложение Хиаши-самы вас не очень обрадует, - Наруто выглядел серьёзным. - Мне очень неудобно.

- Не делайте поспешных выводов, Наруто-кун. Если мой отец хочет что-то сделать, он это делает. И, поверьте, если он собрался помочь, то непременно…

- Отлично! Хината, как хорошо, что ты это понимаешь! - папа рассмеялся и подошёл ближе, приобняв мои плечи. - Я хочу, чтобы ты пристроила этого парня к себе.
 Электрический импульс пронзил черепную коробку, и я зависла, пялясь на родителя стеклянными глазами.

- Ч-что? Что пристроить? - моя речь попрощалась с внятностью.

- Малышка, проснись уже. К себе в ресторан. И не «что», а Наруто! - президент огромной компании походил на счастливого ребёнка, которому вот-вот должны были купить желанную игрушку.

- Зачем? - я выпрямилась и, потеряв стеснение, выпучила круглые глаза на очередного любимчика отца.

- Ему нужна работа, Хината, а у меня все отделы укомплектованы. Да и рассказал я ему вкратце, что тут у нас происходит. Молодой человек никогда подобным не интересовался. Поэтому…

- Поэтому ты хочешь устроить его вышибалой в мой ресторан?! - высокие нотки голоса залили весь кабинет. От неожиданности я прикрыла губы ладонью, когда услышала тихий смешок со стороны блондина. «Гадёныш!».

- Почему сразу вышибалой? - он, наконец, позволил себе рассмеяться. - Я, конечно, не откажусь даже от этого предложения, но интересно, почему это - первая должность, о которой вы подумали?

- Наруто, помолчи, а? - прошипел Учиха, готовый провалиться сквозь землю.

- Нет-нет. Мне тоже интересно, - папа задумчиво поджал губы и вскинул бровь.

 Почему? Действительно. Я реально задумалась над этим и внимательно рассмотрела развеселившегося парня перед собой. Высокий, широкоплечий, спортивный - видно. Любая девушка подобное мимо не глаз не пропустит. А ещё - простой, как чашка крепкого кофе утром - не замороченный, клишированный, без явных комплексов и предрассудков. Возможно, я и погорячилась, назвав его возможным вышибалой. Менее ярко выраженное слово, скажем, «охранник», более уместно. Но что-то в его поведении напрягает меня сильнее обычного. С другими я всегда с лёгкостью предугадываю развитие сюжета, но этот «кадр» переобувается каждые пару минут. Он меня уже раздражает, хотя я вижу его во второй раз в жизни.

- Молодой, энергичный, смазливый. Вроде, не хилый. Что ещё нужно? - скорее всего, я слишком холодно ответила.

- Хината-сан, могу уточнить? - Наруто поджал губы и поднял руку вверх, как ученик, сидящий за партой.

- Да?

- Смазливый - значит, можно считать, симпатичный? - его рот преобразила улыбка, сильно не похожая на предыдущие.
 У меня не вышло тут же ответить ему, потому что отрицательный ответ, к сожалению, стал бы ложным. Мне захотелось выть от осознания того, что харизма этого парня разбивает любое хладнокровие. В мозгу что-то щёлкнуло, и я на автомате коснулась папиной руки, отводя его в сторонку.

- Он ведь вообще никак не впишется. Что я с ним делать буду? Ты снова за своё?! Тебе прошлого раза не хватило?! - прошипела я, видя, как отца одолевает замешательство.

- Нет! Что за чушь?! И к чему ты вообще сейчас об этом спросила?!

 Мне не хотелось отвечать на этот вопрос. Параллели, которые воспроизводил мой мозг, били по самому больному. Я хмурилась, пытаясь заставить отца сказать правду.

- Хината, мне неприятно твоё подозрение! - папа выглядел суровым и укоризненно смотрел на меня. - Это не приказ, а просьба. Просьба за лучшего друга человека, с которым и ты неплохо общаешься. Если у тебя нет возможности найти для хорошего парня места - ничего не поделать. Но знай - я бы не обратился к тебе, если бы не знал, как ты вечно ничего не успеваешь, взваливая на себя слишком много. Годы идут, и я хотел бы стать дед… Убедиться, что у тебя есть время для себя.

 В кабинете повисло молчание и неловкость. Казалось, все присутствующие могли слышать, как мои щеки наливаются кровью. Мне было нечего сказать, и я беспомощно наблюдала, как поникший и раздосадованный отец присаживается за стол, потирая подбородок.

- Пошли, - тихо буркнул Учиха, кивая другу в сторону двери. Блондин молча следовал за ним, пока не поравнялся со мной. Я осторожно покосилась на него и заметила, что он остановился и о чём-то задумался.

- Хиаши-сама, ещё раз, спасибо. Не переживайте, я всё понимаю. Обстоятельства сложились таким образом, что для начала мне оказалось рациональнее обратиться к Саске. Я ведь смотрю на него и вижу, как он справляется. Захотелось достичь чего-то большего, нежели оставаться на подработке в клубе. Это ведь совсем не серьёзно, да? - он обречённо фыркнул и встретил мой заинтересованный взгляд. Я вздрогнула от этого контакта. - Не нужно ссориться с Хинатой-сан. Понимаю, ей непривычно рассматривать человека с улицы, без каких-либо рекомендаций… Да и вообще… Такого простака, как я.

«Что?! Он за кого меня принимает?!».

- У меня нет всей этой манерности, - он выделил последнее слово и приподнял бровь, продолжая смотреть на меня. - Зато она есть у Хинаты-сан, и такие утончённые люди не могут работать с подобными мне.

- Эй, замолчи уже! Ты слышишь, что несёшь? - Учиха выругался очень тихо, но я отчётливо слышала его страх передо мной и моим отцом.

- Саске, не переживай так. За что я уважаю людей, так это за прямоту и честность. Теперь мне твой друг нравится ещё больше. Скажу так - я даже отчасти согласен с ним. Моя дочь не умеет общаться с теми, кто заводит темы о чём-либо, кроме работы. Возможно, она уже и забыла, что значит говорить по душам.

- Папа! - вскрикнула я.

- Что?

- Это всё - не так! Наруто-кун, ты действительно считаешь меня такой? - на эмоциях я резко повернулась к нему.

- Это лишь первое впечатление. Думаю, примерно также думают те, кто мало знает вас, - парень спокойно пожал плечами.

- Иными словами, все, - усмехнулся отец, отчего я начала закипать.

- Никогда. Никогда и никого я не оценивала по тем критериям, что вы озвучили. Откуда мне знать, что вы, Наруто-кун, порядочный человек? Только потому что друг Саске-куна?

- Я просто не хочу, чтобы вы составили обо мне какое-либо впечатление вот так вот просто. Опираясь на какой-то опыт и наблюдательность. Этого же я не хочу делать в отношении вас, но другого объяснения такому решению не могу найти, - блондин вытянул губы и закачал головой, и мой кулак сжался в желании треснуть этому болтуну. Озвученное мнение обо мне дало поддых, и я разозлилась, как никогда.

- Какому - такому? Я ещё не ответила ни да, ни нет, - «Что я делаю? Почему хочу доказать ему что-то? Человеку, которого совершенно не знаю, и узнавать не хочу».

- Да ладно вам. Ответ читается в ваших глазах, - парень чуть улыбнулся, махнул рукой и вновь развернулся к двери. - Переживу. Много чести - просить о большем, ттебаё.

- А ну стоять! - «Вот так вот уходит?! С таким равнодушием?!».

- Хината? - Учиха холодно оглядел друга. - Настоящий цирк. Наруто всегда говорит то, что думает. Извини за недоразумение.

- Не извиняйся, - задумчиво промычал отец, разглядывая бумаги на своём столе. «Неужели, ему всё равно, что происходит?».

- Саске, пошли уже. Нечего тут ловить, - теперь уже блондин тянул друга на выход и уже коснулся ручки двери.
 Буря эмоций сковала голову, заставляя принимать решения быстрее обычного. Неумолимое желание доказать этому придурку, что это не я такая высокомерная, а он не подходит для работы в подобных местах, оказалось сильнее меня.

- Пойдём со мной. Посмотрим, куда вас можно распределить, - сквозь зубы прохрипела я, мысленно выдергивая волосы из головы.

- Чего? - он прекрасно меня понял, но всё равно переспросил. Потому что гадёныш тот ещё!

- Вы меня слышали, - я огрызнулась и вызывающе повернулась к отцу. - Ко мне ещё есть какие-то просьбы? Сегодня временная акция, ограниченное предложение. Как тебе будет угодно.

- Я знал, что ты у меня умничка, милая, - от отцовской суровости не осталось и следа. Он просиял и воодушевлённо потёр ладони, мечтательно закатывая глаза.

- Что, серьёзно? Берёте меня на работу? - Наруто аж подскочил ко мне. - Дайте угадаю - одолжение? Желание показать себя в лучшем свете и доказать наличие сердца? - он скрестил руки на груди и довольно пялился на меня, чувствуя свою победу.

- Придурок, подбирай слова. Мне стыдно за тебя! - Саске повысил голос.

- Нет уж. Пусть слушает. Я - не ты, бояться её не намерен. Если что-то не нравится, то пусть просто не берёт, и всё. Бегать вокруг неё, перевесив язык через плечо, потому что она - дочь босса, не собираюсь, даттебаё!

 Его слова тронули меня за живое. Чёртова реальность нашла воплощение в словах этого человека. Мне нечего было противопоставить им, потому что Наруто говорил правду. Впервые за долгое время я отчетливо поверила в искренность сказанных кем-то слов. Он не будет бояться просто разговаривать со мной, не будет подбирать слова, чтобы заполучить моё расположение. Возможно, даже не станет охотиться за возможными материальными благами. Но это не точно.

- Меня это устраивает, Наруто-кун. Буду благодарна, если и впредь не станете изображать из себя того, кем не являетесь. Люблю честность, даже не самую приятную. Вы согласны попробовать?

- Быть собой? Без проблем вообще, - он вновь посмеялся и шлёпнул дружеское плечо. - Видел, а? За одно лишь утро чего добился. Говорил, что нужно попробовать!

- Я… Вообще не понимаю… - глаз Учихи дёргался.

- Чудесно. Раз вы всё решили, оставьте нас с Саске вдвоём. У меня к нему серьезный разговор, - папа спокойно глянул на брюнета, а тот уже успел подумать о своей скоропостижной кончине. Уверена, он готов был перегрызть глотку своему другу.

 Стоило оказаться в коридоре, до меня, наконец, снизошло понимание истинного положения дел. Заведённая, не представляющая, что теперь делать с этим тугодумом, я практически неслась вдоль коридора, оглушая всех стуком своих каблуков. Наруто чуть ли не вприпрыжку следовал за мной, наверняка наслаждаясь сложившейся ситуацией. Мне не хотелось думать об этом. Не хотелось даже начинать разговаривать с ним после того, в какое положение он меня поставил! Мысли путались, голова гудела, и я влетела. Влетела!

- Ай… - девчушка с длинной косой уронила кучу бумаг, когда я сбила её. - П-простите, Хината-сан!

- О, нет. Это я. Я задумалась и не заметила, как… - мои руки уже шустро собирали листы с пола, когда мне начал помогать Наруто.

- Хината-сан, да что же вы. Не нужно. Я подберу, - этот испуг в голосе никогда мне не нравился. Пришлось сдержать свои желания образумить её и молча продолжать начатое.

- Что ж ты так беспокоишься? Она же не дьявол в юбке, в конце концов. Хотя, в юбке, конечно, но точно не дьявол, - он тихо рассмеялся, мило прищуриваясь.
 Подняв половину, я выпрямилась и озадаченно посмотрела на него, когда тот последовал моему примеру. Он протянул мне оставшуюся часть, и я уже держала её в руках, но что-то пошло не так. Его наглость, бесстрашие и умение разрядить ситуацию словно отключили меня. Пальцы разжались. Стопка вновь полетела на пол. Наруто победно улыбнулся.

- Растяпа. Вот, вы кто.

- Ч-что? - «Мне послышалось?».

- Я говорю, вы - растяпа.

- Зачем?

- Ну, спросите ещё «почему» для полного набора, - блондин зачесал затылок, вновь опускаясь на корточки.

- Зачем ты так называешь меня?

- Потому что ты витаешь в облаках и создаешь забавные ситуации? - риторический вопрос был озвучен с лёгкой издевкой. Но меня это совершенно не разозлило.

- Из-за одного случая глупо делать подобные выводы, не находишь? - в глубине души мне захотелось хотя бы сейчас поставить его на место, но любопытство оказалось сильнее.

- Случай один. Примера уже два, - парень вновь встал во весь рост и бесцеремонно подошёл ко мне вплотную. Его лицо украшала хитрая улыбка. «Так и знала, что у него одно на уме! Чёртов обольститель! Прибью!». Он протянул мне стопку, которую я тут же вырвала из его рук, и зло зыркнула на ухмыляющееся лицо. Лишь через секунду до меня дошло, что девушка всё ещё стоит рядом с нами и ждёт разрешения ситуации. Не глядя на неё, я протянула ей собранные листы и решительно приподняла лицо навстречу мужскому. Наш разговор показался мне вызовом и, убедившись, что девчушка оставила нас одних, я позволила себе продолжить его:

- И что за второй пример?

- Растяпа. Говорю же. Снова не заметила? - он беззаботно посмеялся, и мне стало неловко.

- У меня работы полно. Нет времени на шарады. Скажи уже, - я застыла в том положении, в котором изначально начинала разговор. Наруто победно улыбнулся и быстро наклонился ко мне, чего я никак не ожидала.

- Правда не поняла? - он довольно цокнул прямо мне на ухо, согревая его своим дыханием. - Рад, что мы избавились от этих условностей. Так будет намного проще.

- О чём ты говоришь? - в тот момент я ещё реально не замечала очевидных вещей.

- Я говорю о том, что именно ты перешла на «ты», - Наруто отстранился и невинно заглянул мне в глаза. - Пойдём, начальник? Работа не ждёт. Особенно меня. Особенно, пока мы с ней не познакомились, а?

 Я ужаснулась. Проанализировав наш диалог, у меня не получилось найти опровержение его заявлению. «Как я могла забыться?!». Судя по всему, он заметил моё замешательство.

- Растяпа, не витай в облаках. А то мало ли, что ещё… - он многозначительно посмотрел на меня и подмигнул.
 Новое прозвище могло стать обидным, если бы не было таким необычным для меня. Решив, что буду очень глупо смотреться, если предложу вернуться к деловому обращению, я обреченно вздохнула и поспешила сменить тему.

- Ты хоть готовить умеешь?

- Вскипяченного чайника и упаковки рамена никогда не боялся, - задорно фыркнул он, и я не сдержалась, стукнув себя по лбу.

- Что я делаю?... - вопрос не был адресован ему. «Всё очень плохо!».

- Собираешься ввести в курс дела лучшего работника, какого только можно найти, ттебаё! - но он ответил, наслаждаясь моей озадаченностью.

END POV Хината.

Ещё один шанс. Глава 3

POV Наруто.

 "Да сколько можно?! Что я тут, вообще, делаю?!"

 Неделя промчалась со скоростью пули, которую я отчаянно хотел пустить себе в висок. Хината словно издевалась надо мной! Хотя, почему "словно"?! Издевалась! Да, именно так. Эта девчонка не стеснялась помыкать мной, как захочет. Кажется, я практически все должности уже перепробовал, за исключением поваров и официантов. Сказала, что не хочет меня к посетителям близко подпускать, будто я бешеная шавка и могу покусать кого-нибудь. Не угадала, начальник-Растяпа. Единственный, на кого я с превеликим удовольствием набросился бы, это ты.

 Лето, жара, её офисные узкие юбки до середины бедра... Возможно, только ради них я и заставлял себя продолжать весь этот цирк. Сегодня мне предстояло играть роль посудомойки. Так как я никогда толком не готовил, то и посуду приходилось мыть крайне редко. Нужно ли объяснять, насколько медленно тянулся этот день? На кухне царил ад. Мимо меня носилась куча персонала - от поваров до уборщиков, то и дело добавляя мне грязной утвари, чтоб их! Вода текла, летели брызги, как говорится. И даже здесь мисс Растяпа нашла, к чему придраться...

- Наруто! Аккуратнее можно?! - позади себя я услышал её недовольный голос и тут же закатил глаза.

- Сейчас-то что не так?

- Весь пол в воде. Тут ребята бегают.
 Я решил не отвечать и даже не поворачиваться к ней, продолжая монотонную работу. Но начальник есть начальник, и он жаждет удовлетворения.

- Ты дома так же посуду моешь?

- Почти никогда не мою, - фыркнул я.

- И почему это неудивительно? - она попыталась съязвить. - Но в те редкие случаи мне было бы жаль твоих соседей снизу.

- У меня дом, так что жертв не бывает, - многозначительно протянул я, старательно прислушиваясь к её реакции. Хината не ожидала такого ответа.
- Думала, ты в квартире живёшь... - уже спокойно добавила она, явно задумавшись.

- Только потому, что мой статус сильно далек от твоего? - я не сдержался и ухмыльнулся, с нетерпением ожидая бурной реакции, которая мне нереально нравилась. Но писклявого командного голоса так и не услышал.

- Придурок, - Хината как-то грустно прошептала единственное слово и поспешила к поварам, оставив меня наедине с чертовой раковиной. На секунду, лишь на секунду мне стало стыдно за свою последнюю фразу, после чего я вновь улыбнулся, представляя её хмурое лицо. В надежде увидеть его, глаза сами стрельнули в сторону желанной начальницы и округлились от удивления.
 Хината улыбалась. Слабо, как-то виновато, но мило, чёрт возьми. Девушка ловко лавировала на кухне, подходя то к одному, то к другому.

- Кайоши-кун, следите за мясом, пожалуйста. Вынимайте из духовки через пару минут. На сковороде долго не держите, и масла поменьше. Здесь, главное, не пересушить, - она сдержанно жестикулировала, объясняя парню дальнейшие действия.

- Хината-сан, подаём салаты? - её окликнули, и она без какой-либо нервозности пошла в нужную сторону.

- Секунду, - девушка внимательно посмотрела на стол, разглядывая блюдца. - Вот здесь, смотрите, Тоши-кун, овощи порезаны несоизмеримо, неоднородно. Дольки огурца слишком крупные относительно других ингредиентов. Лучше переделайте, чтобы вкус был равномерным.

- Понял, я мигом! - мужчине оставалось вытянуться в струну и отдать честь.

- Не спешите. Всё остальное подаётся вовремя. Никто из гостей не сидит за пустым столиком, - Хината улыбнулась ему, и я поймал себя на мысли, что меня взбесил этот её жест. Ну, действительно! Когда косячат другие, босс на шпильках спокойно объясняет им, что и как исправить. В моём случае всё совсем наоборот. Замечания по каждому поводу! Уже в сотый раз думаю, на кой чёрт, вообще, ввязался в нечто подобное. Но стоит посмотреть на неё, представить вкус победы над невозмутимостью этой нетипичной красотки, внутри меня всё закипает. Она совершенно точно не похожа ни на одну из предыдущих. Как минимум, потому что у Хинаты есть все блага, которые нужны другим. Роскошной жизнью её не удивить, и мне до ужаса интересно, что же не сможет оставить её равнодушной.
 Мои размышления прервал короткий сигнал сообщения, за которым последовала слабая вибрация. Недолго думая, я достал из кармана телефон.

- «Завтра вечером уезжаем. Ещё раз, спасибо, идиот...» - лучший друг всё никак не унимался, продолжая искренне благодарить меня за случившееся. Я молча рассмеялся и поспешил ответить:

- «Кажется, понимаю, почему у тебя девчонки нет. Босс заменяет всё и вся, да? Рабочей недели ему уже не достаточно. Задумайся, Саске, задумайся...»

- «Очень смешно. Оборжаться. Между прочим, я оказался его должником именно из-за тебя!»

- «Я не виноват»

- «Разумеется. А кто на работу тебя пристроил?»

- «Растяпа Хьюга»

- «?»

- «Дочь твоего босса. Так что если ты и должник, то её. Можешь не искать оправданий решению провести выходные где-то в лесах наедине с серьезным мужчиной»

- «Чего?!»

- «Говорю же, странно, что у тебя девчонки нет... И от Хиаши-самы ни на шаг...»

- «Это ОХОТА! О-хо-та. Решил подшутить, то хотя бы делай это оригинально».

- «Хм...»

- «Опять чего-то не понял?»

- «Охота за сердцем Учихи...»

- «Наруто, твою мать!!!»

- «Без обид, Саске, но, в отличие от тебя, у меня много работы. Рад, что со своим боссом ты чувствуешь себя, как на отдыхе, но с моим такое не прокатит»

- «Остроумно, "трудоголик". И долго ты собираешься строить из себя идиота с этой работой? Неужели, Хината сумела поставить тебя на место?»

- «Типа того. Поставила у раковины. Вот уж точно не так романтично, как безлюдный лес с опьяняющим количеством кислорода»

- «Наконец-то. Поделом тебе. Да начнётся твоя каторга, добе»

- «Как началась, так и закончится. Так что время работы здесь напрямую зависит от моих успехов на другом поприще»

- «?»

- «Ещё немного, и Хината воспылает совсем иными чувствами ко мне»

- «Наруто, не смей даже пробовать провернуть с ней нечто подобное! Ты меня понял?!»

- «Ага. Руки в мыле, телефон выскользнул, экран разбился, не могу ответить. Позже поболтаем»

- «Правдоподобно...»

 Лицо горело от сдерживаемого смеха. Шустро спрятав телефон обратно в карман, я на автомате посмотрел в ту сторону, где должна была стоять Хината, и чуть не подпрыгнул от удивления. Она была передо мной и укоризненно смотрела на меня.

- Вот, стою и думаю, на сколько наглости хватит? - женская бровь приподнялась, а руки скрестились на пышной груди. Чёрт, зачем же её скрывать, когда стоишь так близко ко мне?

- Тебе пока рановато показывать всю, - я подмигнул ей, и она вспыхнула. Брюнетка долго пыжилась, видимо, подбирая слова и прожигая во мне дыру своими удивительными глазами.

- Вынеси их! - пискнула она, считая свой тон воистину грозным. Я чуть не рассмеялся, когда проследовал за её взглядом и увидел несколько чёрных мешков с мусором, стоящих в углу.

- А посуда?

- А потом и посуда. Новых посетителей сегодня уже не будет. Как закончишь, можешь идти домой.

- Неделя прошла. Документы-то когда нести? - я перекрыл воду и вытер руки.

- Когда я пойму, на какой должности тебя оставить, - холодно ответила она. - Пока что, за что не возьмёшься - всё не так.

 Я разозлился. Этой девчонке просто невозможно угодить! Да я ни одну девушку так долго не окучивал! Стараний не видит, харизма не интересует, намёков не понимает или просто делает вид. Да что же с тобой не так?! Без моего трудоустройства мы так с мёртвой точки ещё долго не сдвинемся.

- Наруто, на полу сплошные разводы. Я же просила - осторожнее! Когда перемоешь оставшуюся посуду, протрёшь здесь всё, понял?

 Одним рывком я кинул полотенце на стол, собираясь высказать этой мадам всё, что накипело. Всему должен быть предел, даже моим инстинктам и желанию сблизиться с этой фифой. Если бы не администратор, которая подбежала к нам в самый нужный момент, я бы не сдержался.

- Хината-сан, вас спрашивают.

- Кто?

- Мужчина. Представился, как Такеши-сан.

- Опять, - Хината закатила глаза и прикрыла их, сжав пальцами переносицу. - Сейчас подойду. Наруто, сделай пока то, о чём я попросила, пожалуйста.

 Мысленно выругавшись и проводив её взглядом до дверей ресторана, я неохотно потащил чёртовы пакеты к чёрному выходу. Не знаю, зачем, но проходя мимо широких окон, мне захотелось взглянуть в их сторону. Там я увидел Хинату и наголо бритого мужчину. Они разговаривали, и по выражению женского лица стало ясно, что этот разговор был не самым приятным для брюнетки. Возможно, этот момент мог стать шансом для меня проявить рыцарские качества, которые так нравятся девушкам, если бы не очередная вибрация в кармане. Учиха умеет выбирать время для разговоров. Будучи полностью уверенным, что сообщение пришло от друга, я быстро достал телефон, и тут же замер, взглянув на засветившийся экран.

"Ты был прав. Доволен? Это ты хотел услышать? Всё отменяется. Хоть раз ответь уже на звонок"

 Этот номер уже как год не был забит в контактах телефона, но я знал его наизусть. Меня всегда учили запоминать эти комбинации цифр на случай различных происшествий. Не так давно мне ужасно хотелось выкинуть их из памяти, как и человека, кому они принадлежат. И сейчас я забыл обо всём на свете, кроме злополучного номера. Забыл, что хотел сделать всего минуту назад, вышел во двор и, скинув мусорные пакеты в бак, раздражённо закурил.
 Несмотря на вечер, солнечные лучи продолжали ласково касаться крыш ближайших домов. Дневной зной постепенно спадал, позволяя слабому ветерку приятно остужать покрасневшее от злобы лицо. Я старался отвлечься от прочитанного сообщения, концентрируясь на том, как горький дым обволакивает лёгкие. С каждой очередной затяжкой меня медленно, но уверенно отпускало. Я даже ухмыльнулся про себя, вспоминая нравоучения Саске о вреде курения и о том, как тяжело из-за дурной привычки поддерживать дыхание на пробежках. И он прав. Как всегда. Бассейн, спортзал - я всё забросил, стараясь поменять как можно больше в своей жизни. Чтобы ничто не напоминало о том, что было ещё пару лет назад. Надо признать, подобные вспышки ностальгии теперь уже быстро проходили. Я научился их подавлять. Поэтому, докурив сигарету, не без испорченного настроения вернулся в ресторан. На кухне уже сидела Хината, и перед ней на столе небрежно валялся букет цветов.

- Ухажёры? - прокашлял я, получив долгожданную никотиновую дозу. Девушка угрюмо посмотрела на меня и промолчала. Мне пришлось продолжить мыть посуду, старательно держа язык за зубами. Молчание оказалось недолгим.

- Льстецы и извращенцы, - наконец, прошипела она, вставая со своего места. Краем глаза я подметил, как Хината выбросила букет в только что опустевшую урну. Этот поступок меня озадачил и, скорее, приятно. Но спрашивать ничего не хотелось, потому что в данный момент до меня снизошла одна из самых здравых мыслей за последнее время.

- Почему нет посудомойки?! - воскликнул я, зло опираясь на столешницу. Хината сидела за мной и потому быстро среагировала.

- Она есть.

- Чего?! - не выдержав, я развернулся, чтобы разобраться в причине её спокойного голоса.

- Ты просил работу. Я тебе её дала. В чём проблема? Ты полезен. Радуйся, - девушка монотонно объяснилась, с напускным равнодушием рассматривая свои ногти. Признаться, я опешил, но быстро сообразил, что к чему.

- А, я понял. Мстишь.

- В смысле? - её равнодушию пришёл конец, и она посмотрела на меня.

- За тот разговор с отцом.

- Ничего подобного.

 Ну-ну. Как же. От продолжающегося спокойствия на её лице меня бросило в дрожь. Не зная, куда себя деть, я развернулся обратно к раковине и включил воду, чтобы занять руки.

- Скажи ещё, что в тот день не было задето твоё самолюбие. Я весь день молчал, но откровенно издеваться над собой не позволю, ттебаё, - мне вдруг захотелось от души высказаться. За всю неделю мы с ней практически не разговаривали, и меня это безумно бесило. Конечно, я устроился к ней на работу, но этот факт должен был стать лишь средством для достижения совершенно иной цели. В итоге, между нами не завязалось даже дружбы, и мне нечего было терять. Хината упорно продолжала молчать, когда я всем сердцем надеялся на полюбившуюся бурную реакцию. Увы, её она демонстрировала крайне редко. "Посмотрим, кто кого, мисс невозмутимость". В раковине оставались лишь различные приборы, но я взял самый внушительный из всех - разделочный, острый, как бритва, нож и замер с ним в руках, отчего-то не начиная его мыть.

- Знаешь, когда я впервые увидел тебя, то удивился цвету твоих глаз. Никогда таких не видел. Подумал, может, линзы? - я фыркнул, когда вновь не услышал какого-либо интереса к моей попытке начать нормальный разговор. "Сама напросилась". - Но стоило познакомиться с твоим отцом... Понял не только то, что цвет настоящий, и что ты внешне очень похожа на Хиаши-саму. Я удивился, как у такого открытого и непредвзятого человека, как он, может быть такая дочь, ттебаё. Скажи уже прямо, что моё присутствие тебя бесит, и что ты пытаешься выжить меня отсюда, раз уж пришлось в глазах папочки на время стать хорошей. В это будет легко поверить.

 Ответа не последовало, но я отчётливо услышал, как Хината резко встала и пошла в мою сторону. Я повернул голову в надежде увидеть её разозлённое лицо, которое так меня веселило. Но всё пошло не по плану - мисс грация поскользнулась на мокром полу и полетела на меня, пока не приложилась мне в бок. Сработавшие рефлексы оказались быстрее мыслей. Я успел придержать её свободной рукой, чтобы Хината не встретилась головой с углом столешницы. Всё произошло слишком быстро и крайне нелепо. Еле удержавшись на ногах, я раскорячился посреди прохода, оставляя вторую руку под струёй теплой воды. Девушка изо всех сил вцепилась в моё плечо, едва удержав равновесие. Ладонь обняла тонкую женскую талию, и мы застыли, глядя друг на друга. Наше дыхание ускорилось ни то из-за адреналина, ни то из-за того, что я бы этого очень хотел. Мой взгляд заскользил по женскому силуэту, и, уверен, Хината точно заметила, что он буквально раздевает её, сканируя каждый изгиб. Ради такого момента стоило терпеть чёртову неделю! Не ожидал, что долгожданное прикосновение к ней вызовет во мне бурю эмоций. Наверное, слишком долго не был с девушкой. Когда я встретился с серыми глазами, то сильно удивился. Лицо Хинаты преобразилось до неузнаваемости - от вечной хмурой маски не осталось и следа. Щёки покрыл обильный румянец, и я чувствовал их жар, чувствовал, как он долетает до меня, вынуждая рушить ранее разработанную стратегию общения. Ещё бы немного, и мне пришлось бы поддаться соблазну раньше времени...

- Так и будешь смотреть? Может, скажешь что-нибудь? - проворчала она, безуспешно пытаясь изобразить серьезность. - Например, извиниться за то, что намочил пол, и я чуть не упала?

 Женщины! Умеют испортить момент. Хоть в чем-то Хината сохранила типичное женское поведение. Но сдаваться не хотелось - уж очень близко она сейчас была, уж слишком сильно дрожали мои пальцы, незаметно поглаживая её тело.

- Я же чувствую, что ты не этого сейчас хочешь, - у меня не осталось сил сдерживаться, и потому моё лицо опустилось ближе к её. Брюнетка покраснела ещё сильнее и неосознанно распахнула губы. "Ты буквально предлагаешь мне продолжить!".

- Знаешь, что я чувствую? - томно прошептала она, вглядываясь в мои глаза. Приторное предвкушение тотчас вскружило голову. Я забылся, утонув в желании заставить её замолчать своими губами, украсть с её уст окончание заветной фразы.

- Запах сигарет! Наруто, ты снова курил?!

- Ч-чего?...

- Дурная привычка. Говорил, бросишь. И, вот, снова, - чёртовка умело перевела тему, и я не знал, как реагировать. Она быстро высвободилась из моей хватки и отошла на метр в сторону, продолжая смотреть на меня. - Ну и почему молчишь? - тише прежнего переспросила брюнетка, стараясь не смотреть мне в глаза.

- Растяпа, - я криво улыбнулся и тяжело выдохнул. "Хотя бы какие-то новые эмоции с нее стороны! Уже хорошо».

- Не называй меня так, - сконфуженно пролепетала она, поправляя волосы. Меня это веселило, но не долго. Девушка вдруг округлила глаза, смотря куда-то в сторону. - Наруто!

- А?

- Рука! Боже... Твоя рука! - она подбежала к раковине, вынудив меня развернуться. Только сейчас ладонь обуздала ноющая боль. Не знаю, каким образом, но лезвие ножа вонзилось в кожу, окрашивая падающую воду в свой цвет.

- Дела... - из моих губ вылетело задумчивое замечание случившемуся.

- Я... Я сейчас... - её голос зазвучал новыми нотками... Беспокойства? Через несколько секунд Хината уже тащила меня к столу, на котором лежала аптечка. Из руки сочилась кровь, стекая мелкими струйками на подложенное полотенце. Я не понимал, зачем так носиться. Промыть водой, сжать ладонью любую тряпку - вопрос решён, но нет. Мисс Растяпа так просто не успокоится. И если бы не её сосредоточенное и испуганное лицо, скорее всего, я бы всё сделал сам, не смущая девушку видом крови. Моя спасительница обильно залила рану перекисью, периодически дуя на больное место. Её вытянутые в трубочку губки, неестественно изогнутые брови - Хината, словно по щелчку, изменилась. И пока порез не оказался под толстым бинтовым слоем, девушка не возвращала свою привычную маску. Но всему хорошему, рано или поздно, приходит конец...

- Узумаки, ты невыносим! - пропищала она.

- Узумаки?
 Хината закусила губу, поняв, что только что сама загнала себя в ловушку. Я рассмеялся и потёр подбородок, предвкушая веселье.

- Ну и? Откуда мою фамилию узнала?

- Ты сам мне её назвал, - неуверенно ответила она, отводя испуганный взгляд.

- Не говорил.

- Говорил!

- Точно нет, - я подался вперёд, ближе к её вспыхнувшему лицу. - Ты даже документов моих не видела.

- Ладно. Саске сказал, - буркнула девушка, нервно кусая нижнюю губу.

- Серьёзно? Я ведь спрошу у него. И за враньё придумаю тебе ещё одну кличку.

 В её взгляде читалась неуверенность, которую всё сильнее подавляла злость на саму себя. "Попалась, Растяпа!".

- Нашла тебя у него в друзьях, - брюнетка выдавила эту фразу буквально по слогам.

- Интересовалась мной, да? - я наклонился ещё ближе.

- Ничего подобного! - смешно пропищала она. - Случайно наткнулась.

- Да? Только Саске у тебя в друзьях нет. Растяпа, ты снова попалась, но, так и быть, мучить тебя не буду. Мне приятно твоё внимание.

- Как ты так умудрился?! - прикрикнула она, закрывая ладонями глаза. - Неужели, не почувствовал боль? - похоже, мисс невозмутимость решила сменить тему разговора. Трусиха.

- Нет, тебя ловил, - я улыбнулся, рассматривая её.

- Придурок! Нож-то зачем было держать?! - Хьюга выразительно посмотрела мне в глаза, явно намекая на мои умственные способности.

- Может, я это... Специально?

- Ч-что? Зачем?!

- Зато теперь мне положено вознаграждение, верно? За спасение, - "Пошло всё к чёрту. Лучшего момента не будет. Пора действовать!". Я наклонился к ней совсем близко, схватив здоровой рукой женское запястье. От сильного удивления Хината оказалась в замешательстве, и это играло мне на руку. Расстояние между нашими губами стало критически маленьким, и я уже готовился праздновать победу. Но внезапный звук захлопнувшейся двери заставил вздрогнуть на обоих. Хината словно очнулась после короткого сна и тут же вскочила, заливаясь краской. Я проклинал человека, посмевшего прийти сюда в самый неподходящий момент.

- Хината, ты здесь? - женский голос уверенно приближался, пока из-за угла не показалась макушка розовых волос. Я чуть не поперхнулся собственной слюной, успевшей скопиться от ожидания близости с Растяпой.

- Я тут, - к моему удивлению, Хьюга расплылась в самой искренней улыбке, которую не показывала ни разу за всё время нашего знакомства. Я молча наблюдал, как две девушки обнялись и чмокнули друг друга в щёчки. Эта незнакомка украла поцелуй, принадлежащий мне!

- Наконец-то ты вернулась! - Хинату распирало от радости. - Как отдохнула?

- Ну тебя. Какой отдых, когда мне с офиса названивали каждый день? Выспалась - и то хорошо, - осматриваясь, девушка заметила меня. Наши взгляды пересеклись, и я понял, что эта незнакомка не войдёт в число понравившихся мне. И всё из-за того, что она испортила такой момент!

- Э, здрасьте, - я поднял здоровую ладонь вверх и поспешил отвести глаза.

- Наруто, познакомься, это Сакура Харуно. Сакура, этот молодой человек теперь работает у меня, - брюнетка подвела девушку ко мне.

- Я её подруга, - фыркнула она, не без интереса разглядывая меня с ног до головы.

- Уже догадался, - я последовал её примеру и, встав со стула, скрестил руки на груди.

- А он - друг Саске, - Хината слегка прокашлялась, будто попыталась скрыть лёгкий смешок.

- Да?! Мне очень приятно, Наруто-кун! - внезапно розоволосая бестия вырвала из "замка" мою перебинтованную ладонь и, чудовищно сжав её, начала подобие рукопожатия. Я взвыл от боли, и она тут же отпрянула, поднимая руки вверх. "С чего вдруг такая реакция после презрительного взгляда, даттебаё?!".

- Ой, простите! Профессиональная травма? Хината, кем же этот милый парень работает у тебя?

- Мне, вот, тоже интересно, - мой ворчливый голос не остался незамеченным.

- Наруто - мой... Помощник. И, да, приноси завтра документы, будем оформляться, - Растяпа говорила очень тихо и старалась не встречаться со мной взглядом. Жаль, потому что у меня отвисла челюсть.

END POV Наруто.

Ещё один шанс. Глава 4

POV Сакура.

 Выходить из отпуска в пятницу - и хорошо, и плохо одновременно. Вроде и всего один день, после которого последуют выходные, но, с другой стороны, как-то криво получается.
Я успела отвыкнуть от суетливого офисного муравейника, но совсем немного. Многие из коллег то и дело дёргали меня звонками по поводу и без, и мне было, за что их ненавидеть. Ладно, слишком громко сказано. Всё же, люблю этих ребят, но не всех. Есть в нашей офисной семье один клоун, который не знает меры своим шуткам. По иронии судьбы, именно Инузука был рад видеть меня сильнее остальных.

- Сакура-чан! Так-так-так... - он на полном серьёзе перепрыгнул свой стол и в два прыжка оказался возле меня.

- Всем привет, - я прошла мимо него, с радостью принимая улыбки коллег.

- Как отдохнула? - Кацуми, обаяшка с длинной рыжей косой, тут же подошла ближе, протягивая мне папку. - Как ты и просила, все документы собирала вместе. Тут договора с поставщиками и заключения о технологических испытаниях нового оборудования от научного центра.

- Выспалась, - я пожала плечами и перехватила у неё накопившуюся работу. - Спасибо, Кацуми! Заключение сама-то читала? Мы полгода работали над разработкой...

 Не дожидаясь её ответа, я кинула сумку на свой стол и поспешила прочитать один конкретный документ. В отделе повисла тишина, и даже Киба не решился прервать её, понимая, насколько важен для меня этот проект. Мой первый проект в этой компании. Пальцы дрожали, но уверенно искали нужный лист.

- Нашла... - тихо подытожила я, лихорадочно выискивая итоговые строчки.

- Да к чёрту всё! - Инузука, похоже, не выдержал и накинулся на меня со спины, смыкая свои руки в замок на моей груди. - Сакура, мы их порвали, поняла, да?! Подпись босса - и рентген-оборудование нового поколения получит будущее! Как назовём?

 Говнюк недавно позавтракал, и я чувствовала это. Навалившись на меня всей массой, он буквально повис на моей шее, сводя убийственным дыханием всю утреннюю сонливость на "нет". Горло пережато, дышать полной грудью нельзя - выхлоп из мужского рта напоминал обо всех самых популярных специях разом. Словно в предсмертной агонии, я одним уверенным движением скинула с себя вонючку и повернулась к нему.

- Идиот! Смерти моей хочешь?!

- Нет! Жизни нашей машинке, - парень шмыгнул носом и непонимающе глядел на меня.

- Киба, зачем ты испортил интригу? - Кацуми вильнула своей косой и обиженно зашагала к столу.

- Потому что привык везде лезть первым, - пробубнила я, разглаживая смявшийся документ. - "Увидит будущее", " Как назовём", чтоб тебя... Мы не о ребёнке говорим!

- Одна фигня. Но можем и о детях поразмышлять, если хочешь, - шатен задёргал бровями, вновь направляясь на меня. Наши "зрители" тихо захихикали, хотя уже давно могли привыкнуть к выходкам этого болвана. "Сам напросился!". Во мне вспыхнул огонь, и его жар сконцентрировался в сжатом кулаке. Стоило Инузуке подойти с распростёртыми объятиями ближе...

- Да заткнись ты уже, Киба! - я врезала ему точно в челюсть, заметно исказив черты мужского лица. Коллега отлетел вбок и припал к стене, нервно посмеиваясь.

- Не нужно было отпускать тебя в отпуск. Отдохнула - удары стали сильнее.

Я довольно фыркнула, разминая костяшки. Подобные отношения с Кибой держали меня в тонусе, и даже слишком. Только после очередного удара шатен хоть на время затыкался.

- А ты, похоже, мазохист или любишь, когда девушки доминируют, раз специально нарываешься, - добавила я, ловя его кривую улыбку. Нужно было отдать должное этому парню - смеяться над собой и своими поступками он всегда умел, и я могла не переживать, что обижу его. Подобные стычки разряжали любую обстановку, а что ещё нужно при монотонной работе?
 К слову, о ней. Под откровенный ржач окружающих я вдруг вспомнила, что всё ещё держу в руке то самое заключение. Медленно, слишком медленно приподняв его, мне хватило нескольких секунд, чтобы вникнуть в смысл двух последних строчек. Не знаю, что коллеги разглядели в моих серьезных глазах, но резко умолкли, похоже, не представляя, что меня так озадачило. Но то было лишь мимолётное замешательство.

- Одобрили! Прошли! Боже! Получилось! Только сейчас поняла!!! - я запрыгала, как пятилетняя девочка, которой купили огромную куклу. Чувство удовлетворения от проделанной работы возвышало, разряжая каждую нервную клеточку. "Буквально через год мы сможем продавать новые установки! Мощные установки! Эффективные, чтоб их! Рентабельные для медицинских центров и безопасные для людей! И всё благодаря...".

- Всё благодаря тебе. Молодчина! - мою мысль украл коллега. Нобору, специалист, пишущий программы к настройкам оборудования, всегда оставался немногословным. Возможно, ввиду своего преклонного возраста, он частенько держался особняком ото всех, потому сегодняшняя похвала из его уст казалась наиболее важной.

- Большое спасибо, - я тихо выдохнула и точно покраснела, застыв в нерешительности даже пошевелиться. Впервые в моей жизни возникло ощущение, что я чего-то добилась. И пофиг на красный диплом медицинского университета. Я принесла пользу!

- Ну, чего стоишь, а? - ко мне подошёл один из коллег и похлопал по плечу. Задумчивость отступила.

- А? А что нужно делать? - со стороны я абсолютно точно казалась дурочкой, умеющей совмещать в себе противоположные качества.

- Харуно, бегом к боссу! Это же миллионный проект! - Инузука уже оклемался. "Дьявол!".

- Прямо сейчас?!

- Конечно. Ещё несколько недель распределять бюджет будет. Порадуй президента ещё больше, он итак сегодня в приподнятом настроении - на охоту собирается, - Кацуми широко улыбнулась в желании приободрить меня. "Иногда она бывает такой милой!".

- Д-да. Нужно сразу сообщить, и за работу, ага? - заряженная оптимизмом, я шагнула к двери, предвкушая похвалу самого Хиаши-самы.

- Я с тобой, - прокашлял Киба, чертыхнувшись за мной. "Ну уж нет!". Его желание следовать за мной, подобно собачонке, подбешивало. Возможно, он хотел разделить со мной расположение босса, но не тут-то было. Продолжая движение, я повернула к нему лицо:

- Оставайся здесь, иначе... - договорить не удалось. Я врезалась и почти повалилась назад. Почти, потому что моё запястье кто-то схватил. И этот кто-то...

- С-Саске? - проблеяла я, посмотрев на того, кто преградил мне дорогу.

- Пришёл проверить, что за балаган. Из своего кабинета его слышу. Что ж, теперь всё понятно, - монотонно проговорил он, смотря поверх моей головы.

- П-понятно? - как всегда, при встрече с ним мой язык отказывался со мной сотрудничать. Это какое-то наваждение!

- Да. Харуно вернулась с отпуска. Иначе и быть не могло, - он даже не взглянул на меня! Даже мельком не посмотрел и небрежно выпустил моё запястье из своих рук. От бывалой радости не осталось и следа, и я понуро опустила голову, когда Учиха прошёл вглубь кабинета, оставив меня одну напротив приоткрытой двери. "Совсем не скучал... Сакура, да на что ты рассчитывала?! Он тебя по имени-то никогда не называл, а ты всё надеешься!".

- Саске-сан, доброе утро! - Кацуми встала из-за стола и пошла к нему подиумной походкой. Стоило ей небрежно откинуть свою чёртову косу назад, мне захотелось её вырвать. "Гадина! Нихрена ты больше не милая!".

- Доброе, Кацуми. Раз уж зашёл, могу забрать отчёт за прошлый месяц?

- Ох, знаете... Я ещё не сшила его. Давайте в течение часа сама принесу вам? - её змеиные глаза заблестели, но Учиха и носом не повёл.

- Долго.

- Хорошо, тогда в течение получаса?

- Долго.

 Она, наконец, поджала губы, осознав, что брюнет не заинтересован принимать её у себя. На самом деле, между многими девушками компании ходил слушок, что Саске никого не пускает к себе в кабинет, кроме Хиаши-самы, Хинаты и ещё парочки людей. Он даже кофе у секретаря сам забирает. Естественно, откровенная скрытность лишь усиливала интерес к его персоне.
 Тихо злорадствуя и, облегчённо выдохнув, я всё же решила сбегать к боссу. Стоило сделать шаг за порог, как меня нагнал Киба, прекрасно понимая что при Учихе у меня нет возможности даже пискнуть что-либо против. Мы не успели скрыться за дверью, когда Саске поставил моей коллеге условие:

- Жду в коридоре. У тебя пять минут, - парень не дождался ответа и направился в сторону выхода. В холле мы все и пересеклись.

- Ну? Чего встала? Пойдём! - скомандовал Инузука, направившись в сторону кабинета Хиаши-самы. Но я даже не дёрнулась вслед за ним. Почему? Да когда в последний раз у меня была такая прекрасная возможность поговорить с Саске? Или, хотя бы, томно повдыхать запах его парфюма, изображая тупоголовую овечку.

- Саске? - я неуверенно шагнула ближе к нему. Парень облокотился к стене напротив нашего кабинета и опустил глаза, словно все его мыслительные процессы витали вокруг да около сложных математических формул.

- Что? - он резко подал голос, и я удивилась, что мистер невозмутимость вообще ответил мне.

- Как работа? - голос предательски захрипел. "Мы почти разговариваем! Как нормальные люди!".

- Обычно. И, да, погода приемлемая для летнего сезона. Политикой не интересуюсь. Так что, если у тебя больше нет вопросов...

- П-подожди! Зачем прерывать банальную вежливость? Может, я лишь начинаю разговор и хочу спросить о другом.

- Харуно, я занят. Наслышан о твоих разговорах, и их темы мне не интересны, - брюнет, возможно, желая восстановить дистанцию между нами, отошёл от стены и встал посреди коридора. Но я так просто не сдавалась.

- Ты всё равно ждёшь документы от этой Кацуми! - фыркнула я, мигом вновь оказываясь рядом с ним. - Не можешь выслушать? У меня предложение.

 Парень закатил глаза и медленно выдохнул, оставив меня без ответа. Где-то вдалеке уже слышался голос Кибы, который искал меня, и я понимала, что времени почти не осталось. "Сакура, соберись!".

- Саске... Никак не получалось найти удачный момент, чтобы спросить...

От меня не ускользнул тот факт, что Учиха недовольно поджал губы. Будто офисная атмосфера сдерживала его, чтобы тот не заорал в ответ.

- Возможно, ты слышал, что проект, над которым я работала полгода, утвердили. Я так рада! Хотела скромно отметить это достижение и... Пригласить тебя посидеть где-нибудь, - я сильно зажмурилась, готовясь к неизвестности. В ушах застучало, колени задрожали. Казалось, брюнет не реагировал целую вечность.

- Твоя компания мне не интересна, Харуно. Настоятельно не рекомендую рассматривать меня в качестве потенциального парня. Я не идиот, чтобы...

 "Да какого хрена, Учиха?! Да, ты - красавчик, не спорю. Но ведь не только внешность решает! Как мне объяснить тебе, что я просто хочу узнать тебя получше?! Ладно. Допустим. Мысли о возможных отношениях с таким статным, серьёзным, волнующим, загадочным, неприступным и просто чертовски привлекательным парнем, как ты, совсем немножко сводят меня с ума, но... Вот же досада!".

- Саске, - я начала скулить, зная, что падать в его глазах ниже уже некуда. - Я же не поцеловать себя прошу!

- Эй, Сакура! Не отвлекай второго босса. Посмотри - он вот-вот испепелит тебя взглядом! - чёртов Киба подбежал в самый неподходящий момент и тут же схватил меня за руку.

- Ещё бы ты о таком попросила, - почти беззвучно прошипел Учиха, изображая змею. В последнее время я всё чаще начала сомневаться в его теплокровности.

 Я разозлилась. Сильно, чёрт возьми. "Он что, намекает на то, что я ему не ровня?! Или недостаточно хороша?!". Инузука успел оттащить меня, но удар по самолюбию оказался слишком сильным. Я легко вырвала руку и вновь понеслась к брюнету, испепеляя того взглядом.

- Знаешь, что, Учиха Саске?! - заревела я, мечтая зарядить кулаком по его идеальной мордашке. - В том, что ты мне нравишься, моей вины нет! И...
 "Боже, я только что сказала это вслух?!". Чёрные глаза едва заметно округлились, и в тот момент, когда я почти дотронулась до Учихи, он сделал шаг назад. Секундное замешательство на мужском лице оказалось замеченным не только мной. Наблюдая за всей этой ситуацией со стороны, Киба откровенно заржал и почти упал на пол от сильного приступа.

- У тебя друзья-то вообще есть?! - я постаралась сменить тему, но вышло не очень убедительно. Засранец вопросительно приподнял бровь и самодовольно улыбнулся холодной и высокомерной улыбкой, типа "Я знал. Да куда тебе до меня". Скорее всего, комичность ситуации дошла до предела, отчего мои щёки всё сильнее багровели, не давая мне возможности теперь сказать и слова.

- Саске, не злись на неё. Девчонка, похоже, умом тронулась в отпуске, - продолжая противно хихикать, шатен подошёл ко мне и приобнял за плечи. - Но я буду работать над этим вопросом, а?

- Киба, заткнись, - прошипела я, мечтая провалиться сквозь землю. Мозг отчаянно вспоминал любые молитвы и причитания, лишь бы получилось спасти сложившуюся ситуацию. И, о Боги! Судьба сжалилась надо мной! Наша троица услышала знакомые голоса и торопливый стук каблуков, эхом растворяющийся в длинном коридоре. Саске довольно фыркнул, чем привлёк моё внимание.

- Вон, как раз бежит, - прокашлял он, оборачиваясь в сторону шума. Мы с Кибой последовали его примеру, и я тут же узнала светловолосого паренька.

- Совсем страх потерял, Наруто! Замолчи уже и возвращайся в ресторан! - этот голос Хинаты был хорошо мне знаком. Такие нотки раздражения появлялись только в самых крайних случаях. Судя по всему, этот придурок не хило довёл её, но даже не подозревал о том, что пора бы уже остановиться.

- А вдруг тебе что-то понадобится? Я теперь всегда должен быть где-то поблизости. Да и Хиаши-сама просил заходить, рассказывать, как у нас идут дела, ттебаё. Почему бы не сходить вместе с тобой? - блондин бегал вокруг девушки, напоминая зачинщика детского утренника.

- Сходишь потом один. У меня разговор к нему.

- Вот и уточним, ага? - могу поспорить, что Наруто наслаждался сдержанной злобой моей подруги. От того и улыбался, как идиот. - Может, я всегда хочу быть рядом с тобой, госпожа начальник?

- Не называй меня так!

- Хорошо, госпожа Растяпа.

- Наруто!

- Повтори! Мне так нравится, когда ты зовёшь меня по имени!

 "Чего? Он реально это сказал? И Хината не размазала его по стенке после этих слов? Дела!". Парочка пронеслась мимо, даже не обратив внимания на нас. Меня-то подкосило удивление от их диалога, а вот Саске... Более смешного выражения на его лице никогда не видела! Дергающийся глаз, опустившиеся уголки губ, которые мелко дрожали. Он с ненавистью смотрел в спину удаляющегося друга, судя по всему, желая стереть того в порошок. Стоило ребятам скрыться за нужной дверью в конце коридора, первым тишину нарушил Киба:

- Не, ну вы видели?

- И как это понимать? - сквозь смешок пробормотала я.

- Что эта дубина творит?! - Учиха едва не рвал волосы с головы, переживая за то, что вот-вот случится в кабинете босса. - Мне же к Хиаши-саме... После них...

- Не заметили? Этот парень, Наруто, да? Клеится к Хинате-сан. Да так открыто! Как она не понимает? Сакура, вы действительно похожи. Одного поля ягоды.

- Дурак. Даже если так, его приставучее поведение не обязательно является намёком на симпатию.

- Можно просто ущипнуть за задницу. Какой идиот будет это делать с девушкой, которая совсем не симпатична? - Инузука задумался и потёр подбородок, а Саске вновь продемонстрировал свою любимую и почти единственную эмоцию - закатил глаза, видимо, оценивая умственный потенциал моего друга.

- Ущипнуть за задницу?! Фу, как грубо! - я отчитала шатена и поздно заметила странный огонёк в его глазах.
 Нет, от Кибы всего можно ожидать, но не до такой же степени! Этот бесстрашный ловко воспользовался ситуацией!

- Почему сразу грубо? Можно и нежно, - его мечтательный голос тут же привлёк моё внимание и одновременно отвлёк от наглого действия. Поганец быстро завёл руку мне за спину и, опустив её на уровень моих ягодиц, провёл чёртов мастер-класс!

- Ай! Что ты творишь?! - отскочив от его шаловливой ручонки, я едва не повалила Саске, ещё секунду назад мирно стоящего рядом. Инузука вновь залился глупым смехом, восхваляя свою смекалку.

- Какого...?! - проворчал брюнет, отшатнувшись от меня, как от прокаженной. Потеряв опору в виде его плеча, мне ничего не оставалось, кроме как позорно грохнуться на пол. Но этого не случилось. Учиха с нескрываемой брезгливостью оттолкнул меня обратно, вернув мне равновесие. Лучше было бы мне упасть, чем лишний раз испытывать неприязнь со стороны Саске! Я закипела, собираясь разнести в пух и прах обоих парней, но появление третьего весельчака сбило весь настрой. Узумаки вприпрыжку двигался прямо к нам.

- Добе, какого чёрта только что было?! - Учиха попёр в сторону друга, потирая ладони.

- О, Саске, привет! Ты о чём? - парень смерил его раззадоренным взглядом.

- Что за тон в отношении Хинаты?! Ты думаешь хоть немного, прежде чем говорить с ней?!

- Не парься. Всё отлично! Я тебе позже всё расскажу, - блондин заёрзал, шарясь в кармане шорт, и достал телефон. - Сай? Да, здорова. Что?...

 Я не могла отвести взгляд от разгневанного Саске. Несмотря на его вечную холодность, на презрительное отношение ко всем вокруг, сейчас он казался мне живее обычного и менее всего походил на равнодушное чудовище. Надо признать, даже в таком настроении он чертовски хорош. Рядом со своим другом брюнет забывает об окружающих и выдаёт свои истинные эмоции. Эта мысль теперь точно не даст мне покоя.

- Сай, я в тебя верю. Давай пока как-нибудь без меня?... - светловолосый парень нервно зачесал затылок, не слыша слов Учихи. - Найми людей. Деньги - не проблема. Я сейчас действительно не могу приходить.

- Наруто, да выброси уже свою затею из головы! В тебе хоть капля ответственности есть? - Саске маячил перед другом, безуспешно встревая в телефонный разговор.

- Я тебе потом всё расскажу! Сай... Сай, чёрт возьми! Я доверяю тебе. Подожди секунду, - он потерянно посмотрел на брюнета и, наконец, обратился к нему. - И тебе всё расскажу. Не гавкай тут на меня, а то воспитывать придётся, - блондин подмигнул ему и посмотрел в мою сторону. Я чуть не присела от того, в каком тоне этот парень разговаривает с самим Саске! Даже удивление от его поведения с Хинатой ушло на второй план.

- Привет, - пролепетала я, тут же поймав на себе удивлённый взгляд разъяренного брюнета.

- И тебе, - Наруто широко улыбнулся и поплёлся в сторону лифта. - Саске, завтра поговорим.

- Придурок, я уезжаю! - буркнул он, уже как-то обиженно наблюдая за уходящим другом. Наши взгляды вновь пересеклись, и от потерянности, утонувшей в чёрных глазах, я не сдержала лёгкий смешок. Учиха поджал губы и ничего не сказал. Подобно быку, несущемуся на красную тряпку, он зашагал в сторону нашего кабинета.

- Кацуми! Кацуми, где чёртов отчёт?! - прорычал он, нетерпеливо распахнув дверь.

- П-простите, - послышалось слабое женское блеяние, и через секунду в руках Саске оказалась толстая попка. Парень больше не взглянул в мою сторону. Он быстрым шагом пошёл в направлении кабинета Хиаши-самы, шумно восстанавливая дыхание. Я видела, как Учиха, по своему обыкновению, задержался у двери, прежде чем постучать. Эта его привычка казалась мне трогательной, будто тот каждый раз сильно нервничает, прежде чем зайти к боссу. Я почти забыла, что Хината как раз была там, но уже набирала ей сообщение:

- "Пришли мне номер Наруто. Не спрашивай, зачем".
Ответа долго ждать не пришлось:

- "Зачем, Сакура?!"

- Кому уже строчишь? - внимательный Киба всё ещё кружился вокруг меня.

- Беги, щенок. За рукоприкладство ты огребёшь по полной!

- Беспощадная, - фыркнул он и скрылся в нашем отделе, дав мне возможность закончить переписку:

- "Мне даром твой поклонник не нужен. Но есть одна вещь, которую я хочу с ним обсудить. Если не пришлёшь, сейчас же догоню его и скажу, что ты ревнуешь и не даёшь номер".
 Наверное, это было слишком жестоко по отношению к Хинате. Я прекрасно знала, что за подобное, будь она рядом, девчонка могла испепелить меня одним только взглядом.

- "Засранка. Сейчас пришлю...". - но её реакция оказалась не такой уж бурной. Это было очень странно, но в данный момент я не могла заставить себя подумать о причинах её поведения. Завибрировавший телефон вызвал на моём лице злодейскую улыбку. В переписке показался заветный номер.

END POV Сакура.

POV Саске.

 "Не гавкай тут на меня, а то воспитывать придётся" - фраза этого дебила никак не выходила из головы. Возможно, потому что подобное обращение ко мне лицезрели коллеги. Особенно, Харуно. Её сдержанный смешок дал поддых. "Позор! Идти с этой девчонкой куда-то?! Да никогда в жизни".
 Я чувствовал, что обязан ответить Наруто. И отнюдь не словесно - Узумаки слов почти никогда не понимает. Нет, нужно что-то другое...
 "Воспитывать... Гад. Словно я ему питомцем прихожусь и сплю на коврике у входной двери!". Раздражение всё никак не отпускало, то и дело прокручивая в мыслях ту ситуацию.

 Знойное лето сделало своё дело. И без того великолепные леса, окружающие Коноху, превратили их в райское место для любителей походов. Естественно, во избежание несчастных случаев, мы уехали гораздо дальше, потратив несколько часов только на дорогу. Честно говоря, охота, выслеживание, азарт в точном попадании в цель никогда меня не прельщали. Но Хиаши-сама действительно радовался, когда я в очередной раз отправлялся вместе с ним. Мужчина отлично ориентировался, и, казалось, он видит гораздо дальше, чем самый зоркий человек. Но именно в эти выходные нам отчаянно не везло. Всё-таки, сезон оставался решающим фактором. Однако босс ничуть не расстраивался из-за этого и, пользуясь случаем, обсуждал со мной все приватности жизни.

 Очередная вибрация в кармане спровоцировала мой недовольный выдох. Хиаши-сама шёл на приличном расстоянии впереди, и только по этой причине я решился прочесть очередное сообщение друга-тупицы.

- "Я же так и не рассказал тебе! Можешь поздравить. Я теперь тоже помощник босса. Круто, да?"

 Идиот даже и не думал останавливаться строчить мне. Сообщения приходили с внушительными опозданиями, из-за чего разговор выходил слишком уж рваным. Но сейчас, судя по всему, смартфон поймал сеть.

- "Сравнил - ничего не скажешь" - да, сухой ответ - то, что нужно. Пусть поймет, что подобное поведение при лишних зрителях не допустимо. Ответа долго ждать не пришлось.

- "Жаль, что ты уехал. Хотел выпить. Кстати, вчера в клубе такую куколку подцепил, но уже поздно вечером. Предложила встретиться на неделе, но, откровенно, Растяпа выигрывает по всем фронтам. Придётся отложить на неизвестный срок. Сай страшно орал с причины моего отсутствия! А мне насрать как-то".

- "Не удивлён. Когда в последний раз ты думал о ком-то, кроме себя?" - жаль, не записать голосовое сообщение. Хотелось бы, чтобы он слышал скрытый подтекст в интонации.

- "Помимо Растяпы?"

- "Не задумывался, что будет, если Хиаши-сама узнает, как ты называешь его дочь?"

- "А чего тут думать, ттебаё? Мы в пятницу вместе посмеялись над этим прозвищем. Ну как "мы"... Я и он. Хината прожигала стул своей упругой и бомбящей попкой".

- "Прекрати, добе! Не желаю даже читать нечто подобное!"

 Мой друг превратился в похабного дьявола. Действительно, один чёрт знает, что происходит в его голове. Иногда мне кажется, что ему отшибло все тормоза после случившегося, и я удивлён, что парень продолжает доверять мне. Хотя, если трезво посмотреть на ситуацию, не сложно догадаться о причине. Пока мне не будут интересны отношения и, как следствие, девушки... Да нет. Даже тогда. У нас слишком разные вкусы.
Ответа всё не было, и я спрятал телефон, озираясь. В этот же момент меня окликнул босс.

- Саске, у меня предложение.

- Какое?

- Я набрёл на следы. Давай обойдем холм. Без разницы, найдем там кого или нет - повернём к внедорожнику. Нужно засветло добраться до города.

- Как посчитаете нужным.

- Саске? - мужчина вдруг повернулся ко мне и устало оглядел меня.

- Д-да?

- Скажи, я произвожу впечатление тирана?

- Что вы! Наоборот, - я аж поперхнулся.

- Тогда почему даже здесь, в глуши, вдали от офиса, ты продолжаешь лебезить со мной? Ты уже давно стал мне больше, чем верным подчинённым... - Хьюга в смущении отвёл взгляд и выдохнул. - Можешь не отвечать. Просто, мне бы очень хотелось, чтобы ты, наконец, научился расслабляться в моём присутствии.

 В голове щёлкнула мысль, за которую мне тут же стало стыдно. Ватные ноги неуверенно несли меня вслед за боссом, пока мозг раскалывался в попытках понять скрытый смысл услышанной фразы. Смартфон вновь нашёл сеть, выловив очередное сообщение от друга.

- "Я чего-то не понял. Что за обидчивые ответы? Сразу видно, что ты не привык к женскому обществу".

- "Где логика?"

- "Потому что бабу включаешь, чтобы компенсировать отсутствие девушки".

- "Чего?!" - ему определенно неймётся, что я не уподобляюсь его характеру.

- "Друг, ты уже давно не в том возрасте, чтобы постоянно самоудовлетворяться".

- "Наруто, по приезду я тебе врежу".

- "За что? За правду?"

- "Да за то, что пишешь мне откровенную хрень, зная, что я чёрт пойми, где! У меня сеть еле ловит. Если есть, что написать по существу - валяй".

- "Я, между прочим, думаю о тебе..."

- Чего?! - вслух озвученная фраза слетела с языка без разрешения.

- Что такое? - Хиаши-сама услышал меня, но, слава Богу, не стал останавливаться.

- Всё в порядке. Наруто... Он... Спрашивает, когда вернёмся.

- Какой же он замечательный, а? Позитивный, энергичный, не боится говорить то, что думает, - судя по громкости голоса, мужчина разговаривал сам с собой, и я успокоился, судорожно протерев влажный лоб.

- "?!"

- "Ну ты спрашивал, о ком я думаю помимо себя. О тебе. Душа не на месте, потому что, как раз, помню, в какую глушь тебя занесло... Будь осторожнее с боссом".

- "Не понимаю, о чём ты", - соврал я. Иногда лучше просто прикинуться идиотом, подобным ему.

- "Значит, всё в порядке?"

- "А разве не должно быть?!"

- "Действительно. Ты привык ему подчиняться...".

- "Слушай сюда, идиотина! Оригинальность твоих шуток уже давно канула в небытие. Если я не бегаю за каждой встречной юбкой, подобно тебе, это не значит, что меня интересуют мужчины. Если я не афиширую отношения, которые, поверь, у меня есть, то это тебе пора задуматься, почему ты о них не знаешь. А сейчас сделай мне одолжение. Завали хавальник, открой уже ту бутылку, что собирался осушить со мной, и уложи очередную девку. Всяко веселее, чем строить из себя клоуна, а? И дай мне уже, наконец, отдохнуть! Не мешай!".

 О, да. Долгожданный выплеск эмоций. Нужно ли говорить о том, как я доволен собой? "Его баранья башка не сообразит достойного ответа. Жаль, Наруто, но последнее слово, как ни крути, всегда будет за мной. Ты сам напросился". Не без победного ощущения мне захотелось нагнать Хиаши-саму и завершить нашу вылазку, как можно скорее. Смартфон уже почти оказался в кармане, когда вновь завибрировал.

- "Я знал! Чёрт! Ты не отвечаешь вовсе не из-за связи! Я вам мешаю... Вот, о чём ты не говорил. И я задумался, почему. Потому что ты знал, что я буду ржать с тебя неделю, Саске".

"Да пошёл ты в жопу, Узумаки!" - мне захотелось расколоть телефон о ближайшее дерево, но я сдержался, быстро отключив его. "Так, Саске, вдох-выдох. Всё в порядке".

- Могу спросить? - мужчина окликнул меня странным голосом.

- Да? - я слегка затянул с ответом, пытаясь вернуть себе дар речи.

- Наруто, он всегда был таким?
"Таким, это каким? Идиотом? Бесспорно!".

- Не очень понял вопрос.

- Мне нравится его энергетика и жизнелюбие. В современном мире это редкий случай, когда человек искренне радуется каждому прожитому дню, - он продолжал идти вперёд, и я не мог быть точно уверенным в его эмоциях.

- Не так давно Наруто пережил кое-что, что его подкосило. Думаю, чрезмерная... Активность, - я почти выплюнул это слово, - Играет роль защитной реакции. Иногда это выводит.

- Не важно. Он нашёл решение. Молодец, - задумчиво пробормотал босс, выискивая под ногами новые следы. - Думаю, Хинате есть, чему у него поучиться. Я очень рад, что они сработались.

 "Ох, Хиаши-сама, знали бы вы о настоящих целях моего друга. Да и его нынешним хобби учить такую девушку точно не стоит" - эти мысли так и ими и остались. Моё молчание позволило мужчине продолжить свой монолог.

- Саске, я переживаю за дочь. К сожалению, несколько лет назад мне пришлось поступить не слишком обдуманно, и этот поступок пошатнул её доверие ко мне. Увы, последствия отразились на её одиночестве, а я... Именно из-за меня моя девочка превратилась в робота. Тяжелее всего понимать, что она действительно простила меня, но не замечает, как подозрительно относится ко всем, как изменилась за последние годы. Дочка с головой ушла в работу, и я позволил ей это сделать, потому что на тот момент думал, что это единственный шанс вытащить её из того кошмара. Моя впечатлительная крошка. Кто же знал, что случившееся так отразится на ней... Мне не хватает её искренней улыбки, не хватает блеска в глазах. Даже исполнение мечты - открытие ресторана, сопровождается каким-то автоматизмом. Что же делать?

 Внезапная исповедь сбила меня с толку. С чего вдруг он захотел рассказать мне о проблемах дочери? Не нужно быть экстрасенсом, чтобы проанализировать мой характер. Мне чужды подобные переживания, и даже сейчас, как бы я не хотел, не смогу найти правильных слов. Но горечь в мужском голосе слышалась очень отчётливо, и я впервые за долгое время почувствовал себя скотиной, позволившей своему отбитому другу базариться на его любимую дочь.

- Знаешь, Саске, а вы ведь с ней похожи, - грустно усмехнувшись, вдруг добавил он.

- Неожиданное замечание, господин Хиаши, - я попытался рассмеяться, но вышло слишком наигранно. Давно этого не делал.

- Вот, говорю же. Даже смеётесь одинаково - как-то искусственно. Только не обижайся. Возможно, поэтому ты мне и нравишься.

 Птицы, которые ещё чёртову секунду назад щебетали во весь голос, утихли, как по приказу. Мне показалось это дурным знаком. Даже в такой момент я умудрился вспомнить глупые шутки Узумаки и неосознанно приобнял ружьё.

- Ты ведь хороший человек, я знаю. Но замкнутый, скрытный, неприступный, хотя я не раз пытался взбодрить тебя... - его голос становился всё тише, а мои руки всё сильнее обнимали оружие. "Чёрт возьми. Этого не может быть. Это не со мной происходит!".

- Ты жениться-то думаешь? - вопрос показался мне странным, но я изо всех сил старался не искать в нём скрытого смысла.

- Как-то не думал об этом, - в голову пришёл максимально уклончивый ответ.

- Как и Хината. Почему-то я думаю за вас обоих. Странно, правда?

- Хиаши-сама, к чему вы ведёте? - внезапная смелость была обманчива. Я замер на месте в тот момент, когда Хьюга развернулся ко мне и в несколько шагов сократил расстояние до критического.

- Так и не понял? Ты же умный парень, - босс хитро улыбнулся, и я вдруг с ужасом осознал, что не могу проглотить образовавшийся в горле, ком. Сердце заразилось бешенством, словно то передалось по воздуху от диких животных.

- Вы уж поясните, - процедил я, тайно сжимая кулак.

- Ты мне почти, как сын, мальчик, - он похлопал меня по плечу, и его ладонь показалась мне слишком тяжёлой. - Саске?

- А? - свалившееся облегчение жаждало с моей стороны истерики. "Узумаки, твою мать! Добился своего. Я почти поверил!".

- У тебя что-то с лицом.

- Что?! - истерично спросил я, нервно растирая подбородок.

- Глаз дёргается и губы странно скривились. Тебе точно не помешает попрактиковаться в умении улыбаться.

- Вы абсолютно правы! - нездоровый хохот то и дело вырывался изо рта.

- Саске, я серьёзно! Мне не безразлична твоя судьба. Хочу знать, что тебе есть, к кому спешить домой. Хочу знать, что, приходя на работу, ты мечтаешь о чём-то другом, помимо отчётов и маркетинговых достижений. Глядя на дочь, я понимаю, насколько это важно, понимаешь? Забудь, что перед тобой босс. Я знаю, как тяжело тебе пришлось без родителей, и ты стремишься не допускать слабости. Пытаешься твёрдо стоять на ногах, но ты не упадёшь в любом случае. Я обещаю тебе, - мужчина с нескрываемой теплотой смотрел на меня, явно думая о чём-то ещё.

- Мне... Я... Спасибо, но всё в порядке, - будучи весьма ошарашенным, я едва формулировал мысли.

- Дай мне время. Я кое-что придумал, но нужно обмозговать детали. Мы ещё поговорим об этом, идёт? - он вновь похлопал меня по плечу и отстранился, сразу же развернувшись.  Интригующий тон его голоса напряг снова напряг меня, но уже не так сильно, как несколькими минутами ранее. "Почти как сын. Это очень хорошо. Это прекрасно!" - трезвая оценка случившемуся всё никак не хотела возвращаться ко мне.
 Несколько минут показались вечностью, которой мне отчаянно не хватило для того, чтобы придти в себя. Даже в паре сотнях километров отсюда Наруто умудряется доводить меня до сумасшествия! Чтобы как-то отвлечься, я продумывал самый изощрённый план мести, который бы заткнул его раз и навсегда. Убийство почти наверняка исключалось из возможных вариантов, ведь это слишком просто для моего друга. Он достоин большего.

 Мы обогнули холм и дошли до крутого спуска, в низине которого тек слабый ручей. Я не знал, почему босс остановился, но тот уверенно рассматривал что-то перед собой. Рыхлый пригорок заметно осыпался, и лишь заядлый охотник мог заметить на нём свежие следы.

- На что смотрите? - я подошёл ближе, разглядывая несколько нор.

- Думаю.

- О чём?

- О том, что если вы с Хинатой заслуживаете ещё один шанс на счастливую жизнь, то почему бы и ему не дать такую возможность? - мужчина кивнул в нужную сторону, указывая на случайно выбранного счастливчика. Мордочка тут же скрылась в темноте, и, как я ни пытался, но ничего, кроме кровоподтеков рядом со входом в норку, не увидел. Мне хватило секунды, чтобы сложить два и два. Любимчик босса определенно влип.

- Сволочи. Сказано же - подростков не трогаем. Этот совсем ещё малыш, - босс сдержанно выругался и покачал головой.

- Хиаши-сама, у меня предложение...

END POV Саске.

Ещё один шанс. Глава 5

POV Хината.

 Порой, понедельники раздражают даже меня. Ознаменование начала недели не только настраивает на продуктивную пятидневку, но и выплёвывает косяки, оставшиеся таковыми ещё с пятницы. Более того, сегодня неимоверно жаркий день, и в такую погоду все сотрудники напоминают нечто маринованное и весьма не презентабельное. Посетителей много уже с самого утра, но те ничего существенного не заказывают. Сезон коктейлей, мороженого и холодного чая окончательно вступил в силу.

 "Ну же! Опустись!" - юбка то и дело липла к телу и задиралась, а вернуть её на место было не так просто. Стоило бы задуматься о своём дресс-коде - скованность движений меня не прельщала. А когда твой помощник ходит перед тобой в первой попавшейся футболке и шортах, это немного задевает. Конечно, Наруто обязан выдерживать деловой стиль, но в такую жару... Я ведь не совсем изверг, правда?
 "Кстати, где его носит?" - настенные часы со мной соглашались. Наруто так и не появился, хотя дело шло к полудню. Я проверила телефон - ни звонка, ни сообщения. Узумаки испарился именно сегодня, когда действительно мог быть крайне полезен.

- Хината-сан, мы ждём фрукты и ягоды или нет? Много заказов на напитки и мороженое с добавками, - один из официантов совершенно точно передал мои опасения.

- Я разберусь, - проклиная сложившуюся ситуацию, я быстро набрала Саске. Времени на поиск других решений уже попросту не было. Казалось, Учиха ждал моего звонка, так как ответил он быстро.

- Хината? Доброе утро!

- Саске, доброе! Как съездили?

- Спасибо, неплохо. Не скажу, что продуктивно, но я доволен результатом, - он сдержанно фыркнул, и, как мне показалось, довольно.

- Моему отцу сложно отказать, да?

- Всё в порядке. Хиаши-сама знает меру. Мне приятно, что он готов проводить со мной время вне работы, - тут его голос задрожал. - Вернее, нет, не так. Хината, это честь для меня, я...

- Успокойся. У тебя всё хорошо? Голос странный.

- В полном.

- Что ж, просто я звоню тебе по делу.

- Что угодно, Хината.

- Не начинай. Это лишь просьба. Если не получится - я не обижусь. Не хочу лишний раз обращаться к отцу, потому что...

- У тебя есть на то причины. Слушаю?

- Вопрос первый: у вас есть сейчас свободные курьеры на машине? Мне срочно нужно отправить его за некоторыми продуктами, так как не рассчитали запасы.

- Что-нибудь придумаю. В течение какого времени это нужно сделать?

- Спасибо! Как можно скорее. Если не застанет меня, то Кайоши-кун, старший повар, в курсе того, что именно нужно купить. Пусть обратится к нему. Расходы - на мой счёт.

- Понял. Если никого не найду - сам сгоняю.

- Саске, прекрати, пожалуйста. Это не относится к твоей работе, а твоя работа не относится к моему ресторану. Я бы набрала Сакуру, но знаю, что у неё нет подвязок и возможности быстро всё сделать.

- Харуно? - Учиха пробормотала что-то невнятное и замолчал.

- Она снова что-то устроила?

- Нет.

- Саске? Точно?

- Да.

- Видишь, как нам повезло с лучшими друзьями? Моя подруга раздражает тебя, а меня утомляет твой друг. Забавно.

- Думаю, мой друг сейчас и сам не хило вымотался, - Учиха вновь довольно фыркнул.

- Кстати, вот и второй вопрос к тебе - где его носит?! Между прочим, именно Наруто я и хотела отправить за продуктами. Он не написал, не позвонил. Ждёт, пока это я сделаю?!

- Хината, мы виделись вчера под вечер. Догадываюсь, почему он пропал, - Саске странно закашлялся. - Не смотри на то, что он мой друг. Захочешь уволить - я поддержу твоё решение.

- Ты что-то не договариваешь...

- Хината, так мне искать курьера?

- Да...

- Тогда стоит закончить разговор. Всё же, набери Узумаки. Интересно, что он тебе скажет.

 "Блин. Не хочу я ему звонить. Опять всё перевернёт с ног на голову. Может, Наруто проверяет меня? Хочет, чтобы я его набрала первая?... Почему я вообще думаю об этом? Он - мой помощник, которого нет на рабочем месте! Пусть только пикнет. Лентяй. Бестолочь. Провокатор".
 Глубокий вдох хоть немного упорядочил мысли. Бесконечно долгие гудки уже начинали вводить в транс, когда на том конце провода послышался заметно обеспокоенный голос:

- Да? Хината! Чёрт, я не позвонил... Нет, не трогай! - он обращался не только ко мне.

- Наруто, где тебя носит?! - прошипела я, скрываясь за дверью своего кабинета.

- А ты откуда знаешь? Эта тварь сносит тут всё, что не прибито к полу! - он отвечал невпопад.

- О чём ты говоришь? Что происходит?

- Она убьёт меня. В любом случае, понимаешь? Если уйду и если останусь, даттебаё! - его голос показался мне странным, каким-то нетрезвым, несколько невнятным.

- Узумаки, ты где? Просто ответь на поставленный вопрос, - я присела на стол и нервно потёрла лоб, слушая, как рядом с Наруто что-то падает и бьётся.

- В аду, - прохрипел парень и тут же заверещал, - Не тронь, паскуда! А ну, иди сюда!

- Наруто!

- Хината!

- Развлекаешься вместо работы? И двух недель не прошло, и уже такое отношение!

- Развлекаюсь, твою мать?! Так вот, для чего Саске устроил весь этот цирк?!

- Подожди. Не кричи так.

- Растяпа, от таких развлечений я и до вечера не доживу. Если кишка не тонка - приезжай, сама всё увидишь.

- На слабо решил меня взять?

- Я бы взял, но не на слабо... - он позволил себе неуместную шутку, но быстро вернулся к старой теме, - Не могу говорить. Прости, но сегодня не приеду. О своём состоянии доложу завтра.

- Наруто!

- Что ещё?

- Адрес? - я спрыгнула со стола и быстро нашла ручку с блокнотом.

- Чего?

- Адрес, где ты сейчас?

 Он замолчал, и я почти наверняка знала, что дело не в очередном грохоте где-то рядом. Парень слушал меня и пытался понять смысл услышанного вопроса. Я и сама начала его анализировать лишь потом, когда для этого было поздновато.

 Неужели, это действительно произошло? Такси несло меня куда-то на окраину города, огибая центральный парк. То ли из-за духоты и неработающего кондиционера в машине, то ли от ощущения явных противоречий в своём поступке мне не хватало воздуха. Чёртова юбка снова безжалостно задралась и прилипла к влажным ногам, обтянув их до откровенной вульгарности. Водитель оказался наблюдательным и периодически посматривал на те части тела, которые я отчаянно старалась прикрыть сумочкой. Будь у меня другое состояние сейчас - непременно поругалась бы на этот счёт. Но поганое чувство беспокойства за помощника перебивало все остальные.
 Практически не следя за дорогой, я пыталась понять, что творю. Ещё совсем недавно мой бесконечный день сурка никогда меня не подводил. Дом, работа, отец - и вновь по кругу. В этой рутине я чувствовала себя рыбой в воде, и любое отклонение от заранее прописанного сценария ставило в ступор. А сейчас?

 Чем быстрее мы приближались к пункту назначения, тем сильнее я сомневалась в правильности своего решения. Пусть и прошло не так много времени, но его хватило, чтобы Наруто позволил составить о себе какое-никакое мнение. Мне льстил тот факт, что парень не старается угодить, если действительно не согласен с моим мнением. Определенно, Узумаки производит впечатление волевого человека, который не станет лебезить перед условно более влиятельным индивидом. Но как же он перегибает палку!
 Его просто много. Он везде, повсюду! Складывается ощущение, что Наруто преследует меня в желании лишний раз подколоть. А его шуточки? Пошляк. Не думала, что смогу к ним привыкнуть, но у меня получилось. Где-то на подкорке теплится здравая мысль, что этот парень пытается охмурить меня, но он всё настолько изворачивает, что, если я решусь на прямолинейный вопрос, хитрец запросто уйдёт от ответа. Снова пошутит на тему моего интереса к нему. "Да с чего этот выпендрёжник решил, что интересен мне?!" - даже в подсознании риторический вопрос прозвучал, как утверждение. Глупо кичиться своим мнимым равнодушием, пока сама же еду к нему домой. Видел бы меня отец... Он бы со смеху упал. Каждый раз я так отчаянно кричу о своём раздражении из-за Узумаки, но стоило ему не появиться на работе и намекнуть, что у него проблемы - добровольно мчусь к нему. Для чего? Нас даже друзьями нельзя назвать. И, если уж я о них подумала, то Саске абсолютно точно знал, что происходит у Наруто, но оставался спокойным. Значит, ничего серьезного? Можно разворачиваться и с чистой совестью ехать обратно в ресторан? Там много дел. Да и сотрудники неправильно поймут, если узнают, что я лично поехала к смазливому новичку. Стоп. Смазливому?...

- Девушка, приехали. Правильно всё? - сиплый мужской голос отвлёк меня от странных рассуждений.

- Н-наверное, - естественно, я сомневалась, пока рассматривала дом перед собой.

- Это как так? - таксист удивился и заёрзал.

- Не берите в голову. Возьмите это, - я автоматически улыбнулась, лишь на секунду теряя из виду двухэтажный дом, чтобы протянуть водителю купюру.

- Может, ну его? Вы ведь сомневаетесь, - противно промурлыкал мужчина, двусмысленно подёргивая бровями.

- Не поняла?
Его рука легла на моё бедро, и я поспешила дёрнуть ручку двери. Та не поддалась.
- Средь бела дня? Вы соображаете, что делаете?

- Вдруг повезёт? - он широко улыбнулся, и меня замутило. Не столько от отвращения, сколько от гнева, готовящемуся вырваться на свободу. Я дёрнула ногой, чтобы мерзкая мужская ладонь соскочила с бедра. Мне стоило огромных усилий улыбнуться.

- Уважаемый, вы действительно считаете, что это возможно?

- Не здесь, разумеется, - загрохотал он, почти что облизываясь.

- Место значения не имеет. Но о последствиях я советую заранее подумать, - улыбка стала ещё шире, когда глаза уловили прохожих. Мне удалось выдохнуть.

- О защите не переживай. Последствий не будет, - прохрипел он, судорожно пытаясь провернуть ключ и вновь завести машину. Зная, что мимо нас ходят люди, я позволила себе смелость и вцепилась ему в ухо, сжав то ногтями.

- Да не о том думаешь, урод. Только прикоснись ко мне ещё раз или рискни не выпустить из машины. Тогда то, что ты называешь достоинством, непременно втопчется в грязь. В прямом смысле этого слова, понял?
 Я блефовала, но, на счастье, вполне правдоподобно. Мужчина нервно поглаживал руль, быстро кивая в такт моим угрозам. Я проследила за его напряжённым взглядом и поняла, что и он оценил обстановку. За счёт опущенных стекол мой громкий голос услышали проходящие мимо люди.

- Кабель, - выплюнула я, освобождая его ухо из своей хватки. - Открывай, сказала! И готовься искать работу.
 Тут же послышался щелчок, подтверждающий мою безопасность. Движимая злостью, я широко открыла дверь и не рассчитала резкость движений. На юбке где-то разошёлся шов. "Чёрт!".
 Приметив номера автомобиля, я быстро зашагала к нужному дому, то и дело, озираясь на этого извращенца. Он уже завёл машину и трогался с места, что несказанно радовало. Лишь убедившись, что таксист не станет меня преследовать, мне удалось выдохнуть. Вслед за облегчением последовали страх и паника, которые стали давить на глаза, выжимая из них слёзы. Пусть, и в разгаре дня, пусть, не впервые, но... К такому невозможно привыкнуть. Внезапный приступ тошноты казался тому подтверждением.

 Я прошла через незапертую калитку, едва перебирая ногами. По ощущениям, те превратились в вату и едва выдерживали мой вес. От нахлынувшего напряжения гудела голова, не давая анализировать картинку перед собой.
 Дом. Двухэтажный, благородного кремового цвета. Не такой большой, как у отца, даже близко, но какого чёрта? Даже я живу в квартире, пусть и в центральной части города. Множество широких окон ослепляли, отбрасывая солнечные блики и мешая разглядеть мелкие детали. Извилины отчаянно шевелились, как бы прикидывая вероятность очередной выходки Узумаки. "Ну не из головы же он этот адрес взял!".
 Мне ничего не оставалось, кроме как проверить свои предположения. За нажатием кнопки звонка не последовало ни звука, и через бесконечно долгую минуту я уже хотела пнуть дверь за неудачную шутку светловолосого бездельника. Как вдруг...

- Бегу! Ай, блин... Сейчас! - по-прежнему странный, но хорошо знакомый голос ввёл меня в ступор. Лишь через секунду я догадалась протереть заплаканные глаза. Наконец, показалось ошалелое лицо.

- Наруто?!

- Даттебаё!

- Я тебе не слово-паразит! Какого чёрта ты тут делаешь?!

- Могу спросить тебя о том же! - он чуть не чертыхнулся назад, но вовремя удержался за дверь. - Так, ладно, проходи, а то это чудовище всю округу распугает, если выберется.

- Ч-чудовище?

Не ответив, парень шустро втащил меня в дом. Дверь с ледяным грохотом захлопнулась, и вот уже во второй раз за последние полчаса я почувствовала себя загнанной в клетку.

- Хината? - взгляд Наруто заметно плыл, но упорно скользил где-то на уровне моих глаз.

- Ты пьян? В зеркало давно смотрелся? Уже чудища мерещатся!
Под его сосредоточенным и слишком серьёзным взглядом мне стало не по себе. Я отвернулась, стараясь собрать воедино разлетевшиеся мысли.

- Вот, значит, как. На работу не вышел, зато на баловство время удалось найти. Ну и кто здесь...

 Я не договорила, проглотив окончание фразы в тот момент, когда Узумаки резко развернул меня к себе. В его движениях чувствовалась неуклюжесть, и её подтверждала замедленная реакция. "Неужели, он что-то принимает?" - в голове промелькнула мысль, от которой меня бросило в дрожь. Его голубые глаза потемнели, сливаясь со взявшимися из ниоткуда синяками под ними. Парень щурился и тянул меня ближе к себе, к своему лицу. И на секунду мне показалось, что он хочет... Снова…

- Что случилось? - голос Узумаки звучал крайне строго. Я не сразу переключилась со своих ожиданий на внезапную реальность. Уж больно его поведение походило на тот раз, когда он поранил руку. Наруто едва не поцеловал меня тогда, и от возможного повторения уже сейчас, в данную секунду, мне захотелось убежать от нашей возможной близости. Однако, шаблон дал трещину, и парень вовсе не собирался делать ничего подобного. Блондин ловил мой взгляд и не отпускал его.

- Ч-что?

- Не считай меня совсем уж за идиота, а? Что у тебя произошло? - он вновь выразительно посмотрел мне в глаза. Я нахмурилась, представляя обычную после слёз красноту под ними. И, да - ещё меня всегда выдавал кончик носа, долго сохраняющий оттенок помидора. Вполне вероятно, что Наруто заметил и этого предателя.

- Тебе не кажется, что у меня сейчас больше оснований задавать вопросы?

- Не хочешь - не говори. Я лишь пытаюсь быть вежливым, - он закатил глаза и чуть отошёл от меня. - Но позволь, всё-таки, узнать - зачем ты приехала ко мне домой в разгар рабочего дня?

- Так это действительно твой дом? - я и не старалась скрыть удивление. - Прости, но... Как? Откуда?
 Сбоку послышался грохот, и я обернулась в сторону источника звука, скрываемого за массивной дверью. Судя по всему, за ней находилась гостиная, и кто-то в ней определённо сходил с ума.

- Что там? - мой испуганный шёпот почти растворился в полупустом тёмном холле.

- Невоспитанный гость, - прорычал парень и, пошатываясь, пошёл в нужную сторону. - Боишься зверей?

- Ты про мистическое чудовище?

- Вполне реальное. Она особо не бросается, но бесится и сносит всё на своём пути. Хана моей гостиной, ттебаё…

- Она?!

- Посмотри сама, - он ухмыльнулся и приоткрыл дверь, приглашая меня пройти.

 Признаться, его ошалелое лицо несколько напрягало. Пронеслась мысль о том, что Наруто хочет принести меня в жертву, но то была лишь лёгкая истерика от ожидания. Стоило войти в большую комнату, как все звуки стихли. Не обращая внимания на полнейший беспорядок, я быстро оглядела помещение и лишь через секунду увидела испуганную мордочку. Чёрные глазки смотрели на то, как Узумаки закрывает за нами дверь. Моему умилению не было предела.

- Лиса?!

- Это не простая лиса, а настоящий дьявол, - пробурчал блондин, проходя вперёд меня. - Ну когда ты уже угомонишься, а? - парень устало направился к зверьку, и последний тут же встал на дыбы. Лисёнок ловко отбежал в сторону, продемонстрировав мне перебинтованную лапку.

- Откуда у тебя лиса? И что у неё с лапой? - я присела на корточки, совершенно забыв о недавно разошедшемся шве на юбке. Послышался глухой треск. «Чёрт! Нужно проверить, нет ли дырки».

- Выходит, Саске ничего не рассказал? Они с твоим отцом вчера вечером привезли её мне сразу после ветеринара. Все прививки сделаны. Мой остроумный друг напел Хиаши-саме, что я охренеть как люблю животных и всегда мечтал завести себе нечто экзотическое. Экзотическое, мать твою! Почему не рыбок?! - он практически перешёл на крик, пугая своим голосом и без того нервного зверька. - Я хотел опровергнуть его слова, но… Ты знаешь своего отца. Он чуть ли не плакал от счастья, что животину удалось пристроить. Сказал, что, судя по норам, отсутствию нормальных следов вокруг них и возрасту этой гадины, можно не сомневаться, что перебили всю стаю. Вроде как, она ещё не подросла, чтобы…

- Не называй её так, - не отрывая взгляда от рыжей мордочки, прошептала я. - Она боится, неужели, не видишь?

- Хината, я не спал двое суток! И такой подарок от Учихи оказался ударом под дых, понимаешь? Извините, достопочтенная лисичка, но у меня нет сил, чтобы подбирать для вас другие клички! - он зло зыркнул на неё. - Сейчас Растяпа последит за тобой, пока я соображу, где тебя запереть.

- Ты её кормил? - я проигнорировала его слова.

- Чем? Мышей наловить нужно было?! Я предлагал лапшу, а она опрокинула упаковку и зашипела. Ну не дура?

- Дурак здесь ты. Какая лапша?! В общем, понятно. Мало того, что боится тебя, так ещё и голодная, - я осторожно встала, оттягивая вновь задравшуюся юбку.

- А чего меня бояться? Я и пальцем её не тронул.

- Она наверняка имеет опыт общения с людьми, и те пытались её убить. Ты - человек. Связь улавливаешь? Придётся завоёвывать доверие. Да, малышка? - я улыбнулась ей, и чёрные глазки умоляюще посмотрели на меня. Зверёк, ещё минуту назад вжимающийся в угол комнаты, повёл мордочкой в мою сторону, принюхиваясь.

- А тебя, почему-то, не боится, - задумчиво пробормотал парень, медленно отходя в сторону. - Я ведь ничего не смыслю в животных. Тем более, в диких. Тем более, в лисах!

- Не всё так страшно, Наруто. Их вполне можно приручить. Учитывая, что у тебя целый дом с участком… Купишь вольер, хотя, думаю, наша врединка может обойтись и без него, правда? - зверёк снова подался вперёд, понимая, что я говорю о нём.

- Слушай, я уже завидую ей, - выдержав небольшую паузу, прокашлял парень, чем привлёк моё внимание.

- Завидуешь?

- Впервые вижу, чтобы ты так мило общалась хоть с кем-то. И такой чести удостоилась рыжая морда - кто бы мог подумать! Она ведь даже не понимает, о чём ты говоришь.

- А ты воспитай, чтобы понимала.

- Пф, воспитывать? Именно это и сказал Саске, когда с видом победителя передавал мне переноску. «Воспитывай, добе, чтобы не было времени на воспитание других», - он забавно изобразил заумный голос друга, и я скривилась в улыбке.

- Будешь знать, как задирать его, - не без злорадства прошептала я. - А насчёт милого общения… С тобой так нельзя. Совсем обнаглеешь.

- Может, наоборот? Успокоюсь и стану шёлковым? - теперь его голос звучал по-новому. Серьёзно.

- В смысле? - я удивилась смене мужского настроения.

- Да, ничего, - блондин улыбнулся и прикрыл глаза. Это оказалось ошибочным решением. Парень потерял равновесие и чуть не упал, но вовремя ухватился о кресло возле себя. - Ох!

- Так. Сможешь дойти до кухни? Нужно накормить бедняжку, которую ты успел замучить.

- Кто кого ещё замучил! Ты на чьей стороне?!

- Не истери. Мясо есть?

- Я не готовлю. Так что, нет.

- Сыр?

- Давно не покупал.

- Чёрт. Хлеб? - «Только не говори, что и его нет!».

- О, есть.

- Отлично. Молоко?

- Вроде, осталось немного. Много в кофе добавлял сегодня, который пил, не переставая.

- Что ж, придётся тебя напрячь. Обрежь у хлеба корку и замочи его в молоке, чтобы оно впиталось, и тащи сюда в какой-нибудь мисочке.

- Фу. Она это будет есть? С чего ты взяла?

- Наруто, когда твой отец - заядлый охотник, невозможно не знать о подобном.

- Ладно. Только… У меня к тебе просьба, - парень потёр глаза.

- По поводу?

- Сможешь немного побыть здесь, после того, как накормим её? Я очень устал, а за лисой присмотреть бы. Не долго. Мне хоть на диване полежать, а то совсем с ног валюсь. Понимаю, что и без того доставил хлопот, но… Я…

 До чего же непривычное явление - серьёзный Наруто. Не замечая за собой этого, я вслушивалась в его просьбу и неосознанно улыбалась. Уставший, замученный, не имеющий возможности строить из себя придурка, он казался мне совершенно другим. И эта черта характера мне понравилась. В тот момент, когда он смущённо взглянул на меня, я молча кивнула, и Узумаки, почёсывая затылок, скрылся за дверью.
 Сказать, что сегодняшний день выбивался из моего привычного ритма - ничего не сказать. Но впервые за долгое время я искренне не жалела об этом. Моя однообразная жизнь позволяла себе оценивать происходящее, как небольшое приключение. Даже грустно, что подобные неожиданности находят параллель с чем-то захватывающим. Однако, глядя в чёрные глазки, с интересом наблюдающие за мной, я понимала, что не у одной меня банальная смена обстановки вызвала новые эмоции.

 Наруто вернулся быстро и не с одной миской - во второй руке блондин принёс кружку. Было заметно, как тяжело ему оставаться на ногах.

- Давай сюда, - я перехватила лакомство для лисёнка и вопросительно посмотрела на чашку. - Не много ли кофеина за день?

- Это тебе, - буркнул Узумаки и поставил ёмкость на столик перед диваном, после чего устало плюхнулся на него. - Покормишь её? Я пока посижу, если ты не против.
 Внезапное гостеприимство казалось действительно внезапным. И вновь вместо какого-либо ответа, я глупо кивнула, хотя парень уже закрыл глаза и закинул голову назад, на спинку дивана.

- Эй, кроха, иди сюда. Смотри, что тут у меня, - слегка отжав излишки молока, я протянула угощение лисичке.
 Влажный носик задрожал и потянулся в мою сторону. Зверёк, продолжая пугливо озираться, медленно подошёл ко мне, поджимая уши. Похоже, животное боялось возможной агрессии с моей стороны, но чувство голода пересилило страх, хотя лисёнок не решался отведать лакомство с ладони. Понимающе кивнув, я положила еду на пол и слегка отползла в сторону, чтобы лишний раз не пугать трусишку. Это было верным решением. Маленький хищник буквально накинулся на хлеб и довольно заурчал.
 Я осторожно встала и обошла гостиную по кругу, ища потенциальное место отдыха для животного. Под ноги попадалось многое - книги, посуда, стекло от разбитой лампы, кусочки пластика… Шторы! Чёрт возьми, красивые шторы с золотистой вышивкой какой-то тряпочкой валялись на полу, демонстрируя десятки зацепок и дыр. Не трудно было догадаться об их дальнейшей непригодности. Поиск спального места для зверька завершился. Не спрашивая хозяина дома, я отошла в угол комнаты и соорудила подобие лежанки. Зная, что лисы любят копать норы, мне пришлось сложить шторы в несколько слоёв, образовывая нечто, похожее на гнездо. Малыш, тем временем, закончил трапезу и смотрел в сторону дивана, периодически слизывая остатки лакомства с мордочки. Я проследила за его взглядом и встретилась с голубыми глазами.

- Хозяйничаешь? - Наруто ухмыльнулся. - За тобой, оказывается, интересно наблюдать.

- Она поела. Думаю, страх сильно измотал её, так что должна уснуть. В дальнейшем попробуй найти к ней подход, чтобы не лишиться половины мебели.

- Спасибо, - он задумчиво улыбнулся мне и вновь закрыл глаза, приняв прежнее положение. - Кофе стынет. Можешь сесть рядом. Не укушу, не бойся.
 Громко фыркнув, я прошла к дивану и уселась рядом с ним, не забыв о чашке ещё горячего напитка. Юбка вновь задралась, и мне пришлось снова поправлять её. Хитрец не пропустил этого зрелища, приоткрыв один глаз.

- Тебе бы снять её, - протянул он.

- Извращенец! Снова ты за своё?!

- Поверь, всё, что можно было увидеть - я уже увидел, - он тихо рассмеялся, отчего меня сковал испуг. - У тебя сзади шов разошёлся.

- Блин, - мне стало крайне неловко.

- Классика, значит. Чёрный никогда не выйдет из моды, - «Да он издевается надо мной, толсто намекая на цвет нижнего белья».

- Замолчи! - прошипела я, едва не плача от стыда. - Знал бы ты, из-за чего всё это произошло.

- Выходит, ты из-за этого пришла с заплаканными глазами?
 Меня передёрнуло. В горле пересохло, и пришлось сделать глоток. Пальцы предательски дрожали, и я поставила чашку обратно на стол. Дыхание не успело прийти в норму, когда Наруто припал ко мне и положил голову на плечо. От нашего соприкосновения по телу пробежался электрический импульс.

- Расскажешь? - тихо и как-то хрипло продолжил он, и я не смогла сдержать слёз.

- Что тебе рассказать? Как меня облапал таксист, пока я к тебе ехала? Как предлагал нечто куда более интересное?
 Я отчетливо почувствовала напряжение, исходившее от Наруто. Парень медленно втянул воздух и так же медленно выпустил его, выдерживая паузу перед ответом.

- Обрадуй меня и скажи, что его машина всё ещё у дома, - мужской голос звучал без намёка на шутку.

- Хватит строить из себя супермена. Что бы ты сделал? Довёл бы мужика до истерики своими подколами? Перестань, - чувствуя необъяснимое раздражение, я дёрнулась в сторону, но Узумаки крепко сжал моё запястье.

- Шутки-шутками, а мне даже обидно. Думаешь, я никому врезать не могу? Тем более, в такой ситуации, - он на секунду задумался и зло посмеялся. - В конце концов, теперь это можно назвать работой. Ведь, я - твой помощник и должен помогать.

- Вот оно как, - мне стало досадно слышать такое. В попытках отвлечь себя от невесёлых мыслей я обернулась и увидела, как лисёнок довольно устраивается на шторах, получивших вторую жизнь. - Как я и думала. Сейчас уснёт.

- Не она одна, - буркнул блондин, ослабляя хватку. Его ладонь теперь спокойно держала мою руку.

- Почему ты решил, что это она, а не он?

- Потому что, чаще всего, именно женщины так сильно выматывают, - сонным голосом пробормотал Узумаки, явно не вникая в суть того, что сейчас лопочет. - Есть те, чьё поведение можно предугадать, и те, кто преподносит сюрпризы, - последнее слово он особенно выделил. - Как правило, неприятные. Но иногда даже хорошо знакомые тебе люди могут выдавать такое, что не разочароваться в этом мире попросту невозможно.

- Ты это к чему?

- Да так, просто. Рассуждаю. Кстати, твои поступки предугадать сложно. Например, я был уверен, что ты отпихнёшь меня, когда я лягу тебе на плечо, но ты даже не отреагировала. Вы полны сюрпризов, босс, и мне хочется их разгадать, - я знала, что он улыбается, и невольно задумалась о его внимательном замечании. Как бы мысли ни старались, но объяснить моё поведение не могли. Я обречённо согласилась с тем, что даже не думала оттолкнуть подчинённого. Подчинённого! Это определение как никогда было не к месту.

- Вопрос за ответ, - я поспешила сменить тему.

- М? - он медленно засыпал.

- Почему ты не спал двое суток?

- В выходные пришлось резко сорваться в клуб. На сон времени не осталось, и результат ты видишь.

- Если тебе не хватает денег, мы можем обсудить условия…

- Нет. Дело не в этом. Там круто. Да и знакомый уж очень просил прийти - возникли проблемы. А, вообще, нужно будет тебя как-нибудь туда сводить.

- Это не по мне, - я заёрзала, вновь оттягивая юбку вниз.

- Расслабляться просто не умеешь. Даже в такую жару носишь неудобные вещи. И для чего? Нет, ты не подумай - мне очень нравится этот вид, особенно, сегодняшний, когда ты наклонилась…

- Наруто!

- Что? Я с тобой честен. Говорю, как есть. Но, похоже, тебе это не шибко нравится.

- Правильно думаешь. Кстати, тебе бы стоило брать с меня пример. Всё же, не в забегаловке работаешь, чтобы в шортах разгуливать.

- Отговорки. Растяпа, признай, что ты увязла в статусе, который свалился на твои плечи. Ты бесишься, что окружающие смотрят на тебя снизу вверх и боятся лишний раз заговорить с тобой. А сама? Подтверждаешь их рассуждения.

- Предлагаешь ходить на работу в воздушных платьицах?

- А насколько они короткие? - он засмеялся, и я невольно поддержала эту эмоцию.

- Ну, Наруто!

- Ладно, ладно. Ну что-то вроде того.

- Я подумаю, - тихий выдох успокоил слабый смешок.

- Прогресс! И, вообще, каково тебе сейчас быть здесь со мной, а не на работе?

- Непривычно и крайне неразумно.

- Решено - будем разбавлять твой досуг, ттебаё! Чтобы привыкала. За то, что сама Растяпа примчалась ко мне, отбросив все свои дела, я приглашаю её в кино на этих выходных. Как раз, выходит вторая часть классного детектива. Отказ не принимается, иначе весь ресторан узнает о том, что их начальница возится тут со мной с разорванной юбкой на заднице.

- Поганец! Шантажировать вздумал? Или решил меня повоспитывать, прежде чем заняться новым питомцем? - я треснула ему по носу, и парень захихикал, пряча его в моих волосах. - Что за детектив хоть?

- О! Тебе понравится. Главный герой должен разобраться в противостоянии двух неизвестных. Целый город превратился в подобие шахматной доски, но копы не могут понять стратегию ни одной из сторон. Парень должен анализировать подсказки и научиться предугадывать следующий ход.* Круто, да?

- Вряд ли я смогу понять, кто и за чем стоит, - губы в смущении поджались.

- Да там никто не понимает пока что. Но атмосфера - чума. Давай сходим? Саске точно не захочет, да мне и не с кем больше.

- Опять же, подумаю, - я взглянула на его лицо и не смогла отвести глаз. Наруто очень хотел спать, но зачем-то продолжал разговаривать со мной.

- Ладно, работничек, я пойду. Отдыхай. Так и быть, дам тебе пару дней, чтобы было время помочь лисе устроиться. Всё же, из-за моего отца ты оказался в таком положении.

- Не уходи... - с запозданием прохрипел он, ещё глубже зарываясь в мои волосы. Я чувствовала его дыхание на своей шее, такое спокойное и ровное. Если бы не эти характеристики, можно было бы подумать, что парень в очередной раз пытается охмурить меня. Но не сейчас. Всё казалось другим. В полусне Узумаки не задумывался о том, что делает и говорит, позволяя посмотреть на себя под другим углом. Но эта близость всё равно настораживала меня. Настораживала тем, что я и хотела, и не хотела её нарушать.

- Наруто, лиса спит, и ты поспи. Если ты вновь издеваешься, не давая мне уйти...

- Хотя бы пять минут. Пожалуйста, - он заёрзал и шумно вздохнул. - Ты очень вкусно пахнешь. Не пойму, это мне шампунь твой так нравится или вся ты?

 Риторический вопрос дал по голове чем-то тяжёлым. Рассуждения парня едва долетали до меня, пока всё внимание концентрировалось в уже пылающих щеках. "Он так просто сказал об этом? Потому что для него это ничего не значит? Или потому что он не понимает смысла того, что говорит, пока засыпает?".

- И многим девушкам ты делаешь подобные комплименты? - в моём голосе невозможно было не услышать настороженности. Ответа я ждала бесконечно долго, но так и не дождалась. Наруто тихо засопел, продолжая легонько обнимать моё запястье, а я боялась пошевелиться, боялась сделать лишний вдох.

 Не знаю, как долго просидела в таком положении. Не помню, как впервые коснулась пальцами его светлых волос, как начала медленно перебирать их. Лишь довольное звериное урчание, послышавшееся со спины, безжалостно дало мне пощечину. Я очнулась от нахлынувшего наваждения и пристыдила себя за легкомысленность, за слабость перед такой неоднозначной ситуацией.
 Наруто уже крепко спал, когда лисёнок осторожно приблизился к нам и внимательно посмотрел на меня. Мне мерещилось осуждение в его черных глазках, хотя малыш наверняка ни о чём подобном не думал.

- Не ссорьтесь с Наруто, хорошо? - я улыбнулась животному и своим мысленным выводам. - Он не такой балбес, каким может показаться на первый взгляд.

 Зверь безучастно зевнул и позволил себе прилечь возле моих ног. А я, ещё немного понаблюдав за спящими, тихо покинула дом, уложив Наруто как можно удобнее.

 Уже косые солнечные лучи позволяли ветру приятно холодить кожу. Впервые мне не хотелось возвращаться на работу, не хотелось думать о проблемах, которые я скинула на Саске. Впервые я радовалась нарушенному однообразию моей стабильной, но ничем не примечательной жизни. Впервые я точно знала, как провести остаток дня и уже вызывала такси, когда меня, по иронии судьбы, набрал Учиха.

- Хината, я всё сделал. Заходил в ресторан, но не увидел тебя.

- Выручил, спасибо! Извини, я только вышла из дома Наруто.
 Похоже, парень пил кофе и явно им подавился.

- С-стоп. Что вы... Что ты... У него делала?

- Выясняла точную причину отсутствия моего помощника и знакомилась с питомцем, - я рассмеялась.

- Во сколько приедешь? Я приду, поговорим.

- Не приеду. У меня порвана юбка, и твой друг вынудил меня задуматься о более удобных вещах. Так что, поеду в магазин, - я невольно задумалась о возможном воспитании, направленном в мою сторону, и прикрыла глаза, представляя, как это смешно выглядит. Учиха же вновь подавился и часто задышал, изображая разъяренного быка.

- Наруто порвал тебе юбку, когда вы... - он запнулся.

- Почему сразу Наруто? Это не... Стоп! - извилины скрипнули, отчаянно крича о недоразумении. - Мы не занимались ничем подобным! Саске? Саске!...

END POV Хината.

* - фанфик "Шах и мат" автора Rina Go.

Ещё один шанс. Глава 6

POV Наруто.

 Кажется, я совсем обнаглел, но на то была жизненная необходимость. Начинать рабочую неделю с пятницы - очень круто. Так я мог бы рассуждать, если бы с понедельника не пришлось носиться по всему дому с обезумевшим зверем. Однако нужно отдать Хинате должное - засранец исчерпал свою враждебность, но продолжал пакостить назло мне. Растяпа не гнала меня, не требовала выйти, как можно раньше. Конечно, это и радовало, и расстраивало. С одной стороны, возможность остаться дома и воспитать дикого питомца была очень кстати, но с другой - госпожа Хьюга почти не писала мне, и только по этой причине я мечтал как можно скорее очутиться перед ней. Казалось, пролетели не три дня, а тридцать три, и девушка почти забыла о моём существовании. Мысль о том, что, возможно, вновь понадобится начинать всё заново, душила. И с ней я ехал в ресторан, надеясь, что Хината по-тихому не нашла мне замену.

 Частые облака то и дело прикрывали дневное светило, не позволяя ему хорошенько прогревать воздух. Привычный и изматывающий зной исчез, уступив место комфортным температурам. Мне, в общем-то, было всё равно - лето на то и лето, чтобы щеголять в любимых шортах и футболках. А вот за Растяпу-босса становилось обидно. Хотя, нет. Почему обидно? Наоборот. Зачем обижаться за лишний повод подколоть госпожу Хинату, которая так забавно дует губки и краснеет в области щёк? Признаться, я соскучился по нашему общению, и от этого появлялись странные ощущения на душе. Неужели с такой зазнайкой возможно подружиться?
 Ресторанный зал встретил меня десятками равнодушных глаз. Задумавшись о том, какую шутку бросить в сторону босса первой, я не заметил, как зашёл через парадную дверь. Мой внешний вид не подходил под привычное описание сотрудника данного заведения, и потому не возникло никаких сложностей в том, чтобы пробраться до заветной таблички. Та предупреждала, что посторонним вход воспрещён, и я тихо радовался своей принадлежности к «своим».

 Всё же, кухню заслуженно считают сердцем ресторана. Здесь всегда кипит жизнь, и от того, как она протекает, зависит всё остальное. Проходя мимо уже хорошо знакомых лиц, я не смог не отметить, как слаженно всё тут работает. Как единый механизм - без существенных сбоев, неполадок, недопониманий среди «комплектующих» в виде людей. Смех смехом, но Хината действительно вложила много сил, чтобы добиться всего этого. Мне не хотелось признавать тот факт, что, проработав с ней некоторое время, я не застал ни единого случая её обращения за помощью к Хиаши-саме. А ведь обычно так и бывает - избалованная дочурка просит у богатого папы денег на очередную прихоть, ударившую ей в голову.

- Саске, ну попробуй! Пожалуйста! - знакомый голос перебивал остальные. - Полезный и вкусный завтрак, приготовленный под чутким руководством Хинаты. Или ты ей не доверяешь?

 Мне оставалось завернуть за угол, и я едва сдерживал смешок, представляя лицо обнаглевшего друга в этот момент. Разумеется, мои ожидания оправдались. В удалённом тихом уголке, рядом с небольшим столиком и диванчиком, где в обеденный перерыв иногда отдыхали сотрудники, ютились Учиха и Харуно. Вернее, ютился первый из этой парочки, по всей видимости, не зная, куда себя деть от назойливости напористой девушки. Мне хотелось прибить дурочку за очередную ошибку. Столько раз объяснял ей, что подобное с Саске никогда не прокатит, и что нужно действовать совершенно иначе. Глядя на неё, непроизвольно задумываюсь о причине нашего сотрудничества, а конкретнее - целесообразности. Сакура словно и не думает прислушиваться к моим советам, а я… С Хинатой приходится действовать только по факту. Внезапная мягкость и радушие девушки у меня дома поставили под сомнения сложившееся впечатление о ней. Я был крайне удивлён, и, надо признать, приятно.

- Я выпил кофе. Отвяжись уже, Харуно! - рявкнул брюнет, вновь отходя от упрямой коллеги.

- Эй, привет! - я поздоровался, чем привлёк внимание обоих.

- Наруто, доброе утро! Неужели, выжил? - девчонка хитро прищурилась, но быстро расплылась в дружелюбной улыбке. Зыркнув на парня, она театрально поскакала ко мне, распахивая руки для объятий. Поймав на себе заметно удивлённый и раздражённый взгляд Учихи, я готов был рассмеяться и решил подыграть новоиспеченной подруге, прыгнув навстречу ей.

- Выжил, даттебаё! Злодей Саске не смог сломить мой дух, поселив возле меня настоящего монстра! - мы обнялись и, не выпуская друг друга, стали покачиваться из стороны в сторону, словно не виделись несколько лет.

- Скорее, лисичка обзавелась тем ещё соседом, - парень фыркнул и вновь посмотрел на девушку, которая продолжала стоять рядом со мной.

- Саске, признай своё поражение, - довольно улыбаясь, я направился к нему, мысленно разминая зудящие кулаки. - Мы почти подружились с ним, и я обязан поблагодарить тебя, правда?

- Добе, избавь меня от этого, - Учиха брезгливо попятился, но отступать ему было некуда.

- Ну, нет! Друг, спасибо! От души! - моя быстро закинутая рука легла не на мужское плечо, а выше, крепко обняв шею. Медвежьи объятия стали верШиной благодарности, пусть и не в нужном месте, отчего брюнет вцепился в неё. - Чувствуешь, а? Пять чёртовых дней мечтал это сделать, идиот! Какой же ты шутник у меня! - я приложил еще немного сил, и от моего радушия у друга перехватило дыхание. Ох, какой же он впечатлительный!

- Придурок! Отпусти. Понял я, понял! - у шутника начался лёгкий кашель, но суть услышанного меня удовлетворила. Хватка ослабла, и через секунду моя ладонь вернулась в изначальное положение, юркнув в карман. - Какого чёрта?!

- То же самое хотел спросить у тебя, но ты отчаянно не отвечал за звонки все эти дни. Неужели, совсем не беспокоился? Не хотел узнать, как дела?

- Хотел, но лисы разговаривать не умеют, - он зло усмехнулся, растирая шею. «Съязвил. Браво!».

- Саске, ты такой смешной! Да кто же поверит, что ты больше за зверька переживал, а не за лучшего друга! - Сакура глупо захихикала, неумело вклиниваясь в мужские разборки. Она сама нарвалась. Мы с брюнетом промолчали, надев кирпичные маски на лица. Похоже, глупышка занервничала, не понимая, как выйти из неловкой ситуации. - Да… Ой… Ну…

- Наивная. Поверь, он реально парился за рыжего собрата. Тот тоже считает себя хитрее всех, но каждый раз терпит фиаско, - я сложил руки на груди и вопросительно глянул на друга.

- Достаточно того, что удалось вынудить тебя почувствовать ответственность хоть за кого-то. Думаю, теперь ты понял, что каждый твой поступок приводит к определённым последствиям, - Учиха повторил за мной, вызывающе оглядев меня с ног до головы.

- Имя-то придумал? Где-то слышала, что лучше давать клички, опираясь на характер животного, - кажется, девушка сообразила новый вопрос, способный вклинить её в наш разговор. Увидев в зелёных глазах презрение и желание убивать, и, скорее всего, меня, я понял, что лучше не мешать ей.

- Зверь сам себе на уме. Постоянно в движении, вечно куда-то ломится, галопом носится по дому, словно дикая лошадь. Но умный, блин. Если его долго не кормить, даже тапочки приносит…

- Моришь бедное животное голодом, вынуждая приносить тебе тапочки? И кто тут бесчувственное животное? - буркнул Саске, считая, что удачно подколол меня.

- Ну, пока я сплю, не могу пополнять его запасы, знаешь ли. Если бы тапочки приносил, как полагается, у меня бы не было претензий. Но этот гадёныш делает хитрее. Сукин сын берёт один из них, запрыгивает к изголовью кровати и кидает его мне в лицо. «Вставай, человек. Солнце уже высоко, а я ещё не кормлен!». Короче, вроде и полезным может быть, но… Курама. Да, так его назову.

- Судя по твоему описанию, вы с ним похожи, - Сакура залилась смехом, смешно изображая падающий на её лицо «тапочек», роль которого выполняла ладонь. - Пуф!
Даже вечно невозмутимый Саске не сдержал кривой улыбки, и оставалось гадать, что именно послужило причиной её появления - мой рассказ или попытки девушки изобразить тот самый момент.

- Ты всё время говоришь о лисе в мужском роде, да и выбранное имя… Хината говорила, что это, вроде как, девочка. Но, выходит,…? - Харуно восстановила дыхание и потерла горящие щёки.

- Именно. У рыжего гада есть яйца, и он продемонстрировал их мне, когда кинулся на лицо, даттебаё! - выплюнул я. - Кстати, где Растяпа-босс?

- Интересное сочетание тем. Со звериных гениталий к вопросу обо мне, - за спиной я услышал тот самый голос, и впервые за всё время нашего знакомства мне захотелось провалиться сквозь землю. «Да, не так я представлял себе встречу с Хьюгой после нескольких дней отсутствия».

- Растяпа! Я соскуч… - натянув самую пошлую из всех возможных, улыбку, я обернулся к боссу, безвозвратно потеряв окончание фразы. Передо мной стояла Хината, но не такая, какой была еще неделю назад. Другая. И, будь я проклят, ещё более обворожительная!
 Она наслаждалась моим замешательством. Негодяйка. Стройные открытые ножки пленили, уводя фокус внимания с выгодно сидящих на них шорт. Удивительное сочетание строгого кроя и манящей длины поражало. Но и на них мой скользящий взгляд не остановился, продолжая движение вверх. Даже такая воздушная светлая блузка не могла скрыть тонкой талии, после которой открывался максимально соблазнительный вид. Нет, верхняя деталь гардероба не была вульгарной, но даже умеренный вырез превращал внушительный бюст в место, в которое хотелось окунуться с головой. В прямом смысле этого слова. Давление наверняка подскочило, делая из меня крайне несдержанного подростка, отчего я уже давно отвык. Растяпа предстала передо мной совершенно другой - открытой, свободной и располагающей к себе. Если бы мои руки могли шевельнуться, то уже непременно несли бы эту красотку подальше отсюда, желательно, в максимально уединённое место. Такие внезапные перемены с её стороны выбили из меня все связные мысли. Подловила - ничего не скажешь.

- Наруто, у тебя тут упало… - хихикающая Сакура подошла ко мне, и пришлось посмотреть на неё с немым вопросом в глазах. - Я про челюсть, дурачок.

- Сакура, прекрати акцентировать на этом внимание! Мне неловко… - Хьюга вернула выбившуюся прядь за ухо, спровоцировав молчаливое бормотание с моей стороны. Губы распахивались и смыкались, но из них не вылетало ни слова.
 Учиха, вероятно, с желанием угодить брюнетке, сделал вид, что ничего не произошло. Он вышел вперёд, минуя внимательную к его персоне девушку рядом со мной.

- Хината, у меня много работы. Хиаши-самы сегодня не будет, чего я никак не ожидал, а потому нужно успеть решить многие вопросы до конца дня. Если ничего срочного, то…

- Хината, он даже разговаривать со мной не хочет! Про завтрак вообще молчу, - Харуно поравнялась с другом, и я, всё ещё под впечатлением от вида своего босса, молча наблюдал за троицей.

- Саске, прости. Каюсь, я позвала тебя по просьбе… Ау! - девчонка с розовыми волосами как бы невзначай наступила Хинате на ногу. Естественно, брюнет это заметил и закатил глаза, безмолвно выругавшись. - …Своей совести! Сакура работает с тобой бок о бок и знает, что ты даже на обед не ходишь. Вот мы и подумали…

- Мы или Харуно? - парень скептически вскинул бровь.

- Мы! - Сакура обиженно буркнула, и я предугадал последующий взрыв женских эмоций. - Почему Харуно? У меня имя есть, и ты его прекрасно знаешь!

- Как это относится к ситуации? - друг твёрдо стоял на своём.

- Так! Пытаюсь развить наше общение хоть как-то, а ты всё нос воротишь.

- А ты не пытайся. Я предупреждал тебя, что подобное меня не интересует, - Учиха даже не смотрел на неё, зато девушка не сводила с него глаз.

- Что?! Что - подобное? Разве я прошу чего-то сверхъестественного?! Ты не можешь питать ко мне никаких симпатий, потому что мы толком не знаем друг друга. Почему бы не узнать? Чёрт возьми, ну нравишься ты мне, и я не знаю уже, как мне вывернуться, чтобы ты захотел попробовать!

- Сакура, Сакура! Тише. Брейк! - девчонка копала себе и без того глубокую яму, что вынудило меня, наконец, подать голос. Я вышел к ней в попытках скрыть её от возможной ярости со стороны Учихи, но глупышка не осознавала последствий и отпихивала меня в сторону.

- Нет уж, Наруто. Пусть договорит, - в спокойном мужском голосе затаилась ледяная злость.

- О! Так ты всё это время меня слушал? - девушка саркастично улыбнулась и нервозно потёрла лоб.

- Тебя при всём желании невозможно не слушать. Когда ты появляешься, весь остальной мир напрочь испаряется. Харуно, тебя слишком много! Научись ты держать язык за зубами, когда тебе об этом прямо говорят, глядишь…

- А ты меня не затыкай!

- Тогда кто это будет делать?! Чуть что не по-твоему, я наблюдаю, как с виду приемлемая девушка превращается в хабалку!

- Саске, хватит… - Хьюга заметно нервничала и уже поравнялась со мной. Мы оба стояли рядом с закипающей девушкой. - Сакура не умеет грамотно изъяснять свои чувства. Но, честно говоря, не вижу ничего плохого в её желании узнать тебя поближе.

- Хината! - он повысил на неё голос, и я охренел от этого. - Хината, при всём моём уважении к тебе… - Учиха прокашлялся и продолжил заметно тише. - Ты ведь понимаешь, что твоя подруга не эту цель преследует? И моё мнение здесь вообще кто-нибудь учитывает?!

- Конечно, но не обязательно так ей грубить, - Хьюга нахмурилась.

- Вот поэтому я и стараюсь с ней не разговаривать! Во избежание ситуаций, подобных этой!

- Короче, ответь сейчас при нас, чтобы все мы раз и навсегда отвязались от тебя: Сакура совершенно тебе не интересна? - я не выдержал этой ругани. Меня бесили оба. Харуно - неумением держать себя в руках, а Саске - притворным безразличием ко всему. Идиот ещё несколько лет назад вбил себе в голову, что на пути к поставленной цели ничего другого в жизни попросту не должно быть. Мне, человеку, знающему его с детства, это было смешно слышать. Я помнил, как мы вместе отрывались с ним ещё лет семь назад.
 Услышав мой вопрос, Учиха нахмурился и заметно покраснел. Маска невозмутимости раскололась, и я почти слышал этот треск. Он уже набрал в лёгкие воздух для очевидного и крайне красноречивого ответа, как розоволосая фурия вновь подала голос:

- Значит, приемлемая?! Не хочу слушать - хватило! Раз так, видеть тебя не желаю!

- Такого счастья не жди. Я - твой начальник, - выплюнул он, сделав шаг в её сторону. - Ты будешь видеть меня каждый день, говорить со мной каждый раз, когда того будет требовать ситуация, поняла? - брюнет показал властность, которую я уже лет сто не видел в нём.

- Да пошёл ты, Саске Учиха, - Сакура держалась из последних сил. Я это видел, наблюдая за копящимися в зелёных глазах слезами. Но она не позволила им выступить - девушка фыркнула и ушла прочь, в сторону лестницы. Та вела к офисному комплексу.

- Сакура! - Растяпа окликнула подругу, но девчонка даже не обернулась.

 Последнее слово осталось за Харуно, и я знал, насколько сильно этот факт выбешивал моего друга. Взгляд Саске метался от меня к лицу Хинаты, и обратно. Парень молчал, но шумно дышал, желая прийти в чувства. Казалось, к нему медленно приближалось осмысление.

- Саске, ладно - она. Но ты? Ты-то чего? - Хьюга спрятала лицо ладонями и протяжно выдохнула.

- Извини. Позволил себе лишнего, - он холодно ответил. - Но и Харуно совсем крышу снесло. Она понимает, с кем и как говорит?
 Я не мог предположить, почему эта ситуация смогла вывести его из себя. Даже мои самые колкие шутки не производили такого эффекта! Мне захотелось привести друга в чувства, и я положил руку ему на плечо. Брюнета словно током шибануло.

- Добе, не трогай. Пожалуйста, отвали сейчас, - он потёр виски.
Повисшее молчание длилось недолго. Его нарушил тихий звонок, и Учиха неохотно ответил на него.

- Слушаю?... О… Конечно… Вы уже здесь?...
Через несколько фраз разговор был окончен. Саске явно напрягся, и это напряжение перебило недавнее раздражение. Он посмотрел на Хинату.

- Твой отец скоро будет. Странно. Нужно успеть собрать документы, поэтому я пойду… - не видя нас и не дождавшись ответа, Учиха последовал к той же лестнице.

 Выдержав небольшую паузу, мы с Хинатой переглянулись, понимая, что каждый из нас в той или иной степени связан со случившимся. Так уж вышло, что наши друзья не смогли найти точек соприкосновения друг с другом. Я тихо ненавидел такое начало дня. Долгожданный момент нашей встречи с Растяпой почти окончательно потерпел фиаско, если бы не её внешний вид. Хоть что-то в данный момент грело мне душу, и не только её. Понимая, что вновь начинаю разглядывать девушку, я заставил себя зацепиться за потерянный и заметно расстроенный взгляд. Нужно было спасать ситуацию!

- Ну, привет? - я несколько смущённо почесал затылок и изобразил на лице подобие улыбки.

- Ну, здравствуй, - она выдохнула и оглянулась назад.
Работнички косо посматривали в нашу сторону, и в том не было ничего удивительного. Сакуру слышно всегда и отовсюду, и потому мы могли не переживать за её судьбу. Если моему другу взбредёт в голову догнать девушку и продолжить глупые разборки - мы её непременно услышим. Я не без позитива оценивал случившееся, но вот Растяпа явно не разделяла моего воодушевления.

- Хотела поговорить с тобой, но голова сейчас пустая, - пролепетала она, чем сильно меня напрягла. «Неужели, нашла кого-то на моё место? Вот так вот просто заменила?» - преждевременные домыслы играли на нервах. Не думал, что нечто подобное сможет пошатнуть мою уверенность в себе. Я как никогда чувствовал себя беззащитным. И вовсе не из-за возможной потери работы, которая, откровенно, мне нафиг не была нужна. Возникло желание исправить все свои промахи, повернуть время вспять и не пропустить чёртову рабочую неделю. Хината ни разу за эти дни не проявляла инициативу, не связывалась со мной, не подгоняла к выходу на работу. «Выходит, я ей действительно не нужен? Неужели у меня паранойя?».

- О чём хоть разговор, ттебаё? - я невнятно уточнил, следя за опущенным светло-серым взглядом.

- Дай мне прийти в себя. Обязательно позову.

- Д-да, хорошо. Может, что-нибудь сделать нужно? Неужели работы не накопилось? - я аккуратно прощупывал ситуацию.

- Нет, мне помогали, да и сама я неплохо справляюсь. Всё же, пару лет как-то без помощника работала, - она грустно улыбнулась и медленно пошла в сторону кухни, проверяя процесс за процессом. А я так и остался стоять, словно брошенный. Меня не обеспечили ни работой, ни спокойствием. Последнее не принесла даже вторая, выкуренная подряд, сигарета.

 День тянулся, как никогда… Я то и дело наблюдал за задумчивым лицом Растяпы, как будто старался его запомнить. Страх того, что мне придётся покинуть эту работу уверенно превращал меня в конченого придурка, готового ворваться в ресторанный зал и завопить во всю глотку что-то вроде «Не терзай меня! Не щади! Скажи, как оно есть на самом деле!». С этих глупых мыслей в пору смеяться, но слишком уж сковало напряжение. Без адекватной причины. Хотя, возможно, я боялся, что так и не получу желаемое? Не достигну цели и с удовлетворением не закончу весь этот цирк?

 К обеду мне стало легче. Болтовня с коллегами, легкий перекус, очередной перекур в компании кого-то делали своё дело. Посетителей было не так много, и все работали в спокойном режиме. Вполне вероятно, именно эта самая причина вынудила Хьюгу позвать меня - у неё не нашлось причин, чтобы изобразить занятость. Поймав лёгкую дрожь, я прошёл вслед за ней в маленький светлый кабинет. К слову, очень маленький, в котором помещался небольшой шкафчик с книгами и отсеком под какие-то вещи, небольшой столик с креслом, компактная тумба и зеркало в самом углу. Тем не менее, здесь было уютно. Возможно, потому что мы оказались в этом кабинете одни, и я почувствовал себя в своей тарелке.

- Ну что, начальник? Как же так - я пришёл, но ты сделала всё для того, чтобы мне захотелось уйти? - мой смех не произвёл ожидаемого эффекта. Хината облокотилась на стол и внимательно на меня посмотрела, словно видела в первый раз. Хотя, казалось бы! Именно она сегодня предстала передо мной в несколько ином виде. Но, вынужден признать, девушка радовала мой взгляд в любом образе…

- Наруто, давай начистоту.

- Давай! Давно не видел такой чистоты, как здесь у тебя, ттебаё. Лисья морда расставляет всё в доме по своему виденью, - я нервничал. Обе руки обхватили затылок, чтобы голова не сильно запрокидывалась назад в попытке разорвать образовавшееся напряжение. И ведь оно было надуманным!

- Как раз насчёт дома… - Хината вновь опустила взгляд. - Извини, что лезу не в своё дело. Но мне бы хотелось понимать, откуда он у тебя? Не подумай ничего дурного. Это не только любопытство. Просто… - она закусила губу, плохо скрывая смущение. На этом моменте у меня отлегло и от сердца, и от лёгких, на секунду прекративших принимать кислород, и от задницы, которую начинало припекать. Вдруг стало легко и спокойно, и я глупо, почти истерично захихикал.

- Наруто! Да что ж такое! Ты ведь можешь быть серьёзным! - брюнетка свела брови и заметно надулась.

- Прости. Я это… Переживал, - улыбка всё равно не сходила с лица.

- О чём?

- Растяпа, ты не звонила и даже не писала мне эти дни. Более того, и без меня хорошо справлялась, да ещё и поговорить надумала, но заставила понервничать в ожидании. Короче, испугался, что ты мне замену нашла за то, что я такой безответственный.
Хьюга внимательно меня выслушала и, продолжая хмуриться, задумалась.

- А чего ты боишься? Признай, что эта работа тебе не так уж и нужна при наличии такой-то недвижимости. Выходит, причина твоего страха в другом, и я весь мозг себе сломала, чтобы понять её…

- Эм, - выбранный курс разговора перестал радовать, - То есть, ты хочешь знать, откуда у меня дом?

- Теперь уже не только это. Мне тяжело… Тяжело тебе верить, не зная истинной причины твоей работы здесь, - Хината говорила медленно, буквально по слогам, вкладывая смысл в каждое слово. И я поверил в её настороженность, которая совершенно точно была чем-то подкреплена. Но… Какой у меня может быть мотив? Она вряд ли догадывается о таких банальных причинах, как желание завоевать девушку и поставить жирную галочку в своём воображаемом списке. Жирную, потому что победа над несговорчивостью Растяпы станет настоящим достижением, и потому что я этого безумно хочу. - Что прячется за твоей беззаботностью? За твоими шутками и намёками? Для чего ты здесь?

- Знаешь, я ведь и сам о тебе многого не знаю, чтобы ты могла спрашивать о каких-либо подробностях моей жизни.

- Не спорю. Однако сегодняшний разговор Сакуры и Саске натолкнул меня на мысль, что и мы с тобой, работая бок о бок, толком не знаем друг друга.

- Так ты хочешь узнать меня ближе, да? - я улыбнулся ей, но без старания скрыть серьёзность.

- Не знаю, - её тихий шёпот выбил меня из колеи. - Не знаю, нужно ли. Но мне было бы спокойнее, если бы я знала об определённых вещах…

- Если узнаешь, я могу рассчитывать на твоё доверие в дальнейшем? - естественно, просто так мне уже не удалось бы уйти от разговора. Пришлось заставить мозги работать на полную, чтобы желанная для Хинаты информация и мне принесла какие-то бонусы. «Да, госпожа Растяпа, у вас, безусловно, есть чуйка, но мы явно думаем о разном».

- Доверие? Это слишком общее понятие. Есть вещи, которые никто и никогда тебе не доверит. На это не нужно обижаться.

- Тогда поход в кино на выходных остаётся в силе? - я сложил руки на груди.

- Хоть, и не обещала, но пойду с тобой, если услышу ответы, - Хьюга улыбнулась и заметно расслабилась, понимая, что я готов рассказать о себе. Она не знала, что мои мысли всё это время компонуют ту информацию, которую я могу озвучить.

- Нет уж, Растяпа. Считай это деловой сделкой. Мы пойдём на детектив до обеда, но потом до конца дня будем гулять или найдём себе более интересное занятие, - я поджал губы, предвкушая её возмущение.

- Наруто! - прошипела она, вцепившись в переносицу. - Думаешь, у меня дел других нет?

- Да ну? Даже интересно, какие у конченой карьеристки могут быть дела в выходной день? - Девушка попалась, поддержав моё предположение ненавидящим взглядом. - Вот-вот. Не успела придумать ответ, а?

- Если остаток дня после кино не будет содержать твоих приставаний и неконтролируемого объема пошлых шуточек, то по рукам. Мне тоже нужны гарантии, если уж мы говорим о деловой сделке, верно?

- Хината, ты меня без ножа режешь, - я рассмеялся и спокойно подошёл ближе. Сначала она медленно пятилась назад, но недолго. Брюнетка слегка качнулась, но места для манёвра в сторону у неё не осталось. Она прижалась к стене, в которую я упёрся руками, будто поймав в капкан. В сотый раз промелькнула мысль о том, как же мило она выглядит, когда нервничает, но старается этого не показывать.

- Д-даже не так. Н-нет. Сценарий на остаток дня выбираю я! - Растяпа издала пугливый писк, вынудив меня тепло улыбнуться.

- А вот это действительно интересно, - мой шёпот почти касался её краснеющих щёк. «Чем чёрт не шутит?». Надеясь на чудо, я подался к ней, чтобы, наконец, украсть долгожданный поцелуй. Её шумное дыхание заполнило всю комнату и позволило мне преждевременно праздновать победу. Но это же Растяпа, чтоб её! Брюнетка накрыла мои губы своей ладошкой и заверещала так, что даже закрытая дверь кабинета не гарантировала ещё недавнюю приватность происходящего в нём.

- Узумаки! Я тебя сейчас даже слушать не стану и просто уволю! Прекрати губы распускать!

- А руки, значит, можно? - не знаю, что мне ударило в голову, но это что-то опьяняло. Пальцы коснулись её бедра, часть которого не была прикрыта шортами. - Изъясняйся конкретнее, босс.

- Извращенец! - Хьюга дала мне смачную пощечину, и та действительно стала необходимой. Я отшатнулся и протёр глаза. - Да что с тобой такое?! Шути, сколько хочешь, но не прикасайся ко мне вот так вот просто. Откуда такая самоуверенность? Откуда ты… Вообще… Такой?! - она дрожала. Я стыдился своего поступка. Всё не так. Всё пошло совершенно не так. Я этого не планировал, пусть, и хотел. Но до этого случая всегда выходило держать себя в руках и рассчитывать каждый свой шаг. Почему с ней сейчас не получилось?! Хината всхлипывала и с опаской глядела в мою сторону, и её эмоции дробили мой череп, который я и сам был не прочь расколоть в данный момент. Хотелось закричать о недоразумении, сказать, что всё не так, как она успела подумать, но это было бы неправдой. Даже смешно, что я задумался о лжи, которой постоянно руководствуюсь при общении с девушками. Ситуация вышла из под контроля, и нужно было что-то делать.

- Я живу в доме своей матери. Она купила его ещё до моего рождения, и планировалось, что мы с братом вместе переберёмся сюда, а родители останутся жить в Америке. Я родился в Конохе и бывал здесь довольно часто. Порой, оставался на целые месяцы. Нравится мне тут. Не мог дождаться, когда получится сорваться сюда уже навсегда. Но мама умерла, и мы не смогли бросить отца одного с этой ношей. К сожалению, кое-что произошло, и я переехал сюда один около года назад. Они не возражали, и…
 В горле сплошной перегородкой встал ком. Эмоции завладели мной в желании вырваться наружу, но этого нельзя было допустить. Я многого не озвучивал, и всё это болью отзывалось в груди.

- Н-Наруто? - брюнетка не ожидала подобного рассказа. - И ты сейчас совсем один здесь?

- Да.

- Но почему? Вы же должны были с братом…

- Хината, ты хотела узнать, откуда у меня дом. Я рассказал, - глаза закрылись. Мне не хотелось поднимать на неё голос подобно Учихе.

- Извини.

- Всё нормально, просто за дальнейшие подробности одним походом в кино не расплатишься, знаешь ли, - мне удалось разрядить обстановку и немного выдохнуть.

- Не нарывайся! - буркнула Растяпа, присаживаясь в кресло. - И как же ты содержал такой дом всё это время? Не думаю, что зарплата в клубе настолько велика. Кстати, кем ты там работаешь?

- Я уже говорил, что клуб мне очень нравится. Раньше часто там зависал, работая, скажем так, сверхурочно. Мою работу можно назвать - всего по чуть-чуть, - я улыбнулся своим мыслям и посмотрел на собеседницу. - Денег хватало благодаря умению рационально их тратить.

- Тогда зачем ты пришёл ко мне? Зачем так просился? - в светло-серых глазах читалось искреннее любопытство. Я молчал. «Не говорить же ей правду!». - Наруто, мне действительно очень важен твой ответ.

- Подумывал сменить сферу деятельности. Не всё же мне в клубе работать. Да и потенциальный начальник лишь добавил желания… - я подмигнул ей, и она тотчас встрепенулась, пригладив волосы. - Да и Саске под боком. Как ни крути - лишняя возможность видеться с этим занудой. Ей Богу, он ни в кого не влюблён, кроме своей работы, ттебаё. Пожалуй, как и ты.

- Ч-что?!

- Ага. Но мы это исправим. Не переживай. Конечно, о любви не может идти и речи, - я задумался, осознав, что ляпнул лишнего, - Но интересы какие-никакие появятся, обещаю. Тем более, ты уже последовала моему совету, негодяйка. Выглядишь действительно классно. Всяко удобнее, чем узкие юбки, а? Можно считать твой сегодняшний образ причиной слабости моей воли. Извини. Без твоего согласия дальше поцелуя бы дело не зашло.
 Она молчала, продолжая заливаться краской, что несказанно радовало.

- Значит, для поцелуя разрешение тебе не нужно? - она буквально выдавила из себя этот вопрос.

- Твоя пощёчина стала ответом. Просто не в этот раз, - и вновь я подмигнул ей, а она обиженно надула губы, и, очевидно, желая уйти от начавшейся темы, быстро застучала пальцами по смартфону.

- Не понимаю, как вы с Саске стали лучшими друзьями, - задумчиво пробормотала Хьюга.

- Аналогично с тобой и Сакурой. А Учиха… Мы с детства дружим. Он был другим, похожим на меня сейчас, да и я… - фразу закончила многозначительная ухмылка. - У меня сейчас мысли о другом. Интересно, что там Курама делает. Уничтожил ли в конец гостиную.

- Курама? Всё же, самец? Ты что, его дома держишь? - её телефон завибрировал, оповещая о полученном сообщении, и девушка вновь взглянула на экран.

- Ага. Рыжий поганец показал свои причиндалы, но рассказывать, каким образом он это сделал, я тебе не буду. А на улицу без присмотра его точно не стоит выпускать. Можешь прийти, если хочешь, проверить…

- Что?! - Растяпа вскочила, едва не потеряв равновесие.

- Э? Я без всяких там намёков предложил!

- Наруто, да я не об этом! Написала Сакуре, чтобы узнать, как она там после сегодняшнего. Чёрт возьми… - светло-серые глаза округлились и посмотрели на меня.

- Саске что-то натворил? - это предположение слабо укладывалось в голове, но я всё равно напрягся.

- Он предложил Сакуре встречаться!

- Ч… Чего, даттебаё?!

- И она отшила его, но не написала, почему!

- Я должен их увидеть! - меня пробило на дикий ржач. «Саске?! Учиха?! И Сакура?!». - Мой друг явно не умеет кадрить девушек! Не с того утром начал…

END POV Наруто.

Ещё один шанс. Глава 7

POV Саске.

 "Дрянь! На глазах у Хинаты устроила настоящее шоу, зная, что та её обязательно поддержит! Этот придурок ещё поддал жару - ничего не скажешь. Да какие, к чёрту, уточнения?! Насрать мне на эту Харуно. Пусть, хоть сквозь землю провалится, хоть в ноги падает! Не нужны мне отношения! Еле-еле выкарабкался из настоящего дерьма, получил ещё один шанс благоустроить свою жизнь, чтобы на самом подъёме с коллегой шашни водить?! Да к чёрту это всё!".
 Если бы по дороге к кабинету мне что-либо попадалось, я бы непременно всё сшибал. Уверенность в правильности убеждений заглушила всё остальное. Я молился, чтобы не встретить на своём пути эту чертовку, надеялся, что, увидев девчонку, не продолжу скандал на глазах у всего офиса. Её счастье, что мои мольбы оказались услышаны, и дверь кабинета закрылась раньше, чем я бы заткнул ей рот и высказал всё, что думаю.

 Приоткрытое окно впускало в помещение уличный шум, смешанный с сухим воздухом. Устал уже говорить уборщице, что летом бестолку проветривать вечно душный кабинет. Не люблю повторять, да и смысла, похоже, в этом никакого нет. Как и с Харуно. Сказал раз, сказал второй, третий - не понимает. Чудовище, питающееся энергетикой - никак иначе. Ещё и волосы розовые. Вроде, моя ровесница, а красится, как подросток.
 Я закрыл окно и тут же включил кондиционер, настроив максимально низкую температуру. Прохладный ветерок быстро коснулся волос и стал приятно остужать покрасневшее от злости лицо. Я глубоко вздохнул и прошёл к столу, сев в кожаное кресло. Мне были жизненно необходимы несколько минут, чтобы собрать воедино мысли, которые впервые за долгое время разлетелись подальше от безумного меня. Хиаши-сама должен вот-вот приехать, чего я никак не ожидал. Встречу перенесли, и босс решил воспользоваться ситуацией, чтобы подсобрать недостающие документы. Всё бы ничего, но их должен был принести я, предварительно отсортировав предложенные проекты по степени рентабельности и срокам реализации. В моём состоянии это затруднительно. Непривычно чувствовать такое раздражение, и ещё непривычные будет Хиаши-саме видеть меня таким, если я быстро не успокоюсь. Страх перед возможными вопросами со стороны мужчины подтолкнул начать делать хоть что-то. Руки без поддержки мозгов перебирали стопки бумаг, компануя их совсем невпопад. Идеальная чистота стола казалась мнимой, пока его поверхность скрывалась за кучей папок. Меня бесило даже это, но знание обязанностей брало своё, заставляя уже в десятый раз проверять содержимое каждого сшитого документа.
 Погрузившись в анализ написанного и забыв о праведном гневе, я открыл очередную папку и вновь багровел. Проект Харуно словно смеялся мне в лицо и, брызжа фантомной слюной, орал о присутствии девушки даже сейчас, здесь, в моём кабинете, где та ни разу не была. Чудилось, будто она меня преследует и, на полном серьёзе, ищет способ, как бы напомнить о себе. Разумеется, это было преувеличением, но после сегодняшнего мои домыслы казались вполне оправданными.

 "Нет, ну я ей ребёнок, чтобы кормить меня?!" - уже в тысячный раз мысли крутили эту ситуацию. Я подметил, что придираюсь даже к самым мелочам - настолько поведение коллеги вывело из себя. "Видеть меня, значит, не хочет. Как же. Это я ей должен был так сказать. В конце концов, не мне пришло в голову маячить перед её глазами".

 Я положил проект Харуно в самый низ, прекрасно понимая, как жалко выглядит этот поступок. Босс всегда проверяет каждую папку, вне зависимости от её очередности. Тем не менее, нутро жаждало отмщения, и извилины уже пыхтели над идеями, когда работа с документами уже была закончена. Кабинет к этому времени окончательно остыл и пробудил потребность в чашке горячего кофе. Как бы ни хотелось выходить, желание взбодриться било тревогу. И я вышел. Отставил самое спокойное для себя место в целом офисе. Возможно, спокойным оно казалось оттого, что в нём никого и никогда не было, кроме Хиаши-самы и уборщицы. Последняя после уборки обязательно запирала кабинет, и я поступал также. Не видя в нём посторонних, чувство комфорта и обособленности от суетливых сотрудников буквально материализовалось. И я ценил это ощущение, которое помогало сосредоточиться на самом главном - достижении результата и безошибочном выполнении поручений начальника.
 Секретарь, кротко улыбнувшись, передала мне кофе. Возможно, напряжённое выражение моего лица сделало своё дело, и девушка не решилась завести разговор, как обычно это делала. Хоть что-то из произошедшего сыграло на руку. Я присел на диванчик у ресепшена и успел сделать первый глоток, как в прозрачных дверях появился босс. Мужчина разговаривал по телефону и, увидев меня, кивнул в знак приветствия.

- Здравствуйте, - вслух поздоровался я. Он прошёл, было, мимо, но вдруг остановился и медленно повернулся ко мне, отстраняя телефон от лица.

- Принесёшь документы? Я к себе.

- Конечно.

 Хиаши-сама задумчиво улыбнулся и, задержав на мне взгляд ещё на секунду, направился в сторону своего кабинета. Не имея привычки задерживать выполнение просьб начальника, я быстро опустошил чашку. Горячий напиток чуть не обжёг язык, но мгновенно взбодрил, что мне и было нужно. Оставив пустую ёмкость секретарю, я помчался к своему кабинету.

 Офис казался безлюдным. Пустые коридоры говорили об обеденном перерыве. Скачок времени явно прошёл мимо меня, но думать об этом не хотелось, ведь всё сводилось к причине моей плохой наблюдательности.
 Забрав отсортированные документы из своего кабинета и закрыв его на ключ, я несколько неуклюже, едва видя перед собой дорогу, пошёл в нужную сторону. Стоило мне завернуть за угол, как в меня кто-то врезался, и стопка папок почти выпала из рук.

- Можно аккуратнее? - прошипел я, когда в поле зрения попала Харуно! Разумеется, в пустом офисе мне было суждено столкнуться именно с ней. - Эй, снова преследуешь?!
 Девушка не ответила и, важно задрав нос, пошла дальше, делая вид, что вовсе не видит меня.

- Харуно! - прорычал я, но зазнайка оказалась ещё и глухой, продолжив идти вперёд. "Это вот так ты меня видеть не хочешь, а? Смех, да и только! Так, Саске, спокойствие. Разберёшься с ней потом. Нечего перед визитом к боссу вновь себя заводить".

 Подойдя к нужной двери, я заметил, что та чуть приоткрыта. Тишина безлюдного коридора позволила услышать мужской голос, доносящийся из кабинета. Хиаши-сама продолжал разговаривать по телефону, и, пока я освобождал руку для того, чтобы постучать, отметил, что босс стоит спиной к двери и смотрит в окно. В ту секунду мне и в голову не пришло, что моя привычка делать паузу, прежде чем постучать, сыграет со мной злую шутку. Возможно, всё дело в понимании необходимости уединения человека, которая преследует и меня, вынуждая никого не пускать в свой кабинет. Но анализ теорий мог подождать. Отрывки фраз, что долетали до меня, шокировали и медленно приводили в ужас.

- Да, милая... Мы говорили об этом во время охоты... Я доверяю Саске.
"Он это обо мне?" - слух обострился до максимума.

- А зачем ему юлить? Мне кажется, можно попробовать. Для Хинаты это будет отличным вариантом.
"Для Хинаты? О чём он? Причём тут я?" - папки с документами резко прибавили в весе. Мне стало сложно держать равновесие, но вовсе не из-за них... Я отказывался верить в то, что слышал.

- Ханаби, тебе нужно окончить университет. Да... Я рад за вас, но не спешите. Родная, ты ещё так молода... Разумеется!... Да.
"Ханаби...? Точно! Его младшая дочь, он как-то говорил о ней. Совсем забыл, что у Хинаты есть младшая сестра" - увы, я рано расслабился, думая, что разговор обо мне закончился.

- Такими темпами Хината не устроит свою жизнь. Мне кажется, Саске сможет... Конечно, сначала поговорю с ним о девушке... Да, я вижу их вместе. Жаль, что ты с ним не знакома.

 Мой взгляд поплыл. Босс явно перегрелся, чтобы так несмешно шутить. Естественно, он прикалывается. Дочь с отцом о чём только не говорят, ведь так? Особенно, те, кто редко общается, живя на расстоянии. О любой чепухе, правильно?

-Ох, милая, надеюсь, скоро позовём тебя на свадьбу. С тобой было бы проще, но я как-нибудь раскрою твоей сестре глаза...
"На свадьбу?!".

- Нет! Повторяю, ты ещё молода. Я хочу внуков, но не до такой степени. И, вообще, пора бы заставить Хинату об этом подумать и осчастливить отца.
"Внуков?!" - сердце ушло в пятки. За дверью именно в этот момент вот так просто решилась судьба двух людей, одним из которых был я.

 Мысли сбились в кучу, образовав настоящий вихрь. Земля тотчас ушла из под ног, и я завалился в сторону двери, не успев остановить своё падение. Толчок. Босс, услышав шум, повернулся ко мне, и мы встретились глазами. Он - удивлёнными, я - безумными и полными непонимания.

- П-простите, из-за папок ног не вижу. Заняты? - пробормотал я, пряча лицо за стопкой бумаг. "Естественно, занят! Твою мать! Что делать-то?!".

- Ханаби, перезвоню, хорошо? Тут как раз Саске подошёл, - услышав какой-то ответ, мужчина закончил разговор и спокойно подошёл ко мне. Судя по всему, он не догадался, что я слышал его разговор.

- Ничего себе! Прилично. Боюсь, за сегодня не разберусь. Может, поможешь мне? Я как раз хотел с тобой кое-что обсудить.

- К-конечно, - у меня задёргался глаз, а руки мысленно рвали волосы. И не только с головы. Адреналин накрывал конечность за конечностью, не давая пошевелить ими.

- Отлично! - босс потёр руки, явно не от предвкушения моей помощи, и пошёл к своему креслу. - Садись, Саске, где тебе удобно.

- Хиаши-сама, могу я ненадолго отлучиться? Хочу узнать ориентировочные даты запуска производства рентген-оборудования. И, думаю, для грамотного выбора лучше принести ещё и договора поставщиков, чтобы оценить условия и выбрать... - "Нет, нет, нет! Слишком много всего за день. Я не могу адаптироваться к ситуации. О каком разговоре может идти речь? Собрался мне свою дочь сватать?! Нужно уйти. Хотя бы на несколько минут, но они мне необходимы, чёрт возьми! Нужно собраться. Нужно подумать. Нужно придумать, как отказаться...".

- Да, перестань. Информации более, чем достаточно. К тому же, пока я настроился на разговор... - мужчина тихо засмеялся, и я бесконтрольно заскулил. Он услышал. - Что? Всё в порядке?

- Ещё бы, - улыбка точно не получалась. Нервы сдавали. - Хиаши-сама, мне очень нужно решить один вопрос. Пожалуйста, - я практически умолял его, и начальник заметно напрягся.

- Саске, точно всё нормально? Что-то случилось? Могу чем-то помочь? - он действительно переживал, и мне стало горько от осознания его причастности к ухудшению моего состояния. Внятного ответа в тот момент ещё не существовало, и я позволил эмоциям взять верх.

- Позвольте мне уйти... - мой голос звучал настолько жалобно, что Хьюга однозначно почувствовал себя извергом, взявшим в плен очередную жертву. По сути, так оно и было, когда он выбрал для меня будущее, которое не снилось мне даже в кошмарном сне. - На полчаса. Мне стыдно, но я кое-что не успел сделать, потому что утром ходил к Хинате с Наруто, и...
 "Зачем я вспомнил о ней?! Зачем сам начал эту тему?!... Какого чёрта босс так улыбается после моих слов?!". Я отчаянно гнал прочь заведомо верные догадки...

- Ничего-ничего... Мы как раз и об этом поговорим. Я пока что начну, а ты приходи, как освободишься.

- С-спасибо... - я нервно сглотнул и на ватных ногах поплёлся в сторону выхода. Стоило подойти к двери, как мужчина вновь окликнул меня:

- Не спеши. Всё же, время обеда. Можешь спуститься к моей дочери и перекусить, - он хитро улыбнулся, отчего меня замутило. Я кивнул ему и поспешил скрыться с его глаз, как можно скорее.

 Сотрудники уже лениво заполняли офис, мешая мне собраться с мыслями. Для этого нужно было, как минимум, переварить случившееся, но пахло явным несварением, грозящимся выплеснуть на меня море дерьма. Я мог ожидать чего угодно в своей и без того непредсказуемой жизни, но точно не женитьбы на дочери босса. Тем не менее, эта данность обрушилась на плечи, фактически пригвоздив к полу. С ней нужно было разбираться, и на решение оставалось совсем мало времени. Я точно знал, что Хината не в моём вкусе, и что мы совершенно разные люди, несмотря на все совпадения, о которых говорил её отец ещё тогда, на охоте. Стоп. "Так вот к чему был тот разговор?! Хиаши-сама решил одним выстрелом двух зайцев убить?! Охотник он хороший, но какого хрена под прицелом оказался я?!". Пазл складывался, и это пугало. Босс мечтает о том, чтобы и Хината, и я познали прелести личной жизни. Одинаковые трудоголики... "Если соглашусь, то помимо добросовестного сотрудника придётся вечно изображать примерного зятя. Первое как-то легче идёт. А если откажусь? Если так прямо и скажу, что его дочь совершенно мне не подходит? Какова вероятность, что ему резко перестану подходить я в любом статусе? Чёрт". Мне был нужен адекватный аргумент для отказа, и возможность его появления с больным скрипом влезла в голову. "Он что-то о девушке говорил... Что-то хотел спросить. Возможно, узнать, есть ли она у меня, чтобы убедиться в безысходности моего положения? Если так, то... Мне нужна девушка! За полчаса!".

 Я аж прихлопнул в ладоши, рано радуясь замечательной идее. Конечно, в офисе было полно особ, потенциально подходящих на эту роль, но оставалась единственная проблема. Я почти ни с кем не общался, чтобы вот так просто предложить отношения. Да, якобы реальные отношения. Ведь я не мог рассказать правду о причине своего поступка! Ни в коем случае! Эта игра должна будет продолжаться не пару дней, и те, кто, пусть, согласится со мной встречаться, включат мозги и начнут задавать вопросы. Вывод? Нужна девушка, которая согласится на отношения, для которой можно придумать более-менее вменяемую причину моего внезапного решения, и которая отупеет от одной только мысли, что мы вместе...

 Однозначный ответ появился слишком быстро, и я готов был размозжить себе голову, чтобы подумать о ком угодно, кроме неё. Сам факт того, что мне нужно идти к ней сейчас, подбирать слова и предлагать стать моей девушкой, выворачивал наизнанку. После утренней ругани такое решение выглядело абсурдным и унизительным для меня! Эта зазнайка решила состроить из себя слепую и глухую? Что ж, посмотрим, как резко очухается после моего предложения. Будь у меня больше времени, её место непременно заняла бы любая другая, но при данных обстоятельствах...

 Только как наступить себе на горло? Как подойти к ней и рефлекторно не послать её? "Учиха, как же низко ты пал под гнётом отчаяния...".

END POV Саске.

POV Сакура.

 "Идиот! Как же он нелепо выглядит с этой стопкой папок, из-за которой нихрена не видит. Ах да! Учиха итак никого и никогда не замечает, пока ему от кого-нибудь что-то не понадобится. Напыщенный индюк! Да чёрт его знает, может, сердце Саске хоть Инузука завоюет? Тогда я буду вынуждена признать своё поражение - куда мне до Кибы, чтобы тягаться с ним.

 Слова брюнета летели мне вслед, но моя выдержка и здесь одержала победу. Не хочу его видеть, не хочу говорить с ним, не хочу слушать человека, неспособного нормально объясниться с девушкой, раскрывшей ему свои чувства. О чём болван вообще думает, когда так холодно и жестоко обращается с людьми, которые сами к нему тянутся?!

 Во мне кипели обида и злость, превращая весь мой внутренний мир в подобие мясорубки. За решительным раздражением таились паника и досада. Я понимала, что теперь никогда не смогу заговорить с парнем о чём-либо помимо работы. Да и нужно это было вообще? Он - мой начальник. И, как бы ни хотелось это признавать, Учиха верно подметил моё положение. Мне придётся контактировать с ним, но теперь уже на его условиях. Больше всего на свете пугало именно это. Идти у него на поводу? Знать, что он тешит своё самолюбие каждый раз, когда даёт мне задание? "Ненавижу! Презираю!... Как теперь смотреть-то на него после случившегося?...".
 Я зашла в практически пустой кабинет. Все умотали на обед, и я преждевременно радовалась возможности прийти в себя и успокоить мысли. Преждевременно, потому что самый болтливый коллега уже дожёвывал бутерброд, сидя за своим рабочим местом. Единственным присутствующим оказался именно Киба. Увидев меня, он едва не подавился, спеша проглотить содержимое ротовой полости.

- О! Успокоилась? Думал, утром ты всё здесь снесёшь, - шатен отхлебнул из чашки и, протерев рукавом рот, встал со стула.

- Не нарывайся, а? - я села за свой стол и проверила почту. Как назло, новых писем не было, и возможность переключиться на работу переходила в статус недостижимой.

- Сакура, давай серьёзно, - до абсурда несерьёзным голосом продолжил он, - Что случилось?

- Тебя это не касается.

- Не касалось бы, если бы по любому случаю мне не приходилось быть твоей грушей для битья, а?

- Я тебя не трогала! - рука накрыла глаза. Мне не хотелось даже вспоминать о своём утреннем состоянии. - Но если тебе нужна очередная доза, то можем это устроить.

- Эй, ладно тебе, - Инузука слегка прокашлялся и присел на угол моего стола. - Я ведь видел, что у тебя глаза на мокром месте были. Не шучу и не нарываюсь. Просто беспокоюсь за тебя...

 Прикрытые ладонью веки распахнулись. Впервые за время нашего знакомства я всерьёз задумалась о причинах поведения Кибы. Благодаря сегодняшней стычке с Учихой получилось провести нужные параллели. "Неужели, Инузука старается найти подход ко мне? И я, подобно Саске, огрызаюсь, задираю коллегу, вместо внятного разговора и ответа на его попытки ухаживания? Пусть, и крайне странного, но...".

- Киба, мне бы хотелось сразу кое-что обозначить, - я виновато взглянула на него, вспоминая все тумаки, что ему прилетали от меня, и накрыла его ладонь своей. - Мне приятно твоё внимание, приятно, как ты стараешься подбодрить меня и узнать о проблемах...

- А? - шатен вопросительно вскинул бровь, отчего моё сердце сжалось. Я старательно подбирала слова, чтобы ни в коем случае не обидеть парня, не втоптать в грязь его чувства, как это сделал Учиха с моими.

- Мы пришли в "Бьякуго" почти одновременно. Несмотря на все твои глупые шутки, я всегда хорошо относилась к тебе. А тумаки... Это, знаешь... - я нервно захихикала, ловя непонимающий мужской взгляд. - Это особое проявление дружбы, понимаешь?

- Да кто ж так друзей калечит, Сакура? Ты ведь от души всегда бьёшь!

- Понимаю, понимаю. Возможно, моё особое внимание к тебе сбивает с толку, но, Киба, я не вижу нас вместе. Ты хороший человек, но...

- Чего?!

- Прости! Представляю, как тебе тяжело, - я вскочила с места и отвернулась, принимая на себя статус сволочи.

- Сакура, да прикалываюсь я! Просто мы действительно одновременно стали новичками в нашем отделе, и я решил, что лучше держаться вместе. Только ты вечно хмурая ходишь, а тормошить тебя как-то нужно. Вместе ведь куда проще, да?

- Чего?! - я повернулась к нему, представляя, какую ересь только что наговорила.

- Того! Не нравишься ты мне. Ну, как девчонка, в смысле. Если уж на то пошло, то есть у меня одна на примете... Сразу предупредил, а то вдруг решишь приударить за мной? - шатен глупо улыбнулся, из-за чего задёргался мой глаз.

- А щипок за задницу? Все эти намёки? - голос больше походил на невнятное блеяние.

- Говорю же, чтобы растормошить тебя. Да и злишься ты очень смешно, - Инузука подмигнул мне, и это стало роковой ошибкой.

- Дурак! Шутник, мать твою! - сам дьявол завладел моим телом. Собеседник попятился назад и едва не упал, когда мой кулак сжался для точного удара. - Второй раз за день отшивают! И ты туда же, дружочек?! - я ревела, как бешеный зверь, готовящийся разорвать свою жертву. Неизвестно, что стало бы с коллегой, если бы не резко открывшаяся дверь кабинета. От неожиданности я не успела спрятать оскал и вместе с ним взглянула в сторону выхода. "Да вы издеваетесь! Серьёзно?!".

- Харуно, на выход! - рявкнул появившийся из ниоткуда Учиха. После секундного замешательства я смогла взять себя в руки и демонстративно проигнорировала его заявление, сильно смахивающее на приказ.

- Киба, извини, что проявила несдержанность.

- Э... Ничего... - он обернулся и заметил брюнета, а потом вновь повернулся ко мне, когда я уже присаживалась за свой стол. - Тебя позвали.

- У меня много работы, - важный тон моего голоса слишком быстро вывел Саске из себя, и тот рванул в мою сторону.

- Я попросил тебя выйти! - прошипел он, шумно ударив ладонью по деревянной поверхности.

- Сакура? - Инузука занервничал.

- Ты слышал нечто, похожее просьбу? - я смотрела сквозь брюнета, обращаясь к потерянному коллеге.

- Что происходит? - он испуганно глядел на меня.

- На твоё упрямство нет времени. У меня к тебе разговор, - не дождавшись моего ответа, Учиха схватил меня за руку. Тягаться с его силой было бесполезно, и от этого действия, от этого прикосновения у меня пропал дар речи. Грубиян вывел меня из кабинета и быстро затащил в самый укромный угол офиса. Мимо нас проходили люди, но старались не задерживаться, отметив раздражение начальника. Саске прижал меня к стене и шумно задышал, прежде чем вновь заговорить.

- Что ты себе позвол... - он не позволил договорить, перебив меня крайне странной фразой.

- Я решил попробовать.

- Ч-что? Прибить меня, пока не все вернулись с обеда?!

- Дура. Я про отношения. В твоих словах есть смысл. Думаю, нам стоит узнать друг друга получше.

- Что ты несёшь?!

- Я предлагаю тебе встречаться, Харуно. С этой же секунды. И хочу, чтобы мы не прятались ни от кого, поняла?

 У меня перехватило дыхание. Его чёрные глаза пристально смотрели в мои, не позволяя векам сомкнуться и на долю секунды. Земля ушла из под ног, окружающий мир поплыл, и я желала растаять, раствориться, чтобы слиться с ним. Первые несколько секунд. Своевременный щелчок где-то глубоко в извилинах предупредил о возможном подвохе. Уж слишком поведение брюнета не клеилось с его предложением.

- Поквитаться захотел, а? Так я и поверила!

- Забудь уже про недопонимание утром, - фыркнул он, нервно озираясь по сторонам.

- Вот как это теперь называется? Недопонимание? Ты назвал меня приемлемой хабалкой, а теперь отношения предлагаешь?! - мой голос сорвался на крик.

- Да тише ты! - брюнет скривился и крепко зажмурился, не позволяя мне отойти от стены.

- Ха! И хочешь, чтобы мы не скрывались? Боже, Саске, твой план мести потерпел фиаско. Иди, куда шёл, раз то, что произошло в ресторане, для тебя лишь недопонимание! - последнее слово я выплюнула, хотя необъяснимое разочарование уже уверенно выбивало из меня все силы. Как бы ни старалась храбриться, мне хотелось, чтобы его слова оказались правдой. "Сакура, ты идиотка!".

- Прости... - прошептал он, всё ещё не смотря на меня. Я обомлела, не зная, как реагировать на услышанное извинение из его уст. - Пожалуйста, прости. Я позволил себе лишнего и только после разговора понял, что больше не смогу бегать от очевидного, - парень распахнул, наконец, глаза и взглянул на меня. Мои колени задрожали - в его взгляде не было и намёка на шутку. Не знаю, о чём Учиха думал, но точно не о розыгрыше - он оставался крайне серьёзным.

- Хватит. Это уже слишком жестоко. Не верю, - мне и самой уже стало не до смеха. Весь запал быстро испарился, и я обмякла.

- Харуно, чтоб тебя. Разве я похож на того, кто будет от нечего делать предлагать подобное?! Хватит меня бесить. Мы оба знаем, что и ты этого хочешь, - он нахмурился и поджал губы, явно мысленно додумав что-то ещё.

- У меня есть имя.
 Брюнет зло опустил глаза, и я вновь воодушевилась, догадавшись, как можно проверить искренность его предложения. - Назови меня по имени. Сейчас же.

- Что за детский сад?! - прорычал он, раздражённо ударяя стену. - Харуно, хватит играть со мной.

- Сакура! Повтори. Это ведь не так сложно, правда? У нас и имена одинаково начинаются, а? - "Ну же, высокомерный Учиха, признай своё поражение и отпусти меня". Я правда мечтала о скором завершении бессмысленного разговора, надеясь выпустить слёзы отчаяния где-нибудь подальше отсюда.

- С-Сакура, - тихо промямлил брюнет, и я готова была взорваться от того, как звучит моё имя, озвученное его голосом. - Этого достаточно? Мне действительно нужен ответ сейчас же, иначе места себе не найду. Пожалуйста, Сакура!

 "Даже так? Просит? Почему у меня не выходит найти хоть что-то, к чему можно придраться? Саске реально хочет, чтобы мы встречались?! Но как такое возможно? Правильно - никак. Есть то, чего он точно не сможет сделать..." - я вспомнила наш недавний недоразговор, когда мне впервые пришлось приглашать его посидеть где-нибудь. Последняя проверка уже ждала своего часа.

- Да, я бываю через чур грубым, но это из-за непривычки. Вернее, отвык. Вернее, не знаю, чего все от меня ожидают. Вернее... - брюнет нервничал и злился, злился и нервничал, не позволяя проявиться другим эмоциям. Так и не показавшаяся нежность с его стороны лишь убедила меня в правильности своего решения. И потому я обречённо закрыла глаза и не позволила ему договорить.

- Просто поцелуй меня.

- Ч-что?! - он мотнул головой, стоило мне вновь посмотреть на него.

- Я хочу, чтобы ты поцеловал меня по-настоящему, вложив в поцелуй хоть какую-то эмоцию. Если сделаешь это, я поверю в искренность твоих слов и назову тебя самым милым существом из всех, кинусь в объятия и прочее. Не буду врать, мне бы этого хотелось. Но сначала нужно убедиться, что ты...

- Поцеловать?! Серьёзно?! Так быстро?! - теперь уже Учиха сорвался на крик, и я скептически приподняла бровь.

- Нам же не по пятнадцать лет. Более того, помнится, ты говорил "Ещё бы ты о подобном попросила". Вот и прошу. Классно, правда? - "Это победа!".

- Хватит прикалываться! Что за ритуал? Я же сказал, что хочу попробовать, и для этого не нужны такие жертвы.

- Разве, поцелуй девушки, которая тебе нравится, - жертва? - я рассмеялась, хотя мне отчаянно хотелось плакать.
- То есть, только если поцелую? - Саске зарычал, зачем-то взглянув на наручные часы.

- Именно.

 Чёрные глаза с нескрываемой ненавистью смотрели на меня. Пусть, я и была уверена в своей победе, но когда Саске чуть подался к моему лицу, это ощущение тут же пропало. На секунду показалось, что я, конченая идиотка, устроила настоящий цирк, и парень действительно вот-вот поцелует меня. Но чуйка не обманула, чтоб её.

- Твою мать! - прошептал парень и, задев меня плечом, кинулся прочь. Он быстро скрылся за дверью своего кабинета, сильно хлопнув ею. А я так и стояла, пока унижение, вылившееся мне на голову, медленно стекало по всему телу. "Сакура, соберись. Ты знала, что всё будет именно так. Это он проиграл. Это он трусливо убежал!" - в желании поддержать свою попытку взбодриться, я на автомате достала смартфон. Экран оповещал о новом сообщении от Хинаты. Подруга переживала, и у меня появилась возможность ответить ей наилучшим образом:

 «Этот ваш Учиха решил мне встречаться предложить. Трусливый баран! Видела бы ты его! С такими водиться точно не буду. Пусть катится на все четыре стороны!».

 Моя бравада едва балансировала перед неминуемым падением в самый низ. Несколько минут я просто стояла на месте и отчаянно силилась после очередного плевка со стороны Саске. В голове крутилось множество мыслей, и я никак не могла понять, почему парень был таким серьёзным. Более того, он действительно думал меня поцеловать, но в последний момент резко ушёл. «Да что же там с ним происходит? Что за змея его ужалила? Хотя, ползучие твари своих собратьев не трогают…» - я честно пыталась себя подбодрить, но ощущение ненужности набирало силу. Не знала, куда мне идти и что делать. Куда податься, чтобы переварить абсолютно внезапное поведение этого грубияна. Всё же, сердечко щемило. Правильным решением мне показалась мысль уйти в дальний туалет и вдоволь нареветься, но быстрые шаги и шумное дыхание за моей спиной отрезали путь к отступлению.

- Сакура, как ты? - Хьюга буквально налетела на меня, заключив в объятия.

- В каком углу сейчас Саске? Хочу понять, он ржёт или плачет! - блондин закружился вокруг нас, всячески высматривая своего друга где-то поблизости.

- Да что мне будет? Этот идиот не на ту напал. Еле-еле меня по имени назвал, подышал мне на лицо и решил, что я растаю? Ха! - «Почти, чёрт возьми…».

- Так это правда?! Саске действительно предложил тебе встречаться?! - Узумаки повернул меня к себе и заглянул в глаза. - Сакура, ты ведь мне все мозги им вынесла! Почему отказалась?

- Наруто, она наверняка обижена, - подруга легонько коснулась его плеча. - Правда? - серые глаза с пониманием посмотрели на меня.

- Верно. Так просто я ему не поверю. Поэтому и попросила меня поцеловать, чтобы доказать свои чувства, - я надула гулы и сложила руки на груди, - И, знаете, что? Он ушёл! Вот и пусть валит, куда подальше.

- Ты бессмертная? О таком-то его просить. Если вспомнить наши лихие годы, то могу с уверенностью заявить, что Учиха в принципе целуется редко. Только если под сильными эмоциями, ну, или, когда голова отключается с девушкой…. Как у меня сегодня, да? - блондин посмотрел на Хинату, и та тут же покраснела.

- Наруто! - она дала ему подзатыльник, но такой слабый и робкий, словно боялась проявить жестокость к сотруднику на глазах всего офиса.

- Вау! Растяпа, ты впервые постаралась меня заткнуть? Всё же, загадочная девушка.

- Для меня до сих пор остаётся загадкой источник моего терпения, Наруто! Вышвырнуть бы тебя поганой метлой отсюда, да вот папа расстроится.

- Почему я должен расстроиться, молодежь? - мы не заметили приблизившегося босса. Пусть, он и казался лапочкой, но его статус пугал меня, вынуждая каждый раз выдерживать определённую дистанцию. Я отшатнулась и немного отошла от группы, понимая, что являюсь там явно лишней.

- Хиаши-сама, добрый день! Да, вот, ваша дочь уже давно уволила бы меня, если бы не ваше расположение ко мне, - Наруто хитро улыбнулся, ловя на себе убийственный взгляд брюнетки.

- Разве? Мальчик мой, я слышал совершенно обратное, - мужчина театрально задумался.

- Папа, перестань! - Хината шлёпнула себя по лбу, краснея ещё сильнее. - Больше ничего тебе не расскажу!

- Эй! Мне ведь теперь интересно!...

 Я слушала их весёлую перебранку с грустной улыбкой. Наруто не нуждался в моей помощи, а я так и не смогла воспользоваться его. Отсюда, и результаты у нас были кардинально разные. Я желала счастья подруге и искренне болела за лучшего друга самого бесчувственного сотрудника этой компании.
 К слову, о нём. Учиха по-тихому вышел из своего кабинета, и я только сейчас заметила его присутствие. Он стоял в нескольких метрах от нас и с каким-то ужасом в глазах смотрел на всех. Наши взгляды пересеклись лишь на секунду, как парня окликнул босс:

- О, Саске! А я как раз решил пройтись и тебя поискать. Думал, ты у Хинаты, - мужчина развёл руки и коротко посмеялся, - Но ни тебя, ни её в ресторане не оказалось. Закончил дела? Давай, догоняй, я в кабинет.

- Д-да, - неуверенно отозвался парень.
Хиаши-сама медленно вышел вперёд, очевидно направившись к себе. Но Саске не дёрнулся. Он… Смотрел на меня! Холодно, потерянно, несколько мучительно, что выбило из под моих ног почву.

- Опачки, кого мы видим! - рассмеялся Узумаки, но брюнет даже не взглянул на него.
Босс, отметив, что парень не следует за ним, остановился и терпеливо наблюдал за происходящим. А происходило что-то очень странное! Учиха уверенно приближался ко мне на сумасшедшей скорости, на которой мог запросто снести меня или впечатать в стену. Или всё дело в его убийственной энергетике? Да какая разница, если я уже пячусь назад, переживая, что этот взбешённый изверг от меня и мокрого места не оставит?

- С-Саске? Т-ты чего? - пискнула я, делая взгляд избитого котёнка.
 На него это не подействовало, и когда брюнет уже оказался рядом со мной… Моё дыхание остановилось. Звуки пропали. Тело ослабло. Нет, Учиха не убил меня в прямом смысле этого слова, но почти это сделал, вытворив то, во что нельзя было верить. Но мне пришлось поверить, потому что я чувствовала его настойчивые губы на своих. Пришлось поверить, потому что я прижалась к его телу - мужская рука обняла мою талию и крепко держала её, не давая мне и шанса освободиться. Да этого и не хотелось… Я практически не двигалась, зато Саске не спешил отстраняться от меня, продолжая несколько грубый, но точно эмоциональный поцелуй. Его губы настойчиво распахивали мои, так что ему не нужна была инициатива от меня. После всего того, что он мне наговорил, я ожидала другой реакции от себя. Но, вот - моя рука обняла его шею. Вот - я распробовала вкус его губ, и никакой горечи не почувствовала. Вот - Учиха мягко отстранился от меня, прожигая мою переносицу насквозь.

- Хината, ты видела?! Какого?! Почему Сакура его обняла, а ты мне в харю заехала?! - где-то вдали, словно на фоне, слышался голос Узумаки. Но ни я, ни Учиха никак не отреагировали. Слегка отдышавшись, он припал к моему уху и зло прошептал:

- Только посмей отказаться. Ты вынудила меня. Теперь довольна?
Я молча кивнула, не имея сил оторвать глаз от его влажных губ. Эта близость казалась нереальной.

- А теперь, Сакура, - он выделил моё имя, как обычно в кино злодеи зовут своих жертв, - Как ты там назвать меня хотела? Жду, в том числе, и объятий.

- Тупик, - пискнула я, чувствуя, как нечто тёплое разливается по всему телу.

- Э? Чего?

- Птичка такая. Могу вороной назвать или воробушком, - я обняла его и прижалась ухом к груди. На удивление, мужское сердце действительно стучало, как сумасшедшее.

- Нет уж, - фыркнул он и повернул лицо в сторону босса. - Хиаши-сама, секундочку! Сейчас приду, мы с вами всё обсудим!
 Я взглянула на мужчину и заметила на его лице престранную маску. Главной её эмоцией было удивление. Хьюга сощурил глаза, как если бы что-то высчитывал в уме, и поджал губы, прежде чем ответить.

- Знаешь, пока что не нужно. Я тут вспомнил, что у меня ещё и другие дела есть… Эм… Вызови моего юриста на понедельник, пожалуйста, - Хиаши-сама, похоже, пробормотал первое, что пришло ему в голову. Возможно, наш поцелуй сумел смутить не его одного - Наруто с Хинатой смотрелись такими же потерянными. Подруга прикрывала свой рот ладонью и оценивающе косилась в мою сторону, когда Узумаки что-то беспорядочно бормотал себе под нос и сильно жестикулировал, явно негодуя. Стоило боссу скрыться за поворотом, как объятия Саске ослабли. Он интенсивно потёр переносицу и крепко зажмурился, шумно выдохнув.

- Что такое? - «Действительно, как в такой момент вообще можно хмуриться? Я ведь согласилась! Радуйся!».

- Голова разболелась, и работы ещё полный вагон. Позже поговорим, - холодно объяснил он, быстро отстранившись от меня. Учиха больше так и не взглянул на меня!
 «Не уж нет, Саске. Получил своё и успокоился? Незнание нормальных отношений не освобождает от них! Станешь со мной самым милым и самым пушистым!».

END POV Сакура.

Ещё один шанс. Глава 8

POV Хината.

 Конец рабочей недели оказался насыщенным на эмоции, и потому мне так отчаянно требовались выходные, чтобы разложить полученную информацию по полочкам. Не знаю, случилось бы подобное без появления Наруто в моей жизни, но этот парень, безусловно, подливал масла в огонь одним лишь своим присутствием. А что я? Вопреки здравому смыслу и ощутимому раздражению из-за его поведения, иду с Узумаки в кино! «Браво, Хината! Фактически, ты поощряешь его выходки. Главное, не пытайся докопаться до причины своей терпеливости…».

 Я очень опаздывала, и то не было каким-то сюрпризом. Привычка рассчитывать время до работы здесь совершенно не помогала. А больше никуда спешить и не приходилось - уже забыла, что это вообще такое. В попытках отбросить волнение, я думала о Сакуре и Саске. О том, что предшествовало их внезапным отношениям. И я никак не могла понять, почему Учиха так резко изменил своё решение. Нет, конечно, нельзя утверждать наверняка, что моя подруга совсем не была ему симпатична, но после откровенного игнорирования всех её попыток достучаться до него… Разумеется, не хотелось портить долгожданный момент радости и пытаться разузнать у Сакуры все подробности. Нет, ложка дёгтя в данный момент определённо казалась лишней.

 Мои размышления прервал тихий сигнал смартфона. Такси уже завернуло на нужную улицу, когда я прочла сообщение:

- "Ох, Растяпа. В который раз убеждаюсь, что тебе подходит это прозвище. Ну, где ты? Фильм через пятнадцать минут начнётся".

- "Буду через пять. Девушкам свойственно опаздывать. Купи пока билеты, встретимся у касс".

- "Уже купил. Нужно думать наперёд".

- "Какой молодец. Нашёл способ утереть мне нос".

- "Ничего подобного. Просто немного расстроен. Я в предвкушении вышел намного раньше положенного…"

- "Может, у меня этого предвкушения нет?"

- "Хината, ты разбиваешь мне сердце. Надеюсь, в своих предположения ты потерпишь фиаско".

- "Если обойдёмся без твоих подколов, то вполне может быть".

- "Намёк понятен, но ничего не могу обещать. Попкорн будешь?"

- "Давай - солёный".

- "Будет сделано, босс".

 От последнего сообщения я улыбнулась и тут же пристыдила себя. Пристыдила не только за улыбку, но и за преднамеренную ложь. Я действительно волновалась, и вовсе не потому, что давно не была в кино. Возможность провести выходной день в компании этого шутника как пугала, так и радовала, и меня настораживало это противоречие. Необъяснимое желание узнать Наруто чуточку больше и разобраться в причине его откровенного ребячества сильно подкупало.

 Машина остановилась у кинотеатра, и я, быстро выскочив из неё, поспешила зайти в здание. В холле практически не было людей - истинные фанаты, пришедшие на премьеру прогремевшего детектива, уже давно ютились перед входом в нужный зал. И только знакомый блондинчик нервно расхаживал туда-сюда, от касс к буфету, неуклюже прижимая к себе большое ведёрко попкорна и пару стаканов каких-то напитков.

- Наруто! - я подбежала к нему и выставила руки вперёд, не зная, что у него перехватить.

- Блин, Растяпа, ради тебя так рискую! Столько времени ждал этот фильм… Только попробуй не отметить такой поступок, ттебаё, - он внимательно осмотрел меня с ног до головы.

- Ладно, ладно, мистер благородство. Давай, я что-нибудь возьму?

- Вот ещё. Сам донесу. Нечего такой вид прикрывать, - он подмигнул мне и довольно фыркнул.

- Какой вид? - я непонимающе оглядела себя и только через несколько секунд поняла, что он имеет в виду. Похоже, даже умеренный вырез летнего сарафанчика показался ему весьма интересным, и, на удивление, меня это порадовало. «И как давно мне стало льстить его внимание?!». Естественно, я не показала своего удовольствия и, пожав плечами, прошла мимо Узумаки.

- И куда ты? Номер зала-то знаешь?

- Думаю, та толпа людей указывает верный?

- Ага, - блондин прокашлялся, - Только есть небольшая проблема.

- Какая?
 Скопище посетителей быстро рассосалось, и парень не успел ответить мне. Контролёр поприветствовала нас и протянула ладонь в ожидании билетов.

- Наруто? - я повернулась к нему и сразу же напряглась. Слишком уж довольный взгляд у него был.
 Из зала послышались звуки рекламы. Свет внутри медленно погас, а это значило только одно - мы серьёзно опаздываем.

- Хината, поможешь? - он подошёл ближе ко мне, и я уже хотела перехватить у него что-то из съестного, но парень опередил меня. - Достань из моего кармана билеты, а то у меня руки заняты.

- Чего? - ошарашенно прошипела я.

- Билеты в кармане. Давай быстрее!
«Хитрец! Вот же чёрт!».

- Давай лучше возьму что-нибудь у тебя. Не привыкла лазить по чужим карманам.

- Растяпа, хватит устраивать детский сад. Я итак прождал тебя! - он окинул меня серьёзным взглядом, но я точно знала, что парень мысленно ликует. - Разрешаю же.

- Молодые люди, фильм вот-вот начнётся, - очевидное тихо озвучила контролёр, и мне захотелось хорошенько пнуть своего спутника.
 Зло зыркнув на блондина, я обошла его со спины, чтобы залезть в задний карман. Поздно пришедшее осознание того, что Узумаки пришёл в джинсах, повергло меня в ужас ровно через секунду.

- Передний левый карман, - он едва подавил смешок.

- Чёрта с два, Наруто! Сам лезь! - выплюнула я, заливаясь краской.

- Хината, время! - голубые глаза невинно округлились. - Между прочим, мог дождаться, пока ты проверишь задние карманы, но ведь у меня и в мыслях нет ничего подобного, о чём ты, возможно, подумала…
«Дьявол во плоти! Он это спланировал!».

- Конечно! - у меня начиналась истерика.

- Неужели, тебя это так волнует? Я что, прокажённый, что ты прикоснуться ко мне боишься? Ладно, трусиха. Будь по-твоему, - он стал озираться по сторонам, вероятно, для того, чтобы найти небольшой столик или диван, куда можно поставить попкорн с напитками. Всё бы ничего, но его престранный и победный взгляд действительно задел меня! «Да не трусиха я! Просто прекрасно понимаю, чего ты добиваешься!». За приоткрытой дверью послышался знакомый саундтрек, и зрители, сидящие внутри, встретили его аплодисментами. «Чёрт! Началось!».
 Меня разрывало на части. В конце концов, в его просьбе не было ничего смертельного. Любая другая, возможно, не стала бы так переживать из-за необходимости залезть в карман друга. Пусть, и кармана джинс, в который ещё нужно суметь протиснуть пальцы. Пусть, и переднего… Но меня такая перспектива уж слишком сильно волновала! Однако, глядя на хитрую улыбку блондина, совершенно точно предугадавшего мою реакцию, я собралась духом. «Своей истерикой лишь доказываю ему, что мне не всё равно на то, что у него там в штанах. Блин! Какие у меня мысли!».

- Да стой уж, - прошипела я, быстро нагоняя Узумаки.

- Нет времени на твои предрассудки. Я, конечно, знал, что ты нерешительная в таких вопросах. Но не настолько же! - парень рассмеялся и повернулся ко мне. Быстро же с его лица пропала довольная улыбка, когда я, глядя прямо ему в глаза, ловко юркнула в нужный карман. Уже через мгновение мои пальцы держали билеты прямо перед его носом. Кто бы знал, как в тот момент мне хотелось убежать куда-нибудь подальше, что означало бы поражение. Но уголки моих губ уверенно поползли вверх, вслед за приподнятой бровью. Голубые глаза потемнели - блондин явно напрягся и сдержанно поджал губы, прежде чем заговорить:

- А вот это стало неожиданностью, знаешь ли.

- Не для одного тебя, - услышав лёгкую хрипотцу в мужском голосе, я, всё же, смутилась и мигом ретировалась в сторону контролёра. - Держите.
Женщина, проверив билеты, хитро сощурилась и протянула их обратно.

- Проходите. Приятного просмотра, - с улыбкой в голосе проговорила она, и я, не разрешая спутнику нагнать себя, помчалась в тёмный зал. Тусклый свет от экрана не сразу позволил разглядеть координаты наших мест. Мне понадобилось некоторое время, которого хватило Узумаки для того, чтобы встать рядом со мной.

- Сколько тут всего рядов? - нервно пролепетала я, осматривая битком забитый зал.

- Пятнадцать.

- Ты сейчас серьёзно?! - мой голос звучал громче дозволенного, и десятки недовольных глаз тотчас устремились в нашу сторону.

- Пошли, - Наруто тихо рассмеялся и пошёл вперёд, наверх, заведомо зная, куда нужно двигаться. Мне ничего не оставалось, как последовать за ним. «Последний ряд. Могла догадаться. Поганец!».

 Темнота обволакивала и буквально осязалась. Если бы не отсутствие других зрителей в нашем ряду, то я непременно бы споткнулась о чью-нибудь ногу, предоставив парню лишний повод назвать меня Растяпой. Но мы сидели в полном одиночестве. Естественно! Ярые фанаты пришли на детектив, чтобы внимательно следить за сюжетом, а не лобызаться где-то позади. Нужно быть идиоткой, чтобы не разобраться в умысле блондина, который с напускным спокойствием уже протягивал мне стаканчик с напитком. Я разозлилась и с соответствующим настроением вырвала его из мужских рук.

- Опережу твои претензии. Я купил билеты одним из последних, хоть и задолго до того, как ты приехала. Так что, не дуй губки, иначе решу, что ты выпрашиваешь поцелуй, - он задорно хмыкнул и поставил между нами ведёрко попкорна.

- Дурак! Так я и поверила, - как можно тише прошептала я.

- Дело твоё. Тем более, всё равно уже сидим здесь. Представь, как мы забавно выглядели в глазах контролёра, когда ты не решалась залезть в мой карман, а потом оказалось, что мы будем сидеть на последнем ряду, как сладкая парочка, - юноша определённо ликовал, прокручивая в голове ту ситуацию. Я же радовалась темноте, которая могла скрыть мои вспыхнувшие щёки.

- Если станешь приставать - я сразу же уйду. Понял? - грозно буркнула я и, сделав небольшой глоточек газировки, откинулась на спинку сиденья.

- И в мыслях не было! Тем более, ты уже удивила меня там, на входе. Мне самому нужно ещё отойти, - он хитро подмигнул.

- Если ты думаешь, что мой вынужденный поступок как-то волнует меня, то это не так, - неумело соврала я, прищуриваясь.

- Другого от тебя и не ждал, - он выразительно посмотрел на меня и лукаво улыбнулся. - Ладно, давай смотреть фильм. Отвлекаться и отвлекать не буду.

 Я с сомнением посмотрела на экран. Некоторое время никак не выходило расслабиться, и глаза то и дело поглядывали в сторону Наруто. Парень даже не замечал этого - он завороженно следил за происходящим в фильме. Нам показывали отрывки прошлой арки сюжета, чтобы напомнить зрителю о последних событиях. Я мысленно похвалила себя за то, что вчера вечером, дабы отойти от внезапных новостей, связанных с Саске и Сакурой, просмотрела уже вышедшие части. Теперь за понимание происходящего можно было не переживать.

 *Вот - главный герой подвёз юную шахматистку до общежития. Вот - она подалась к его лицу и томно заглянула ему в глаза, будто желая поцеловать парня.

- Будь осторожен, господин полицейский. Не доверяй никому, особенно тем, кто рядом…

 Картинка быстро поблекла, показав нам удивлённый мужской взгляд. Действие перенеслось в квартиру светленькой девушки, где представители закона задавали ей вопросы, способные помочь следствию по делу убийства паренька, с которым девушка была знакома.

- … Нам говорили, что к нему часто ходила девушка с красными волосами…* - подытожил главный герой.

- Она мне сразу не понравилась. Эти её глаза… Как увидишь, так внутри всё леденеет!

- А что у неё с глазами?

- Они светлые. Прикиньте, радужка почти белая!...

 Напряжённое лицо главного героя показали крупным планом. Нам напомнили, что парень быстро провёл параллель. Ему явно не нравилось то, о чём он подумал. И вновь сцена сменилась, перенося двух сослуживцев в участок. Главный герой в полнейшем смятении пытался оправдать девушку, которая успела запасть ему в сердце, но его рассудительный друг, Шикамару Нара, видел куда дальше, чем мог позволить себе юный полицейский.
На этом моменте экран погас, делая паузу перед началом продолжения истории. Зрители оживлённо забормотали. Кто-то даже захлопал и присвистнул, когда из черно-белых клеточек сложилось название фильма - «Шах и Мат».*

- Ух, аж мурашки! - я настолько увлеклась картинкой на экране, что не заметила приблизившееся лицо Наруто. Его шёпот заставил меня вздрогнуть.

- Теперь точно мурашки! Не пугай так! - пискнула я, приобняв себя руками.

- Извини, теперь точно не отвлеку, - спокойно отозвался он, чем вынудил меня глянуть в его сторону. - Мне иногда, бывает, придёт в голову дурость, и я беспрекословно ей повинуюсь.

- Потому что сам дурак. Зачем каждый раз устраиваешь цирк? Ты ведь можешь быть серьёзным, - за меня говорила обида.

- Серьёзным, как ты? - он завалился назад и криво улыбнулся. - Ну, уж нет. В этом вся прелесть. Лучше я тебя растормошу, чем ты меня перетянешь на свою сторону.

- На тёмную и безрадостную, - я подыграла ему и скопировала его положение.

- Ну, если после кино будет что-то вроде печенек, то я, пожалуй, соглашусь потерпеть. А вообще, когда ты выдаёшь эмоции, то кажешься совсем другой. Мне это нравится, - на каждом слове его голос становился всё тише, но на сути сказанных фраз это никак не отражалось. Я вновь поймала себя на мысли, что Наруто на миг забылся и озвучил то, чего не должен был. Как тогда, у него дома, когда парень засыпал у меня на плече. От воспоминаний по телу пробежались мурашки, но те были вызваны не испугом, а осознанием того, во что мне не хотелось верить. «Я действительно рада, что нравлюсь ему?».

 От серьёзных раздумий меня отвлёк фильм. Царившее напряжение и неожиданные повороты событий делали своё дело. Подозрения в сторону определённых героев лишь усиливались, но я знала, что ни за что не догадаюсь, какая кому роль отведена. Наруто, похоже, тоже находился в смятении, и, казалось, почти не дышал на протяжении всего фильма. Узумаки не обманул. Парень действительно даже не прикоснулся ко мне, и я позволила себе поверить в случайность попадания на последний ряд. Когда в зале включился свет, мы завороженно переглянулись, после чего с неприкрытым воодушевлением поспешили на выход.

***

 День был в самом разгаре. На небе только-только начали появляться облака, и за прошедшие часы солнце сильно высушило воздух. Как никогда хотелось проливного дождя, способного принести с собой приятную свежесть. Мы, словно дети, шагали по аллее, глупо улыбаясь и переводя дух после увиденного на экране. Я и думать забыла про очередную выходку Наруто перед входом в зал - до того было хорошо, спокойно и как-то… Естественно? Парень делился со мной своими предположениями и теориями, чем не могла похвастаться я. Но в его словах действительно был смысл, и подобного рода продолжение дня меня вполне устраивало.

- Я знал, что шахматистка не так проста, - пробухтел блондин, в очередной раз протирая влажный лоб. - Скорее всего, она замешана в хакерской атаке. Нет, ну ты видела, как Карин мигом спасла положение? Вот это навык, в её-то годы, ттебаё!

- Заметил схожесть татуировок у неё и убитого хакера? Возможно, их связывает тёмное прошлое, которого Карин так стыдится?

- Ну, она явно поняла, кто устроил облаву на сервер. Значит, как минимум, знакомы.

- Верно. А насчёт шахматистки - девушка либо сторонний наблюдатель, либо за тех, кто на стороне закона. Просто заметает за собой следы, чтобы ни полиция, ни вторая группировка не вычислили. Но, даже если так, я не совсем понимаю её действия в отношении главного героя.

- Это ты о чём?

- Она ведь ему врёт, хотя тот ей явно симпатичен. Или так хорошо играет? - я скептически приподняла бровь, заметив в голубых глазах задумчивость.

- Не врёт, а не договаривает. Да и, несмотря на то, что этот Шикамару нарыл на неё, уверен, девушка представилась настоящим именем. Про сестру вскользь рассказала, но, опять же, имя сохранила. Тем более, она уже знала, что главный герой работает в полиции и наверняка сможет навести справки. Зачем придумывать? Сама же предостерегала его, чтобы парень не доверял даже ближним.

- Может, под этим определением она и себя имела в виду? - я остановилась в тени дерева, чтобы хоть немного остыть. Парень последовал моему примеру и устало выдохнул. - И, как по мне, для человека, которому ты небезразличен, всё равно - врёшь ты или недоговариваешь. Полностью доверять не получится.

- Ну, парнишка отчаянно старается оправдать её, - Узумаки косо посмотрел на меня. - Может, шахматистка сначала хотела использовать его в качестве источника информации о том, до чего уже догадались полицейские?

- Выгода, - я презрительно фыркнула, ¬- Разумеется. Если и использовать, то только в угоду своим интересам. После такого сложно поверить в искренность.

- Не стоит всех мести под одну гребёнку, - мужской голос звучал неуверенно. Мне показалось, что каждый из нас задумался о своём. - Знаешь, каждый, в той или иной степени, преследует свои цели. Они наверняка есть и у этой шахматистки…

- Наруто, я ведь не только о фильме, - ко мне незаметно подкралось отчаяние, но я не позволила ему обуздать себя. Лишь слабый холодок, сковавший грудную клетку, фантомно давил на лёгкие, заставляя их ныть. - Будь то кино или реальная жизнь, кто захочет мучиться в догадках - нужен он человеку, или с ним просто играют? Водят за нос, пуская пыль в глаза?

 На последнем слове поднялся слабый ветерок. Непослушные пряди поспешили вслед за ним, осторожно касаясь моего лица. Я знала, что рассуждаю совсем не о поведении шахматистки, и подобные мысли уже давно не захламляли голову. Не знаю, зачем вообще подняла эту тему. И не знаю, почему Наруто не посмеялся надо мной, укорив за излишнюю мнительность. Его внезапное молчание могло значить всё, что угодно, и именно в желании понять мужское настроение я повернулась к нему. Сделав глубокий вдох и поймав на себе задумчивый взгляд, я так и не смогла выдохнуть. Голубые глаза по-особенному блестели, и за этой «ширмой» пряталась грусть. «Что? Что такого я сказала? Почему у него такая реакция?». Юноша медленно подошёл ближе, стараясь не разрывать зрительный контакт. Чувство неловкости накатывало со скоростью черепахи, подстраиваясь под заторможенность всех остальных. Наконец, Узумаки едва заметно улыбнулся, но то была не обычная для него улыбка. Серьёзная, осмысленная, многозначительная.

- Если, всё-таки, рассматривать фильм, то могу с уверенностью сказать тебе - обдурить возможно лишь того, кто хочет быть обманутым и позволяет этому случаться. Либо полного идиота. Например, главный герой настолько увлечён девушкой, что не готов принимать правду про неё, - Наруто наклонился ближе ко мне с секундной задумчивостью. - Если она действительно играет с ним, то парень сам виноват, что повёлся. Это его выбор, его решения, его ошибки.

- Наруто- у меня пересохло во рту от близости наших лиц.

- Либо ты каждый раз рискуешь, либо перестаёшь задумываться обо всех этих предрассудках и стараешься из каждой ситуации выудить что-то полезное. Тот же опыт, Растяпа, - он широко улыбнулся и дружелюбно сощурился. Прежде чем отступить, блондин потрепал меня по голове и поспешил сменить тему. - У тебя лицо красное. Это реакция на мою близость, или настолько жарко?
 «Сменил тему, блин!» - я обхватила руками щёки и укоризненно посмотрела на собеседника. Он беззаботно рассмеялся и удовлетворённо потянулся, почти касаясь пальцами зелёной листвы. Его глаза забегали в разные стороны, и уже через секунду парень вновь обратился ко мне:

- Думаю, жарковато. Мороженое хочешь? Палатка, вон, рядом.

- Точно! Сколько я тебе должна за кино? - меня вдруг осенило.

- Денег - нисколько. Я бы предпочёл другую валюту, - его брови хитро задёргались, и блондин ткнул пальцем свою щёку.

- Ещё чего! Это не свидание, в конце концов! - «Серьёзно думал, что это сработает? Поцелуй в щёчку?!».

- Да что ж ты такая недотрога? Ладно, какое мороженое хочешь? - не без разочарования в голосе пробормотал он. - С тебя ещё программа до конца дня, помнишь?

- Помню, - слукавила я, - Любое возьми. Мне непринципиально.

- Непринципиально ей, ага, - Узумаки театрально закатил глаза. - А поцелуй в щёчку, значит, охренеть как принципиален?

- Именно так, - я подмигнула ему и поджала губы, чтобы не рассмеяться.

 Парень показал язык и быстро ретировался, попутно доставая деньги из кармана. Я смотрела ему вслед, продолжая стоять в тени кроны дерева. У меня оставалось немного времени, чтобы придумать, чем бы нам заняться. «Нам. Нам двоим» - акцент на нашем взаимодействии доставлял больше радости, чем следовало. По сути, было всё равно, как продолжится этот день. Главное, что продолжится. Я точно решила, что воспользуюсь ситуацией и постараюсь узнать о Наруто что-то ещё. Но в голову не приходили осторожные вопросы. Наоборот - те казались через чур прямолинейными и нескромными, за ответы на которые мне пришлось бы расплачиваться той же монетой. «Может, оно того стоит?» - удивительно, что я об этом задумалась, но ярое желание прощупать юношу не отпускало. Погружённая в свои мысли, я не сразу заметила приближение Узумаки.

- Взял два шоколадных. Пойдёт? - он пытался изобразить серьёзность, но хитро прищуренные глаза выдавали его с головой.

- Спасибо, - я перехватила у блондина рожок и тут же коснулась его губами. - Вкусно. То, что нужно!

- Ага, - он чуть помедлил, прежде чем попробовать лакомство. - И снова угадал. Помнишь, у меня дома мы говорили о людях, чьё поведение сложно предугадать, и те выдают, порой, различные сюрпризы?
 Было видно, что Наруто задумался. Он то и дело поглядывал на меня со странным выражением лица, изредка отвлекаясь на мороженое. Я молча кивнула, с небольшим смущением вспоминая обстоятельства нашего разговора.

- Так вот. Как правило, я заранее знаю, как ты отреагируешь и что сделаешь. Но иногда… - он покачал головой, надкусывая рожок. - Эх, побольше бы моментов, похожих на случившееся перед входом в зал.

- Дурак, - пробормотала я, проглатывая лакомство. - Нравится видеть меня смущённой?

- А ты и не была смущена.

- Разве?

- Ты бы видела свои глаза в тот момент, когда твои пальчики ловко залезли мне в карман. Признаться, когда такая недотрога, как ты, резко преображается в смелую девушку… Ммм…

- Наруто, я не трусила! Просто знала, что ты меня провоцируешь, - «Хоть бы щёки снова не покраснели!». - И вообще! Я ещё не забыла про твои домогательства в моём кабинете!

- Домогательства?! Нечего быть такой соблазнительной. Уж извини - я мужчина. И твой ответ в виде пощёчины был крайне красноречив, так что больше без разрешения не полезу. Только если чуть-чуть. А вообще, Хината, - он хитро улыбнулся мне, - Если бы в те моменты, когда я не старался подтолкнуть тебя на что-то подобное, ты бы не боялась незначительных знаков внимания в мою сторону… Ну, знаешь, по своей инициативе. Я бы поверил, что это не банальная трусость. Но сейчас, оценивая твоё поведение, можно подумать, что ты просто боишься допускать даже саму мысль, что я тебя как-то волную. Это очень забавно выглядит.

- Волнуешь? Ты? Меня? - я чуть не подпрыгнула.

- Если ты даже прикоснуться ко мне не можешь, - блондин равнодушно пожал плечами.

- А с чего бы мне это делать? - доев мороженое, я сложила руки на груди и вызывающе на него посмотрела.

- Вот как? - он фыркнул и подошёл ближе. - Совсем не хочется?

 От моей решительности ничего не осталось. Создалось впечатление, что Узумаки читает мои мысли и знает что-то, в чём ещё не успела разобраться я. Он быстро расправился с рожком и протёр ладони, выжидающе смотря на меня. Под чутким надзором у меня не было возможности ответить. Наше молчание нарушил громкий звонок. Я тут же узнала эту песню и удивлённо оглядела юношу, который озадаченно выдохнул и достал смартфон. Взглянув на экран, он изменился в лице. Голубые глаза чуть округлились.

- Хината, я на минутку, - процедил Наруто и отошёл в сторону.
Мне не было оправдания. Я обратилась в слух, делая вид, что разглядываю пушистые облака, что успели украсить небо.

- Привет, пап.
«Отец? Почему он так напрягся от его звонка? Неужели, что-то случилось?».

- Нет, просто удивлён твоему звонку… - блондин с опаской глянул на меня и закурил. Благодаря этому он нашёл причину, чтобы отойти ещё на пару шагов. Мне пришлось максимально напрячь уши. - Да, нормально. Работаю, гуляю, развлекаюсь и радуюсь жизни. В это так сложно поверить?
 Я слышала раздражение в его голосе. Частые затяжки лишь подтверждали мужское волнение.

- Когда?... Хорошо, ключи у тебя есть. Но если ты будешь не один - предупреди заранее. Мне нужно найти, где перекантоваться… Не задавай глупых вопросов, а!
Наши глаза встретились, и Наруто быстро отвёл свои, нервно выкидывая окурок.

- Пап, Менма уже писал. Мне вот вообще насрать, что у него там отменяется. Он моей жизнью не интересовался! Так почему я должен интересоваться его?!... Это ты ему мой телефон дал?
 «Менма? Кто это? Родственник?». Наруто понял, что повысил голос, и тут же заговорил так тихо, что было невозможно разобрать ни слова. Как назло, поднялся ветер, и листва над моей головой заиграла свою музыку. От отчаяния мне захотелось кинуться в сторону блондина, но тот уже сам шёл в мою сторону, спешно заканчивая разговор:

- Я тебя услышал. Надеюсь, и ты меня. Меня тут ждут, так что созвонимся позже, ладно?... Спасибо, пап. Пока.

 Наруто зачесал затылок и тихо прокашлялся. Мы оба понимали, что я слышала часть разговора, и никто не решался первым нарушить молчание. Он впервые покраснел. Густо, беспомощно и крайне смущённо. Чувствовалось, что мои щёки уже собирались повторить то же самое, и я спросила первое, что пришло в голову.

- Тоже любишь группу "Nobodyknows"?

- А? - он еле вник в суть вопроса. - Д-да. Узнала песню на звонке?

- Конечно. "Hero”s come back" - одна из самых любимых.

- Они, кстати, выступали у нас, - блондин расплылся в улыбке и заметно расслабился. Видимо, он решил, что я не стану задавать вопросов по его напряжённому разговору с отцом. Но мне до жути хотелось узнать хоть что-то. Просто пока ни одна внятная мысль так и не осела в голове.

- У нас?

- В клубе, - парень подмигнул, и я не сразу спохватилась.

- В смысле? Это в каком же клубе ты работаешь, что такая группа соизволила в нём выступить?! - похоже, сегодняшний день готовился сломить меня чрезмерным любопытством.

- Вот сходишь со мной и узнаешь, Растяпа, - Узумаки рассмеялся, заметив мой негодующий взгляд.

- Я никогда не... Была...

- Никогда не ходила в клуб?! Даттебаё, да откуда ты такая? - он буквально ошалел и шлёпнул себя по лбу. - Это нужно исправить. На детектив, вон, впервые сходила. Неужели, жалеешь?

- Ну, нет... - "Хината, соберись уже!". Мысли путались, стараясь вновь вернуться к теме его телефонного разговора. Я едва слушала его рассказы, и новость о выступлении группы лишь подлила масло в огонь.

- Ты какая-то потерянная. Не перегрелась? - юноша вроде и улыбался, но точно не шутил, спрашивая о подобном. Его ладонь легла на мой лоб, и этот жест не показался мне двусмысленным. Наруто чуть нахмурился и отвёл взгляд.

- Всё в порядке? - пискнула я.

- Вроде. Ты, это, если нехорошо будет - сразу говори, - парень смотрел куда угодно, но только не на меня. - Так что? Куда идём? Ресторан, аквапарк, торговый центр? Я прилично себя веду. Ты обещала, что в этом случае день будет полностью нашим.

 "Нашим?" - и вновь моё лицо запылало. Ностальгия подростковых ощущений отнюдь не радовала. Понимая, что для разговора с Наруто нам нужна тишина, все его варианты сразу же не подходили. Решение пришло в голову само по себе.

- Не хочу. Пойдём в центральный парк? Мы же совсем рядом.

- Чтобы потом ты каждый раз напоминала мне о том, что это самое скучное свид... Кхм, провождение дня?

- Почему скучное? Кино, разговоры, мороженое! Кстати... - я захотела сбить его с толку, - Ещё раз, спасибо.

- Не, не. Знаю вас, женщин. Сначала одно говорите, а потом - другое.
 Он успел отмахнуться, но тут же застыл, когда я, готовая взорваться от внутренних противоречий, быстро подалась в его сторону. Привстав на цыпочки, я осторожно поцеловала мужскую щёку и мигом отпрыгнула назад, прикрывая растянувшиеся в улыбке, губы. Наруто посмотрел на меня сумасшедшим взглядом, и из моего рта вырвался смешок.

- Хината?!

- Да, да. Пойдём уже? - я не подпускала его к себе, игриво отскакивая назад.

- Это ты подойди-ка сюда, - блондин в изумлении приоткрыл рот и с воодушевлением кинулся ко мне. Весело вскрикнув, я побежала в сторону парка, слушая озадаченный мужской голос позади.

***

Я словно летала. Тёплый воздух расступался передо мной, даря разнообразие летних ароматов. Насыщенный запах скошенной травы и множества цветов слегка опьянял. Наруто продолжал бежать за мной, когда мы уже свернули на одну из парковых тропинок.

- Растяпа, или, может, спринтер? - парень явно запыхался. - Притормози. Умираю, ттебаё.

- Это тебе расплата за курение! Отстанешь - твои проблемы! - крикнула я, после чего повернулась в направлении своего движения. Уже через секунду мне пришлось остановиться. Передо мной раскинулась большая поляна, на другом конце которой виднелся прудик.
Под солнечными лучами всё вокруг превращалось в сказку. Казалось, это место живёт своей жизнью и не привыкло принимать гостей. Ни намёка на мусор или протоптанные дорожки, ни единого человека помимо меня. Нас. Парень уже стоял рядом и молчаливо осматривал картину перед собой. Я знаю, что его так впечатлило. Десятки разноцветных бабочек медленно кружились в воздухе, перелетая с одного цветка на другой. Они нас даже не замечали, продолжая движение по замысловатым траекториям.

- Кому расскажешь - не поверят, - прошептал юноша, поджимая губы.

- Ну, да. Не каждый год в одном месте столько бабочек увидишь. Красиво.

- Да я не о букашках, - он тихо рассмеялся. - Босс сама меня поцеловала и как маленькая начала бегать по всему парку, глупо хохоча. Это же нечто!

- Глупо?! Только посмей ляпнуть об этом кому-либо, - я встрепенулась и треснула ему по плечу. - А чмок в щёку считай за благодарность.

- Но день ещё не закончен, ведь так? Значит, если ещё разок тебя впечатлить, можно вновь получить благодарность? - мужской голос приобрёл томные нотки, и мои глаза с опаской взглянули на юношу. Он быстро подошёл вплотную ко мне и слабо улыбнулся. Прежде чем я успела сказать хоть что-то, граничащее с возмущением, Наруто приложил палец к моим губам.

- Шшш... Не дёргайся, - прошептал он, и мне стало страшно, когда я подумала, что всё ещё плохо знаю этого человека. Но было поздно - мы стояли в гордом одиночестве, а бабочки не смогли бы позвать на помощь. Я трусливо следила за мужской ладонью, тянущейся ко мне, пока та не замерла на уровне моей макушки.

- Поразительно. Букашка и то смелее тебя - не улетает, - тихо поддразнил Узумаки, демонстрируя мне светло-серую бабочку на своём пальце. - Уселась тебе на волосы, негодница.

- А? Бабочка? - я облегчённо выдохнула и посмотрела на неё. - Еще не видела таких. Красивая.

- Как твои глаза, - прошептал Наруто, тепло улыбаясь. Наверно, в этот момент время остановило свой ход - до того сложно было переварить услышанное.

- Что? Не советую бездумно льстить.

- У тебя интересный цвет глаз, который я тоже никогда не видел, - блондин пожал плечами, и насекомое резко улетело. - Как думаешь, бабочка признала тебя за свою или просто решила опылить?

- Не говори глупостей, - буркнула я и хотела уже отойти, чтобы восстановить сбившееся дыхание, как юноша схватил мою руку. - Ты чего?

- Летать не умеешь, значит, больше походишь на цветок. Предлагаю прикинуть ваше сходство, - голубые глаза задорно прищурились.

- О чём ты?!
Блондин ослепительно улыбнулся и качнулся назад. Я не успела осознать, что падаю вслед за ним, но секундный страх своего не упустил.

- Наруто! - испуганно вскрикнула я, и через миг Узумаки уже лежал на спине. Подо мной! - Ты что творишь?!

- На тебя смотрю, глупая, - он засмущал меня сильнее обычного. И вновь его ладонь потянулась ко мне, но так и не прикоснулась. На секунду поджав губы, парень вскоре вытянул их и легонько подул в мою сторону. Я увидела, как откуда-то с меня упала травинка.

- Понимаю бабочку, что хотела тебя опылить, - поддразнил он, не упустив момент для пошлого намёка. "Засранец!" - я стукнула его по груди, отчего он засмеялся. - Эй, цветочек. Ты, как бы, нежной и беззащитной должна быть.

- А у меня шипы, как у розы, - фыркнула я, стараясь привстать. Увы, мужские руки крепко держали меня, не позволяя двинуться.

- Вот ты и начала раскрывать свои секреты, - он вдруг резко обнял мой затылок и с неподдельной серьёзностью посмотрел мне в глаза…

END POV Хината.

* - фанфик "Шах и Мат" автора Rina Go.

Ещё один шанс. Глава 9

POV Наруто.

 Её глаза. Такие испуганные, большие, глубокие... Я хотел пошутить, когда обнял девичий затылок, но на секунду утонул в них. Чёрные ресницы часто дрожали, завораживали, и я потерялся в нашей близости на целую бесконечную секунду. Её глаза...

- Н-Наруто, пусти, - процедила Хината, не стараясь вырваться.

- Тебе так же неловко, как и мне?

- Мне неудобно! - зло буркнула она. - А ты ушиб свою и без того пустую голову.

- Не скажи, что пустую, - я широко улыбнулся, рассматривая её вспыхнувшие щёки.

- Пожалуй, да. В ней гуляет ветер.

- И это круто, не находишь? Моя стихия, согласен.
 Наши вздохи пересекались. Я ловил её дыхание своими губами, и это, чёрт возьми, опьяняло и провоцировало.

- Ну, пожалуйста? - девушка покорно зажмурилась, и её гипнотизирующие глаза потеряли свою силу. Я понял, что нужно отпустить её, чтобы вновь не поддаться соблазну.

- Если босс так умоляет... - я ослабил хватку, и Хината, приподнявшись, почти соскочила с меня. - Но далеко не пущу.

- А?
 Она застыла сбоку от меня и не успела встать. Я схватил её запястье и аккуратным рывком вынудил лечь рядом.

- Наруто, что ты делаешь? Снова домогаешься?!

- Да что за мысли? Какого ты обо мне мнения, вообще?!

- Тебя бы ещё понять, чтобы делать какие-либо выводы, - Хьюга заёрзала на месте и чуть отползла. Теперь между нами образовалось сантиметров двадцать, и мы оба лежали на спине, направляя взгляды к небу.
 Его украшали облака. Перистые, кучевые, они медленно двигались куда-то вдаль, лениво скрывая солнечные лучи. Хината молчала, чем сподвигла меня на мысли, которые я гнал прочь от себя с самого начала дня. Её переменчивое поведение походило на моё собственное. Словно, мы оба вот уже несколько часов разгадывали некую головоломку, изображая парочку её деталей, и у нас никак не выходило встать в пазы.
 Не знаю, сколько минут поддержали наше молчание. Не знаю, почему Хината тихо прокашлялась, тем самым прервав эту гипнотизирующую тишину. Не знаю, почему моё тело тут же отозвалось на её слова. Я напрягся и одновременно потерял возможность двигаться.

- Наруто, могу спросить? - её тихий голос не скрыл смущения и некого волнения.

- Сначала скажи, о чём. А там уже решим, - я улыбнулся. "Кажется, догадываюсь, что тебя может интересовать".

- Просто хотела бы с тобой поговорить... - брюнетка затараторила.

- Ох уж эта фраза! Обычно она ничего хорошего не предвещает.

- Ладно. Забудь, - Хьюга шумно выдохнула, и я стрельнул глазами в её сторону. На женском лице читалась досада, и сдвинутые чёрные брови лишь подтверждали это.

- Нет уж, любопытная тихоня. Начала? Продолжай. В конце концов, мне льстит твоё внимание.

- Не думаю, что ответы на мои вопросы действительно мне нужны, - пробурчала она. В её голосе я услышал обратное - девушка рьяно желала что-то разнюхать, и мне было не сложно догадаться, что именно. Ответы в моей голове уже формулировались, но, признаться, крайне медленно. Всё же, тихая поляна и монотонное течение облаков делали своё дело. На них я и перевёл свой взгляд, медленно впуская в лёгкие запах цветов, в окружении которых мы лежали.

- Как знать. Может, то, что ты узнаешь, как-то поможет мне?

- Каким образом? - послышался тихий шелест травы. Девушка повернулась ко мне.

- Узнаешь меня чуть получше. Давай, не боись. Спрашивай, что ты там хотела. Хотя, я уже догадываюсь.

 Она вновь отвернулась, направив глаза в сторону голубого неба. Прошло несколько минут, прежде чем Хьюга подала голос. К тому времени я успел зацепиться за одно из облак и уже мысленно плыл вместе с ним куда-то вдаль.

- Извини, но я слышала твой разговор с отцом. У тебя всё в порядке?
"Бинго. Так и знал".

- В полном. Мы с ним никогда особо не ругались. Это сложно с его-то характером...

- А какой он у него?

- Папа очень... Спокойный. Не инфальтивный, а именно рассудительный, невспыльчивый, - я фыркнул и представил родительское лицо. - Я пошёл в маму...

 Хината чуть повернулась ко мне. Я чувствовал её взгляд на себе и буквально слышал, о чём она думает. Пленительный небосвод не позволял отвести от себя глаз.

- Скучаешь по ней? - пролепетала она, не отворачиваясь. - Хотя, очень глупый вопрос. Конечно, скучаешь.

- Не глупый. Родители разные бывают и по-разному относятся к своим детям. Но тут ты угадала - до жути скучаю. С её уходом... - я запнулся, вглядываясь в небо. Впереди виднелись дождевые тучи, кажущиеся на голубом фоне особенно тёмными и какими-то грязными. Даже такой светлый, во всех смыслах, день не обошёлся без ложки дёгтя.

- Можешь не продолжать. Я понимаю тебя, - спокойно добавила она, перебирая пальцами свежую траву.

- С её уходом всё стало рушиться. Сначала наша семья держалась на общем горе, но потом...

 Мне хотелось рассказать о ней ещё что-нибудь. Хотелось описать, как мама весело напевала разные песенки себе под нос, пока готовила. И выходило у неё ужасно и первое, и второе. Но я никогда не забуду её абсолютно пресные и вечно подгорелые оладьи, которые папа деликатно вынуждал нас с Менмой уплетать за обе щёки. Я ненавидел их, но в данную секунду готов был продать душу дьяволу, чтобы съесть хоть один. Слова вылетали сами по себе, мысль казалась медленнее всех стоп-сигналов. Я рассказал Хинате о самых тёплых воспоминаниях, стараясь ничего не упустить. Словно, надвигающиеся дождевые тучи вот-вот разрушат нашу идиллию и приведут меня в чувства. Я не понимал, зачем рассказываю о подобном ей, девушке, которая, по сути, никто для меня. Но она слушала, и очень внимательно.

- Твоя мама была замечательной, - прошептала Хината, шумно выдыхая. - И тебе очень повезло, что о ней осталось столько воспоминаний. У меня тоже нет мамы, и, увы, я помню её лишь урывками.

И тут до меня дошло - "Действительно, я ведь никогда и не думал о том, где её мать".

- Могу спросить, что произошло?
 Хината выдержала паузу, и у меня не было желания торопить её.

- Когда она рожала мою сестру, Ханаби... В общем, всё прошло крайне тяжело. Маме требовалась сложная операция, но в клинике не было необходимого оборудования. Отец быстро организовал всё для перелёта, но мама... Сердце не выдержало раньше, чем её успели перевести через порог больницы, - брюнетка всхлипнула. - Мне было пять, но я сразу осознала, что больше не увижу её. Папа тяжело перенёс это, но потом бросил все силы в развитие своего дела, чтобы таких случаев больше не было.

- Мне жаль, - я не готовился к такому рассказу, и нечто незримое, что в эту минуту связало нас с девушкой, болью отозвалось в груди. - Твой отец заслуживает уважения. Лишний раз убеждаюсь, что он - не только хороший бизнесмен, но и волевой человек с большой буквы.

- Папа действительно никогда не забывал о нас с сестрой. Обо мне даже слишком и тогда, когда это стало уже неприемлемым, - брюнетка нервно замурлыкала какую-то свою мелодию. - Я и не думала, что у тебя есть брат, - она вновь ловко перескочила к теме обо мне.

- Эм. Да...

- Старший или младший?

- Это имеет значение? - я фыркнул, старательно изображая безразличие.

- По-моему, безобидный вопрос после всего того, что ты рассказал мне.

- Старше на пару минут.

- Чего?! Близнецы?! - Хьюга аж приподнялась на локтях и одарила меня ошарашенным взглядом.

- Двойняшки, - я скривился и поджал губы.

- Немыслимо! - она тихо рассмеялась и вновь плюхнулась на траву. - Где-то бродит почти что твоя копия. Боже, неужели есть кто-то, кто сможет понять, как мне с тобой тяжело?

 Отрицание и желание протестовать во всю глотку охватили мой и без того нетрезвый рассудок. Умиротворение, царившее ещё секунду назад, податливо растворилось под шквалом ненависти.

- Мы не настолько похожи, - рыкнул я грубее, чем того требовала ситуация. - Цвет волос, глаз - да, но... Мы действительно разные. Растяпа, ты, вроде, про звонок начинала спрашивать? - я укоризненно посмотрел на неё, и это стало ошибкой. Её глаза блестели, отражая на себе слабые солнечные блики. Женское личико показалось мне, как никогда, хрупким и полным разочарования. Меня обдало дрожью. "Я... Боюсь её обидеть? Серьёзно?". Хотелось коснуться светлой бархатной кожи, но пальцы рук лишь сильнее сжали ремень джинс. Ещё бы немного, и я бы разорвал его к чертовой бабушке.

- Раз, твой отец такой неконфликтный, почему ты так напряжённо разговаривал с ним? - очень тихо уточнила она.

- Потому что он лезет в те вопросы, в которые я попросил его не лезть. Всё просто. Думаю, ты понимаешь, ведь и сама имеешь подобный опыт, - как можно мягче ответил я, складывая на груди подёргивающиеся руки. - Кстати, что такого сделал Хиаши-сама?

- Правильнее спросить - чего он не сделал, - брюнетка протёрла лицо и вновь замолчала, видимо, собираясь с мыслями. - Отец не поговорил со мной, решив мою судьбу за меня. К сожалению, я поддалась на мужские уловки и... Зачем мы вообще говорим о подобном? Чёрт.

 Женская ладонь нервно шлёпнула землю. Словно по приказу поднялся умеренный ветер, и тот приятно остужал моё лицо. "Выходит, ни один я задумываюсь о причинах нашего разговора".
 Небо уверенно теряло былые краски, позволяя серым тучам скрывать свои границы. Без постоянного солнечного света вдруг ощутился холод. Едва заметный, слабый, но до боли знакомый. Инстинкт подсказывал мне придвинуться к молчаливой девушке ближе, чтобы не упустить скопившееся тепло, но мысли, извилины, чтоб их... Они вели свою игру, дёргая за самые болезненные ниточки.
 Осмыслив рассказанное Хинатой, мне вдруг стало не по себе. Вроде, я ничего ещё не сделал, но чувство вины решило авансом заглянуть в гости. Ни к одной девушке за последний год не возникало ничего подобного, а тут на тебе. Вроде, и у каждого могло произойти нечто подобное в жизни. Вроде, и залюбленная дочурка богатого мужика, но... Даже тут есть это проклятущее "но", умеющее рвать любые шаблоны. Впервые за последнее время я по-настоящему понял человека. Понял девушку, чью невозмутимость отчаянно хочу разрушить. Понял девушку, которую с первой минуты знакомства мечтаю затащить к себе в постель. И теперь реально корю себя за это? Серьёзно?!

 Пожалуй, наши разговорчики сильно затянулись. Когда начинаешь сочувствовать потенциальной жертве - это не есть хорошо, правда? Тьфу. Мерзкое сравнение. Просто напрягает, что я стал проникаться моментами её жизни. Я всегда знал, что к очередной девушке на парочку бессонных ночей никогда и ничего не может быть. Ничего не появится! Так должно быть, ведь я прав. Я кричал об этом слишком громко. У меня нет желания возиться так и дальше, поддерживая нынешний темп. Я прекрасно понимаю, что решать только ей, и, фактически, именно сейчас она сможет дать мне последний пинок под зад. В этом случае я пообещаю себе закончить начатое и просто уйти.
 Хотя, хватит ли у меня сил? А она? Могла бы уже сто раз послать меня туда, куда шлют всех, без разбора. Но Растяпа этого не сделала. Почему? Ведь с самого начала просекла, что всё не так просто! "Чёрт возьми, Хината, ты либо совсем дурочка, раз держишь такого меня рядом с собой, либо..." - я неосознанно дёрнулся, позволяя мурашками покрыть всё тело. Предположение о том, что я волную девушку, потушило слабые очаги здравомыслия. Я не смог остановить любопытство, что заставило моё сердце так сильно долбить грудную клетку, но не ради желания потешить своё самолюбие и не для возможного совращения брюнетки. Мне на полном серьёзе вдруг понадобилось узнать, насколько Хината благосклонна ко мне, и что она пытается спрятать за своими частыми причитаниями. Ну не может такая правильная, в определённом смысле, девушка лежать сейчас рядом со мной на безлюдной поляне и делиться горестями жизни просто так. Не может терпеть эти откровенные подкаты и не гнать меня в шею с работы только из-за отца, влияние которого ей уже осточертело. Не может! "А, значит...".

- Хината, давай начистоту? - "... Я ближе к победе, чем думал".

- А?

 Словно по немому приказу, мимо нас пролетели бабочки, уносясь подальше от нашего разговора. Последние солнечные лучи уже едва пробивались сквозь серые облака, предвещая скорый дождь.

- Посмотри на меня, пожалуйста, - я повернулся на бок и упёрся локтем в землю, чтобы не пропустить ни одной эмоции на женском лице. Хьюга осторожно зыркнула в мою сторону и смешно поджала губы.

- Что? Формулируешь очередную шутку, чтобы вывести меня из себя?

- Никаких шуток. Только серьёзность, только трезвость ума, - я скривился в улыбке и незаметно придвинулся ближе, пока девушка, вздыхая, отзеркалила моё положение. Мы смотрели друг на друга. Я - с нескрываемым вызовом, она - потерянно и настороженно, периодически опуская веки.

- Почему-то это настораживает ещё больше. Внимательно тебя слушаю, - брюнетка попыталась изобразить расслабленность, но я заметил, как её пальцы вцепились в траву.

- У меня, вообще, шансы есть? - медленно спросил я, не позволяя серым глазам вновь скрыться за дрожащими веками.

- О чём ты? - удивлённо переспросила она.

- Ну, просил же - начистоту, даттебаё. У меня есть шансы понравиться тебе?

 Девичьи губы разомкнулись, оставляя странную маску на лице. Хьюга явно не ожидала такой темы.

- Наруто, с чего вдруг такие вопросы? - она нервно хихикнула и мотнула головой, будто расслабилась, но спокойствие уже давно покинуло её.

- С чего вдруг ты сразу не дала мне прямой ответ? - моя бровь скептически поползла вверх, и улыбка стала ещё шире, когда я заметил румянец на побледневшем личике. - Скажем так - уже и не знаю, что предпринять, чтобы ты обратила на меня внимание.

- На тебя не возможно его не обращать! Ты везде и повсюду. Ты заполняешь любое пространство, в том числе и голову, и та уже в середине дня неистово болит! Так что считай свои попытки успешными. Ты очень яркий человек.

- Вот же, хитрюга, - я рассмеялся, поняв, что девушка ловко ответила на вопрос, избегая истинной сути. - Это не то, что я хотел услышать.

 Она хмуро посмотрела на меня, и я схватил её запястье, чтобы Хината не смогла улизнуть. Стоило мне придвинуться ещё ближе, её агония вышла за границы:

- Снова за своё?! Ты же обещал, что...

- Что не поцелую тебя, пока ты не разрешишь, - шутливо закончил я. - Сейчас очень хочется нарушить это общение, но я никогда так не поступлю. Нет привычки обещать и говорить что-то, что не смогу выполнить.

- Тогда... Пусти. Не разрешаю, - брюнетка жалобно взглянула на меня лишь на секунду и, зажмурившись, отвернулась.
 В мыслях заплясали чёртики. Наблюдая, как дрожат густые чёрные ресницы, я довольно фыркнул и припал к девичьему уху. Приятный запах её волос, смешанный с луговыми нотками, тотчас ударил в нос и быстро одурманил. Давненько у меня такого не было, если было вообще такой силы.

- Обязательно отпущу, когда дашь мне свой ответ, - прошептал я в жалких миллиметрах от её ушка. Глупышка задрожала и сильно сомкнула губы, прежде чем подать голос.

- Откуда мне знать - есть у тебя шансы или нет? - прерывисто пролепетала она.

- Что, совсем нет мыслей по этому поводу? - кончик моего носа коснулся женского виска, и я сделал жадный вдох.

- Совсем. Наруто, блин... Держи дистанцию! Ты позволяешь себе слишком много! - пропищала она, безуспешно стараясь изобразить командный тон.

- Тогда прямо сейчас у тебя должна появиться мысль на мой счёт. И, да, позволяю, но ты скорее ломаешься, нежели протестуешь.

- Как и ты, не находишь? Почему так напрягаешься, когда тема заходит о твоём брате? Ломаешься и уходишь от темы.

 "Ну почему сейчас?! Теперь его ослиное лицо так и будет маячить перед глазами, и непременно появится ощущение, что мы сейчас втроём здесь". Признаться, подобная ностальгия с лёгкостью разъедала мозги. Растяпа попала точно в цель, и я, словно раненый, уронил лицо на траву, угрюмо рассматривая чёрные волосы. Из-за исчезающего солнца они отливали синим.

- Вот и всё, - с ощутимым разочарованием прошептала брюнетка, всё ещё не поворачиваясь ко мне. - У каждого из нас есть моменты, о которых не хочется говорить.

- Да, у меня нет желания рассказывать тебе, как Менма, будучи для меня не только братом, но и другом, подстать Саске, однажды просто уехал. Оставил не только отца, но и меня, нашу... Компанию, понимаешь? - подробности жгли воспоминания, которые я отчаянно продолжал фильтровать. - Открыл своё дело, потерял голову. Хорошо хоть, с отцом общался, как прежде, иначе я бы... Он не интересовался тем, что происходит у меня. Всегда считал, что знает точное расписание моей жизни, потому что с детства был в курсе всего, чем я увлекаюсь. Идиот. Прокололся на таком пустяке... На том, на чём даже Саске, живя здесь, вдали от меня, не прокололся бы. Короче... - я почувствовал, как вновь начинаю закипать. Моим спасением стал поднявшийся ветер, что остужал краснеющее от злобы лицо.

- Наруто... - Хината повернулась ко мне и сделала паузу, прежде чем продолжить. - Может, он интересовался? Спрашивал у отца? Может, были причины...

- Чушь собачья! - я зарычал. - Можно понять практически всё, если бы он только объяснил своё поведение. Я всегда его понимал и оправдывал! Но понять и простить откровенное равнодушие к моей жизни... Это был его выбор. И из-за этого решения пострадал не только он, - мне до ужаса хотелось рассказать больше, красочнее, передать каждую эмоцию, но тогда я бы пошёл в разнос.

- Прости, что... Вновь подняла эту тему. Не знала, что она настолько личная для тебя, - девушка неловко приподнялась, видимо, собираясь уйти, и я испугался. Рука сработала быстрее, чем зашевелились извилины в поисках выхода из ситуации. Моя ладонь накрыла её сжатый кулачок, и Хьюга остановилась, успев лишь приподняться с земли.

- Это ты извини. Ты абсолютно права - разговор о брате равнодушным меня точно не оставит, - я попытался выдать смешок, но брюнетка лишь пожала плечами. - Не добавляй ещё один повод злиться на Менму. Пожалуйста.

 Хината, чуть подумав, медленно вернулась на место. Она старательно не смотрела на меня, но я только и делал, что разглядывал её. Естественно, заметил, что девушка думает о чём-то своём, и возможность того, что её мысли кружились вокруг ситуации с братом, меня сильно задели. Я прокашлялся и решил быстро закончить с начатой темой.

- Хината, давай вернёмся к разговору о нас. Если я настолько надоел, так и скажи.

- Что? - серые глаза испуганно округлились и посмотрели на меня.

- Я перебарщиваю в своём желании понравиться тебе? - наши взгляды пересеклись.

- Ты запутал меня, Наруто. Не могу понять, чего ты хочешь... - растерянно пробормотала она. - Может, денег?

- Денег?!

- Стандартный сценарий... Дочь влиятельного человека... - брюнетка поджала губы.

 "Серьёзно?! Называя меня извращенцем, ты думала только о том, что я за счёт тебя хочу добиться материального достатка?! Чёрт. Ты действительно плохо меня знаешь...".

- Чушь.

- Любой бы ответил так же.

- Хината, послушай... - я шумно выдохнул и неосознанно сжал её ладошку. - Мне противна и эта тема. Поверь.

 Она промолчала и слегка пошевелила пальцами, касаясь моих. Это действие сбило мне дыхание, чему я искренне удивился.

- Так ты ответишь? Я больше ничего не буду предпринимать, если сейчас услышу отказ.

- Наруто, я запуталась в своих ощущениях! - девушка буквально взмолилась, и мне больше ничего не оставалось, кроме как по-свински воспользоваться этим и пойти в лобовую атаку:

- У меня есть предложение.

- Какое? - грустно хмыкнула Хьюга.

- Если позволишь кое-что сделать сейчас, то расскажу о нём. Если нет - я встаю, мы уходим отсюда и продолжаем играть роли начальника и подчинённого. Обещаю.

 Она вновь задрожала, словно в ней развернулась схватка противоречий. Я лишь коротко улыбнулся ей.

- Всё же, вы - трусиха, босс, - прокашлял я, выпуская её руку и делая попытку привстать.

- Хорошо! Ладно! - девушка громко выдохнула и быстро заморгала. - Но это не даёт тебе права делать всё, что заблагорассудится!

- Не забывай про пощёчину, ага? - я подмигнул ей, выдав достойную подсказу. - Остановишь меня, и мы сразу же переходим к альтернативному варианту событий.

- Да поняла я! - она поморщилась.

- Эй, - я приподнял её подбородок, нависая над ней. - Не нужно одолжений. Если не хочешь - не принуждаю. Просто, вдруг то, что случится, поможет тебе разобраться в своих ощущениях, м? Решение только за тобой, и…

- Узумаки, чёртов засранец! Да поцелуй уже! - она вроде и ухмыльнулась, но совершенно точно утопила в глазах страх неизвестности.

 Даже в этом случае я ловил себя на мысли, что не до конца понимаю мотивы её действий. Хината вполне могла расценить этот мой ход как очередную попытку добиться желаемого. И, пусть, от истинных желаний я был далёк, но в данную минуту собирался сделать мощный рывок вперёд. Её губы дрожали, и я с лёгкой улыбкой приближался к ним, борясь с внутренними демонами. Какая-то часть меня отчаянно призывала сию секунду ретироваться и закончить затянувшийся спектакль, но другая часть… Она слишком долго ждала достижений. Даже не будь у меня весьма примитивных целей, я бы всё равно не смог отказать себе в удовольствии поцеловать такую девушку. Тем более, та сама разрешила, сама решила попробовать. Ведь не так важно то, что это я подтолкнул её к нему, правда? Ох уж эти самооправдания…

 Её губы почти растаяли от моего прикосновения, напоминая шоколад. Коснувшись раз, мне захотелось распробовать каждый миллиметр - до того сладким казался этот момент. Хината почти не двигалась, но ничуть не сопротивлялась мне. Мои пальцы прошлись от женского плечика вверх, по ключице, шее, скулам, пока не остановились и нежно не сжали их. Вторая ладонь вновь обняла её прохладную ручку, которую она изо всех сил прижимала к земле. Чёрт возьми, складывалось впечатление, что Хината не целовалась целую вечность - до того она зажалась. Но меня не покидала мысль, что глупышка просто не хочет этого, и из-за этого стало не по себе. Я успел сделать лишь несколько движений губами, после чего остановился.

- Просил же честно сказать? - чувство вины появилось из ниоткуда. - Ладно, извини, не буду тебя мучить.
 Она внимательно смотрела в мои глаза и часто дышала. Прикинув, что брюнетка и сама не совсем понимает, что произошло, я уже собирался подняться, как друг Хьюга тихо залепетала, почти задыхаясь:

- Нет! Я… Не ожидала, что…

- Да не парься, босс, - я ободряюще хмыкнул и тайно порадовался такому исходу, но, как оказалось зря. Девушка, услышав, как я её назвал, не позволила мне отстраниться, лично приподняв голову в желании продолжения начатого. Я опешил и не сразу поверил своим глазам, но мужское начало быстро сообразило, что к чему, и взяло верх. Наши губы вновь переплелись, и, на этот раз, женские с большим нетерпением впивались в мои. От впечатлений и переизбытка внезапного возбуждения у меня заложило уши. Из головы будто специально, чтобы сконцентрировать все чувства в одной точке, шёл тихий и назойливый гул. Я быстро забылся, чего не было даже в подростковом возрасте. Похоже, Хината тоже. Пусть, мысли отчаянно путались, но сомнений точно не оставалось - этот поцелуй казался каким-то другим, непохожим на предыдущие с другими девушками, имена которых теперь и не вспомнить. От медленных, но глубоких движений, от ощущения её попыток распрощаться с робостью я просто пьянел, едва не забывая о своих руках, которые изо всех сил сжимали что угодно, лишь бы не касаться женского тела. Нет, такой момент ни в коем случае нельзя было портить. Но как же велико было желание сорваться! Как велик соблазн… С любой другой я бы давно наплевал на все установки и с помощью ласк заставил бы прошептать заветное желание вылететь из реальности на пару часов. Но не с ней. «Чёрт!» - её губы мягко прощались с моими. Девушку уже наверняка отпустило напряжение, чего не сказать обо мне. Каждая часть моего тела оставалась максимально напряжённой - одной из них можно было бурить криптонит.

 Движение и ещё одно - поцелуй прекратился так же резко, как и продолжился минутой ранее. Лишь тогда я приоткрыл веки и тут же замер, увидев виноватые серые глаза, смотрящие на меня. Под ними пылали щёки. Лишь обратив внимание на них, я заметил небольшую влажную дорожку и капельку, что её оставляла. В затылок словно кирпич прилетел, и дыхание спёрло. «Она что, плачет?!» - я успел испугаться, но не успел уточнить это у Хинаты, потому что мне на руку упала капелька. И ещё одна… Начался дождь, принеся с собой свежесть и влагу. Нам следовало спешить, но страх промокнуть ушёл на задний план. Мы молча смотрели друг на друга, и я не знал, ликовать мне от маленькой победы или рвать с головы волосы за то, на что сподвиг эту девушку.

- Хината, кхм… - мой голос осип.

- Это было…
 Её и без того тихий голос прервал звонок телефона. Хьюга словно пощёчину получила и поспешила подняться, вынудив меня отпрянуть. Серые глаза потерянно разглядывали окружение, когда девушка говорила по телефону. Я и не заметил, когда она успела ответить на вызов, когда успела безвозвратно отвернуться от меня, когда отошла на несколько метров… Ноги на автомате следовали за ней, пока мысли отчаянно пытались собраться в единую и привычную кучку.

- Если честно, мы ничего подобного ещё не проводили… - сбивчиво отвечала она. - Знаете, давайте попробуем? Тем более, на подготовку ещё почти целый месяц… Да… Конечно…

 Я едва её слушал, глупо мучаясь в догадках о её впечатлениях. Меня колбасило. Я страшно бесился, считая, что упускаю должный момент. Я не готов был услышать "нет"! Пришлось подключить все свои возможности, чтобы придумать, как избежать этого, как убедить её хорошенько всё прочувствовать... Стоило ей закончить разговор, моя рука резко развернула девушку ко мне, и та практически упала на меня.

- Ч-что ты… - она зажмурилась.

- У меня было предложение. Ещё не забыла? - на удивление, нервно продолжил я. Брюнетка аккуратно замотала головой, не раскрывая глаз. - Прежде чем ты расскажешь о том, что почувствовала, хочу предупредить - это был первый поцелуй из пяти, которые у меня запланированы. Они произойдут, когда угодно. Здорово, правда?

- Наруто, хватит ребячиться! - брюнетка застонала и уткнулась носом мне в плечо. Её волосы уже намокли под усилившимся дождём. - И речи не было о целых пяти!

- Короче, так: если решишь выйти из игры - только скажи. Хоть сейчас! - меня аж передёрнуло от одной только мысли. - Но до тех пор предлагаю узнавать друг друга не только посредством баек о родственниках, но и приятными внезапностями с невысоким рейтингом.

- Каким ещё рейтингом?! - Хьюга ударила меня в грудь и шумно задышала. - Мне и без того так стыдно за то, что произошло!

- Вот глупая. Чего стыдиться? Рейтинг «16+» устроит? Иначе можем не продолжать, босс. Всё же, мы далеко не дети, - я дождался её ненавидящего взгляда и встретил его широкой улыбкой. - Принимаешь условия? Или страх перед ещё четырьмя поцелуями сильнее тебя?

- Придурок! Почему не сейчас сразу все? Зачем тянуть? - она отошла от меня и скрестила руки на груди. К слову, от шеи к декольте уже текли капельки, чего я никак не мог упустить из виду.

- Интересно будет наблюдать за тобой, ожидающей этой внезапности. Ты очень забавная, когда нервничаешь, - теперь во мне кипела смелость, и я ликовал от права подходить к ней так близко, когда только захочу. - Похоже, начинается гроза. Ответишь уже что-нибудь?

- Только без рукоприкладства! Понял?! - Хьюга вроде и злилась, но силилась спрятать ухмылку. - И с обязательным послушанием!

- А я думал, тебе плохие парни нравятся.

- С чего бы? - она изогнула бровь, напрочь не замечая усилившегося дождя. Меня это позабавило, и я одним движением притянул девушку к себе, наслаждаясь её мимолётным испугом.

- Да потому что разрешение на первый поцелуй ты дала именно плохому парню, - ладонь притянула девичье лицо ко мне, и я уткнулся носом в её щёку. - Вот, думаю, может со вторым действительно не тянуть?

 Хината удивлённо посмотрела на меня, но даже не шелохнулась. Соблазн продемонстрировать ей по-настоящему страстный поцелуй вырос мгновенно, и когда мои губы почти коснулись её, с неба послышался громкий раскат грома. Я вздрогнул, а она, выскользнув из моей хватки, залилась смехом и помчалась к дорожке, ведущей к выходу из парка…

END POV Наруто.

Ещё один шанс. Глава 10

POV Сакура.

FLASHBACK.

 Я мысленно рисовала себе рожки на голове, пока, чуть ли не плача, разговаривала с Саске по телефону. Всего за несколько дней получилось выучить его уловки и всякие отговорки, которые теперь хоть иногда удавалось обойти. Ей Богу, он меня уже достал своей капризностью, и я намеревалась расколоть её, разрушить, растоптать и сжечь!

– У меня такое впечатление, что за эти дни мы не сдвинулись с мёртвой точки…

Мы общаемся. Я же сказал, что хочу попробовать, но не было и речи о какой-либо спешке, - отстранённо ответил он.

– Общаемся?! Ты серьёзно? Ну, здороваемся, прощаемся, пару раз молча пообедали. Ты вечно убегаешь и куда-то спешишь.

Потому что мы на работе, Харуно! – рыкнул он, протяжно выдохнув.

Сакура! Повтори!

Прекрати, а?

– Тогда в пекло это всё. Если ты расцениваешь наше общение, как попытку понять друг друга и убедиться в целесообразности дальнейших отношений, то ты – идиот, - я всхлипнула так громко, чтобы он наверняка услышал. – Всего хорошего, чурбан!

С-Сакура, ладно, всё. Что? Что ты хочешь от меня? – Учиха сильно занервничал и повысил голос. Почему-то запугивание моим резким отказом от продолжения наших странных отношений его выводило из себя. «Значит, всё-таки что-то чувствует ко мне?». – Твои предложения?

– Я хочу проводить с тобой время и вне работы, потому что в офисе у тебя всегда море возможностей улизнуть.

Что за бред?! Ты прекрасно знаешь, насколько я занят! Прояви хоть каплю понимания!

– И ты его прояви, Саске. Представь, каково мне? – я вновь громко всхлипнула, и парень мучительно застонал в трубку. – Либо хотя бы сейчас на моих условиях, либо – никак.

Слушаю. Тебя. Истеричная. Особа, – сквозь зубы процедил он, и я чуть ли не рассмеялась, успев вовремя поднести ладонь ко рту.

– Я хочу в аквапарк в эти выходные. Между прочим, уже купила билеты. Думала насчёт субботы…

Не получится. Я занят, - резко отрезал он и зло фыркнул. – Во-первых, не люблю подобные места. Во-вторых…

– Просто не хочешь идти со мной! – я закончила его фразу.

Нет. Нужно было согласовывать день со мной. Сама виновата. Могу компенсировать билеты, если тебя это утешит, - Учиха практически ликовал. – Если бы взяла на воскресенье. Эх, Хар… Сакура. Не дано было пошевелить мозгами.

Саске- я тихо прыгала на одном месте, осознав, что не прогадала.

Что?

– Я ведь только подумала про субботу, но купила на воскресенье! Представляешь? Здорово, да? – от моего грустного голоса не осталось и следа. Я практически кричала в трубку, смеясь и что-то напевая, пока парень смиренно молчал. – Можем сходить. Ведь ты занят в субботу и свободен именно в воскресенье – сам сказал.

Считаешь себя самой изворотливой? – пробурчал брюнет леденящим душу голосом.

– Если не можешь согласиться на такую ерунду… То нет смысла…

Сакура, заткнись уже. Во сколько и где?! – прорычал он, не дав мне договорить мою излюбленную фразу. – Твою мать, не будет мне спокойствия с тобой… - тише пробормотал он, что-то швыряя рядом с собой.

– Милый, мне так приятно, что я тебя волную, - рассмеялась я, особенно выделив первое слово. – Записывай адрес…

END FLASHBACK.

 "Ай да Сакура! С тобой опасно иметь дело!" - я хвалила сама себя, пока шустро перебирала ногами. Саске действительно попался, и мы уже должны были встретиться с ним, если бы я не опаздывала. Полдень встретил меня десятками гуляющих людей, которые, как назло, хаотично препятствовали движению. Волосы, что ещё недавно я судорожно укладывала, разлетелись в разные стороны и прилипали ко влажному лбу. Это расстраивало. Даже очень. Ведь столько сил потрачено в никуда...

 В нос ударил морской воздух. Чем ближе я приближалась к огромному зданию, тем отчётливее слышала громкий смех и визг. Аквапарк построили на побережье, и некоторые особенно высокие и длинные горки отправляли отдыхающих прямо в море. Пусть, на пляже и хватало людей, сегодня комплекс был заполнен. Это я поняла, забежав в холл, и среди толпы не сразу заметила брюнета. Он сидел на диванчике рядом с огромным окном и потягивал какой-то напиток.

- Саске, привет! - запыхавшись, протараторила я и плюхнулась рядом.

- Опаздываешь, - Учиха задумчиво всматривался в окно, наблюдая за набегающими морскими волнами.

- Между прочим, если бы ты посмотрел на меня, то понял бы причину небольшого опоздания.
Чёрные глаза медленно двинулись в мою сторону. Парень странно осмотрел меня и тут же вернулся к своему прежнему занятию.

- Ну? - я уже подпрыгивала на диванчике.

- В кусты упала? Радуйся, что ссадин нет.

- В смысле? Какие кусты?!

 Саске вновь лениво посмотрел на меня и вытянул указательный палец. Быстро сориентировавшись, я поняла, что он указывает на мою голову. Уже через несколько секунд маленькое складное зеркальце демонстрировало полнейший хаос из волос, в которых торчали листочки и веточки. "Как всегда. Хотела сразить его своим внешним видом, а он решил, что я в кустах собиралась! Как же стыдно!" - от переизбытка чувств мне захотелось врезать равнодушному засранцу.

- Мог бы и поинтересоваться, всё ли у меня в порядке... - сказанное прозвучало как-то жалко.

- Ссадин же нет, - он лишь пожал плечами и шумно вздохнул, уводя взгляд от окна.

- Можно подумать, ты увидел все участки тела, - буркнула я и мигом зарделась. "И ведь вот-вот почти все увидит". - Пойдём? Горки и бассейн ждут!
 Саске пробухтел что-то невнятное и нехотя поднялся вслед за мной. Я же решила не обращать внимания на его угрюмое настроение, которое непременно собиралась превратить в нечто иное.

***

- Ух ты! - я не сдержала восторга, когда вышла из раздевалки и увидела огромный комплекс, где верещали люди. Дети, взрослые люди - до чего же все они казались похожими в одинаковой среде. Всплески воды, её потоки, шум работающих горок - всё это воодушевляло, и мне хотелось поддаться безумствам и радости. Но возможность всё никак не приходила. Судя по всему, она решила порадовать своим появлением только тогда, когда соизволит выйти Саске. «Ну, где тебя носит?!».
 Я прошлась по периметру огромного бассейна, мысленно отметив те места, куда непременно должна попасть. Обжигающее солнце так и норовило вынудить меня плюнуть на потерявшегося брюнета и прыгнуть в прохладную водичку, но парня уж слишком долго не было видно. Чувство тревоги уже начало тихо подкрадываться откуда-то со спины, и в этот момент мне на плечо легла грубая мужская рука:

- Почему я вынужден бродить тут и искать тебя?!

- Вообще-то, я занята тем же!... - знакомый голос вынудил меня развернуться.
«Вот же чёрт!» - движимая раздражённостью, я почти врезалась в оголённый торс. Почему-то именно сейчас стало понятно, насколько Учиха высокий, и не только это… Словно маленькая девочка, я сильно покраснела, быстро изучив рельефность спортивного мужского тела. Любая девчонка из офиса точно сгорит от зависти, если узнает, что мне довелось увидеть Саске во всей красе. Вынуждена признать, что природа одарила его не только красивой мордашкой…

- Здесь шумно, - процедил он, но я так и не смогла отвести глаз от его груди, плеч и широкой шеи. - Ты меня слышишь?!

- А? Д-да. Шумно, - я мотнула головой и глупо улыбнулась, отходя в сторону. - Как тебе купальник?
 Брюнет равнодушно оглядел меня с ног до головы и скептически изогнул бровь.

- Купальник, как купальник.

- Это всё, что ты можешь сказать? - я опешила, не понимая, в чём так прогадала. По-моему, он выгодно сидел на мне, да и красный цвет понравится любому мужчине.

- Иди плескаться.

- А ты?

- Я полежу на шезлонге.

- Эй! Ты не можешь… - я сдвинула брови и попёрла на него.

- Я пришёл сюда, как ты и хотела. Если любишь плавать - вперёд. Мне по душе валяться под солнцем, понятно? - Учиха скрестил руки на груди и зло посмотрел на меня, не давая и шанса себя переубедить.

- Да и чёрт с тобой. Как можно быть таким скучным? - мне не захотелось дожидаться его ответа. Злость и раздражение лишь набирали обороты, и я просто сбежала от мужского холодного взгляда, быстро нырнув в воду. Та казалась теплее чёрных глаз, которые я так и не увидела, вынырнув - парень с прежним равнодушием удобно устроил свою задницу на одной из лежанок и из ниоткуда достал солнцезащитные очки. «Наверняка решил поспать! Гад! Ну и лежи там…».

 Уже через полчаса среди купающихся начали собираться в небольшие группы. Я попала в одну из них, чтобы поучаствовать в чём-то вроде соревнований. Отплыв подальше от зоны, отведённой для маленьких детей, мы решили устроить свой собственный марафон. Проще говоря, эстафету. Как раз, к этому времени все разогрелись. Я так и не успела прокатиться по самым крутым горкам, но приняла решение оставить это занятие на конец дня, когда схлынет основной поток подобных мне. Полная возбуждения, мокрая и безумно воодушевлённая, я подплыла к краю бассейна, чтобы позвать своего парня. «До сих пор не могу поверить, что этот чурбан, прилипший к шезлонгу, действительно… Мой» - от этой мысли становилось не по себе. Эйфория от нашего внезапного поцелуя в офисе, наконец, прошла, и я стала анализировать его отношение ко мне. Почему-то сделанные выводы не добавляли радости…

- Саске! Саске, ау!
 Он дёрнулся и рывком снял очки. Его глаза казались сонными, но даже на хмуром лице выглядели какими-то особенными. Я улыбнулась ему самой дружелюбной улыбкой, решив забыть о его занудстве хотя бы сейчас. Решив пригласить парня присоединиться ко мне без принуждения, чтобы он сам этого захотел.

- Что? Всё? По домам? - Учиха рявкнул и быстро огляделся.

- С ума сошёл? Всё только начинается. Пойдём со мной? У нас эстафета! Заплыв до горок, спуск и передача следующему права для старта. Чья команда окажется быстрее…

- Нет.

- Но почему? - я искренне удивилась и скорее расстроилась, нежели разозлилась. Меня уже звали. Время шло, а брюнет передо мной даже не двинулся с места, продолжая презрительно смотреть в мою сторону. Возможно, я не рассчитала силу, но когда резко вылезла из бассейна, ногу сковала судорога.

- Мх…! - пришлось тут же присесть и начать быстро её растирать.

- Свело? И какие тебе соревнования? - скучающе протянул он, вновь надевая очки. «Даже не встал. Даже не подошёл, хотя видит, что мне больно!».

- У меня бывает. Не переживай. Ах, да! Ты и не думал этого делать! - выплюнула я.

- Ты разбираешься в методах оказания первой помощи и всё правильно сейчас делаешь. Я, что, истеричка? Должен с бубном вокруг тебя скакать и умолять Богов исцелить твою ногу?

- Не беси меня. Пошли плавать. Мы пришли сюда вдвоём, но ты даже не пытаешься сделать видимость, что хочешь провести со мной время!

- Ты сама ушла в бассейн. Ложись рядом - будет тебе совместное времяпровождение.

- Не умеешь плавать - так и скажи, чёрт возьми! - я выкрикнула первое, что пришло в голову. - За кого ты меня принимаешь? Думаешь, я буду смеяться над тобой? Саске, ты почти ничего о себе не рассказываешь, и те небольшие проявления твоего характера, что удаётся лицезреть, мне не нравятся.

- Я такой и играть другую роль не собираюсь, - закинул руку на лоб и поднял лицо к солнцу, словно мои слова для него совсем ничего не значат. Я почувствовала мерзкий комочек в горле и стала растирать икру ноги ещё интенсивнее, чтобы сконцентрироваться на этом действии и не расплакаться. - И, да - плавать умею. Не надейся получить повод растрепать об этом подружкам с работы.
«Чего?!».

- Знаешь, что?! Раз, так, то…

- Ну же! Скажи, что в этом случае не видишь смысла продолжать всё это. Так и будешь помыкать мной? Шантажируя разрывом непонятно чего?

 Он угадал то, что я хотела сказать. Предугадал единственную фразу, которой я могла пользоваться, чтобы повлиять на него. Но то, как парень преподнёс моё поведение, с обидой ударило прямиком в горло, сплюснув комочек в нём до непонятной формы. Теперь его не получится просто так проглотить… Я смотрела на человека, которому просто не была интересна. Которому было откровенно наплевать на меня, и который не только не искал путей для нашего общения, но и всячески избегал его, выставляя меня идиоткой. «Не реветь! Не смей реветь!» - мысли старались дать установку на недостижимый результат.

- Для того, кто сам настаивал на возможности узнать друг друга получше, ты слишком... - всхлипнула я.

- Какой? Не такой, каким ты меня считала? - он фыркнул.

- Прошло больше недели. Ты даже и не думал меня хотя бы поцеловать...

- Не считаю это показателем. Все эти нежности не для меня, - Учиха спокойно постукивал себя по торсу, положив на него ладони. Мужская невозмутимость лишь усиливала мою обиду и вынуждала думать об этом парне неожиданные мысли. Те и вытащили мою улыбку, с которой я резво бросилась обратно в воду.

- Знаешь, - я мотнула головой, избавляясь от излишка воды, - Анализируя твоё поведение и безразличие не только ко мне, но и к остальным девушкам вокруг, я вообще сомневаюсь, что прекрасный пол хоть как-то тебе интересен!
Учиха сразу же чертыхнулся и рывком снял очки, демонстрируя бешеный взгляд.

- Что ты сказала?!

- Лежи, Саске! Не забывай хоть иногда переворачиваться, а то сгоришь на солнышке, и даже ледяное сердце тебе не поможет! Видишь, хоть один из нас заботится о другом, - я рассмеялась и тут же поплыла к команде, которая уже выла от нетерпения. Обычно этому радуются в фильмах, но сегодня настал и мой черед - на мокром лице не было видно слёз, и я оставалась довольна тем, что чёртов брюнет не успел их заметить. Хотя, он так и так на меня не шибко смотрел даже во время разговора...

 Раздался свисток. Три команды отправили своих первых участников заплыва. Я оказалась в очереди самой последней и могла болеть за "своих", но мысли не позволяли этого делать. Очередной товарищ по команде сиганул с крутой горки, заливая брызгами всё вокруг. Многие посетители с интересом наблюдали за любительским соревнованием и хлопали каждый раз, когда кто-то на большой скорости вылетал точно в воду. Многие, но не я. У меня не получалось не следить за этим придурком, так ни разу и не намочившим свою безупречную укладку на бошке. Когда я в очередной раз глянула в сторону Саске, то увидела блондинку, подошедшую к нему. Внутри меня всё сжалось от негодования, но лишь на секунду, пока Учиха не начал было отрицательно покачивать головой. Именно в этот момент его лицо застыло в одном положении - брюнет явно заметил меня и моё замешательство, после чего довольно улыбнулся. "Чего это ты такой довольный?" - подумала я и тут же подалась вперёд, когда увидела, что парень позволяет этой девке прилечь на свободный соседний шезлонг, который мог предназначаться мне. "Козёл! Обиделся, значит?! Да я тебя сейчас...".

- Эй! Бегом! - меня дёрнул товарищ по команде, выталкивая вперёд. Предпоследняя девушка быстро коснулась моего плеча, и я поняла, что нужно срочно плыть к горке.
Дыхание сбилось. Мышцы словно сопротивлялись движениям в противоположную от Саске сторону. Злость, обида и желание выбить из него дурь тянули меня на дно, стараясь остановить ровно до тех пор, пока я не поняла, что почти доплыла до заветной лестницы, и что соперники отстают аж на несколько секунд. Тогда-то и появилась установка не просто победить, но и закончить эстафету как можно скорее, чтобы вырвать пару клочков светлых волос и навалять по равнодушной физиономии. Оставалось нырнуть в воду, преодолев извилистую горку. Выход из неё как раз был недалеко от этого засранца.
 Оказавшись наверху, я из последних сил сдержала свой порыв начать высматривать Учиху и с прыжка сиганула в трубу. Бегущая по ней вода тут же подхватила меня, и я полетела вниз, не чувствуя ни грамма радости. Преодолев половину пути, моя неосмотрительность, моя чёртова глупость решила напомнить о себе и острой болью отозвалась в ноге. Повторная судорога вынудила меня скорчиться и тихо завыть. Я рефлекторно приподнялась, попытавшись сложиться книжкой, и тут же ударилась лбом по стенку трубы. В глазах поплыло. Колючий жар парализовал ногу. Именно в этот момент я на полной скорости вылетела с горки и плашмя упала в бассейн. Громкие счастливые крики моей команды едва долетали до ушей. Мир превратился в вакуум, оставив мне лишь ноющую боль. Через секунду я коснулась дна, и конечности решили, что мне здесь самое место.  Координация просто испарилась, лёгкие не успели запастись кислородом. Губы беспомощно разомкнулись, пытаясь поглотить растворенный в воде воздух. Казалось, что я барахтаюсь целую вечность, но прошло всего пару секунд. Это подтверждал глухой гул, напоминающий смех купающихся, которые ещё не заметили моего исчезновения. Страх уверенно отступал, уступая дорогу слабости и умиротворению. Захотелось спать, и мне удалось понять, что происходит. Я задыхаюсь...

 Ещё бы мгновение, и мои веки полностью бы закрылись. Я успела почувствовать резкий рывок. Моё лицо обняли прохладные и, как обычно, грубые ладони. Но вот чёрные глаза уже не выглядели такими равнодушными. Их я увидела последними, прежде чем отключилась от боли и большого количества воды, попавшего в лёгкие.

END POV Сакура.

POV Саске.

 "Что я тут делаю? Что творит эта ненормальная? Возможно, я переборщил с резкими ответами, но сколько уже можно плясать под её дудку? Мне её присутствие, кроме как в офисе, совершенно не нужно. Но Харуно не остановить. И ведь прошла всего неделя...".

 Девушка то и дело поглядывала в мою сторону. Много раз. Благодаря очкам можно было спокойно наблюдать за её смешным недовольным лицом. Я и не думал пойти на попятную и ради её хотелок прыгнуть в бассейн. В конце концов, слежка за ней окончательно надоела. Я поднял лицо к солнцу и прислушался к звукам моря, доносящимся откуда-то со стороны. Шум купающихся в аквапарке безжалостно перебивал их.

- Молодой человек, здесь свободно? - женский голос не позволил настроиться на спокойствие. Я припустил очки и внимательно осмотрел незваную гостью.

- Знаете... - я начал было отрицательно качать головой, прикидывая, что та дурочка с розовыми волосами, глядишь, соизволит прилечь на шезлонг, когда окончательно вымотается. - Ммм...

 Повернув голову в сторону Харуно, я заметил, что та едва ли не закипает от злости, не сводя с меня глаз. "Что её так взбесило? Эта девушка? А чего ты переживаешь, Харуно? Сама необдуманно высказала свои предположения о том, что слабый пол мне не интересен" - от этих мыслей стало радостно. Я не смог сдержать улыбки, смотря прямо на неё. Решение пришло также быстро, как побагровела Харуно.

- Конечно, ложитесь.

- Спасибо, а то всё занято! - девушка и не думала кадрить меня, но девчонка с розовыми волосами узнает об этом чуть позже. К слову, ту толкнули в сторону горки, и она поплыла явно в смешанных чувствах. Почему-то реакция Харуно приносила больше удовольствия, чем следовало, и, наслаждаясь им, я сохранил улыбку. Блондинка присела рядом и начала наносить на себя солнцезащитный крем. Мне не было дела до её действий и фигуры. Возможно, это могло показаться странным, но все девушки казались для меня одинаковыми. Хотя, Харуно в купальнике выглядела иначе, чем я себе представлял. Вернее, нет. Разумеется, не представлял - мне до неё нет никакого дела. Просто в одежде её грудь казалась меньше, и без шмоток свободного кроя удалось рассмотреть ярко выраженную талию. Вынужден признать, с фигурой у неё всё в порядке. Как и у многих, в общем-то… Но далеко не каждая из них имеет такой скверный и приставучий характер.

- Тоже не купаетесь? - поинтересовалась девушка, удобно устраиваясь на шезлонге.

- Нет.

- Хотела поинтересоваться, какая здесь глубина. А то я плавать не умею, - выдохнула она, надевая очки.

- Если не брать в расчёт детскую зону, то около двух метров. Может, чуть меньше.

- Ну, даже с моим средним ростом нужно уметь держаться на воде, чтобы не утонуть, - блондинка задумчиво фыркнула и закончила этот бессмысленный разговор.

 Я смотрел на быстро заполняющийся бассейн. В воде уже барахтался целый муравейник, когда Харуно скрылась внутри горки. Не то чтобы мне было до неё дело, просто хотелось быть готовым к её внезапному появлению. Всё же, девушка рядом не заслужила выслушивать очередную истерику этой бестии с розовыми волосами.
 Солнце практически коптило кожу. Признаться, любителем загорать меня точно не назовёшь, но лезть в воду при таком скоплении людей совершенно не хотелось. Помню, как-то раз, когда я был ещё ребёнком, именно подобная ситуация заставила меня надолго отказаться от любых купаний, объемы которых превышали ёмкость стандартной ванны. Сейчас с этим намного проще, но заставлять себя участвовать в подобном сборище из-за прихоти Харуно - полнейший бред. Вообще, вся эта постановка с моей стороны сильно выматывала. Как минимум, потому что я не мог рассказать об истинном положении дел хотя бы Наруто. Придурок носится за Хинатой, может невзначай проболтаться ей, а уже она расскажет и отцу, и подруге. «Терпи, Саске. Помни, ради чего ты всё это начал!». Конечно, можно было не связываться с Харуно и сразу по секрету поделиться с Хинатой о намерениях её отца. Но и тут она вряд ли бы смолчала. Да и где гарантия, что ей эта мысль не показалась бы интересной? Я бы что тогда делал?! Никогда и не думал, что её подруга, конченая истеричка, станет для меня чем-то, вроде спасательного круга, который приходится, к тому же, вечно поддерживать на плаву, всячески угождая ей. Кстати, о занозе в заднице… «Куда она делась?...».

 Среди скопища людей никак не получалось отыскать макушку розовых волос. Вроде, несколько секунд назад я слышал, как кто-то вылетел из горки, после чего сразу поднялся воодушевлённый победный крик. Посетители начали сходить с ума, от радости брызжа друг друга водой. Ненавижу шум, он никогда не даёт мне нормально сконцентрироваться. И именно в этот момент не получалось найти глазами девушку. Пока мой взгляд бегал по большой территории, я заметил парочку спасателей, которые также всматривались в разгулявшуюся толпу. В этот момент через всё тело прошёл электрический импульс, вынудивший меня тут же вскочить с шезлонга и откинуть очки куда-то в сторону.

- Харуно! - заорал я, теперь уже окончательно убедившись, что среди купающихся и огромного количества брызг той нигде не видно. Глаза опередили все возможные догадки и заскользили ниже, на уровне дна.
«Твою ж мать!» - я громко засвистел, и на меня тут же обратили внимание сотрудники.

- Врача! Человек… Она… - мышцы задеревенели, но мне и в голову не пришло стоять на месте. Прежде, чем дежурные спасатели хоть что-то разглядели, я бездумно нырнул в воду, едва не врезавшись в какого-то парня. Харуно лежала на дне, чуть в стороне от беснующейся толпы, и я только потом задумался, как её до сих пор не заметило такое количество глаз. Мне показалось, что она ещё была сознании, когда мои руки коснулись её. Но стоило нам вынырнуть - девчонка не позволила сомневаться в его отсутствии.

- Молодой человек, сюда! - с края бассейна мне кричал мужчина, а его коллега уже плыл в мою сторону. Он быстро оказался рядом и попытался забрать у меня Харуно. Никак не получалось отдать её. Руки окаменели, ощупывая до невозможности хрупкие плечи. «Идиотка! Утопиться что ли решила из-за той девчонки?!» - рассуждения походили на настоящие безумства. Злость, раздражение, испуг - каша из эмоций практически уже вызвала рвотный рефлекс.
 Вместе со мной все присутствующие молча смотрели на то, как откачивали девушку. Внезапный женский кашель и стремительный поворот Харуно на бок тепло сказались на моей нервной системе. Тут же заболела голова, и я медленно поплыл в нужную сторону. Зелёные глаза уже распахнулись и словно через пелену глядели на меня. Её побледневшие губы скривились в слабой улыбке, когда я оказался прямо напротив её лица.

- Решил искупаться именно тогда, когда я вышла из воды? - тихо прокряхтела она.

- Тебя вынесли, Харуно, - раздражённо ответил я, вспоминая её бессознательное лицо.

- Девушка, что произошло? Что беспокоит? - ей стал осматривать медик, не отворачивая из меня. Она продолжала кашлять и болезненно щурилась.

- На горке свело ногу, и ещё головой ударилась. Макушкой с левой стороны.

- Что ж вы так? Сильных повреждений не вижу, но настоятельно рекомендую вызвать скорую, чтобы всё проверить.

- Не нужно. Обычный ушиб, - Харуно вновь улыбнулась, чем несказанно меня взбесила.

- Ты дура?! Нахрена вообще полезла в воду после первой судороги?!

- Сам дурак, - у неё из ниоткуда появилась сила в голосе. - Зачем сам полез в воду, раз так упорно отказывался? Или тебя твоя новая знакомая пригласила?

- Да потому что… - я не успел подумать, зачем вообще стал что-либо предпринимать. Можно было позвать спасателей и спокойно ждать, пока те выполнят свою работу. Тупым героизмом никогда не страдал. - Я оказался ближе к тебе. Вот и…

- Погоди! Так это ты меня вытащил?! - она округлила глаза.

- Будешь много болтать - пожалею о содеянном, - буркнул я, собираясь уже выбраться из воды.

- Саске!

- Да что?!

- Пусть, и таким образом, но у меня получилось затащить тебя в воду. И даже та блондиночка не смогла помешать, - она злобно захихикала. «Мда. Девчонка реально вновь добилась своего. Ещё несколько минут назад я был уверен, что уйду отсюда полностью сухим».

- Больно уж ты бесишься с той девушки. А в бассейн я зашёл по своей инициативе.

- Потому что мне не всё равно, с кем ты. В отличие от тебя…

- Молодые люди, вызываем бригаду скорой помощи? - нас аккуратно прервал один из спасателей.

- Не нужно. Я доеду домой на такси, - девчонка осторожно приподнялась, стараясь не разрывать наш зрительный контакт.

- По-твоему не будет, - я быстро вылез из воды и встал перед ней. - Я на машине. Отвезу. И завтра чтобы дома сидела, поняла?
 «Если босс или Ханата узнают о случившемся, то непременно выразят своё недовольство. Нужно убедить её остаться дома. Как-то странно будет выглядеть, если я позволю своей девушке прийти на работу в таком состоянии. И сейчас по этой же причине придётся её провожать. Она ведь наверняка всем делится с подругой. Лишние вопросы мне совершенно не нужны».

- На машине? - Харуно удивилась и сделала неуверенный шаг в мою сторону. От её прожигающего взгляда я автоматически отошёл назад. - Саске?

- Да.

- У меня к тебе два дела, - она мельком глянула мне за спину. - Первое…
Девушка быстро приподнялась, не позволив мне быстро сориентироваться. Её губы коротко коснулись моей щеки, и это прикосновение будто ошпарило её.

- Спасибо, что хотя бы в этой ситуации повёл себя, не как конченый чурбан, - Харуно смущенно улыбнулась и чуть пошатнулась, припав к моей груди. Я и пальцем пошевелить не мог от её внезапных действий! «Что она делает?! Почему так неожиданно?!». - И второе дело…
 Зелёные глаза воспылали ненавистью, которая выбила меня из колеи ещё сильнее. Я успел лишь приоткрыть рот для вопроса, но тот перегородкой осел в глотке, когда через долю секунду девчонка толкнула меня назад. И вновь чёртова вода.

- Сдурела? Тебе там при спуске с горки совсем все мозги отшибло?! - заорал я, закашливаясь.

- А это тебе за попытку заставить меня ревновать! - она рассмеялась, как-то беспомощно обхватив себя руками. - И теперь я могу успокоиться. Ты оказался в бассейне уже не по своей инициативе. Миссия выполнена, дружок.

- Ревновать?!

- Тебе вряд ли знакомо это чувство, - чертовка подмигнула.

- Харуно, ты огребёшь, когда я вылезу.

- Пусть, так. Только я Сакура, - властно отозвалась она, когда я практически вылез. Девчонка прикрыла глаза и тут же потеряла равновесие. И вновь сработал мой сраный автоматизм, не позволивший девушке хорошенько приложиться о мокрый пол.
 «От тебя одни беды, Сакура!... Сакура- я мысленно назвал её по имени и удивился этому.

***

 Полдень понедельника встретил меня продолжением головной боли. Я мало спал и слишком много думал. Раньше мыслительные процессы никогда не доставляли неудобств, но в этот раз у меня не получалось управлять ими. Узумаки уже целый час сидел в моём кабинете и сетовал на то, как Хината бегает от него вот уже целую неделю. Один раз мы обсудили приезд его отца, но друг быстренько вернулся к вопросу о брюнетке. Я же никак не мог выкинуть из головы вчерашний день, о котором успел рассказать другу. Лишь услышав о происшествии, Наруто забыл о своей беготне за Хьюгой и воспылал любопытством.

- Даттебаё! Ты реально вот так просто прыгнул за ней?!

- Мне вдруг пришла в голову мысль, что она уже давно под водой. Я был ближе всех - вот и всё.

- Нет, Саске, не всё. Теперь я готов поверить в твои из ниоткуда взявшиеся чувства к этой чудачке, - парень довольно откинулся на спинку кресла.

- Неужели? Больше недели бегал за мной с расспросами и теперь только из-за этого случая убедился? - «Какой же ты дурак».

- Потому что ты никогда просто так не лезешь в воду, тупица. Я помню, как ты чуть не утонул в детстве, так что не нужно мне здесь заливать о простоте неосознанных решений.

- Я давно поборол страх!

- Знаю. Зачем так нервничать?

- Потому что мой поступок ещё ни о чём не говорит, добе, - мой голос звучал неуверенно, и друг естественно это заметил.

- Эй. На кой чёрт отрицать причину? Или тебе было насрать на то, что она нуждается в помощи?
 «Насрать? Мне?» - я крепко задумался и тут же ощутил пульсацию в районе висков. Харуно стало слишком много в моей жизни, и даже банальный разговор с другом провоцировал странные мысли относительно её персоны.

- Наруто, у меня башка раскалывается.

- Ты не ответил! - он шлепнул по столу, и громкий звук просверлил мне затылок.

- Да тише! Ты тоже не ответил, на кой чёрт продолжаешь свои грязные игры с Хинатой! Смирись уже - она не из тех девчонок, которые не прочь скоротать вечерок, прыгая на тебе. Да и не нужно ей жизнь отравлять своими выходками.

- Во-первых, прекрати говорить так, будто ревнуешь её ко мне, - блондин вскинул бровь и хитро прищурился.

- Она не твоя девушка, чтобы требовать подобное, - было забавно наблюдать за реакцией Узумаки. Возможное посягательство на выбранную девушку заводило его с пол-оборота. - И не забывай, что мне хватает своей головной боли в виде Харуно.

- Действительно, - задумчиво промычал он. - Как удачно, что у тебя так резко появилась девушка, лучшая подруга той, которую ты стал защищать от меня с первого же дня нашего с ней знакомства.

- Ух, как разозлился. Может, дело уже не только в спортивном интересе?

- Мечтай. Именно в этом и есть вся суть. Тем более, Растяпа сама дала мне зелёный свет. Возможно, прыгать на мне она и не захочет, но я только «за» оказаться сверху!

- Ты отвратителен, добе, - я шумно вздохнул и протёр виски.

- Послушай, - он вдруг посерьёзнел. - Да, затея с поцелуями показалась тебе не самой удачной. Но я обещаю прежде всего тебе, что больше не буду ничего предпринимать, если Хината не захочет пойти дальше. Как минимум, она неплохой человек, чтобы относиться к ней так, как к предыдущим.

- Скромничаешь, Наруто. Она ни разу не давала повода считать себя пустышкой, и именно это тебя и не отпускает. Может, плюнешь?

- Нет, - рыкнул он и отвернулся. - Я уже сказал - ещё 4 поцелуя. Решение будет за ней, так что обвинить меня в чём-либо уже не получится.
 И вновь мне пришлось задуматься над словами друга. Зная о его недалёком прошлом, я ясно видел, как важно ему довести начатое до конца. Жаль, что он не мог отпустить ситуацию и забыть о желании доказать самому себе свои же убеждения.

- Ты всё больше напоминаешь мне Менму, парень, - увы, я не смог сдержаться.

- Заткнись.

- Его здесь нет, вы не общаетесь. Он тебя бесит, но ты перенимаешь его повадки. Ребячество!

- Да потому что проще быть таким, как он. Быть тем, кому всегда было наплевать на всех, и для кого в приоритете собственные интересы. Подобные Менме не могут любить. Тем более, девушек с гнилой душонкой, которым нужны только секс, деньги и производные от них, - Узумаки потирал костяшки пальцев, задумчиво разглядывая их.

- Даже так заговорил? С гнилой душонкой? - я грустно усмехнулся, припоминая, как Наруто мучился в своё время и теперь всячески избегает повторения похожей ситуации.
Он скривился и достал из кармана телефон, чтобы сменить фокус внимания. Парень всегда так делал, когда выбранная тема разговора его сильно уж не устраивала.

- Блеск. Как меня уму-разуму учить - ты первый. Стоит мне растрясти скелетов в твоём шкафу - недовольные рожи корчишь. Несправедливо, - друг будто и не слушал меня. Он резко встал, продолжая хмуро разглядывать экран смартфона. - Ты чего?

- Сакура еще десять минут назад сообщение прислала, - холодно рявкнул блондин.

- Не понял?

- Она была у Хинаты. Её там снова тот мужик достаёт. Такеши, кажется… - парень медленно пошёл к двери.

- Харуно здесь?! Я же сказал ей сидеть дома!

- Уж в этом разбирайся сам. А я пойду. Думаю, сейчас подходящий момент проявить себя с лучшей стороны перед боссом. Не тебе одному корчить из себя рыцаря. Девчонки, они ведь такие, а? Хрупкие, сам знаешь, - Наруто вроде и улыбался, но я заметил напряжение на его лице. При слове о хрупкости в памяти сами по себе всплыли плечи Харуно. Мне удалось быстро выкинуть эту мысль из головы.

- Да-да, - не хотелось подкалывать его. Без толку. Всё равно извернётся. Да и новая волна головной боли не заставила себя долго ждать. «Какого чёрта она здесь забыла?! Точно головой хорошо так долбанулась вчера. Дура. Просил же остаться дома! Теперь придётся терпеливо выслушивать нравоучения коллег…».
 Желание отчитать девчонку оказалось сильнее меня. Я быстро выскочил из кабинета, мысленно представляя, как она мирно попивает чай в ресторане подруги. Но эти представления испарились в ту секунду, когда я увидел в коридоре Харуно, разговаривающей с Хиаши-самой. Внутри тут же всё сжалось. Каждое их общение безумно нервировало меня. Я осторожно подошёл ближе.

- Сакура, дорогая, Хината рассказала мне, что случилось. Осталась бы дома! - босс с жалостью разглядывал её.

- Всё в порядке. Если честно, я не успела в пятницу подать заявку на заказ комплектующих. Киба, конечно, в курсе этого проекта, но у меня душа была бы не на месте… - она виновато улыбнулась и в этот момент заметила меня. - О! Саске, привет!

- Добрый день, Хиаши-сама, - я кивнул ему и натянул маньячную улыбку, поворачиваясь к девчонке. - С-Сакура? А что ты здесь делаешь?

- Я о том же. Удивлён, что ты не оставил её дома. Странно, что и сам приехал в офис… - мужчина нахмурился и быстро отвёл от меня взгляд.

- Говорю же - я нормально себя чувствую!

- Видите ли, Хиаши-сама, я запретил ей приезжать и велел отлежаться дома, раз уж мы не стали обращаться к врачу…

- Мальчик мой, это неправильно. Нельзя идти на поводу у женщин, когда они принимают неверные решения.

- В её случае это происходит с завидной частотой, - я выразительно посмотрел на девушку, чувствуя себя родителем, отчитывающим своего ребёнка. Харуно покраснела и опустила голову.

- Сакура, тебе стоит следить за собой. Такая благоразумная девушка! - "Я еле сдержал саркастичный смех, услышав это".

- Хиаши-сама, я ненадолго. Мигом управлюсь! - взмолилась она.

- Не переусердствуй. Как там Хината?

- Ну...- девушка быстро зыркнула на меня. - Выпили чаю. Она вся в работе, толком не пообщались.
"Угадал. Чаи распивала. Вот же... И ведь не сказала ему об этом мужике. Совсем забыл, что у девочек свои секреты, и удивлён, что ещё остались те, кто держит язык за зубами".

- Вот как. Саске, а ты? Был у моей дочери? - он с какой-то надеждой посмотрел на меня, отчего моя озлобленность на Харуно тут же пропала. В памяти всплыли слова босса обо мне и Хинате. Я почувствовал себя максимально беззащитным и уже не отдавал отчёта своим действиям, обнимая женскую талию.

- А? - Харуно чуть не отпрыгнула от меня, но я крепко сжал её и притянул к себе, делая максимально невинный взгляд.

- Нет, Хиаши-сама. Времени не было, - девушка и шевельнуться не могла - до того крепко я держал её.
Хьюга явно опешил, внимательно рассмотрев нас. Его задумчивость можно было описать одним словом - хмурая.

- Понятно.

- Мне зайти к вам? Кажется, вы хотели обсудить вопрос инвестирования в...

- Нет, не нужно, - мужчина заметно задёргался и понуро отчалил, оставив нас одних. "Неужели, он настолько расстроен, что не успел свести меня со своей дочерью? И что теперь? Так и будет меня динамить?". Действительно, с того самого дня, когда босс узнал о наших с отношениях с Харуно, тот заметно отдалился. Это напрягало. А причина возможного краха моей карьеры продолжала прижиматься ко мне и глупо хлопать глазами.

- Сакура, - я неосознанно прорычал её имя и оторвался от неё. - Нужно поговорить!

- То резко обнимаешь, то отталкиваешь! Что с тобой такое, а?! - девушка разозлилась, но мне не хотелось даже вникать в суть того, что она там лопочет.
Я схватил женскую руку, после чего, скрипя зубами, поволок Харуно в единственное место, где нам точно никто не мог помешать - в свой кабинет.

END POV Саске.

Ещё один шанс. Глава 11

POV Хината.

- Всё же, не стоило тебе приходить, дорогая, - я сидела возле подруги и озабоченно смотрела на неё. - Саске должен был настоять!

- Хината, он несколько раз сказал об этом, - Сакура сделала последний глоток чая и грустно улыбнулась мне.

- Тогда зачем припёрлась? - со смешком спросила я. - Лишний выходной бы был. Твой начальник сам соизволил предложить его тебе. И совсем не важно, что начальник - твой парень.
 Ожидаемая счастливая реакция подруги оказалась не такой уж бурной. Она лишь вновь слабо улыбнулась и тихо выдохнула, поднимаясь со стула.

- Наверно, ты права.

- У вас всё в порядке? - я поднялась вслед за ней.

- Не знаю. Он странно себя ведёт. То ему откровенно насрать на меня, то спасает и отвозит домой… - девушка действительно выглядела потерянной.

- Знаешь, порой, слова ничего не значат. Я склонна верить поступкам людей, - подруга внезапно обняла меня.

- Надеюсь, Наруто не из тех, кто мелет языком. Ты ему определённо интересна, - серьёзно прошептала она.
 Меня передёрнуло от её слов. Я тут же вспомнила ощущения от поцелуя на поляне и едва уговорила опорно-двигательный аппарат не выдавать ошибку. Вот уже неделю мысли не давали покоя, задавая мне одни и те вопросы. Почему я просто не сказала ему «нет»? Зачем поддалась на практически явную очередную уловку? Почему переживаю, что парень вдруг прекратит подобное общение со мной или вовсе уволится? Из-за чего теперь каждый раз, стоит увидеть Наруто, мне так стыдно за себя и за свои странные решения?... Шквал сомнений вызывал противоречивые чувства. Мне безумно хотелось верить словам Сакуры, которая так верила в этого юношу. Но наше общение с ним всё равно чем-то напоминало моё недалёкое прошлое…

- Ты прекрасно знаешь, как может быть коварен интерес, - сухо ответила я.

- Милая, ты серьёзно допускаешь, что Наруто кружится вокруг тебя из-за денег?! - зелёные глаза вызывающе посмотрели в мои.

- Я не знаю…

- Послушай, - подруга обняла мои щёки, - Он не такой, как Джуго.

- А вдруг… - из мышц вдруг пропали все силы. Подобные вещи каждый раз делали из меня максимально уязвимого человека.

- Да не могут быть все, как Джуго! Просто послушай, что я тебе сейчас скажу, хорошо? Послушай и подумай над этим.
 Мне действительно нужна была поддержка. Последние события оживляли воспоминания о нём и не позволяли бездумно довериться попыткам очередного парня доказать свои намерения. А я так этого хотела! Во рту пересохло. Сакура продолжила, получив от меня утвердительный кивок:

- Наруто пришёл из ниоткуда. Нет ни партнёрских отношений с твоим отцом, ни взаимодействия с «Бьякуго», ни другой корпорации за его плечами. Блин, Хината, он даже не пытается подлизаться к Хиаши-саме - постоянно крутится тут, рядом с тобой. Обычный парень!

- Думаешь, обычному парню не интересны материальные блага? - скептически уточнила я, с трудом перебарывая внутреннюю дрожь.

- Сомневаюсь, что это та самая причина его попыток завоевать тебя, - Сакура сжала мою руку. - Но, если хочешь, проверь его.

- Как?!

- Как-нибудь! Откуда мне знать, о чём вы обычно болтаете. Могу сказать одно - слишком уж Наруто смел в своих поступках. Это не свойственно тем, кто готов любыми способами расположить к себе богатую девушку.

- Не говори так обо мне, пожалуйста…

- Ты поняла меня, - она хихикнула, и я не смогла сдержать лёгкой улыбки.

- Но папе он, кажется, всё равно нравится. Только не пойму, в чём причина этой симпатии.

- Хиаши-сама всегда был очень проницательным человеком. Тем более, я согласна с его позицией. Мне нравится, как Узумаки влияет на тебя, - девушка поджала губы.

- Что?! Ты серьёзно? Ты за него? - я удивилась.

- Вполне. Хотя, над его поведением стоило бы поработать, но он открыто выражает свои эмоции. Не то, что его друг-идиот, - взгляд Харуно вновь погрустнел. Таким он становился каждый раз, когда тема заходила о Саске. - С таким парнем ты вновь расцветёшь. Нужно дать себе ещё один шанс, дорогая.

 Я задумчиво прищурилась, оценивая серьёзность на женском лице. Сакура даже не моргала и не думала шутить. Годы дружбы с ней подсказывали мне, что девушка максимально искренна со мной. И я была благодарна за это. Всегда была благодарна за то, что она думает, в первую очередь, обо мне и старается подтолкнуть к возможности улучшить моё положение. Слёзы так и норовили размазать тушь, но нечто тёплое где-то в груди подсказывало, что те являлись признаком счастья. Счастья за то, что рядом есть человек, которому я всегда могу довериться.

- Сакура, спасибо тебе. Я постараюсь, - услышав мои всхлипы, подруга снова крепко обняла меня. - Постараюсь дать себе шанс. И ему…

- Вот такой настрой мне определённо нравится! - бодро воскликнула она и, отстранившись, заглянула в мои влажные глаза. - А теперь хвост пистолетом, подружка! Уверена, что останешься сегодня допоздна на работе?

- Да. На прошлой неделе звонила потенциальная клиентка. Мне интересно развитие возможности проведения мероприятий в ресторане. Это новый уровень, понимаешь?

- Только не забывай отдыхать, трудяга, - Сакура заглянула мне за спину и тут же нахмурилась. - Похоже, этот день точно простым не будет.

- О чём ты?

- Не оборачивайся. Там снова Такеши с веником припёрся. Ходит, высматривает тебя.

- Да сколько можно?! - я взвыла и спрятала лицо ладонью.

- Давай останусь с тобой?

- Я разберусь, не переживай. Беги, делай работу и мигом домой. Если увидишь отца - не вздумай ему ничего говорить.

- Н-но…

- Сакура, пусть не лезет. А то, глядишь, и к этому мужику проникнется. Будет, как в тот раз, подсказывать, как со мной вести себя. Пожалуйста!

- Могу охране шепнуть, чтобы спустились к тебе, - тихо предложила она.

- Ага. От них папа всё и узнает на следующий день. Нет уж, - я выдохнула и собрала всю волю в кулак. - Такеши приставучий, но вроде безобидный. Настойчив, но слаб в красноречии. Быстро его заткну.
 Моя воодушевлённая улыбка успокоила подругу, которая, к слову, уже о чём-то задумалась. Я затылком чувствовала её взгляд, когда шла в сторону мужчины. Тот уже заметил меня и в нетерпении облизывал губы. «Да хватит уже! Противно!». Рассматривая его невнятный образ, я вспоминала тот день, когда впервые увидела его. Представитель одного из поставщиков как-то раз общался с отцом в моём ресторане. Тогда-то Такеши и увидел меня, да ещё и узнал, кем я прихожусь президенту «Бьякуго». Сотрудничество двух компаний быстро прекратилось, но вот похождения этого мужчины только начинались. Возможно, сначала я боялась, что отец по неизвестной мне причине решит встать на его сторону, но сейчас попросту не хотелось лишний раз поднимать вопрос о потенциальных спутниках жизни для меня. Но этот кадр, проживший лет на десять дольше меня, совершенно точно не имел шансов.

- Хината, добрый день! - он улыбнулся так, словно готов был сожрать меня прямо здесь и сейчас.

- Такеши? И снова ты, и снова с цветами, - я не стала скрывать раздражения.

- К такой девушке нельзя приходить без них, - мужчина хищно оглядел меня с ног до головы, отчего стало не по себе. - Прекрасно выглядишь. Впрочем, как и всегда.
Он протянул мне букет, но я лишь скрестила руки на груди и недовольно посмотрела на него. Из-за жары бритая под ноль голова сильно вспотела, что дополняло образ настоящего хищника, догнавшего свою жертву. Ею мне быть не хотелось.

- Как и всегда, вынуждена повторить - мне не нужны цветы. И не нужны твои ухаживания, понимаешь?

- Зато мне хочется порадовать тебя, - он мерзко улыбнулся и подался вперёд.

- Мне это не интересно! - прошипела я, делая маленький шажок назад. - Да и твои внезапные появления не то, что не радуют - уже раздражают.

- Я не могу перестать думать о тебе.

- Я тоже не могу не думать о том, когда ты, наконец, услышишь меня и прекратишь...

- Да в чём проблема? Ради такой девушки стоит пробовать снова и снова.

- В который раз ты это повторяешь? - я не шутила, когда говорила Сакуре, что Такеши вечно болтает одно и то же. - Пожалуйста, хватит. Я и не пытаюсь тебя обнадёжить. Ты, как минимум, не в моём вкусе, извини.

 Желание до конца оставаться максимально деликатной не заслужило мужского уважения или, хотя бы, понимания. Он изменился в лице, сильно сдвинув брови. Из-за тяжёлых век его взгляд словно утонул и походил на бараний. Недовольный и несколько пугающий.

- Думаешь, с таким папашей можешь с чистой совестью нос воротить?

 Меня передёрнуло от его слов. Теперь уже не оставалось причин до победного изображать тактичность. Сама мысль о достатке моего отца постоянно выбешивала. Я прищурилась и укоризненно посмотрела на незваного гостя.

- Знаю я таких девок, как ты. Считаете, что весь мир обязан крутиться вокруг вас только из-за намеренного бабла на родительском счёте. И, как назло, ещё и красотки, - он вновь осмотрел меня, задержавшись на уровне бюста. Этим я и воспользовалась, быстро подойдя к нему и с размаху влепив пощёчину, как меня учила Сакура. Звонко, смачно, мягко и легко. Некоторые посетители удивлённо посмотрели в нашу сторону, а Такеши уже перекосило от злости.

- Уходи!

- Не стоит играть на публику, малышка. Пойдём-ка, договорим, - он уверенно шагнул в мою сторону, и, увидев его безумный взгляд, я испуганно попятилась, не представляя, чего тот хочет добиться.

- Стоило бы напомнить тебе, на что способны мужчины, - прорычал Такеши, рывком отбрасывая принесённый веник.
 Я понимала, что попала в ловушку. Он не собирался слушать меня и прекрасно знал, что не в моих интересах устраивать скандал при обедающих гостях. «Да что же делать?».

- А мне продемонстрируете? - словно из глубины послышался знакомый и крайне напряжённый голос. Я повернулась, чтобы убедиться в неожиданном и как никогда нужном присутствии Наруто.

- Не лезь, парень. У нас тут разговор. Иди, закажи себе чего-нибудь, - Такеши не обратил на блондина никакого внимания и вновь шагнул ко мне. Узумаки тут же преградил ему путь и многозначительно сложил руки на груди. В этот момент я впервые отметила его мышцы. «Парень-то действительно подкаченный. Не помню, чтобы он говорил, что занимается спортом».

- Кажется, мой босс сказала вам уходить? - этот вопрос прозвучал скорее, как утверждение.

- Босс? Твой? Она? - Такеши прыснул со смеху. - Ну, так не мешай ей общаться с постоянными клиентами, а? За это и уволить могут.

- Прекрати строить из себя делового человека! Нам больше не о чем разговаривать! - прошипела я, неосознанно прячась за спиной юноши.

- Вы её услышали, - спокойно проговорил Наруто. - Всего хорошего.

- Слышь, придурок, не лезь вообще. Принеси мне стакан воды, - мужчина хитро улыбнулся. - Это твоя работа - исполнять пожелания посетителей. Ты за это деньги получаешь, так что бегом! Оп-оп! - он прихлопнул, но Узумаки даже не дёрнулся.

- Во-первых, на «ты» мы не переходили. Во-вторых, прекратите думать, что из-за мнимой правоты любого клиента я откажусь от своих принципов и оставлю девушку, когда она того не хочет. Ведь, правильно, не хочет? - Наруто слегка улыбнулся и повернул лицо ко мне. Меня поражало то, как уверенно и непринуждённо он держался, старательно изображая спокойствие и продолжая максимально уважительно обращаться к этому нахалу.

- Не хочет, - завороженно пропищала я.

- Ну, вот. Если девушка сказала «нет», значит, нужно засунуть свои хотелки сами знаете, куда. И, в-третьих, - парень подался к Такеши и чуть помедлил. - Вам бы душ принять. А то всем остальным аппетит испортите.
 Мужчина зло раздул щёки и побагровел. Его лысая голова фактически слилась с цветом лица, когда до нас стали долетать тихие смешки людей, сидящих за соседними столиками.

- Что ты сейчас сказал?!

- Просто отметил, что вы сильно вспотели, пока нервничали, ттебаё.

- Ах ты тварь, - Такеши мигом налетел на блондина и схватил того за грудки. - Вонючий ублюдок! Я тебе сейчас…

- Наруто! - я испугалась того, что парень бездействовал и уже вот-вот должен был получить удар. Страх за него пригвоздил меня к полу, и лишь внезапно изменившийся голос Узумаки смог дать мне фантомную пощёчину:

- Вонючий здесь ты, мужик. Валяй. Разрешаю разок ударить себя, так что не оплошай, - в его голосе явно теплилось нетерпение и что-то ещё, чего мне никогда не доводилось слышать ранее. - Но знай, что этим ты мне развяжешь руки. Ну? Чего застыл?

 Безумный взгляд Такеши метался от Наруто ко мне и к наблюдающим за происходящим посетителям. Его рот дрожал не то от злости, не от раздражения из-за понимания ситуации. Тогда-то я и догадалась, что Узумаки попросту провоцирует мужчину. Хочет вынудить его первым нанести удар, чтобы действия нахала можно было расценить определённым образом, и на глазах посетителей уже любыми способами выпроводить за дверь. Не ожидала от блондина такой смекалки и переживала, что он вообще полез во всё это. От стыда я быстро покраснела, но продолжала следить за реакцией Такеши. Тот, к слову, скрипя зубами, выпустил моего помощника из рук.

- Соображаешь, - хмыкнул Узумаки, поправляя ворот своего поло.

- Тебя спасли зрители, - огрызнувшись и кинув на меня прищуренный взгляд, мужчина быстро ретировался и громко хлопнул дверью.
 С его уходом ко мне вернулось долгожданное спокойствие. Но то пришло не одно. Оно притащило с собой бессилие и лёгкую истерику. Под действием усиливающегося стыда я спешно покинула зал, зная, что Наруто следует за мной. Догнав меня в дальнем углу кухни, юноша схватил меня за руку.

- Растяпа, не гони так - навернёшься ещё, - он беззаботно рассмеялся, словно минуту назад не готовился получить в глаз. - Даже сейчас не перестанешь убегать от меня?

- Зачем ты полез?! А если бы он начал драку?!

- А я бы продолжил её. В чём проблема-то? - блондин пожал плечами.

- Да ни в чём! Зачем под удар себя поставил?! - мне сложно было объяснить бушующие внутри эмоции даже самой себе.

- Нужно было тебя одну оставить? - голубые глаза с непониманием изучали моё лицо. - Да и сыклом он оказался. Всё же обошлось.

- А если бы…

- Видал я таких. Подобные ему чаще исподтишка действуют. В лоб и при посторонних - крайне редко. Трусливые сволочи, - парень довольно хмыкнул.

- Я… Не знаю, что сказать, - дрожь мешала мыслить.

- Может, спасибо? - он тепло улыбнулся, и я не успела увернуться от его рук. Они приобняли мою талию, и по необъяснимой причине вынудили перестать дышать.
Целую неделю я всячески избегала нашего прямого контакта и именно сейчас так глупо попалась. Наруто выглядел довольным, но не спешил делать что-либо ещё. Он играл со мной, зная, что если захочет поцеловать меня, по нашим договорённостям, я не могла вырываться. Признаться, этого совсем и не хотелось…

- Спасибо, - смущённо прошептала я, уже чувствуя вкус его губ, которые ни на миллиметр не приблизились ко мне. Создалось впечатление, что Узумаки читает мои мысли, пристально смотря мне в глаза. От его проникновенного взгляда задрожали колени.

- Пожалуйста, босс, - он широко улыбнулся и медленно отпустил меня. Это стало настоящей неожиданностью.

- А? - я опешила.

- Да-да. Заметил твоё ожидание. Так не интересно, - парень поджал губы, и, потеряв их из виду, я вернула себе возможность мыслить.

- Зачем тянешь? - почему-то мой вопрос прозвучал с долей обиды.

- Я? А кто бегал от меня с прошлых выходных? Кто придумывал занятость, лишь бы не оставаться со мной наедине? Вот тебе и наказание.
И тут меня осенило!

- Вот блин! Точно! - я не успела вникнуть в смысл его слов, вспомнив, сколько всего запланировала на сегодня. - Нужно составить несколько вариантов меню для мероприятия клиента.

- Э? Опять смываешься?! - голубые глаза округлились.

- А ты меня слушал вообще? Я же говорила, что как раз в тот день в парке… - на миг я крепко зажмурилась, вспоминая, как Наруто держал мою руку, - Мне позвонила клиентка. Я хочу попробовать организовать мероприятие.

- Помню, помню, ттебаё, - обиженно буркнул парень.

- Так что, ничего личного, - моя победная улыбка вызвала на его лице хмурую гримасу. Парень схватил меня за руку, прервав намерение уйти.

- Хината- слишком серьёзно начал он, но тут же осёк себя, когда моя любимая песня залила половину кухни. Наруто раздражённо вынул телефон и вынужденно отпустил меня. - Да?... Нет, я в норме. Сай, давай сразу к делу?...
«Это тот парень из клуба?».

- Чего?! - блондин застыл с абсолютно безумным выражением лица. - Что он там забыл?!... А ты что сказал? Чёрт… - Узумаки бегло осмотрел меня и покачал головой, продолжая слушать собеседника на том конце провода. - Я постараюсь приехать. Перезвоню тебе через несколько минут. Посади его где-нибудь, пусть ждёт… Да, спасибо.
 Он закончил разговор и нервно зачесал затылок, с некой неловкостью поворачиваясь ко мне.

- Всё в порядке?

- Знаю, что обнаглел. Но могу попросить отпустить меня на некоторое время? Я вернусь. Просто… непредвиденные обстоятельства…

- Да, конечно, - «Мне это на руку. Смогу сосредоточиться на работе. Наверное…».

- Так легко отпускаешь? Даже грустно, - он фыркнул. - Будешь скучать?

- Не буду, но возвращайся, - я подмигнула ему, и Узумаки расплылся в улыбке.

- Спасибо, Растяпа. Если что - звони.

- Ага, - я махнула ему и уже собралась идти, как вдруг поймала на себе его внимательный взгляд. - А?

- Я серьёзно. Обязательно звони, если что-то… Если понадобится помощь, - нахмурившись, он опустил глаза и потёр переносицу. - Ладно, побежал.

 В который раз я ловила себя на мысли, что не поспеваю за изменениями его настроения. То парень шутит, то вдруг разговаривает со мной таким тоном, словно хочет рассказать секрет создания вселенной. А ещё, бесспорно - его внезапное появление именно тогда, когда я в нём нуждалась, не смогло оставить меня равнодушной. Возможно, Сакура не прогадала, когда решила, что Наруто не задумывается о деньгах. Ведь, по сути, он выставил одного из тех, кто так рьяно жаждет их получить. Но где гарантия, что парень сделал это не для своей выгоды?...

***

 Я не замечала течения времени и едва слышала доносящийся шум со стороны кухни. Окруженная стопкой книг с рецептами, разными ингредиентами, в фартуке я так же пропустила момент закрытия ресторана. Сотрудники один за другим заглядывали ко мне и прощались, хоть иногда вырывая меня из раздумий. Три варианта меню уже были составлены, но мне хотелось подумать над десертами. В разгар мероприятия положены лучшие вкусности, и именно они закрепляют за клиентами все впечатления.
Пирожные, чизкейки, фруктовые закуски - в них сомнений попросту не было. Поэтому я решила испечь небольшой торт, поэкспериментировав с наполнением и вкусовыми комбинациями. Шоколадные коржи, остывшие и готовые к труду и обороне, уже лежали передо мной. "Пропитка, взбитый крем, дроблёный миндаль, ягоды... Что ещё?".

 Поглощённая размышлениями, я не сразу услышала звук захлопнувшейся двери. Зато голос, который за ним последовал, моментально отрезвил меня и нагрел щёки:

- Даттебаё, извини! Я совсем поздно!
 Узумаки буквально залетел в мой укромный уголок, представляющий из себя максимально компактную кухоньку, состоящую из плиты, столешницы и нескольких полок.

- А ты чего тут? Я думал, это место на случай завала по заказам, чтобы было, где разместиться. Но ресторан уже закрыт… - блондин с интересом осматривал содержимое стола.

- А? - я слушала юношу, но практически не слышала, размышляя над причиной его хмурого вида. - Просто начала сразу после твоего ухода… Не хотела ребятам мешать, вот и осела здесь. Все ушли, но и я почти закончила.

- Выходит, мы одни? - Наруто криво и как-то устало улыбнулся.

- Нет, с нами твои вечные подколы и безобразное поведение, - я смазала один из коржей и посыпала его миндалем.

- Почему это оно безобразное? Разве, я что-то сделал?

- На ходу придумываешь глупые наказания, - буркнула я, вспоминая, как ещё днём парень сыграл на моих эмоциях, сделав вид, что вот-вот поцелует.

- Расстроилась? - голубые глаза хитро блеснули.

- Н-нет! - неумело соврала я.

- Тогда у меня есть ещё одно предложение, - обычного для Наруто задора не было. Блондин старательно улыбался, но я понимала, что что-то неизвестное мне беспокоит его. - У нас ещё четыре поцелуя. Один из них - твой.

- А? Что?

- Один я оставляю за тобой. Проявишь инициативу, когда захочешь, - он подошёл ближе, демонстрируя довольную ухмылку.

- Если захочу, - я выделила первое слово.

- Действительно, - задумчиво прошептал Узумаки, после чего прокашлялся. - Ты всё сама сделала? - он кивнул в сторону десерта.
 Я и не заметила, как за разговором сложила коржи. Шоколадный тортик с кусочками ягод требовал чего-то еще. Немного подумав, я открыла холодильник и достала плитку белого шоколада. Всего пять минут - и светлая крошка украсила тёмный десерт.

- Тут и делать было нечего. Над оформлением ещё подумаем. Сейчас нужно понять, как получилось на вкус…
Стоило мне договорить, как юноша схватил первую попавшуюся вилку и молниеносно воспользовался ей.

- С ума сошёл?! - вскрикнула я. - Да что ж ты за человек такой? Я бы отрезала тебе кусочек, ну!

- А чего тебе с ним делать? Мы одни, и я - единственный, кто может объективно оценить то, что получилось, - Наруто не пробовал, а откровенно жрал, пытаясь разговаривать с раздутыми щеками. Если вначале я злилась, то теперь даже несколько умилялась, глядя на него. - Вкусно, ттебаё! Реально вкусно!

- Ты просто хочешь есть, - смущённо ответила я.

- Кто бы мог подумать, что ты не только владеешь рестораном, но и сама так здорово готовишь.

- Не подлизывайся!

- Не подлизываюсь!

- А если честно? - я нахмурилась.

- Чуть-чуть, но похвала самая искренняя, - Узумаки проглотил очередной кусочек и, наконец, отложил столовый прибор в сторону. - У тебя аж глаза заблестели, когда я сказал, что мне нравится.
 Мои щёки вспыхнули. «Со стороны я себя не вижу. Интересно, насколько очевидно моё поведение? Он всё подмечает?». Мне потребовалось несколько секунд, чтобы вновь прийти в норму. Глаза, воспользовавшись короткой паузой, стрельнули в сторону окна. Летнее небо растеряло практически все тёплые краски, тактично намекая, что время близится к полуночи. «Уже так поздно?...».

- Просто… Рада, что ты оценил, - прошептала я, наконец.

- Уверен, оценят и гости. Это для того мероприятия, да? Что хоть за праздник? - Узумаки уже плюхнулся в кресло напротив стола и так же задумчиво глядел в сторону окна.

- У клиентки скоро свадьба. Хочет провести здесь вечер с подругами, и…

- А! Девичник что ли? - фыркнул он, закидывая руки за голову. - Стриптизёры будут?

- Наруто, какие, к чёрту…? - я покачала головой, не смея сдержать улыбки. - У меня не то заведение.

- А есть разница, где чуть прикрытыми причиндалами крутить? - он изогнул бровь и выразительно посмотрел на меня.

- Наруто! Раз ты так завёлся от этой идеи…

- Если бы я завёлся, ты бы это сразу поняла, Растяпа, - блондин довольно заулыбался, радостно встречая покраснение на моём лице.

- Да я не об этом! - прошипела я, нервно стягивая фартук.

- О! Хочешь не только тортик придумать, но и отрепетировать свой выход? - парня снова понесло в его любимую тему…

- Смейся, смейся. Дам тебе задание станцевать перед этими девушками, и всё.

- Не буду я танцевать, - голубые глаза закатились. - Ещё чего.

- А если я хорошо заплачу? - мне пришло в голову поднять тему денег. Кинув фартук на стул, я облокотилась на стол и сложила руки на груди, наблюдая за посерьёзневшим мужским взглядом. - Интересно, за какую сумму ты согласишься?

- Шутишь? - рыкнул он.

- Ничуть, - стараясь держаться уверенно, я шагнула навстречу сидящему юноше. - Чисто гипотетически?

- Я себя уважаю, Хината, - парень вдруг встал со своего места и одним широким шагом приблизился ко мне. - А ты меня? Да и себя тоже?

- Это всего лишь вопрос, - пролепетала я.

- Характеризующий тебя и твоё отношение ко мне, - блондин зло смотрел на меня, вынуждая жалеть о сказанном.

- Наруто, может, я выбрала неудачный пример. Допустим, если скажу, что готова заплатить за каждый списанный тобой поцелуй? Что ты…

- Настолько противен тебе? - он оскалился и схватил меня за запястье.

- Н-нет! Просто интересно, что ты будешь делать…

- Если мне предложат таким образом подзаработать?! - выругался он, сильно повысив голос. - Да уж, лишний раз убедился в том, что деньги и их влияние портят людей. Даже таких, как ты, - Узумаки отшатнулся, рывком отбрасывая мою руку.

- Ч-что? - «Нет же! Что с ним такое? Я ведь… Что же…» - у меня загудела голова, когда смысл мужских слов стал буквально осязаем. - Разве, я когда-нибудь намекала на своё материальное благополучие? Разве когда-нибудь затыкала тебе рот деньгами? Я ведь всегда по-человечески…
 Наверно, обиднее всего было слышать нечто подобное именно из его уст, потому что я уже привыкла к нашему непринуждённому общению. Наруто стал единственным человеком помимо Сакуры, который никогда не поднимал вопрос моего положения в подобном ключе. И сейчас желание проверить Узумаки казалось как никогда бредовым и неуместным.

- Просто знай, что всегда найдётся кто-то богаче. Если человеку нужны только деньги, появись этот кто-то, ты никого и никогда ими не удержишь. Да и нужно ли? Нужно ли покупать притворное отношение к себе?

- Я не…

- Не будь такой. Понимаю, что ты пыталась подколоть, пошутить, но, так уж вышло, что сегодня день не самый удачный, да и эта тема не входит в число моих любимых. Окружающие перестанут делать вообще что-либо, пока ты не предложишь им определённый интерес. Хочу продемонстрировать тебе…

- Наруто?...
Он холодно посмотрел на меня и спокойно пошёл к выходу. Остановившись, блондин вновь всмотрелся в окно и, не оборачиваясь ко мне, продолжил:

- Можешь вычесть из зарплаты время моего отсутствия. Я ухожу, потому что рабочий день давно закончен, и мне не интересно здесь сидеть. Следуя твоей логике… Мне положена выгода, верно?

- Что с тобой?! - я закричала, едва сдерживая слёзы и не веря своим ушам. Наруто рассуждал так же, как и я, но он явно не был заинтересован вникнуть в причину моих поступков. «Проверила парня! Отлично проверила!».

- Ничего. Ухожу, - блондин ударил дверь, и та, подхваченная ветром, громко распахнулась. - Пока, Хината.

 «Что это было?! Наруто подменили?!» - после его ухода со мной остались лишь паника и непонимание. Окружающий меня воздух, похоже, растерял запасы кислорода, и лёгкие практически застыли в странном напряжении. Тишина напоминала об одиночестве, от ощущения которого я уже успела отвыкнуть. Вечно весёлый и отходчивый парень, будто зная, ударил по самому больному месту. Позволил себе усомниться во мне, предположить, что я именно тот человек, клеймо которого уже давно отравляло мою жизнь. Манипуляции людьми, желание за счёт своего статуса отхватить лучший кусочек, умение пользоваться жадностью мужчин, которые пытаются завоевать меня и добраться до безбедного существования - я никогда не пользовалась этими козырями.
 Разревевшись от горькой несправедливости, я осела на пол, вспоминая далёкое детство. Вокруг меня всегда крутилось много ребят, которых можно было считать друзьями. Пожалуй, взгляд ребёнка - самый чистый и неиспорченный из всех, ведь он не замечает потаённых причин доброго отношения к своему обладателю. Такой взгляд был и у меня. Я дружила исключительно с детьми папиных коллег и знакомых, а те пытались сблизиться с ним ещё лучше, используя для своих интересов меня. Девочку, искренне верящую в то, что утрату заботы матери быстро компенсирует крепкая дружба со множеством детей. Моя наивность и даже глупость ещё долго не знала поражений, продолжая преследовать меня даже в сознательном возрасте. Всё из-за желания верить людям, из-за потребности найти тех, кто разглядит во мне личность и живого человека. И я нашла Джуго. От радости быстро влюбилась в него, млея от любой мелочи, которой он меня радовал. Но и его чувства оказались пустышкой! Блефом ради союза с дочкой президента партнёрской организации. С дочкой, открыто заявляющей, что не собирается продолжать бизнес отца, а, значит, стать её мужем будет очень выгодно. А когда её наивный отец так отчаянно хочет устроить жизнь своей малышки - не возникает проблем с налаживанием отношений с ним.

 Пока я прокручивала в мыслях всю хронологию событий, не успела почувствовать, как осталась без сил. Заплаканные глаза беспомощно смотрели на дверь в надежде, что этот идиот вот-вот вернётся. Потому что он нужен. Нужен именно сейчас, чтобы доказать мне, что всё, во что я успела поверить рядом с ним - правда. Чтобы успокоить меня и опровергнуть посыл нашего разговора. Но Узумаки не возвращался и своим отсутствием всё сильнее погружал меня в отчаяние.
 Нервно всхлипнув, я решила набрать подруге, в чьей поддержке никогда не сомневалась. Причина моего звонка была не в желании пожаловаться - хотелось, чтобы она просто выслушала, как Сакура это умеет. Несмотря на поздний час девушка ответила быстро:

- Хината?

- Милая, поговори со мной, пожалуйста, - прохрипела я, обнимая колени.

- Что случилось?! Ты где? - она занервничала.

- На работе.

- В полночь?! Чёрт, Хината, какого лешего, а? Ты одна?

- Уже да… Наруто ушёл минут десять назад.

- Это из-за него ты плачешь?

- Скорее, из-за самой себя. Решила проверить его, и всё получилось не очень. Я обидела Наруто, и теперь он наверняка будет считать меня…
Сбоку раздался глухой удар. Я запнулась и дёрнулась в сторону источника звука, быстро заметив распахнутую дверь. Сакура, услышав моё участившееся дыхание, тут же отреагировала:

- Эй? Почему замолчала?
 У меня действительно пропал дар речи, когда в дверях появился знакомый мужчина. Тот с хищной улыбкой смотрел на меня.

- Такеши?...

- В такое время?! - взорвалась Сакура. - Хината?!
 Я слышала подругу, но не могла ей ответить, поддавшись неконтролируемому испугу. Ноги пригвоздило к полу, а пальцы рук вдруг стали такими слабыми, что не могли удержать смартфон. Уже через секунду он полетел вниз.

- Какая недотрога! Наконец-то поговорим наедине, - пробормотал Такеши, прикрывая дверь и смело шагая в мою сторону...

Ещё один шанс. Глава 12

 Когда человек погружается с головой в воду - все звуки непременно искажаются, становятся тише и кажутся более протяжными, чем есть на самом деле. Когда человек попадает в беду, с которой ему в одиночку не справиться, им овладевает животный страх, действующий на чувства похожим способом. По крайней мере, у меня поплыло перед глазами, и заложило уши...

- Язык прикусила, малышка? - загрохотал Такеши, остановившись в паре метрах от меня. - Уверена, что нечего сказать мне?

- Выметайся, - прошептала я. Дыхания хватило лишь на одно слово.

- Глупо, очень глупо, - мужчина демонстративно закачал лысой головой, вальяжно снимая с себя пиджак. Вещица быстро нашла себе пристанище в кресле, в котором ещё недавно сидел Наруто. Этот факт надавил на сердце, стараясь то раздавить. Мне хотелось закрыть глаза и вновь открыть их, чтобы парень успел появиться из ниоткуда. Наивные надежды походили на предсмертную агонию. Такеши небрежно засучивал рукава чёрной рубашки, а я тихо отходила назад, прикидывая, чем же мне теперь делать.

- Ну? Я без ненужного букета, как ты и просила, - прокашлял он, разводя руки в стороны. - Готова обсудить наше положение?

- Для начала, подумай о своём. Тут камеры и...

- Хината, - Такеши рассмеялся. - В моих планах было доказать тебе, от какого мужчины ты собираешься отказаться.

- Ч-что?

- Сколько за тобой наблюдаю - ты всё одна и одна. Как давно у тебя была, кхм, близость?

Убийственный холод сжал всё внутри меня. К лицу прилила кровь - я чувствовала, как её притока не хватает конечностям.

- Пожалуйста, просто уйди, ладно? Тебе ведь не нужны проблемы?

- Дорогуша, я же не убивать тебя пришёл. Откуда этот страх? - мужское лицо смягчилось, и Такеши сделал шаг в мою сторону. Я автоматически зашла за столешницу, стараясь исключить беспрепятственный путь до себя.

- Если собрался поговорить - начинай. Хочу поскорее всё это закончить, - пропищала я, тщетно пытаясь изобразить равнодушие.

- Ну, признаться, я планировал нечто иное. Необычный разговор в твоём понимании, потому что его ты явно плохо воспринимаешь. Хината, я тобой брежу, - его глаза потемнели.

- Прекрати…

- Нет. Возможно, язык тела сможет объяснить куда больше, - мужчина дёрнулся в мою сторону, быстро обходя стол. Я повторила его движения, стараясь сохранить расстояние между нами. Колени сильно дрожали. Я вообще едва чувствовала ноги…

- Не прикасайся ко мне, - вскрикнула я, неосознанно хватая со столешницы небольшой нож. - Твои намёки пугают!

- Просто дай мне уже подойти, а?! Убери его! - рыкнул он, ещё раз попробовав догнать меня. - Как маленькая девочка! Уже и забыла, что значит страсть, на которую способен настоящий мужчина? Не ломайся, чертовка!

 Возможно, потому что я была невнимательной, возможно, ватные ноги слишком быстро выработали рефлекс и тащили меня в одну и ту же сторону… Такеши по обыкновению рванул за мной, но быстро развернулся и встретил меня с другой стороны. Он схватил меня за ту руку, что держала нож, и сильно сжал запястье.

- Выпусти, сказал! - заорал он, как умалишённый.

- Это ты меня отпусти! - я закричала и, оглушённая страхом, позволила истерике взять верх над собой. Моя свободная ладонь ударила мужчину по лицу, но тот быстро перехватил её своей рукой.
 В его глазах сверкнуло безумие. Я попыталась вырваться, но Такеши крепко держал меня и уже тянулся к моему лицу своим. От переизбытка адреналина во мне собралось достаточно сил, чтобы наступить ему на ногу. Тот взвыл и зло схватил меня за блузку. Одна из пуговиц не выдержала подобно моему самообладанию. Я закричала так сильно, что чуть не сорвала голос. Мужские губы грубо, почти раздирая кожу, впились в шею, и я резко дёрнулась на этого ублюдка. Он отшатнулся, выпуская меня лишь на секунду. Этого мига хватило, чтобы я встретила его вновь тянущуюся ко мне руку лезвием. Мужчина зашипел не то от боли, не то от ярости, когда мои онемевшие ноги слишком медленно понесли меня в сторону выхода.

- Сучка! - выплюнул он, быстро нагоняя меня.

- Не трогай! - закричала я, когда мужчина заткнул мне рот ладонью и потянул назад. Пара оставшихся метров до двери уверенно превращались в четыре, пять... Свободной рукой Такеши ловко скользнул мне под блузку. Сухая кожа его пальцев практически обжигала. Я плакала, тщетно стараясь укусить мужскую ладонь, пока его вторая чуть ли не рвала мой бюстгальтер, желая добраться до груди.

- Расслабься, детка. Тебе будет хорошо - обещаю, - его шёпот вызывал рвотный позыв.
Моё положение уже надрывало глотку, чтобы внушить мне весь тот кошмар, который должен был вот-вот произойти. Я вцепилась в мужские руки своими, и одна из них быстро соскользнула. У Такеши шла кровь, но он даже не обращал внимания на рану, стараясь скрутить меня посильнее. Я брыкалась, вырывалась, умоляюще выла, чувствуя его пальцы под чашкой бюстгальтера. При каждом моём движении Такеши делал ещё один шаг вглубь ресторана, с издёвкой позволяя мне смотреть на удаляющийся выход из этого кошмара. В висках стучало, я слышала, как безбашенно колотится сердце. Увы, его стук не заглушил звук расстёгивающейся ширинки. Услышав его, я забилась с новой силой, понимая, что вот-вот уйду в беспамятство. В агонии я резко закинула голову назад и ударила мужчину точно в нос. Такеши снова взвыл и, схватив меня за волосы, пнул вперёд. Я упала на пол и, похоже, вывихнула ногу.

- Чуть нос мне не сломала, гадина, - прошипел он, снимая ремень, пока я пыталась отползти в сторону. Испуганные глаза быстро заметили валяющийся телефон в метре от меня, но остатки здравого смысла подсказывали, что воспользоваться им я не успею. Отчаяние, животный страх, зародившееся смирение - все эти чувства разрывали на части.

- Пожалуйста, Такеши, не нужно, - взмолилась я, с болью отползая назад, к двери, к единственному шансу сделать свой крик о помощи не бессмысленным.

- Женщинам нужно хоть иногда чувствовать себя слабыми. Уверяю, Хината, мы забудем о твоём поведении после того, как хорошенько покувыркаемся, - Такеши быстро нагнулся и, схватив меня за ноги, потащил обратно. Щиколотка вспыхнула болью, и я скорчилась. В этот момент с улицы послышался визг тормозов, что могло значить одно - в эту секунду кто-то совсем рядом со мной, и я обязана попробовать ещё раз. Должна снова закричать.

- Я не хочу! Помогите!

 Когда человек долго пребывает в агонии, сравнимой с отсутствием воздуха в воде, к нему приходит бессилие. Так получилось и со мной. Я устала барахтаться и пытаться бороться с неизбежным, когда подумала, что никто меня так и не услышал. Смирилась со своей участью, за что успела себя возненавидеть. Безумный страх перерос в апатию и в желание, чтобы всё поскорее закончилось. И закончилось оно крайне внезапно - со звуком выбитой двери.

- Ну, сука... - зарычал знакомый голос, заставивший мои глаза сразу же найти его обладателя. На меня смотрел Наруто. Даже, нет, не совсем он - в его взгляде я не нашла ничего из того, что видела ранее. Такеши как-то автоматически выпустил мои ноги и выпрямился.

- Ты? - зло прошипел мужчина.

- Она сказала "нет", обосранное ты чмо! - Узумаки рванул в нашу сторону и вначале наклонился ко мне, подавая руку. - Успел? - гораздо спокойнее пробормотал он, на что получил мой слабый кивок. Я должна была радоваться его появлению. Радоваться так сильно, насколько это вообще возможно. Но шоковое состояние брало своё, блокируя теперь уже все эмоции. Стоило коснуться руки блондина, Такеши со всей силы толкнул парня назад. Наруто чуть не упал и, когда вернул себе равновесие, зло посмотрел на этого ублюдка.

- Наруто, - я умоляюще взглянула на него, когда еле слышно прошептала мужское имя. Парень прищурился и ободряюще подмигнул мне. Это действие, длившееся всего секунду, изменило его выражение лица. Для меня. Он смягчался каждый раз, когда обращал своё внимание в мою сторону.

- Вали отсюда. Твой рабочий день давно закончен, - выпалил Такеши, вспомнив, наконец, о кровоточащей ране. Он скорчился, обхватив свою больную руку.

- Свалю после того, как кишки тебе на уши намотаю, - медленно, почти по слогам, проговорил юноша, с нежеланием теряя наш зрительный контакт. По моей коже пробежались мурашки. Стоило мне осторожно встать, как Наруто рванул в сторону мужчины.

- Я говорил, что твой удар развяжет мне руки, сволочь?! - Такеши, было, попятился, но не смог уйти от точной атаки в челюсть. - Мужиком вздумал себя считать?! Ну, так давай, продемонстрируй его мне, кусок говна! Мне, а не девушке, которой ты кроме своего хера ничего показать не можешь!

- Наруто? - почти беззвучно пролепетала я, облокачиваясь на столик и ошарашенно следя за тем, как парень проводит серию ударов. От первого кулака Такеши отпрянул назад, а от следующего - согнулся. Удар под дых, и сразу же - коленом точно в нос. Если у меня не получилось, то Наруто уж наверняка сломал его.

- Хватит! - завыл мужчина, выставляя руку вперёд.

- Хватит?! Уверен, и она просила о том же! - Узумаки швырнул моего обидчика на пол и хорошенько пнул того в живот.

- Наруто, достаточно! Прекрати! - пискнула я, поймав голубые глаза. Они испуганно разглядывали меня, пока не остановились на порванной блузке. Тогда их вновь поглотила ненависть.

- Защищаешь?! Понравилось тебе?! - рыкнул он, покачивая головой. - Черта с два! Я только начал!
 Казалось, юноша сошёл с ума. Он навалился на Такеши и продолжил кулаками уродовать мужское лицо. Меня накрыла паника - «А если Наруто его убьёт?! Что делать?». С улицы послышался приближающийся вой сирен. В эту же секунду откуда-то из под столешницы зазвонил мой смартфон. Буквально вынудив себя отвлечься от ярости блондина, я осторожно наклонилась и нащупала телефон. Звонила Сакура.

- Хината! Хината, это ты?! - она навзрыд ревела.

- Д-да… - прохрипела я.

- С тобой всё в порядке?! Я вся на измене! Боже… - подруга тяжело всхлипнула.

- Наруто… Он вовремя прибежал…

- Успел?! Чёрт! Я позвонила ему, так как ты сказала, что он недавно ушёл. Но настолько боялась, что он задержится или не справится… Полиция должна вот-вот приехать, милая.

- Я их слышу. Так это ты ему рассказала?

- Да. Милая, умоляю, не ври. Всё в порядке? Слышала бы ты себя…

- Наруто избивает Такеши. Я не знаю… Как его… Остановить… - мой тихий голос не остался незамеченным. Узумаки, занося руку на мужчину, вдруг замер и тяжело выдохнул. Вой патрульных машин добрался и до его ушей, и парень, прислушавшись к здравому смыслу, поднялся на ноги и отошёл от Такеши.

- Сломанный нос и пара гематом - не превышение самообороны, тварь, - прошипел ему юноша. Наруто медленно подошёл ко мне, схватив со стола полотенце, которым протёр руки. Светлая ткань приобрела красноватый узор и тут же полетела куда-то в сторону. - Это Сакура? Дай-ка мне?

 Я молча отдала ему телефон, и в этот момент в ресторан забежала парочка полицейских. Буквально, через секунду здесь появился и охранник «Бьякуго». Первое, что я увидела - были его перепуганные сонные глаза.

- Добрый вечер. Нам поступил вызов. Хината Хьюга? - ко мне подошёл один полицейский, пока второй с наручниками пошёл в сторону лежащего Такеши. - Вам необходимо дать показания. Вызываем врачей?

- Нет. Я просто поеду домой. Мой… Коллега, - наши взгляды с Наруто на миг встретились, - Успел вовремя. Тот, что на полу - Такеши. Фамилию не помню. Была попытка изнасилования.
На последнем слове я услышала раздражённый выдох. Блондин, старательно изображая равнодушие, быстро заговорил с моей подругой:

- Я успел. Да. Как что?... Падаль падалью и валяется сейчас, ттебаё. Копы приехали, да… Сакура, я не идиот! Никуда не отпущу, не переживай, - он быстро посмотрел на меня, - Спасибо, что позвонила мне. Боюсь, они бы опоздали… Да… Позвони Саске или Хиаши-саме, не знаю, предупреди, что тут небольшая разруха и выбита дверь. Пусть займутся. Пока.
Договорив, парень протянул мне телефон.

- Что? - потерянно спросила я, чувствуя себя абсолютно разбитой. - Не нужно говорить отцу. Он…

- Помолчи. Пойдём, - Наруто осторожно взял мою руку и уже рванул в сторону выхода, но скорость его передвижений оказалась для меня недостижимой роскошью. Ещё немного побаливающая нога и полное отсутствие сил в конечностях едва не вынудили меня упасть на пол. Вовремя среагировавший Узумаки испуганно осмотрел моё лицо, но промолчал, крепко и как-то нервозно зажмурившись.

 Свежий ночной воздух быстро наполнил лёгкие. Если бы не ругательства Такеши с представителями закона, можно было бы насладиться полнейшей тиШиной. Я поглядывала на своего спасителя и ловила себя не только на чрезмерной благодарности ему, но и на чувстве вины и...обиде. Настоящая каша из эмоций рвала меня изнутри. Страх и исчезающее напряжение провоцировали озноб. Переведя меня на противоположную сторону улицы, Узумаки быстро вернулся обратно в ресторан. Я видела, как он сильно жестикулирует в разговоре с охранником "Бьякуго". Удивительно, что именно парень даёт ему какие-то указания. Я смотрела на происходящее, глупо пытаясь подавить усиливающийся пожар где-то глубоко в глотке. В попытках противостоять повторению недавно пережитых чувств, я вдруг осознала, что стою на улице с телефоном в руках. Без сумки, с порванной блузкой, на которой виднелись несколько красных капель. С побаливающей ногой, с ощущением тревоги и небывалого одиночества. С бомбой под сердцем, что устало поддерживать такой бешеный темп.

 Я наблюдала, как Наруто разговаривает с полицейскими, изредка кивая в мою сторону. Разумеется, те поняли, кто я такая, и даже не пытались поспорить с ним. Их разговор продлился недолго. Блондин, пожав руку одному из мужчин, быстро примчался ко мне, не забыв прихватить мою сумку. Я забрала её дрожащими руками и молча посмотрела в голубые и заметно обеспокоенные глаза.

- Охранник присмотрит тут за всем до утра. Не переживай. Такеши сядет, но на слушание всё равно придётся пойти. Ты как? - монотонно проговорил он.

 Его спокойный голос... Всего пара фраз, сказанных им, тепло разлились по всему телу. Я так ждала желанного спокойствия, но на смену ему пришло нечто иное. Поджав дрожащие губы, я замотала головой, не в силах сдерживать град слёз. Не знаю, что мной движило: когда парень растерянно потянулся ко мне, я беспомощно сжалась и начала бить его. По рукам, по груди - по всему, куда дотягивались мои ладони.

- Твой рабочий день был закончен! - всхлипнула я, едва не сползая на землю. Ноги еле держали меня.

- Хината... - прошептал он, не пытаясь увернуться ни от одного по-настоящему жалкого шлепка по себе.

- Зачем вернулся? Премию захотел?! Выпишу! В тройном размере, чёрт бы тебя!... - чувствуя себя максимально уязвленной, я неосознанно припала к мужской груди, - Только не уходи больше так.

- Хината, - Наруто наверняка не знал, как реагировать и осторожно приобнял меня за плечи.

- Прости, что наговорила такой чепухи... Уверена, очень тебя обидела. Даже сейчас! Наруто, я...мне...

- Эй, успокойся. Это я неадекватно себя повёл! - юноша слегка встряхнул меня, лишь спровоцировав новую волну слёз.

- Пожалуйста, прости, но я так... зла на тебя! И безмерно благодарна!...

- Успокойся!

- Можешь уйти. У тебя наверняка были свои дела! - я бездумно говорила всё, что приходит в голову.

- Глупенькая, ты же сама только что попросила не оставлять тебя, - он хмыкнул и крепко обнял меня.

- Я поеду домой...

- Не угадала, - парень погладил мой затылок. - В таком состоянии одна ты точно не останешься.

- Вызови мне такси! - я уже задыхалась от бесконечного потока слёз и частого дыхания.

- Растяпа, у тебя истерика... - тихо отметил он.

- Нет... мне... отпусти. Я итак... столько хлопот...

- Прекрати нести чушь! - Наруто резко обнял моё лицо и заставил посмотреть на себя. Его прохладные руки приятно успокаивали разгоряченные щёки. - Я идиот, что ушёл и оставил тебя одну так поздно, слышишь? И я очень рад, что успел быстро вернуться. Не было у меня дел, поняла?

- Зачем... - рассудок покидал меня, оставляя перед глазами слегка размытый мужской силуэт. - Зачем вернулся?

 Наруто странно посмотрел на моё лицо, будто оценивающе. Его взгляд вмиг посерьёзнел. Тот, видимо, решил сжечь всю меня до состояния пепла. Мужские руки заметно сжались, продолжая держать мои плечи и талию.

- В чём выгода для тебя? Ты ведь... хотел... продемонстрировать... - я глотала окончания фраз, не вдумываясь в то, что спрашиваю. Последние слова Наруто упорно крутились в голове, не давая и шанса прекратить глупые расспросы.

- Никак не уймешься, а? - Узумаки грустно улыбнулся, сводя расстояние между нами на "нет". - Что я могу ответить такой истеричке? - он тихо рассмеялся и, медленно, едва касаясь моего лба, убрал выбившийся локон.

- На моём месте... любая бы стала истерить! - по-прежнему задыхаясь, ответила я.

- А на моём? - серьёзно прошептал он, упорно толкая меня назад. Ватные ноги едва передвигались, но блондин не выпускал мою талию ни на секунду. Через мгновение я оказалась прижата к какой-то машине позади себя и уже практически падала на неё.

- Н-не...не поняла?

- Всё ты поняла, Растяпа, - он улыбнулся одним уголком губ.

- Нет же!

- Как бы тебе объяснить?... - юноша подмигнул мне.

 Его рука шустро скользнула на мой затылок. Обхватив его, парень прильнул своими губами к моим, нетерпеливо распахивая их своим горячим языком. Почувствовав моё замешательство, Наруто удовлетворенно хмыкнул и заскользил пальцами по моей шее. Медленно и нежно, словно выводя какие-то узоры. Я не смогла не подчиниться ему. Где-то на грани сознания мне даже понравилось его желание выпить моё дыхание. Мурашки тотчас покрыли всё тело, подсказывая мне отдаться своим чувствам. Пусть, сил практически не осталось, но ничто и никто на свете не смог бы оторвать меня от Наруто, который вновь прижал моё лицо к своему, сомкнув губы жарким поцелуем. Парень совершенно не сдерживался, будто желая объяснить что-то через нашу близость. И пока его дразнящие касания языком возбуждали и будоражили всё моё существо, рассудок уверенно затуманивался, оставляя место лишь ему, Наруто Узумаки.
 Умелый и глубокий поцелуй лишал меня равновесия. Я буквально присела на капот чьей-то машины, не желая ни на миг лишаться близости мужских губ. Руки парня судорожно сжимали и без того порванную блузку. Уверена, блондин мечтал её окончательно порвать. Потому что я хотела того же. Время либо остановилось, либо набрало устрашающие обороты. Как бы ни было на самом деле - ни я, ни Наруто не замечали его хода...
 С каждым прикосновением его влажных губ, с очередным глотком уже смешанного дыхания я чувствовала, как забываю обо всём. Моя истерика таяла так же быстро, как и я сама таяла в сильных руках. Лёгкое безумие, страсть, взявшееся из ниоткуда желание большего сводили с ума. В осознании своего возбуждения я забылась окончательно и непременно бы натворила дел, если бы Узумаки, шумно дыша, не оторвался бы от меня.

- Наконец-то, - коротко усмехнулся он, вновь быстро втягивая мои губы. - Хотел успокоить тебя, а в итоге сам потерял спокойствие. Вот, чёрт!

 Мне не хотелось говорить. Я смотрела на его покрасневшие губы и мечтала вновь почувствовать их, позволить им заставить меня забыться. В глазах темнело, мир вокруг нас уверенно плыл. Мужской голос эхом долетал до остатков моего сознания.

- Так, Хината. Поехали, - он уже распахнул передо мной дверь спортивной машины, на короткую я ещё минуту назад была готова лечь. "В смысле?".

- Мы угоним её? - словно пьяная, уточнила я, не представляя, какой бред вообще несу.

-Ну, не угоним, а погоним, - прокашлялся парень, не сдерживая широкой улыбки. - Я быстро езжу, ттебаё.

- Ты водишь? - спросила я, пока блондин цеплял ремень безопасности.

- Как видишь, Растяпа, - вновь рассмеялся он.

- Это же дорого! - протянула я, с наслаждением прикрывая глаза. Возможно, поцелуй подействовал на меня не хуже мощного успокоительного. А, как известно, от него сильно тянет в сон.

- Если бы не эта крошка - я бы не добрался до тебя так быстро! Хорошо, что сегодня был на машине, - блондин по-хозяйски плюхнулся рядом и повернул ключ зажигания. Автомобиль почти бесшумно завелся и через долю секунды тронулся с места так плавно, насколько это возможно.
 С этого момента я утонула в небытие. Полнейшее расслабление быстро сморило меня, и я не успела заметить, как проваливаюсь в сон. Лишь единожды мои веки приоткрылись - Наруто нёс меня на руках, поднимаясь вверх по лестнице. Показалось, что с нами был кто-то ещё. Тихий мужской голос выступал неплохим подтверждением моим догадкам, но к своему пробуждению я благополучно о них забыла.

***

 Моё пробуждение встретила уже непривычная, но хорошо знакомая мелодия. Через приоткрытые окна поступала свежесть, пока по стёклам часто стучали дождевые капли. Пусть, шум был очень тихим, но с болью проникал глубоко в сознание. Открыв глаза, я не могла даже предположить, который час - незнакомую комнату скрывал полумрак. Дверь оказалась закрыта, окна зашторены. Лишь большой меховой клубок, мирно сопящий в ногах, подсказал мне, что я нахожусь у Наруто дома. Стоило шевельнуться, зверёк тут же приоткрыл свои чёрные глазки и с любопытством посмотрел на меня. Я удивилась, как сильно вырос лис. Прошло не так много времени, но теперь со мной на постели красовался практически взрослый хищник. Если бы не его касания носиком о мою ногу, можно было бы испугаться. Словно услышав эту не озвученную мысль, он утробно зафырчал, жамкая меня своими лапами.

- Привет, Курама. Ты стал таким большим, - тихо прохрипела я, почувствовав, как сильно хочу пить. Услышав обращение к себе, лис прыгнул ближе ко мне и стал тереться мордочкой о мои руки, прося погладить себя.

- Словно кошка, - хмыкнула я, на что в ответ получила недовольное урчание. - Поняла, поняла! Не кошка. Одомашненный лис. Соскучился, а? - я почесала его за ушком, и зверёк радостно прогнулся, подставляя всего себя моей слабой руке.

 Через несколько минут нашего своеобразного общения мне пришлось, наконец, встать. Только сейчас пришло осознание, что я одета, как вчера. За исключением блузки, которой просто не было. Зато на мне висела мужская футболка, и, нужно отметить, чистая и выглаженная. От одной только мысли, что Наруто переодевал меня, вдруг стало так стыдно! Щёки вспыхнули, а и без того пересушенное горло вдруг отчаянно попросило воздуха. Я одернула шторы и распахнула окно, жадно вдыхая влажную свежесть. Серость на лице ничуть не давила на меня, зато переизбыток кислорода быстро ударил в голову. Взгляд ощутимо поплыл. Стоило прикрыть глаза, как в голове замелькали картинки сегодняшней ночи. Похожее состояние было, когда я и Наруто… «Мы целовались! Ещё и как!... Теперь я здесь, и… Что-то было или нет?!». Мне пришлось приложить неимоверное количество сил, чтобы вновь не взглянуть на большую кровать.
 Закипая от волнения и придерживаясь за комод, я решилась выйти из комнаты. Даже под тусклым светом она казалась очень уютной, чистой и почему-то родной. Разглядывая всё вокруг себя, я заметила фоторамку, стоящую на деревянной поверхности. На фотографии мне улыбались три лица, одно из которых принадлежало Наруто. Парню здесь было не больше шестнадцати лет. Рядом с ним стоял юноша такого же возраста. И у меня бы язык не повернулся не отметить, как мальчики похожи. Такой же блондин с голубыми глазами, но с более серьёзным лицом и проникновенным взглядом. «Менма. Вот ты какой» - мысленно отметила я, прекрасно понимая, что Наруто ехидно кривится в сторону родного брата. Они счастливы - невозможно поспорить. И не только потому, что корчат друг другу рожицы. Посередине между ними стояла женщина. Рыжие, почти красные длинные волосы обрамляли её бледное личико, черты которого заставили меня перестать моргать. Её широко растянутые губы напомнили мне Его улыбку. Эти ямочки, хитрый прищур и открытость в целом образе… Этот взгляд…
 Мои размышления прервал Курама, начавший крутиться вокруг.

- Да, малыш. Ты прав. Нужно выйти и поговорить с твоим старшим другом, - я улыбнулась ему и, в последний раз взглянув на фотографию, тихо вышла за дверь. Преодолеть спуск по лестнице оказалось сложнее, чем предполагалось. Но стоило мне это сделать - в нос ударил сладкий запах, что вмиг разбудил мой голодный желудок. Пахло блинчиками или чем-то таким. Ноги сами несли меня в сторону кухни, дверь в которая оказалась приоткрыта. Рыжий зверёк не отходил от меня ни на шаг.

 Я тихо зашла внутрь и обомлела. Парень, стоя ко мне спиной и слегка пританцовывая, копошился у плиты. Рядом красовалась большая тарелка с оладьями, и являющимися источником аппетитного аромата. Я едва сдерживала улыбку, стараясь ни проронить ни звука, чтобы успеть вдоволь насмотреться на то, как блондин бодро виляет задницей. Однако что-то не давало мне покоя. Наруто как-то странно был одет, и волосы лежали иначе. Смахнув всё на слишком эмоциональный прошлый день, я подошла ближе к юноше и скрестила руки на груди.

- Так готовить всё-таки умеешь, а?

- Только оладьи, - ответил кто-то, поворачиваясь ко мне.
 Я застыла, как вкопанная, и тут же залилась краской. Страх так и не появился, отдав свои полномочия удивлению и смущению. Мне улыбался вполне зрелый мужчина, может, ровесник моего отца. И, кажется, его неловкость была не меньше моей.

- Рад, что вы проснулись к ужину. Извините, если напугал, - он слегка закашлялся.

- К ужину? - изумилась я, не переставая рассматривать незнакомца перед собой. Хотя, стоило посмотреть в его глаза и вспомнить фотографию...

- Верно, уже седьмой час вечера. Вижу, вы в замешательстве, - мужчина спохватился и выключил конфорку. - Меня зовут Минато. Минато Намикадзе.

- В-вы...

- Да, я отец Наруто, - он смущённо улыбнулся и зажмурился, чем одновременно напомнил своего сына и показал, насколько же по-разному смотрятся эмоции на их лицах. Внезапный знакомый выглядел куда более сдержанным и спокойным, но вовсе не это вынудило меня закусить язык. Да, я молчала и глупо прокручивала в голове одни и те же мысли - "Почему не Узумаки? И почему фамилия Намикадзе кажется такой знакомой?". Стоило его голубым глазам вновь распахнуться, мужчина шустро выставил передо мной целую тарелку ещё горячих оладий. Я удивлённо посмотрела на них, не до конца понимая, что происходит. Курама, кружась вокруг моих ног, нетерпеливо урчал и то и дело поглядывал в сторону источника аппетитного запаха. Проследив за его умоляющим взглядом, я вновь посмотрела на блондина. Наши глаза тут же встретились, и мужчина добродушно опустил свои, по всей видимости, не желая меня смущать. В эту секунду появилось странное чувство, сильно смахивающее на неловкость.

- Здравствуйте, - промямлила я, представляя, как глупо сейчас выгляжу.

- Добрый вечер, Хината, - он совершенно точно сдержал смешок, коротко зыркнув на меня. - Действительно, не поздоровались.

- Извините, я... Это неожиданно!

- Знаете...

- Прошу - обращайтесь ко мне на "ты". Я и без того чувствую себя не в своей тарелке.

- Знаешь, - Минато-сама вновь поджал губы, проглотив очередной приступ смеха. Будь тут его сын - тот бы уже во всю глотку хохотал! - Если бы я проснулся в доме своего друга, то, пожалуй, удивился бы, как и ты. Но поскольку мы дома у моего сына, здесь, по пробуждению, уверен, разве что с президентом не встретишься! - он тихо хмыкнул.

- По-моему, видеть родителя в гостях у знакомого - вполне нормально, разве, нет?

- Хината, ты уже мне нравишься! Если ещё объяснишь это моему сыну, который уже давно придумывал что угодно, лишь бы отсрочить мой визит... - мужчина протяжно выдохнул, наливая мне чай и протягивая небольшую тарелочку. - Разрешу съесть побольше, - он подмигнул, и я невольно зарделась.

- А где же Наруто? - меня вдруг осенило.

- Уснул пару часов назад. Всё ждал, когда ты проснёшься, но сильно устал. Не мудрено - совмещать сразу столько дел! Я и не знал, что мой мальчик решил попробовать себя ещё в чём-то.

- Попробовать? - я спохватилась. - А! Вы, видимо, про клуб? Да, Наруто нравится там, но решил работать и у меня по каким-то...своим соображениям, - густой румянец откровенно покрывал моё сонное лицо.

- Он рассказал мне. Если всё действительно так, то я даже рад, - блондин пожал плечами и присел напротив меня. На соседний стул ловко запрыгнул лис и быстро выпросил маленькую часть нашей трапезы. Я молча попробовала угощение и не смогла сдержать улыбки.

- Почему именно оладьи?

- Моя покойная жена именно их никогда не умела готовить. Решил научиться.

- Извините, - прошептала я, мысленно отругав себя за неудачный вопрос.

- Глупости. Ты спросила - я ответил. Съедобно? Наруто говорил, что ты настоящий мастер в кулинарии.

- Он преувеличил. Очень вкусно, - я чаще зажевала в попытках поскорее наполнить пустой желудок.

- Или просто очень голодная, - тактично подметил он. - Не стесняйся - кушай, сколько захочешь.

- Спасибо, Минато-сама.

- Хината, как ты себя чувствуешь? - мужчина посерьёзнел.

- Нормально, - тут же выпалила я, совершенно не подумав о причине его вопроса. Мутные вспышки воспоминаний о прошлой ночи тотчас пронзили голову, и та загудела. "Такеши. Моя порванная и исчезнувшая блузка. Ярость Наруто. Его руки. Его губы. Его обжигающее дыхание" - мысли быстро перетекли в нужное и спасительное русло. Каким же неразумным оно казалось после случившегося кошмара...

- Пытать не буду. Надеюсь, это действительно так. Если что, к нам заезжала твоя подруга. Имени не помню, но её розовые волосы показались мне весьма интересными, - мужчина сделал глоток чая и погладил сидящего рядом Кураму. - Привезла пакет с вещами. Он лежит на диване. В нём одежда и всякие женские штучки, как она выразилась.

- Сакура! - я чуть не поперхнулась.

- Точно! Твоя подруга рассказала всем о случившемся, так что не переживай. С ней ещё Саске приезжал, он при мне отзвонился твоему отцу. Набери его, а то он очень переживает и настаивал на враче, пока Саске не убедил его, что под надзором Наруто ты будешь в полной безопасности. Как же парень вырос! Вроде, совсем недавно здесь бегал с моими сыновьями...

- Так Саске и Менму знает? - удивилась я.

- Конечно. Их четверо было. Наруто, Менма, Саске и Шион. Последние, правда, виделись пару раз, но в эру интернета и соцсетей это ли преграда для общения?

- Выходит, они дружили такой компанией?

- Можно сказать и так, - Минато-сан задумался и оценивающе осмотрел меня. - Наруто не рассказывал тебе об этом?

- Саске я знаю уже несколько лет. Про Менму Наруто рассказал совсем недавно. Поняла лишь, что они в ссоре...

- Пф, ссоре! - мужчина нахмурился и сдержанно вздохнул. - Ребячество - и только! Кто-то что-то вовремя не узнал, кто-то что-то вовремя не проверил - вот тебе и весь конфликт. Мальчики оба крайне упрямые, чем пошли в Кушину. Мне с ними сложно, и поэтому всё никак не могу их помирить.

- Кушина - ваша жена? - осторожно уточнила я.

- Да. Она бы быстро вправила им мозги. Слишком уж я тактичный, - блондин криво улыбнулся и вопросительно посмотрел на меня. - Ещё чая? Ты всё выпила.

- Да, спасибо, - пока собеседник наполнял чашку, я судорожно пыталась успокоить участившееся сердцебиение. Моё любопытство уже танцевало канкан, предвкушая разузнать то интересное, о чем умалчивает Узумаки. "И всё же - почему не Намикадзе?!".

- Думаю, через часик-другой разбудим Наруто. Нужно будет проводить тебя домой, - Минато-сама задумчиво чесал звериный загривок, пока Курама старательно прислушивался к несуществующим посторонним звукам.

- А где сейчас Менма? - резковато спросила я, не желая терять прекрасной возможности узнать хоть что-то полезное.

- Недавно прилетел ко мне в Америку. Собирался жениться, но даже такие торжества иногда приходится отменять, - он грустно посмотрел на меня.

- Так вы с Америки?! Точно. Наруто же выговорил, что вы перебрались туда.

- Кхм, ну, да, - мужчина прокашлялся.

- Так почему же Менма не прилетел с вами?

- Наруто никак не соглашается встретиться с ним. Но, похоже, я понял, что может служить дополнительной причиной его упрямства, - Минато-сама хитро улыбнулся мне и опёрся лицом о руку.

- А?

- Причина вот-вот осушит вторую чашку чая, совершенно забыв об остывших оладьях, - мужчина тихо рассмеялся, мигом вогнав меня в краску. "Наруто не хочет, чтобы его брат познакомился со мной? Какой бред! Мы же с ним просто... Коллеги... Друзья..." - я мысленно завыла, вновь вспомнив его настойчивые и горячие губы и моё желание продлить тот поцелуй. По коже пробежались мурашки.

- Так ведь у Менмы должна была быть свадьба? - мне стоило огромных усилий задать правильный вопрос для продолжения начатого разговора. Курама, недовольно фыркнув, спрыгнул со стула и пулей помчался из кухни, словно его эта тема сильно утомляла. Минато-сама лишь задорно посмотрел вслед удаляющемуся рыжему хвостику.

- Приехал вчера в клуб - сына там нет. Сюрприз не получился. Зато когда вместе с ним зашли сюда, в дом, Наруто, сам того не планируя, удивил меня своим интересным питомцем, - тихо пробормотал он, прекрасно понимая, что я жду ответ на озвученный вопрос.

- Наруто порой непредсказуем, - я кивнула, судорожно сдерживая разрастающееся волнение. Судя по всему, собеседник заметил нервозность и нетерпение на моём лице и довольно улыбнулся.

- Должна была быть, но, как я уже сказал, он её отменил. Шион так и не смогла получить того, к чему стремилась несколько лет, - мужчина выпытывающе посмотрел на меня и поджал губы.

- Шион? Та девушка из их компании?

- Да. Она разбавила их мужской кружок по интересам, появившись самой последней.

- Тогда что могло произойти? Почему Менма решил не жениться на ней, раз они до этого дружили?

- Он захотел поставить себя. В отличие от Наруто, мой старший сын всегда интересовался бизнесом, в частности - строительством. Он неплохо раскрутился, но напрочь забыл о друзьях. Стоило нам оправиться от потери Кушины, парень плодотворно ушёл с головой в работу. Наруто не глупый, тогда ещё не обижался на него, но мальчики почти не общались. Менма уехал покорять свои вершины, пока Наруто нашёл совсем рядом с собой свою собственную утопию. Задвинул свои идеи, поддался эйфории и решил просто строить личную жизнь.

- Получается, Менма отменил свадьбу, отдав предпочтение карьере?

- Нет, - блондин сделал последний глоток напитка. - Скорее, помолвка в принципе состоялась лишь потому, что он раскрутился лучше своего брата. А так как они почти не общались, чтобы владеть достаточной информацией друг о друге…

- Я не понимаю, - голова просто раскалывалась от переизбытка непонятной информации. - Саске был здесь. Наруто - в Америке с вами. Менма уехал, а Шион?

- Она, как и Наруто, никуда не уезжала, - мужчина внимательно посмотрел на меня. - Так как изначально не планировала этого делать. Но в самый неожиданный момент сорвалась вслед за моим старшим сыном. Менма на тот момент отрывался за все упущенные счастливые моменты, - мужчина скривился и нехотя поднялся с места.

- Не могу разобраться, - прохрипела я, беспомощно обнимая свою голову. - Если Наруто изначально понимал своего брата, когда тот уехал, то что случилось потом? Почему вдруг они поругались?

- Хината, я не уверен, что уже не наговорил лишнего, за что Наруто меня точно не похвалит, - он грустно рассмеялся, чем поставил меня в ступор.

- Н-но...

- Извини, детка, пусть уже он тебе объясняет, что к чему. Я ведь тоже подробностей не знаю, - он перехватил из моих рук тарелку и как ни в чём ни бывало отправил её в раковину. - Живя отдельно от них, я и сам не подозревал, как им умело заморочили головы…

- Минато-сама! - я окликнула его, но тут же замерла. Знакомый сонный голос, послышавшийся из холла, будто приобрёл физическую сущность и сковал моё тело. Руки мелко задрожали, и губы едва заметно распахнулись, когда в мыслях пронёсся наш недавний поцелуй. Поцелуй, после которого я ещё не разговаривала с Наруто. По крайней мере, в трезвом уме и ясной памяти, отчего становилось ещё более неловко. Я сжалась на стуле, почти что плавя его жаром своего смущения, и прислушалась к громким передвижениям недовольного парня.

- Даттебаё! Курама! Я ведь почти наступил на тебя! Что ты вообще тут делаешь?! - громко ругался он.

- Это ты его приютил, сынок! - весело крикнул мужчина. - Иди сюда!

- Да я чуть не наступил на него и не сделал коврик, пап! Идея, конечно, заманчивая, но лисы вроде ещё больше могут вырасти, а, значит, и коврик будет шире... - по звуку, Узумаки явно припрыгнул, - Ай! Хорош когти пускать! Понял я, понял! Курама, ты чего такой обидчивый?

Слушая его веселые комментарии, мне и самой захотелось улыбнуться. Почему-то именно сейчас я ясно почувствовала, как мне спокойно в доме Наруто. Он вот-вот должен был зайти на кухню, а внутри меня уже что-то тепло разливалось от предвкушения. Пусть, стыд никуда не исчез, но желание вновь отключить голову, пока парень что-то там бормочет себе под нос, безумно подкупало. Забыв о Менме, об их ссоре и о несостоявшейся свадьбе с Шион, я с глупой улыбкой повернулась в сторону двери. В этот же момент её миновал Наруто, который первые секунды следил за кружащимся вокруг его ног лисом.

- Когда там Хината проснётся? Мне кажется, пора целовать спящую красавицу. Хочу уже убедиться, что всё в порядке и... - он поднял лицо на меня и оборвал продолжение своей фразы. Удивление в голубых глазах быстро уступило место испугу, когда те заметили рядом со мной мужчину.

- И как давно вы тут, ттебаё?... - настороженно спросил Наруто, буквально выдавливая из себя подобие улыбки.

END POV Хината.

Ещё один шанс. Глава 13

POV Наруто.

 "По стеклу слишком громко стучит чёртов дождь. Вроде, под его ритмичную музыку получается на некоторое время провалиться в сон, но некоторое - не значит нормальное, человеческое, подходящее. Можно бесконечно долго перечислять синонимы, одинаково ругающие эту непрекращающуюся дробь. Но стоит ещё обосрать диван! Не в прямом смысле, разумеется. Всё-таки, эта мягкость не по мне - люблю жёстче... Да и коротковат он, узок, неудобен, чтоб его! А раскладывать слишком влом. Нужно было и в эту гостевую комнату кровать покупать, чтобы в подобных ситуациях не вспоминать максимально компактные позы из камасутры. А я всё о своём. Хотя, оно и неудивительно - напряжение всё копится, привычной разрядки явно не хватает. А единственная девушка, с которой я бы сейчас хотел исправить это недоразумение, как спящая красавица лежит в моей комнате. На большой кровати. На моей кровати. На кровати, а не на проклятущем диване!" - протяжно выдохнув, я в очередной раз перевернулся и прикрыл ладонью ухо, стараясь спрятаться не то от звука дождя, не то от беспорядочного мыслительного потока в уставшей голове. Дрёма из последних сил тянула меня к себе, обещая сладость от просмотра сновидений, но моё непонятное упрямство не позволяло этого.
 Я думал о чём угодно, лишь бы не вспоминать лицо Хинаты в тот момент, когда забежал в ресторан. Её испуганные глаза, дрожащие руки, порванная блузка, которую я с превеликим удовольствием отправил в мусорное ведро, покрасневшие от слёз щёки - всё это никак не выходило из головы. Вновь и вновь приоткрывая завесу вчерашних событий, я невольно вспоминал свои эмоции и буквально заново проживал их. Костяшки пальцев уже наверняка побелели. Не удивительно - столько раз сжимать кулаки. Я вспоминал эту лысую тварь, вспоминал, с каким наслаждением бил ему морду, желая изуродовать до такой степени, чтобы эту суку родная мать не узнала. "А ещё я бы руки ему оторвал. Определённо. И купил бы Хинате хотя бы сраный баллончик! Блин, она же Растяпа... Вдруг не так повернет и сама себе в лицо... Ух, глупая!" - при мысли о женской неуклюжести, всё чаще походящей на беспомощность, на лице появилась улыбка. Я представил, как в этот момент брюнетка спит в моей комнате. Картинка появилась перед глазами всего на секунду, после чего я "стёр" её, в очередной раз перевернувшись и недовольство хмыкнув. "Надеюсь, тебе удобно" - немое обращение к Хинате поставило точку в моих попытках насладиться грёзами. Я просто прекратил насиловать себя, радуясь жалким минутам, что успели отключить мне голову. Теперь же сна не было ни в одном глазу, хотя те всё ещё ждали его появления.

 Я, конечно, знал, что отец хочет приехать, и даже согласился с его решением. Но он мог предупредить и не вваливаться в клуб с чемоданом наперевес! И именно вчера вечером ещё и Хьюга дала жару. Я надеялся, что папа не станет лезть не в своё дело и не будет любезничать с Хинатой. Ситуация как никогда казалась до абсурда невыносимой. Недомолвки с отцом, присутствие девушки в моём доме... Девушки, которую мне теперь и вовсе страшно оставлять одну. Даже смешно. На самом деле, я долго думал о том, что со мной происходит, но так и не нашёл внятного ответа. Где-то на подкорке теплился вполне логичный, который никогда в моём обществе не найдет признания. Это всё - чушь. Я ещё даже не спал с ней, чтобы допускать нечто подобное. Более того, по щелчку это никогда не происходит, что бы там Менма не вякал. Даже когда мисс Растяпа растает подо мной - я не почувствую ничего. Невозможно почувствовать что-либо к красотке, на которую у тебя изначально были конкретные планы. Хотя, признаться, в данном случае я не хочу давить на неё. Возможно, потому что узнал Хинату как человека. Оно и понятно - обычно общение с девушками занимало у меня максимум неделю, прежде чем мы отдавались своим желаниям, а тут... Чёрт его знает, к чему приведут нас эти дурацкие поцелуи, но если она скажет "нет" - так тому и быть.

 Меня напрягало то, с какой частотой я вспоминал оправдания Менмы, и как всё сильнее мне хотелось растоптать его слова, сделать из них ничто, доказав их абсурдность. Возможно, я плохо разбираюсь в любви, но трезвость ума ещё не потерял. А вот мой брат - полный идиот и мазохист. А ещё и лжец, пытающийся в очередной раз обогнать меня. Пусть хоть обосрётся - невозможно влюбиться в девушку после первой же ночи! Я знаю. Я проверял. Ненавижу их обоих.

 Посмотреть на себя со стороны - непозволительная роскошь. Под воздействием обстоятельств мы меняемся, изменяя своей сути и морали, а когда изменения становятся заметными даже тебе самому - уже поздно. Новые привычки, новые мысли, новые принципы уже выработаны, и ты хоть в лепёшку расшибись - по щелчку не вернёшься в прошлое и не остановишь сам себя. А мне бы хотелось. Хотелось бы не тратить два года на Неё. Хотелось бы вовремя остановиться тогда, когда понял, что влюбляюсь в Неё. Хотелось бы разглядеть в Ней меркантильную сторону и полное отсутствие чувств ко мне. Я был дураком, разучившимся понимать мотивы людей. А ведь мы дружили, все вместе... Стоило Менме уехать и практически исчезнуть из нашей жизни, как во мне проснулся ванильный придурок! Неужели, она просто воспользовалась этим?!...

 От хорошо знакомой вспышки обиды я вскочил на ноги. Голова готовилась разорваться на тысячи частей. Я бездумно расхаживал по тёмной комнатке, прекрасно осознавая, что разучился справляться с внезапными мыслительными водопадами. Из всего происходящего настоящим спасением казалась Растяпа, чей долгий сон не позволял мне обрести покой. Не желая рассуждать на тему моего отношения к ней, я задумался об отце, о братце и о Шион. Оставалось вспомнить Учиху, которому я был бесконечно благодарен за своевременную поддержку. Он заменил мне Менму. Заменил брата, чья челюсть заслужила точного и мощного удара. Как знать, может, на этом я бы успокоился?

Мне не хотелось предполагать. Нежелание даже видеть его спустя столько времени было сильнее меня. Паршивее всего оказалось осознать, что неприятная новость дошла до меня в тот момент, когда я успел соскучиться по этой сволочи. До безумия!...

- Кусок дерьма! - схватившись за волосы, выругался я.

 Темнота и одиночество ощутимо давили на меня. Бесконечные рассуждения выматывали, бесили и даже пугали. С приездом отца всё обострилось. С нахождением Хинаты здесь - вдвойне. С происшествием прошлой ночью... Я едва ли сдержал накопленную злость. Она выглядела такой отчаявшейся, такой напуганной... Именно сейчас мне до жути захотелось разбудить её и узнать, как она теперь. Увидеть мою любимую улыбку на её лице, приподнятые от удивления брови. Убедиться, что Растяпа рада моему присутствию.

 Не знаю, когда это стало для меня таким важным. Я списывал всё на свои старания втереться в её доверие, понять, чего она так избегает и почему так упорно противится моим попыткам сблизиться с ней. Конечно, вчерашний поцелуй так же не давал мне покоя. Я не планировал его. Это стало внезапностью для нас обоих. Прижав Хинату к себе, ощутив тепло её губ, я убедился в том, что она невредима. Убедился, что я могу касаться её, могу делать то, что пытался сделать тот ублюдок. Со мной она не сопротивлялась - девушка словно ожила. Как и я... Забылся, как никогда завёлся от близости с ней.

 От этих представлений стало жарко. Мысли о Хинате буквально сводили меня с ума. Догадавшись, что, оставаясь в одиночестве, я раздразню себя ещё сильнее, я поспешил выйти из гостевой комнаты. В холле было темно, и лишь свет со стороны кухни позволил мне спуститься по лестнице. Преодолев последнюю ступеньку и шагнув на пол, я тут же услышал звериное ругательство. Лис быстро дёрнулся и зло зашипел на меня. Похоже, я чуть не сделал из питомца лепёшку.

- Даттебаё! Курама! Я ведь почти наступил на тебя! Что ты вообще тут делаешь?! - громко выпалил я. Рыжая морда нетерпеливо закружилась вокруг меня.

- Это ты его приютил, сынок! - из кухни послышался весёлый голос отца. - Иди сюда!

- Да я чуть не наступил на него и не сделал коврик, пап! Идея, конечно, заманчивая, но лисы вроде ещё больше могут вырасти, а, значит, и коврик будет шире... - зверь не позволил мне договорить, словно догадавшись о смысле моих слов, и цапнул меня за щиколотку, - Ай! Хорош когти пускать! Понял я, понял! Курама, ты чего такой обидчивый?

 Лис стал перебирать лапками, желая пулей влететь на кухню, но тот будто должен был убедиться, что я непременно последую за ним. Собственно, ничего другого не оставалось. Тем более, аппетитный запах поддерживал моё решение идти к его источнику. В этот момент промелькнула мысль, что Растяпе тоже не помешало бы поесть. А наличие у неё аппетита успокоило бы заодно и меня. Не помню, за кого последний раз так переживал...

- Когда там Хината проснётся? Мне кажется, пора целовать спящую красавицу. Хочу уже убедиться, что всё в порядке и...

 Зайдя на кухню и переведя взгляд с бегущего Курамы в сторону стола, я едва не присел на задницу. Удивление? Не то слово! И резкий электрический разряд тотчас пронзил всё тело. Хината сидела напротив отца и как-то смущённо смотрела на меня. А я тупо испугался того, что прозевал их возможный разговор. "Что ты рассказал ей? Почему она так разглядывает меня?!" - мне безумно хотелось устроить папе настоящий допрос, но при гостье этого нельзя было делать.

- И как давно вы тут, ттебаё? - я приложил немало усилий, чтобы улыбнуться, после чего неуверенно шагнул к ним.

- Не знаю. С такой собеседницей не замечаешь, как летит время, - отец довольно хмыкнул и подмигнул мне. Я обомлел и чуть ли не выругался - "Значит, точно болтали! Зараза!".

- Привет, - тихо поздоровалась она, покрываясь румянцем. Похоже, моё лицо решило повторить за её. "Какого чёрта со мной происходит? Не могу спокойно смотреть на неё!" - и дело было не только в её таинственном смущении. Я вдруг отчётливо ощутил её губы на своих, а руки вспомнили, как сжимали женскую талию меньше суток назад. Ладони непроизвольно сжались в кулаки.

- Привет. Как себя чувствуешь? - глухо пробубнил я, проходя мимо. Взгляд быстро нашёл, за что зацепиться - на столе остывала целая стопка оладьев. "Прекрасно! Ещё и рот забью. И перебью тот самый вкус..." - я чувствовал себя мальчишкой, с опаской поглядывающим на родителя. Тот, к слову, как-то глупо улыбался и молча заваривал мне чай.

- Привет. Выспалась, а теперь ещё и объелась, - Хьюга пожала плечами. - Минато-сама, большое спасибо!
 Курама довольно закружился вокруг неё. Похоже, Растяпа умудрилась понравиться ему. «Ух, гадёныш, не распускай свои лапы. В этом доме привилегии только у меня! Если папа вот так просто не наговорил лишнего, конечно…».

- На здоровье, девочка! - отец, по своему обыкновению, вёл себя крайне дружелюбно. У меня так и не получилось представить его на работе. Это даже смешно.

- Ага, вкусно, пап, - промямлил я, отправляя в рот очередную порцию.

- Так и не поспал, а? - не вовремя подметил он, тяжело вздыхая.

- С чего ты взял?

- У тебя тёмные круги под глазами... - за него ответила брюнетка. Я невольно взглянул на неё и в ту же секунду пожалел об этом. Из-за удивления от её обеспокоенного взгляда проглоченный оладушек комом встал в глотке. Начался кашель.

- Наруто, да не спеши ты так! Жуй нормально, - отец опустил мне голову, и приступ быстро прекратился.

- Жрать хочу, уж извини, - приврал я, отхлёбывая чай.

- Вспоминаю, как вас с Менмой невозможно было накормить. Настоящие обжоры, - хмыкнул отец, и от выбранной темы я вновь чуть не подавился.

- Так они всё-таки хоть в чем-то похожи? - Растяпа подозрительно оживилась.

- Как-никак, братья. Аппетит у обоих отменный. Вкусы одинаковые.
"Ага! Добавь, что и на девушек!" - я стукнул по столу, заставив его замолчать и дать мне пару секунд дожевать очередной кусок.

- Пап, не начинай, ага? - мой многозначительный взгляд вынудил отца закатить глаза. Он нехотя кивнул, чем успокоил меня.

- Кстати, Саске и та девушка... Сакура, верно? Встречаются? - беззаботно продолжил отец.

- Иногда мне кажется, что только на работе, - я усмехнулся, делая глоток чая. - Но они и в выходные видятся. Харуно очень настырная. Парень ещё не понял, с кем связался.

- Эй! - Хьюга сдвинула брови, и я просиял. До чего же мне нравилась её хмурая мордашка!

- И в чём я не прав?

- Саске прекрасно понимал, на что идёт, - буркнула она, скрещивая руки на груди. Только сейчас я заметил, что девушка сидит в моей любимой футболке. В попыхах в полумраке и не заметил, во что одеваю её. Зато внушительный бюст не скрыла даже темнота...

- А сама Сакура? - я приподнял бровь, продолжая оценивать Растяпу. Слишком широкие рукава казались ещё больше, когда из них выходили хрупкие женские руки.

- Она как раз и хотела разобраться в нём. Не отрицай того, что твой друг крайне скрытен, если дело касается его жизни и эмоций, - брюнетка криво улыбнулась и откинулась на спинку стула.

- Возможно. В этом вы даже похожи, - посмеялся я.

- Что?! - протянула она.

- Именно так! Два трудоголика, не дающие себе шанса насладиться чем-то помимо работы, - меня распирало всё сильнее.

- И, тем не менее, твой друг решился, а? - папа тактично напомнил о своём присутствии. - Такая особа быстро его растормошит. Сколько помню Саске, он всегда таким был.

- Нифига подобного. Лет семь назад мы творили такое, о чём даже сейчас говорить стыдно!

- Вот именно, - Хьюга встала и резко упёрлась руками о стол. - Кто ещё скрытен, Наруто? Как раз, ты полон сюрпризов, - она хитро прищурилась, и от нового, какого-то властного выражения женского лица мне вдруг поплохело.

- Да я - один сплошной сюрприз, - нервно посмеявшись, я кинул на отца убийственный взгляд. Папа виновато улыбнулся и зачесал затылок, быстро отворачиваясь к плите. "Точно что-то ляпнул! Нужно срочно узнать, что именно!".

- Кстати, о недомолвках... - начала, было, брюнетка, но я вовремя перебил её.

- Почти десять вечера, между прочим. На протяжении вашей занимательной беседы папа нашел минутку, чтобы рассказать тебе о привезённых Сакурой вещах? - с напряжённой улыбкой я вновь зыркнул на него.

- Разумеется! Сынок, тебе бы расслабиться, - посмеялся он, умело читая подтекст в моих словах.

- Д-да, - неуверенно ответила девушка.

- Прекрасно, ттебаё! Позвони Харуно и Хиаши-саме. Они мне весь телефон оборвали. Пакет с вещами на диване. Переоденься в моей комнате... Ну, там, где спала... - я постарался остановить нарастающее смущение. - Отвезу тебя домой, а то мы с папой толком не пообщались. Столько ещё тем! Боюсь, тебе будет скучно.

- Н-но...

- Растяпа, - добродушно улыбнувшись, я подошёл к ней и приобнял за плечи. От меня не скрылась её дрожь, что сильно удивило. Я не смог сдержать порыв сделать свой голос максимально серьёзным и даже несколько пугающим, - Пожалуйста! Не хочу отпускать тебя на такси. Поторопись, пока я в состоянии лично сесть за руль. Иначе ты проведёшь теперь уже точно бессонную ночь в моей комнате вместе со мной, потому что, чёрта с два, я вернусь на тот проклятущий диван!

- А я говорил - покупай кровати во все комнаты! - важно добавил отец.

- Пап!

- А, ну, да. Кхм, - он аккуратно прибрал со стола и, кажется, чуть не рассмеялся. - Пусть, ты и вырос, но ведёшь себя, как тот самый десятилетний мальчишка...

- Блин, пап!

- Наруто, мне так интересно пообщаться с Минато-самой! - брюнетка взмолилась, и я чуть не отшатнулся от её слов. - Я могу лечь на диване, - засранка хитро улыбалась, совершенно точно намекая на желание продолжить определенные темы.

- После вчерашнего я не позволю тебе спать с ощутимым дискомфортом. Значит, ляжем вместе, а?

- Ну... - Хьюга покраснела, и я, хищно улыбнувшись, припал к её уху.

- Только мне часто жарко. Вообще, привык спать голым. Надеюсь, тебя это не смутит? М? - в её округлившихся глазах блеснула паника. - Босс, вы, кажется, покраснели?

- Дай мне пятнадцать минут! Где тот пакет с вещами?! - нервно выпалила девушка, быстро распрощавшись со своим хитрым планом.

- Да на диване! Сказал же, - рассмеялся я, встречая её ненавидящий взгляд. Чёрт возьми, как же он мне нравился!

 Шумно дыша, Хината схватила находку и выскочила из кухни, попутно прикладывая телефон к уху. Я задержал свой взгляд на двери, через которую вышла Хьюга, чуть дольше, чем следовало, и не заметил, как уголки моих губ поползли вверх.

- Красивая, - прошептал отец, протирая уже вымытую чашку.

- Ты это к чему?

- Что ты ей наговорил, что она так занервничала?

- Сказал, что ей придётся спать со мной. Ради неё непременно бы разделся, - фыркнул я, присаживаясь на стул.

- Больно ты смелый, сынок. Смотри, а то не заметишь, как переборщишь, и такая умница мимо тебя пройдет.

- Таких умниц, пап... - я закатил глаза, чувствуя неуверенность в своих словах.

- Но мало тех, кто бы тебе по-настоящему понравился, - он выразительно посмотрел на меня, приподняв брови.

- Даттебаё! Ты её видел! Такая не может не понравиться!

- Так я не про внешность. Я видел твой взгляд, и знаешь, что он мне напомнил? - папа облокотился на стол.

- Не хочу знать. Поболтал с ней пятнадцать минут, а уже нелепые выводы делаешь!

- Ну, не пятнадцать. Думаю, с часик мы с ней пообщались, пока не появился ты.

- Вот как, - я потёр переносицу. - Что успел рассказать ей? Надеюсь, самое лучшее?

- На самом деле, не понимаю твоего раздражения.

- Пап?

- Мы говорили об оладьях. Немного о вас с Менмой. Я рассказал о вашей компании...

- А про Шион? - её имя оставляло во рту горький привкус.

- Она знает о ней и Менме, - отец виновато посмотрел на меня.

- Дьявол!

- Наруто, я поздно понял, что она совершенно ничего не знает. Просто мне показалось, что абы кого ты бы не помчался выручать, а? Хината определенно тебе близка.

- Она - мой начальник! И такие подробности ей знать совершенно не нужно!

- Не понимаю, зачем скрывать? Стыдно признавать свою глупость?

- Глупость?! Да ты сам не знал, что она уехала к нему! Скажи ещё, что не прифигел, когда узнал!

- Сейчас мы не о том, сынок.

- Зато я об этом! - я резко встал, отчего стул чуть не упал.

- Или ты не хочешь, чтобы она просто знала о том, что...

- Я не хочу в принципе поднимать эту тему, хорошо?

- В тебе до сих пор сидит обида? - отец обошел стол, чтобы приобнял меня, но я дёрнулся назад. - Наруто, Менма не виноват.

- Серьёзно?! Защищаешь его?

- Виноват, но не в том, за что должна ответить лично Шион. Вы оба хороши, знаешь ли. Братья, а последние годы и не общались толком.

- Это не я уехал без предупреждения и не я ушёл с головой в бизнес. Пожалуй, эта черта у них с Саске всегда будет общей. Только Учиха под боком и умудряется же оставаться другом, - я скривился. - И это не я решил порезвиться с…

- Ты и Хинату трудоголиком назвал, - отец умудрился зацепиться за спасительную ниточку в разговоре.

- Она просто странная, - я грустно усмехнулся и протёр ладонями лицо. - Что ещё Хината знает о Шион?

- Только то, что она должна была выйти замуж за твоего брата.

- За него, значит, - я зло поджал губы и внимательно посмотрел на отцовское лицо. - Вовремя же я спустился.

- Наруто? - папа медленно подошёл ближе.

- Что?

- Ты противоречишь сам себе. Будь тебе всё равно, не бесился бы так из-за того, что Хината что-то узнала. Дай себе еще шанс, сынок.

- Шанс? Ты о чём? - я едва вникал в суть того, что он говорит.

- Эта девушка...

- Я готова, Наруто! - запыхавшаяся брюнетка показалась в дверях. - Извините. Помешала?

- Ничуть! - первым среагировал папа, успев надеть маску спокойствия. - Мне пока сложно перестроить режим, поэтому пойду спать, пожалуй. Наруто, надеюсь, сегодня без происшествий?

- Мой босс - ходячее происшествие, пап, - я пожал плечами, любуясь женским удивлением. - Так что без таких происшествий мне уже просто станет скучно.

- Наруто! - прошипела она, явно сдерживаясь в присутствии постороннего.

- Пошли уже, Растяпа. Или решила обдумать второй вариант, чтобы остаться? - я подмигнул ей, и она тут же надула губы. - Нет, значит? А, жаль.

- Хината, позвонила отцу? Как он? Представляю, как он переживает, - спросил папа.

- Да. Думаю, завтра будет тот ещё разговор, - Хьюга заметно помрачнела.

- Так ты на работу завтра собралась? Нам точно пора ехать! - я подошёл к ней.

- Было приятно познакомиться! Особенно с внезапным начальником моего сына, - отец едва сдержал смешок, и я тут же напрягся, боясь, что он вновь ляпнет лишнего.

- Пойдём! - я схватил её за руку и потащил в сторону выхода.

- Мне тоже приятно! Всего вам доброго, Минато-сама!

- Надеюсь, что ещё встретимся! - крикнул он нам вслед.
 Лишь вдохнув влажный воздух, мне удалось хоть немного успокоиться.

***

 И вновь мы ехали по тёмным и практически пустым улицам. Молча. Оказавшись в машине, Хината назвала мне нужный адрес и больше не проронила ни слова. Я мог бы порадоваться отсутствию вопросов с её стороны, если бы знал, что девушку не распирает от любопытства. Пожалуй, оно одолело и меня - до жути хотелось узнать, какие мысли заполняют женскую голову. Ведь, как известно, нет ничего страшнее девушки, додумывающей не озвученные факты. От этого предположения стало смешно и как-то не по себе. То и дело бросая на молчунью косые взгляды, я пытался придумать, как осторожненько вывести Растяпу на чистую воду. Тем временем, бесконечный дождь, наконец, кончился. Где-то впереди в небе показался слабый лунный свет.

- Живёшь в самом центре города, значит.

- Угу, - она вздохнула.

- Почти приехали, - я многозначительно глянул на неё, намекая на то, что осталось мало времени.

- Знаю. И машин практически нет, и ты черепашьи передвижения явно не приветствуешь, - брюнетка фыркнула и прильнула к боковому стеклу.

- Люблю скорость.

- Угу.

- Ты какая-то молчаливая. Неужели, не будет расспросов? - театрально удивился я, в тайне подготовившись к самым неудобным из всех возможных.

- А оно тебе нужно? - Хьюга скривила губы в подобие улыбки.

- Просто интересно, о чём ты думаешь всё это время, - как можно безразличнее ответил я, крепче сжимая руль.

- Серьёзно? Хорошо, - девушка повернулась ко мне. - Откуда у тебя эта машина?

- Из салона, ттебаё! - я рассмеялся и поддал газу.

- Да ну? - она ухмыльнулась. - А я думала, угнал.

- Было дело лет восемь назад. Ну, знаешь, подростковый максимализм и прочее. Но не в этот раз, можешь успокоиться.

- Скорее, подростковая глупость и поиски приключений на свою задницу! - Хьюга захихикала, и от её смеха стало гораздо легче. - Выходит, купил?

- Ага.

- Давно?

- Месяца три назад, - не подумав, ответил я и тут же закусил язык.

- Это вот как тебе деньги были нужны, что пошёл ко мне работать? Странно, что ты потянул такую покупку.

 Я оплошал и резко крутанул руль. Мы свернули в узкий переулок, и машина, двигаясь по прямой, набрала ещё большую скорость. Мои глаза заметили, как девичьи пальцы вцепились в ремень. Похоже, Растяпа не разделяла моей любви к скорости. Пришлось сбавить обороты.

- Надеюсь, стаж у тебя больше, чем три месяца, - пропищала она.

- Расслабься, глупышка. Просто пустые дороги провоцируют…

¬- И, всё же, машина не из дешёвых, - продолжила Хьюга. "Разумеется она просто так не успокоится!".

- Может, мне отец с покупкой помог? - я осторожно затронул нужную тему. На моё удивление, Хината выбрала иное развитие диалога.

- Ого! А Минато-сама крайне щедр. Кстати, о нём. Почему он - Намикадзе, а ты - Узумаки?

- Мама не захотела брать его фамилию и дала нам с братом свою.

- Почему?

- Тебя реально интересует именно это? Интересует мой отец, а не то, что он успел наговорить тебе? - я пытался говорить как можно бодрее, но ощутимо нервничал.

- Так ты узнал... - как-то виновато прошептала она. - Я мало, что поняла. Минато-сама не успел нормально пояснить. Да и не следовало мне…

- И снова вынужден признать, что мне льстит твоё внимание к моей персоне, - я улыбнулся ей, серьёзно задумавшись о её словах. - Возможно, то, что тебя так интересует, лучше напрямую спросить у меня?

 Я не знал, что творю, и зачем сам провоцирую то, чего отчаянно старался не допустить дома при отце. В конце концов, у меня лучше получится объяснить ей некоторые вещи и исказить историю. Разумеется, рассказывать о том, что предшествовало помолвке Менмы, я не собирался. Потому что девушку это совершенно не касалось. А она, похоже, и сама это понимала. Хината ошарашила меня, озвучив своё мнение относительно моего предложения:

- Не спорю - мне любопытно. Но я не хочу лезть не в свои дела, когда и сама не всегда объясняю собственные поступки, - тихо и серьёзно проговорила она, виновато поглядывая на меня.

- Боишься ответных вопросов в свою сторону? - "Нет, ну а почему тогда ещё?". Хьюга промолчала, прежде чем вновь заговорить:

- Эти темы напрягают тебя. Зачем лишний раз что-то вынюхивать? Я... Мне... Достаточно того, что я уже знаю о тебе. Теперь окончательно это поняла, - Растяпа опустила голову, рассматривая переплетённые пальцы рук.

- То есть?... - я мотнул головой, пытаясь осознать услышанное.

- Пока ты сам не захочешь поделиться, не буду мучить тебя, - в женском голосе послышалась улыбка. - Надеюсь, всё образуется.

 На её последнем слове машина как раз остановилась у нужной высотки. Я едва не пропустил её, задумавшись об истинных возможных причинах нежелания девушки устраивать допрос. Даже после моей опрометчивой готовности раскрыть ей некоторые карты, те упорно продолжали лететь мне в руки. Это нереально радовало, но, в то же время, нечто, похожее на совесть, тихо скреблось о грудину. Неужели я чувствовал себя виноватым?

- Растяпа, ты не перестаёшь удивлять меня.

- А я-то как удивлена! Просто всё, что меня беспокоило... Короче, я зря переживала на твой счёт. Скелетов в шкафу не обнаружила, - брюнетка посмотрела на меня, когда я расслабленно откинулся на спинку сиденья. - И, да - спасибо тебе.

- Не благодари. Я ведь сам вызвался подвезти, м? А на всяких там скелетов я бы крест пока не ставил.

- Не нагнетай. Правда - спасибо за вчера. Ты не в первый раз выручил меня, а мучить расспросами такого бескорыстного спасителя мне совесть не позволяет, - Хьюга улыбнулась, заглянув в мои глаза. Я им поверил.

- Кто сказал, что бескорыстного? - заглушив машину, я подался к ней. Женское лицо скрывала темнота, но серые глаза словно прожигали её, притягивая к себе.

- Наруто? - смущённо пискнула она.

- Раз уж ты заговорила о вчерашнем дне, я вдруг вспомнил о поцелуе... - мои пальцы коснулись женской щёки. Бархатная кожа встретила их горячей вспышкой.

- Готовишься к третьему? - её голос дрогнул.

- Почему бы и нет? Тебе же понравилось вчера, а? Ни в какое сравнение с первым - столько страсти! - я наклонился ближе, практически шепча ей на ухо. Вкусный запах женских волос тут же повысил либидо. - Мне, вот, безумно хочется повторить.

- И останется всего два! - пискнула она, резко зажмурившись.

- И прикольно тебе подсчёты вести? Одним больше, одним меньше, ттебаё. В конце концов, инициатором могла бы выступить и ты. Например, в качестве благодарности?

- Наруто Узумаки, не пытайтесь запудрить мне мозги. Уговор не подлежит изменениям, так что поцелуев будет всего пять. Поэтому либо целуй уже, либо...

- Один из оставшихся - твой, помнишь? - прошептал я, носом уткнувшись в её мягкую щёку. - Интересно, когда в тебе проснётся смелость?

- Я не боюсь! - словно задыхаясь, пролепетала девушка. Мне показалось, что её волнует моё присутствие - слишком уж сбилось женское дыхание.

- А я обломаю нас обоих.

- Ч-что?

- Как-то быстро расходуются поцелуи. Думаю, для третьего найдется лучшее время, - еле оторвавшись от Хинаты и хрипло рассмеявшись, я дёрнул ручку двери и вылез из машины. От феромонов уже кружилась голова, а циркулирующая по телу кровь в очередной раз локализовалась в нужной точке. Та уже изнывала от желания и не в первый раз старалась убедить меня действовать куда настойчивее, чем я это делал. Однако, вечерний воздух быстро отрезвлял.

- Тогда на кой чёрт дразнишься?! - недовольная Растяпа последовала моему примеру и вылезла из машины.

- Дразнюсь? - я изогнул бровь и весело фыркнул. - Всё в твоих руках. Поцелуй сама, и я с удовольствием продолжу.

- Мне домой пора, - Хината хитро прищурилась и шагнула в сторону подъезда. - Спасибо, что подвёз.
«Засранка!».

- Хочешь, поднимусь к тебе? - мне вдруг приспичило рискнуть и проверить удачу. - Возможно, обсудим некоторые пункты наших договоренностей?

 Мимолётный испуг в её глазах позабавил меня. Воспользовавшись женским замешательством, я притянул Хинату к себе. Брюнетка тут же покраснела, теперь уже окончательно поняв моё предложение. Ни её, ни мои шорты не могли скрыть его настойчивости. Девушка, прижавшись ко мне, совершенно точно ощутила необходимость решения конкретного вопроса, вставшего в самый подходящий момент. Обычно меня это не смущало, но, разглядывая потерянное лицо Растяпы, я вдруг почувствовал себя... Навязчивым?

- Сомневаюсь, что это необходимо, - прокряхтела она, съеживаясь в моих руках.

- Пожалуй, - давненько я не позволял досаде подкрадываться настолько близко к себе. - В конце концов, тебе всё ещё нужно отдохнуть.

- Да, - милая потеряшка взволнованно выдохнула.

- И уже очень поздно.

- Поздно, - кивнула она, опуская взгляд.

- А тебе на работу завтра... - я ухмыльнулся и убрал с её лица прядь волос.

- Как и тебе, между прочим, - Хьюга скривилась в улыбке, вновь посмотрев на меня. Это действительно порадовало. Я ответил ей тем же, пока не заметил, что девушка подняла взгляд выше.

- А? - мне пришлось отпустить её и развернуться, встав рядом.

 Дождевые тучи неслись куда-то вдаль. Их очертания буквально таяли в темноте, пока за носителями дождя не показалось ночное светило. Лунный диск выглядел необыкновенно большим и полным. "Совсем как я, когда объедаюсь лапшой!" - весёлая мысль сделала мою улыбку ещё шире. Во рту уже появился фантомный вкус любимого блюда. Удивительно, что я вообще подумал об этом здесь и сейчас, когда Хината с таким интересом рассматривала подобие меня. И она до сих пор смотрела вверх. А я, бездумно зыркнув на девушку, наконец, разглядел луну в её глазах. Не забавный шарик, парящий в небе и так глупо напоминающий моё обжорство, а ночное светило, идеально повторяющее цвет радужки женских глаз. Луна словно отражалась в них и смотрела на себя от лица нашего никчёмного мира. Но как же это было красиво! Какой же красивой была Хината... Я едва проглотил скопления слюны. Теперь мыслей о еде совершенно точно не возникало. Осознав, что не могу перестать смотреть на брюнетку, я наверняка побагровел. Но вовсе не из-за стеснения и прочей ерунды. Причиной стала злость. Злость на себя и ситуацию, от которой нужно было бежать, а я не мог этого сделать.

- Наруто, я тут подумала... - не замечая моей мысленной агонии, прошептала Хьюга, продолжая разглядывать небесный круг.

- Что? - я нахмурился и потёр переносицу, радуясь, что женский голос вывел меня из подобия транса.

- Наверное, я веду себя, как неблагодарная бестолочь. Ты приютил меня в своём доме, а я даже чашку кофе тебе не предложу! Прости... - она повернулась ко мне, часто моргая.

- Не понял? - мои мысли витали далеко отсюда.

- Зайдешь ненадолго? Чувствую себя обязанной.

- Серьёзно? Приглашаешь? - через тело словно ток пропустили.

- На кофе! На сегодняшний день я точно не готова решать те вопросы, которые хотел бы решить ты, - она подмигнула и выставила указательный палец в мою сторону. - Хитрец!

- Не заморачивайся, Растяпа. Нам ведь, и правда, на работу завтра. Хочу поскорее добраться до дома и лечь спать, так что кофе сейчас точно не в тему, ттебаё, - я грустно улыбнулся, рассуждая о том, что в эту секунду теряю реальную возможность сделать всё возможное, чтобы провести ночь у девушки. Скорее всего, у меня бы всё получилось. Хината бы сдалась, поцелуй я её там, в квартире... Но настрой будто кувалдой вышибло! В бошку лезли странные мысли, а картинка девичьего лунного фанатизма так и стояла перед глазами, чтоб её! Я смотрел на эту Растяпу, невинно поглядывающую по сторонам, и после напряжённого вечера, после нашего разговора никак не мог настроиться на установку уложить её. Переспать с ней уже, наконец! Сделать всё, чтобы она этого захотела. Сам-то я уже давно хотел, оставаясь в полной боевой готовности, но...

- Прекрати, Наруто! Пообещай вести себя прилично, и пошли! - она схватила меня за руку, но я даже не дёрнулся, потому что прекрасно знал, что мои обещания - ни разу не гарантия. Всё могло произойти сегодня, и на этом... Конец? Всё? Я оказался не готов к этому. "Узумаки, ты чего?! Идиотизм! Руки в ноги, и дуй к ней домой!".

- Завтра кофе попьём, босс, - я щёлкнул её по носу свободной рукой, тихо ненавидя конфликт языка и мозга.

- Не ожидала, что откажешься, - задумчиво пробормотала она, нехотя отпуская меня.

- Не поверишь - сам не ожидал, - я сказал правду, разбавив её неуверенным смехом. Мимо нас пронёсся прохладный ветерок. - Беги уже. Замёрзнешь, заболеешь, зависнешь дома. Тогда придётся рассказывать тебе о чудодейственном лекарстве, - я подмигнул ей.

- Стараюсь не травиться всякими лекарствами.

- Никакой химии. Только физиология!

- Наруто, блин! Пошляк! - Хьюга треснула меня в бок.

- Ага. Это говоришь мне ты после того, как заставляла подняться на чашечку кофе. Как знать, о чём на самом деле думала такая скромница?

- Я ведь без задней мысли... - брюнетка зарделась и неуверенно взглянула на меня.

- Да шучу я! Дуй домой, а то покусаю, ттебаё! - я хлопнул в ладоши, и трусишка аж отпрыгнула от меня, коротко вскрикнув.

- Дурак! Доброй ночи! - покрывшись румянцем, девчонка показала мне язык и побежала в сторону подъезда. Я дождался, пока она скроется за дверью и только потом сел в машину. Голова казалась неподъёмной, а кресло слишком уж удобным. Я не сразу завёл автомобиль, а когда решился, наконец, это сделать, тихо прошептал то, что сказал Хинате:

- Никакой химии. Только физиология.

 Хотелось повторять это снова и снова, чтобы наверняка запомнить. Своеобразное заклинание едва ли помогало, но определённо напоминало об изначальных планах, которые я сам только что порушил. Я искренне надеялся, что моё странное состояние вызвано не менее странными событиями последних дней. Но это выглядело хреновеньким оправданием. "В конце концов, если уж и тащить Хинату в постель, то полным сил, верно? Не такому, как я сейчас. И с её стороны желания бы побольше".

- Никакой химии - только и всего, - автомобиль дёрнулся с места, и я устало выдохнул, предвкушая завтрашний день. «Начиная с него - больше никаких сомнений! Больше не упущу такую возможность!».

END POV Наруто.

Ещё один шанс. Глава 14

POV Сакура.

- Пап, я поняла! Только не нервничай! - сотрясалась Хината, крепко сжимая мою руку. Я знала, как в такие моменты она волнуется за отца.

- Не нервничать?! Да я, когда узнал, чуть с ума не сошёл! Хотел ехать к Наруто, но меня успокоил Саске, заверив, что всё в порядке.

- Всё верно, господин Хиаши, - брюнет кивнул и покосился на мою подругу.

 В просторном кабинете босса как никогда не хватало воздуха. От привычного добродушия начальника не осталось и следа. Хиаши-сама отчитывал свою дочь, но его детьми чувствовали себя все мы четверо. Или нет?

- Даттебаё, что ж вы так? - забормотал Узумаки, вставая перед нами с Хинатой. Не поняв, что на него нашло, я глянула в сторону Саске. Тот побагровел и уже прожигал друга взглядом.

- Мальчик мой, ещё раз, большое тебе спасибо! - мужчина заметно смягчался каждый раз, когда обращался к блондину. Хината, наверняка заметив это, задумчиво разглядывала светлый затылок. Мне так и не удалось расспросить её о проведенной ночи в доме Узумаки. Нужно быть полнейшей дурой, чтобы не заметить, что между ними что-то происходит!
- Не стоит. Если бы мы с Хинатой не поругались, я бы обязательно проводил её. Но...

- Поругались?! Милая, ты снова за своё?! - суровый отцовский взгляд настиг её, минуя Узумаки.

- Ч-что? Я? Пап?! Ты, вот, ситуации не знаешь, а уже отчитываешь меня! - брюнетка сжала кулаки и отошла от меня, словно боясь причинить боль.

- Дочка, в сотый раз повторяю - тянись к хорошим людям. Из-за твоих... Недопониманий те обижаются. И ты остаёшься одна! Наруто, прости её, что бы ни произошло.

- А ты не лезь! Кто ещё из нас за своё, а?! - Хината дёрнулась в сторону родителя, но мужская рука быстро остановила её. Наруто ухватил девушку за талию и притянул к себе, губами касаясь женского уха. Я обомлела. Нет. Охренела! "Прям на виду у всех?!". Наруто что-то шептал ей, но выглядело это настолько интимно, что мне неосознанно стало стыдно продолжать глазеть на происходящее. Смутившись, я в надежде взглянула на Саске, но тот, кажется, едва помнил о моём присутствии. Он смотрел вперёд, и в его глазах читалось удивление. Я проследила за его взглядом - тот был направлен не на ребят, а на довольную улыбку Хиаши-самы. Босс как-то неловко поджимал губы, стараясь не выставить напоказ все тридцать два зуба. "И что тебя так удивляет?" - я мысленно обратилась к Учихе, который успел чуть сдвинуть брови. Он всегда так делал, когда задумывался о чём-либо. За это время я узнала точное количество морщинок, выступающих на его лбу. Так уж вышло, что в моём обществе парень частенько думает о чём-то или просто бесится. Да даже сейчас в этом кабинете - он сначала разозлился на друга, а теперь потерялся в облаках. Других его эмоций я практически не видела. Даже по отношению ко мне...

- Кхм, - Хината прокашлялась и буквально отпрыгнула от блондина. Краем глаза я отметила, как тяжело вздымается её грудь. Женские щёки словно в бане побывали - румянец полностью накрыл их. Наруто довольно фыркнул и изогнул бровь и уже через секунду посмотрел на мужчину:

- Господин Хиаши, без ссор, порой, бывает скучно. Как по мне - они держат в тонусе, ттебаё. Главное, чтобы люди переживали такие моменты и от души мирились. Правда, Растяпа? - он подмигнул ей, а она едва не испепелила его взглядом. "Это как же вы мирились, подружка?" - было смешно наблюдать на испугом подруги. Видимо, парень затронул тему, о которой она не хотела говорить. "Но мне ведь расскажешь, правда? Сгораю от любопытства!".

- Ты прав, Наруто. Абсолютно прав. Но меня пугает, что такие ситуации происходят крайне невовремя... - словно устав улыбаться, начальник вновь осунулся и налил себе стакан воды. - Поэтому я уже принял меры.

- Какие? - голос вновь подала Хината.

- Мы объединили системы безопасности. Вчера установили дополнительные камеры. К ним есть доступ у моей охраны.
- Пап...

- Я не закончил, - он осушил стакан и протёр платком влажный лоб. - В течение недели устроим к тебе охранника.

- Я сама решу, кто и кем будет работать в моём ресторане! - две пары серых глаз, не мигая, смотрели друг на друга.

- Ох, не так выразился! Телохранитель, разумеется, - мужчина откинулся на спинку кресла и сцепил руки в замок. Подруге потребовалось несколько секунд, чтобы осмыслить услышанное.

- Чего, ттебаё?! Зачем? - юноша опередил её возмущения.

- Наруто, я переживаю за свою дочь.

- Но я же с ней!

- Не всегда, - мужчина внимательно посмотрел в голубые глаза. Казалось, босс хочет добавить что-то ещё, и это что-то крутится в его мыслях.

- Весь рабочий день, а потом она всё равно дома. Помимо работы ваша дочь толком никуда не выбирается, а если и делает это, то со мной. Знаете, мне... Мне было бы некомфортно постоянно чувствовать на затылке холодный взгляд какого-нибудь верзилы.

- Не знаю... - Хьюга замешкался, но отчего-то почти улыбался.

- Буду встречать её и провожать домой, если нужно! А здесь вполне достаточно камер.

- Наруто...? - ошарашенно прошептала Хината.

- Договорились. До первого инцидента, которого, надеюсь, и вовсе не будет, - Хиаши-сама потёр ладони.

- Пап...? - она тихо обратилась и к нему, но её отец не сводил глаз с ухмыляющейся физиономии блондина.

- Не будет. Я с неё глаз не спущу. С такой-то Растяпы! - парень довольно сложил руки на груди.

- Прекрасно! - Хьюга расплылся в улыбке.

- Эй! Я, вообще-то, тут! И я - взрослый человек! - рыкнула Хината.
 Я вздрогнула от её голоса - до того отвыкла от этих ноток раздражения в нём. У неё получилось привлечь внимание всех присутствующих. Я подошла к Саске, желая положить тяжёлую голову ему на плечо. Но он вдруг закашлялся и чуть отошёл от меня.

- Не заболел? - тихо спросила я, стараясь не слушать споров троицы.
- Нет.

- Это хорошо. А то весь праздник себе испортишь, - я кивнула, продолжая потерянно стоять на расстоянии от него. Почему-то любой наш контакт встречал на своём пути преграды. И Учиха взял на себя роль самой непреодолимой из них.

- Ох! Саске, который час?! - босс вдруг стукнул по столу.

- Без пяти двенадцать, - парень быстро взглянул на смартфон. - У вас ведь встреча?

- Да. Так. Детишки, прошу меня оставить, - мужчина вскочил со своего места и подошёл к стеллажу с папками. - Чуть не забыл - Сакура, в твоём отчёте есть ошибки. На тебя не похоже. Переделай к завтрашнему дню.

- Ошибки? Но... - я вспомнила, что оставила эту работу на Кибу. Горе-помощник решил напортачить именно сейчас, в эти дни, когда после случившегося с Хинатой у меня не было возможности сконцентрироваться на цифрах. Не сговариваясь, мы с Саске посмотрели друг на друга. Он закатил глаза, прекрасно зная, о чьем косяке говорит начальник.

- Исправлю! Извините!
- Пап, мы не договорили, - жёстко продолжила Хината, но её плечи тут же приобнял блондина.

- Да ладно тебе. Со мной же всяко лучше, чем с ходячим шкафом позади, м?

- Это ещё не точно, - она зло улыбнулась. ¬- Слишком уж отец радеет за то, чтобы ты был рядом со мной. А, пап?

 "Глупышка! Мы ведь уже обсуждали это! Наруто - не Джуго!" - я хмурилась, злясь не то из-за упрямости подруги, не то из-за подставы со стороны Инузуки. Похоже, сегодняшний день выведет на эмоции не одну Хинату...

- Милая, мне некогда. Никто ни за кого не радеет. Если хочешь телохранителя - говори. Либо он, либо добродушный и безобидный Наруто, - мужчина листал документы.

- Н-но...

- Растяпа, пойдём! Нужно отдуваться за лишний выходной. У тебя там скоро мероприятие, помнишь?

- Паршивец! - застонала она и рванула на выход, попутно утягивая меня за собой.
- Сакура, дорогая, зайди ко мне через час, - задумчиво пробормотал Хиаши-сама прежде, чем я переступила порог кабинета.
 "Неужели, первый существенный косяк так разозлил его? Блин!" - голова забилась страшными предположениями грядущего разговора. Я и не заметила, как все мы четверо остановились в полупустом коридоре.

- Растя-я-па? - мурлыкал Узумаки, протягивая к ней свои ручонки.

- Наруто, прекрати! Не до шуток! - девушка находилась в бесконечном движении, не позволяющем юноше достать её.

- Наруто, - и вновь Учиха прошёл, как сквозь меня, - Пока твой отец здесь, спроси у него, есть ли способ получить американское гражданство в сжатые сроки?

- А? - брюнетка мотнула головой.

- Что? - моментальная вспышка испуга пронзила меня насквозь. - Ты... Ты хочешь переехать? - я вцепилась в рукав его рубашки. Чёрные глаза устало опустились ко мне.

- Нет.

- Кхм, ладно, - Узумаки скривился. - Итачи?

- Да. Планирует поехать туда. Хочет осесть.

- Сомневаюсь, что любой гражданин Америки в курсе всех подводных камней по оперативному получению гражданства, - на выдохе пролепетала я, ощутимо расслабившись.

- Не строй из себя всезнайку, - брюнет чуть дёрнулся и вновь отошёл от меня навстречу другу. - Состоя в посольстве, и не такое будешь знать.

- Что?! - я и Хината синхронно выразили удивление.

- Даттебаё! - протянул блондин, закрывая лицо руками. - Ну нахрена, Саске?
 Учиха непонимающе огляделся.

- Ну, конечно! Намикадзе! Вот, откуда я знаю эту фамилию! - Хината подлетела к юноше и повисла на его руке. - Мог бы и предупредить, прежде чем с ним знакомить!

- Никто не знал?! - Саске глупо хлопал глазами.

- Я думала, что госслужащие, особенно, в политических слоях неплохо зарабатывают. Наруто, зачем тогда ты...

- Потому. Я не оттуда! И хватит об этом. Как коршуны налетели! Сразу о деньгах подумали, - зашипел он. - Босс, пошли уже. А то я закипаю.

- Вот оно как. Не нравится, когда обсуждают тебя в твоём присутствии, а? Ещё и теории строят, рассуждают. А мне каково было? - она поддразнила его, о чём вскоре пожалела. Быстро выдохнув, Наруто развернулся и одной рукой подхватил девушку, перекидывая то через плечо.

- Эй, отпусти, ну! - недовольно рявкнул Саске, прекрасно понимая, что блондин и не подумает слушать его.

- Наруто! - пискнула Хината, - Я же в юбке! Пусти!

- Видишь ли, у нас договор с твоим отцом. Я хочу уйти, но тебя оставить тут одну не могу. А поскольку ты непослушная... - Наруто хитро улыбнулся и тихонько шлёпнул её по бедру.

- Живо поставь меня на пол!

 Из кабинетов начали выходить сотрудники. Те перешёптывались, и их бормотание быстро заполнило всё вокруг. Уже багровая, дочь президента компании всё никак не могла смириться со своей судьбой. Подмигнув нам, Узумаки довольно зашагал к лестнице, унося Хинату. Десятки любопытных глаз боролись с искушением проводить эту парочку. А подруга... Она беспомощно смотрела на меня, не имея возможности орать на этого идиота перед всеми.

- На что уставились?! За работу! - холодно прикрикнул брюнет. Макушки зрителей тут же попрятались по "норкам", и в коридор вновь вернулась тишина.

- Почему ты такой раздраженный? Это началось ещё в кабинете.

- Не всегда же быть таким заядлым оптимистом, как ты, Харуно, - он даже не взглянул на меня.

- Сакура! Да ты бы хоть разок попробовал! - я скрестила руки на груди, пряча кулаки.

- Ага.

- Не можешь смотреть на проявления нежности? - я фыркнула.

- Что за бред? Ты серьёзно думаешь, что всё это - показатель чувств?

- Пусть, и необычных, но...

- Ты слепа, потому что всегда смотрела и смотришь на оболочку, - он шагнул вперёд, но я вытянула руку, преградив ему дорогу.

- Объясни.

- У меня много работы.

- У тебя её всегда много, идиот!

- Вероятно, из-за глубоких чувств так ко мне обращаешься, а? - моё запястье оказалось в его жёсткой хватке.

- Хорошо. Буду звать тебя Учихой. Так лучше?
 На его лице не дрогнул ни один мускул, когда то вдруг резко приблизилось к моему. Мне перестало хватать воздуха. Мои высохшие губы успели распахнуться от желания. Даже холодный, буквально, пронизывающий взгляд чёрных глаз поджигал во мне длинный фитиль. Огонёк медленно полз куда-то вниз живота, заставляя ноги едва заметно дрожать. Как глупо было хотеть чего-то большего, когда этот парень лишний раз даже не прикасался ко мне.

- Мне всё равно, если это не оскорбление, - прохрипел он. - Ты как открытая книга. Тебя так легко прочитать! Но не могу сказать, что это приятное занятие - в каждом параграфе столько наивности. Если подхвачу тебя так же, как Наруто Хинату, ты, вероятно, с ума сойдешь?

- Саске... - его ровное дыхание касалось моих щёк, а еле размыкающиеся губы всё сильнее дразнили меня.

- Ответ очевиден, - глухо добавил он, опустив глаза на мой дрожащий рот. - Показушность - не всегда нечто настоящее.

- Ты хочешь, сказать, что Наруто всё это... По-дружески?

 Учиха скривился и ослабил хватку, а уже через секунду вновь отпрянул от меня, оставляя после себя лишь едва уловимый запах парфюма.

- Я не знаю, что творится в его голове. Зато мы оба с ним знаем, как даже самое бурное проявление чувств от близкого человека может в один день превратиться в ничто.

- Я... Я что-то не так сделала? - почему-то мне показалось, что он имеет ввиду меня.

- Мне нужно работать, - он просто проигнорировал мой вопрос и прошёл мимо. "Как же так?".

- Постой! Блин, да подожди минутку! - я автоматически кинулась вслед за ним.

- Ну? - он нетерпеливо взглянул на экран смартфона. - Быстрее, я сегодня допоздна на работе. Вчера не успел кое-что сделать, потому что ездили к Наруто. Нужно навёрстывать.

- У тебя на столе стоит завтрак. Если... Если остыл, удели время и спустись к Хинате подогреть, ладно?

- Опять?! - брюнет скорчился. - Я тебе не ребёнок, чтобы...

- Ты мой молодой человек, - пропищала я так тихо, словно никто об этом не должен узнать. Признаться, каждый день я находила повод, чтобы усомниться во всём этом.

- И что? Говорил же - не нужно, - прошипел юноша и тут же округлил глаза. - Ты что, заходила в мой кабинет, пока меня не было?!

- Хотела сделать сюрприз. Не будь таким противным, Саске!

- А ты перестань нянчиться со мной, как с дитём! - он скорчил свою обычную хмурую гримасу и вновь пошёл прочь.

- Саске!

- Да что ещё, чёрт возьми?! - брюнет резко развернулся, и я влетела лбом в его подбородок. - Да твою ж...

- У меня только один вопрос, после которого я обязательно отстану! - пояснила я, растирая больное место. Он тоже растирал своё.

- Не уймешься ведь.

- На следующей неделе твой день рождения. Много думала над подарком, но вдруг поняла, что действительно не знаю, чего бы ты хотел. Дарить бесполезную вещь не хочется, поэтому...

- Э... Ничего не нужно, - мужская злоба уступила место удивлению.

- Ну, уж нет! Говори, иначе так и буду за тобой ходить! - я решила непременно добиться своей цели.

- Какая же ты надоедливая. Я бы отдохнул от твоего напора хотя бы несколько дней. Но этого в магазине не купишь, поэтому, повторяю - забудь.

- Но, Саске!

- Я всё сказал! - гавкнул он, пулей врываясь в свой кабинет.

 Сегодня утром Учиха даже не пытался найти со мной точек соприкосновения. Похоже, оно оказалось эмоциональным абсолютно для всех. Поведение парня меня не устраивало, но, кроме как попытаться смягчить его, я так ничего и не сделала. Словно села батарейка. Мне вдруг показалось, что я ему совершенно не интересна. Взрослые люди, а нормально целовались всего раз, и то - на глазах у всех. "Вдруг...?" - я быстро осекла себя и не додумала эту мысль.

***

Оказавшись в своём отделе, я не успела и дойти до стола. Меня окружили коллеги.

- Сакура, эй! А госпожа Хината с этим...?

- Наруто, кажется? У них всё серьёзно?

- И давно это у них?

 Нетерпение и воодушевление тотчас заполнили комнату. Человеческая наглость реально поражала. Один из законов офисников - перемывать косточки руководству, будет жить всегда. А когда дело доходит до столь пикантных тем, люди будто с цепи срываются! Я опешила, не зная, как отреагировать на этот внезапный допрос. На счастье, спасение пришло оттуда, откуда его не ждали:

- А вы бесстрашные, да? Задавать такие вопросы лучшей подруге Хинаты-самы? Да ещё и девушке помощника босса? - из своего угла подал голос Инузука. Коллеги замялись. Кто-то недовольно заворчал, кто-то - испуганно ретировался к компьютеру. Встретившись взглядом со своим спасителем, я улыбнулась ему, но, быстро вспомнив замечание Хиаши-самы, превратила свою улыбку в оскал.

- А с тобой у меня будет отдельный разговор! - я кивнула в сторону выхода, и Киба в смятении последовал за мной. Мы вышли в коридор и чуть прошлись по нему, чтобы обеспечить себе комфортные условия для болтовни.

- Послушай, выдавать я тебя не собираюсь, но ты умудрился подставить меня с таким пустяковым заданием! Как же так?

- О чём ты? - шатен глупо хлопал глазами.

- Вчера я попросила тебя закончить отчёт по финансированию, помнишь? У босса там что-то не сошлось. Да, мы работаем в паре, но спрашивают с меня и...

- Серьёзно? Блин, извини, - он виновато потёр затылок и покраснел. Румянец на его щеках никогда не показывался просто так.

- Я ведь не так часто прошу тебя о помощи, верно? Честно говоря, даже подумать не могла, что ты где-то налажаешь.

- Прости! Последние дни голова идёт кругом. Буду внимательнее! - парень ударил себя по лбу. - Понял, что по уши влюбился и все мозги в итоге растерял.

- Ну, работу и личную жизнь не мешают, - пробормотала я с напускной серьёзностью.  Инузука сверкнул глазами и просиял:

- И это ты мне говоришь? Сама в итоге с начальством замутила.

- Так получилось. И, как можешь видеть, не очень-то меня эти отношения и отвлекают, - не без досады в голосе ответила я.

- Если честно, по вам вообще не скажешь, - коллега поджал губы. - Будто и не вместе вовсе.

 "Замолчи! Ты давишь на больное!" - он говорил истинную правду, которая с превеликим удовольствием прогрызала мне грудную клетку. Обида душила и вынуждала вновь и вновь представлять себя в незавидном положении.

- Как говорит Саске, показуха не всегда подразумевает настоящее.

- Типа, счастье любит тишину?

- Вроде того, - я неуверенно улыбнулась, прекрасно понимая, что это понятие миновало нас. По сути, "нас" пока так и не стало.

- А мне хочется им делиться, - шатен пожал плечами. - Хочу кричать об этом, представляешь?

- Похоже, ты нехило так втрескался, - из моих губ выпорхнул смешок. - Но направо и налево об этом не стоит говорить.

- Мне особо не с кем поделиться...

- Готова слушать тебя, если не будешь так косячить, - наблюдая за его счастливым лицом, я взъерошила ему волосы. "Вот, как должен выглядеть влюбленный парень. А Саске..." - я тихо рассмеялась, похлопывая плечо товарища. Мне стоило огромных усилий проглотить горький комочек, оказавшийся совсем рядом с горлом.

- Я уже дважды извинился! - прокашлял он. - Спасибо, что не устраиваешь истерик, как делала это раньше.

- Просто ты, наконец, прекратил донимать меня своим вниманием, - я подмигнула ему.

- Реакция у тебя прикольная - что поделать.

- Странный ты. Ладно. Работа не ждёт. Отчёт нужно переделать к завтрашнему дню, - я бодро развернулась, как вдруг споткнулась о собственную ногу. Киба вовремя подхватил меня и не позволил поцеловаться с полом.

- Что бы ты ни говорила, но без меня тебе пришлось бы крайне тяжело. Так что терпи, малышка. Терпи.

- Многого хочешь! - фыркнула я, возвращаясь в нормальное вертикальное состояние. - Мириться с твоей придурковатостью - дело непростое.

В кармане завибрировало. Звонила Хината. Киба, показав язык, побежал в сторону нашего кабинета, и я, оставшись в одиночестве, ответила на вызов.

- Да?

- Сакура, не хочешь вечерком встретиться? Говорю заранее, а то мало ли...

- Да, конечно. У меня отчёт для твоего отца... Если буду успевать - после работы можем прогуляться.

- Отлично! Нужно находить как можно больше! - в голосе подруги слышалось пугающее удовлетворение.

- У тебя там всё хорошо?

- Вполне, - весело ответила она.

- Ей замечательно! А мне, вот, не очень, ттебаё! - тихий и пропитанный ненавистью мужской голос ввёл меня в ступор.

- Что там такое? - я рассмеялась.

- Ничего. Просто мой личный телохранитель предвкушает позднюю прогулку. Не знал, чем убить время, глупенький. Тут как раз приехала газель с коробками. Привезли большой заказ. Наруто решил разгрузить тут всё, представляешь? Да ещё и один!

- Хината, ты бесчеловечна! - и вновь я прыснула со смеху.

- Оборжаться! - рявкнул блондин совсем рядом с динамиком. - Так твоя подруга благодарит людей!

- У тебя сегодня аж руки чесались, чтобы что-то потаскать! Сам с меня начал. Продолжай. Тебе ещё посуду мыть, - Хината обращалась к нему, но я отчётливо всё слышала. Слышала даже её приглушённые смешки.

- Посуду, ттебаё?! А посудомойка?!

- Она есть. Как и в тот раз, помнишь? - девушка явно наслаждалась своей маленькой победой. Всё же, власть раскрепощала её, а власть над Узумаки раскрывала подругу с неожиданных сторон.

- Мне бы не забыть зайти к Хиаши-саме, - я быстро взглянула на часы. - Тогда на связи, да? Встретимся вечером?

- Конечно! Целую!

- Куда собралась? - позади меня из ниоткуда появился Учиха. Испугавшись такой внезапности, я чуть не отпрыгнула от него, прежде чем ответить…

END POV Сакура.

POV Саске.

 Я захлопнул дверь своего кабинета и облокотился на неё, медленно выдыхая. Привычные, спокойные будни, казалось, напрочь забыли о моём существовании. Сегодня меня раздражало абсолютно всё: скопившаяся работа, откровенная симпатия босса к моему другу, Харуно... "Неужели, Хиаши-сама таким образом наказывает меня? Или его прежнее отношение было таким только из-за планов свести нас с Хинатой? Нет! Бред!".
Я протёр влажный лоб и только в этот момент понял, как же душно в кабинете. Причина этого вызвала новую вспышку раздражения - кондиционер выключен, и довольно давно. Распахнутое окно впускало в помещение хаотичный уличный шум. Уже через секунду я пресёк его поступление и возобновил подачу холодного воздуха. На столе стоял небольшой контейнер, принесённый никем иным, как бестией с розовыми волосами. Сев в кресло, мне пришлось сдержаться, чтобы не отшвырнуть его куда подальше. Отодвинув бесполезную вещицу, я постарался вникнуть в работу. Чёртову гору работы!

 Концентрация покинула меня. Глаза то и дело поглядывали на злополучный лоточек, словно с издёвкой напоминающий о глупом выражении женского лица. Я не хотел допускать даже саму мысль о том, что, порой, забота Харуно бывает уместной. Всё из-за моего отношения к самому себе.
 Разбирая кипу бумаг, я проникся воспоминаниями. Вспомнил, как, убегая в школу, всегда прихватывал с собой приготовленный мамой бенто. Ради меня она всегда рано вставала, а я, по своей глупости, не всегда съедал его, потому что даже во время обеденного перерыва читал очередную книгу. Или прятался от приставучих девчонок. Теперь же, я постоянно сижу за работой, и меня так же атакует одна напористая особа. Которой я лично дал полномочия делать это!

 Поверхность стола уверенно заполняли новые бумажные стопочки. В правильности сортировки уверенности не было, но моторика упорно делала своё дело. Я не вникал в суть прочитанных писем - лишь тихий звук очередного сообщения вынуждал вновь и вновь открывать почту на ноутбуке. Внимание буквально раздваивалось - одним глазом я вчитывался в отчёты, а другим - следил за так и нетронутым лотком. Мне давно никто не готовил, а Харуно взяла это за привычку с самого первого дня наших… Отношений?
 Ненавидя и её, и себя, я медленно придвинул к себе контейнер. Пластиковые стенки успели порядочно остыть. Под крышкой оказался полноценный обед, а то и завтрак вместе с ним - до того сытным мне всё показалось. Возможно, потому что я не привык есть на работе и всегда довольствовался лишь одним кофе. Девчонка и о палочках не забыла. К слову, блюдо оказалось ещё тёплым. «Значит, это ты выключила кондиционер? Чтобы ничего не остыло?» - уголки моих губ чуть приподнялись. Не скажу, что свинина была идеально приготовлена, но я не мог остановиться есть. Похоже, организм дорвался до естественных потребностей, и ему было абсолютно плевать на то, что их удовлетворяет Харуно. Странно, что она в принципе способна на нечто подобное. Хотя, в её понимании, так и должно быть в… Отношениях?

 Проглотив очередной кусок, я вдруг вспомнил её умоляющий взгляд. Тот самый, которым она смотрела на меня сегодня в коридоре, подаваясь вперёд. «Думала, что поцелую? Оно и понятно - я совершенно не умею играть роль ухажёра. Уверен, Сакура уже нехило бесится!» - я отодвинул недоеденный обед, хмурясь от своих мыслей. «Сакура» - они вновь решили повторить её имя. «Когда же весь закончится весь этот цирк?!» - я мотнул головой и начал старательно изучать заведомо неправильный отчёт, который продублировали и мне. До ужаса глупые ошибки в нём вызывали целые волны негодования. «Этот Инузука… И на кой чёрт ты его выгораживаешь? Косяк же не твой!» - я так и не сказал это ей.

 "А следовало бы! Пока эта парочка не внесёт правки, я не смогу подшить все документы! Нужно ещё на основании конечных цифр вывести общую сумму, свериться с банковскими выписками... "Дьявол! Мне тут ночевать теперь?!".

 На смену задумчивости вновь пришло раздражение. Хотелось проучить Инузуку, заставив его сидеть здесь до глубокой ночи. Но Харуно, естественно, останется с ним. "Будут тут куковать допоздна - ещё вытворят что. Да и не известно, как он всё переделает. Даже если снова налажает - девчонка не выдаст его. Странная она".

 Я думал об этом больше, чем следовало. Конечно, за парнем уже бывали косяки, но я не акцентировал на них такого внимания. Просто ждал исправлений в сжатые сроки, зная, что любой сотрудник, включая его, не посмеет заставить меня ждать слишком долго. Но сейчас появилась необходимость конкретизировать задачу. Желая выдвинуть свои условия, я вылетел из кабинета. За поворотом стояли они. Харуно и Инузука. Я успел заметить, как тот выпускает её из объятий, и тут же прислонился к стене, чтобы сладкая парочка не заметила меня. Мимолётная картинка лишь усилила злость и пустила в руки лёгкую дрожь. Ладони непроизвольно сжались в кулаки.
 Не знаю, сколько времени мне понадобилось, чтобы прийти в себя и надеть маску равнодушия, но, когда я вновь посмотрел в нужную сторону, Кибы с девушкой уже не было. Та стояла ко мне спиной и, похоже, разговаривала по телефону. Лишь достаточно приблизившись к ней, я услышал слова прощания:

- Мне бы не забыть зайти к Хиаши-саме. Тогда на связи, да? Встретимся вечером?

Получив ответ, она прервала звонок, и я тут же заявил о своём присутствии:

- Куда собралась?

- Саске?! - вскрикнула она, едва не выронив телефон. - Хотела прогуляться. А ты? - её зелёные глаза как-то странно заблестели.

- Прогуляться?! - я нервно усмехнулся и взъерошил свои волосы. - Вы с Инузукой шляться будете, а я тут ночевать?!

- Причём тут Киба? - девчонка мотнула головой и огляделась. - Я же не с ним это обсуждала, а с Хинатой по телефону!

- Да он только что тут вокруг тебя крутился!

 Я чувствовал себя мальчишкой, которого легко могли водить за нос. Почему-то сама мысль о её возможной вечерней прогулке с коллегой безумно бесила меня!

- А ты откуда знаешь? - Харуно прищурилась. Этот двусмысленный взгляд будто пытался прочесть меня.

- Видел.

- Следишь? У тебя же много работы, - она довольно улыбнулась. И снова странный блеск в её глазах на секунду выбил из моей головы все мысли.

- Оно и понятно, тупица.

- Тупица?!

- Да. Раз не хватило мозгов сказать Хиаши-саме правду о том, кто накосячил с отчётом. Теперь из-за вашей общей тупости мне придется сидеть тут до тех пор, пока передо мной не окажется исправленный документ, - рыкнул я, вновь хватая тонкое запястье. С девушкой было легко не рассчитать силу...

- Киба просто не был в курсе всех нюансов. Да и тебе какая разница, кто из нас виноват? Результат от этого не изменится. Мы переделаем.

- Ты переделаешь, Харуно, - уточнил я.

- Я так и сказала!

- Нет, не так. Не "мы", а ты, поняла? - я наклонился к ней, чтобы слова ни в коем случае не миновали её восприятие.

- Хочешь, чтобы я одна сидела тут до позднего вечера?! - девчонка явно взбесилась. - Почему?!

- Потому что я так сказал!

- Босса включил, а? - она искусственно рассмеялась. - Ну, хоть в такой роли ты на меня внимание обращаешь!

- Именно так, чёрт бы тебя! Инузука опять что-нибудь натворит. В тебе я уверен, в нём - нет. А сроки горят, понимаешь? - я заметил, как женские щёки вспыхнули в желании сгореть так же быстро, как неумолимо несущееся время.

- Правда? - прошептала она таким голосом, словно вот-вот готовилась разрыдаться.

- Тебе сам босс сказал о необходимости переделать всё к завтрашнему дню, - настороженно ответил я.

- Ты во мне уверен? - с надеждой уточнила она, вынудив меня прикусить язык. Удивительно, как мало нужно было Харуно для того, чтобы вновь и вновь зажигать что-то внутри себя. Её губы расплылись в едва заметной улыбке и через мгновение потянулись ко мне. Теперь уже я понял, как легко эта девчонка может выбить меня из колеи. Я застыл и почти проиграл ей. Почти позволил коснуться себя и продолжить нечто, чего я старательно сторонился всё это время. Близость без чувств походила на отраву, и отравиться могла, в первую очередь, она. Я не собирался перенимать поведение друга и в последнюю секунду отпрянул, резко отпустив женскую руку. Девушка молча отпустила голову, никак не отреагировав на то, что так и не произошло. Мне осточертело видеть её разочарования. Хотелось закончить это представление, перестать насиловать себя. Хотелось перестать изображать хоть что-то, похожее на отношения с ней. Хотелось перестать бороться с желанием отвечать на её попытки... Мужчина внутри меня уже надорвал глотку, призывая просто наслаждаться нашим маленьким представлением. Я не успел понять, когда впервые захотел этого. Когда впервые задумался о том, чтобы наплевать на будущее, в котором я планирую порвать с ней. Я всё чаще задумывался, что пора бы поговорить с боссом и окончательно всё разъяснить.

- Буду в своём кабинете. Как закончишь - приноси отчёт. Узнаю, что Инузука был с тобой - подниму вопрос о его увольнении. Не первый раз косячит.

 И всё же... Некоторые моменты, связанные с Харуно, по щелчку выводили меня из себя. Я не подпускал её достаточно близко, но и не хотел подпускать к ней кого-либо. Даже такого придурка. Даже зная, что она увлечена мной.

***

 Из коридора не доносилось ни звука. Лишь тихий гул изрядно вымотанного ноутбука настойчиво заполнял мой кабинет. Из окна всё меньше поступало света - небо уверенно окрашивалось в тёплые цвета. Вечер. Все сотрудники разошлись по домам, и только я, как полный придурок, в попыхах вносил изменения в общий отчёт. На моё удивление, Харуно справилась с задачей быстрее, чем я предполагал. Девчонка нервно расхаживала перед столом, скрестив руки на груди, и явно о чём-то думала. Она хотела убедиться в отсутствии очередных ошибок, прежде чем позволить мне насладиться одиночеством. Я собирался её выставить, но не мог оторваться от таблиц и бесчисленного количества выведенных цифр. Оставалось довольствоваться женским молчанием, которое, увы, продлилось не так долго, как хотелось бы.

- Нам нужно поговорить. Что думаешь? - серьёзным голосом вдруг выпалила она.

- Не мешай.

- Ты вечно занят. В твоём графике попросту нет времени на меня, Саске! Ты это понимаешь?

- Да-да... - занося в таблицу последние цифры, пробубнил я, даже не пытаясь вникнуть в суть её болтовни.

- Понимаешь и даже не думаешь что-то менять?

- Помолчи, пожалуйста, - протянул я, выводя календарно-бюджетный график и чувствуя, как вот-вот смогу полностью расслабиться после окончания работы.

- Тебя интересует всё, кроме меня. Словно всё, что тебя окружает - гораздо важнее, придурок!

 Я вроде слышал Харуно, но упорно не слушал, стараясь побыстрее расправиться с последним документом. Возможно, мне лишь почудилось её затянувшееся молчание. Лишь через несколько минут до меня вновь стали долетать обрывки фраз:

- Да что ж ты за парень такой! Я тебя вообще хоть немного интересую? Или, может, я тебе противна?! - женское раздражение набирало обороты.

- Прекрати нести чушь, - неуверенно отозвался я, не сводя глаз с монитора. "Всего парочка слов. Ещё парочка, после чего можно сохранять документ и валить отсюда!".

- Теперь я лично убедилась, что доводы окружающих не беспочвенны... - буркнула она, с остервенением открывая и закрывая шкаф. - Похоже, у неприступного Учихи есть что-то типа скелета, а?

- Закончил! - вскрикнул я, громко хлопнув в ладоши. - Наконец-то! Можно отправлять Хиаши-саме!

- Эй! Ты вообще не слушаешь?! - девчонка ударила по столу, стоило той подлететь к нему.

- Какого...?! - я чуть подпрыгнул от неожиданности. - Харуно, прекрати вести себя, как истеричка!

- Это ты прекрати скрывать свою ориентацию, идиот! Хренова получается! - она смотрела прямо на меня. Звук женского дыхания начал вводить в транс. Последние слова девушки ударили по голове чем-то тяжёлым, замедлив мою реакцию на непростительно длинную секунду.

- Ориентацию? - переспросил я, сделав над собой усилие.

- Ага. Я же сказала - не зря все вокруг думали, что ты из этих... - она скривилась в злой улыбке. - И перестали так считать только тогда, когда узнали о нас с тобой. Признавайся - это и есть твой план, да? Прикрыться мной?

 "Прикрыться тобой... Да. Но не по этой причине, дура!" - я мгновенно побагровел не то от испуга её частично правильных предположений, не то от злости за подобные слова, не то от удивления от истинного смысла услышанного. "Она это серьёзно?!".

- Ты с ума сошла?! - я вскочил с кресла и чуть не чертыхнулся в её сторону. - Кто так считает?!

- Что ты из голубой команды? Да половина офиса, Саске! Тебе за всё время ни одна девчонка не приглянулась! Ото всех нос воротишь, давно без отношений, с боссом-мужчиной вечно заискиваешь... - чертовка начала загибать пальцы, озвучивая лжедоказательства моих предпочтений.

- Это всё - полнейший бред! Только по этим причинам геем меня считать?! - я едва сдерживался.

- Да даже Узумаки не раз намекал на это. А ещё ты ни разу не прикоснулся ко мне с того самого дня, когда предложил попробовать... Только, вот, что попробовать? Изменить твою сексуальную ориентацию, а? - Харуно явно наслаждалась моим состоянием, осторожно пятясь в сторону двери.

- Думаешь, мне не интересны девушки? - холодно уточнил я, мысленно проклиная себя за взявшуюся из ниоткуда решительность.

- Да. Возможно, даже противны, раз к той, что ты сам выбрал, нет никаких нормальных желаний. Не ври! Так ведь и есть! - она закатывала глаза, жестикулировала, корчила рожицы, всё сильнее выводя меня из себя. Бешеный сердечный ритм уже начал закладывать уши. Моя кровь забурлила, и я поздно понял, что со мной происходит.

- Сакура... - прохрипел я, делая первый уверенный шаг в её сторону.

- Больше сказать нечего, раз решил, наконец, назвать меня по имени, да? Не утруждайся, дорогой. Твоё поведение уже всё мне доказало! - она нервно рассмеялась и спрятала своё лицо ладонями. В этот момент мне окончательно сорвало крышу.

- Слов ты, как всегда, не понимаешь, - прошипел я, врезаясь в неё всем своим телом. - Какая же ты дура, Харуно! Какая же ты...

 Моя ладонь смело сжала женское бедро. Уверен, нежную кожу не могла спасти тонкая ткань тёмных лосин. Они подчёркивали каждый изгиб, подчёркивали манящие формы, которые в этот самый момент вдруг стали неимоверно притягательными. За испуганным вздохом девушки последовала секундная пауза. Я прижал девчонку к стене и инстинктивно припал к её шее, продолжая жадно цепляться за бедра.

- Саске? - прошептала она, вложив в единственное слово тонну непонимания. - Что ты?...

- Заткнись, - рыкнул я, прикусывая её шею. Девушка вздрогнула и шумно вдохнула, заёрзав у прохладной стены. Запах её кожи затормаживал мысли. Я быстро пьянел, успев отвыкнуть от этого состояния. Успев отвыкнуть от ощущения такого сильного возбуждения, с которым совершенно не было сил бороться. Нет. С которым уже просто не хотелось бороться. И за это я её ненавидел.

 Я терзал её шею, медленно спускаясь всё ниже. Контраст сухих губ и влажного языка работал мне на руку. Моя жертва дрожала, не решаясь теперь даже пискнуть. "Неужели, потому что я сказал ей молчать?". Она двигалась в такт мне, чувствовала, что я хочу с ней сделать. Её руки осторожно поглаживали мои плечи, и я быстро нашёл для них более подходящее место. Внизу всё горело. Женские пальцы быстро нащупали горячее напряжение в районе ширинки, стоило мне их туда опустить. Они робко скользили по всей длине, наверняка оценивая размеры того, что так отчаянно жаждало прорваться через плотную ткань. Стоило им дойти до конца, до самой чувствительной точки, я резко поцеловал Харуно, спрятав в этом действии свой собственный вздох наслаждения. Она не успевала за мной, не успевала дышать, потому что я едва позволял ей вдохнуть воздуха, настойчиво втягивая уже припухшие губы. Харуно, подобно мне, теряла связь с реальностью и уже увереннее двигала рукой в области моего паха. Уже через несколько секунд она неуклюже постаралась расстегнуть чёртов ремень, но быстро он не поддался. А я не мог терпеть. Не мог просто стоять и ждать...

 Схватив её за оба запястья, я с силой пригвоздил их к стене. Девушка попыталась возразить мне, но быстро сдалась, ощутив во рту мой язык. Не отрываясь от её губ, я выставил колено, осторожно касаясь им горячей женской промежности. Сакура тихо застонала и тотчас задрожала, сжав свои ладони в кулаки. Сейчас она полностью принадлежала мне и получала неопровержимые доказательства моей сексуальной ориентации. А я, как никогда, испытывал наслаждение от ощущения женского возбуждения. От понимания, что она хочет меня так же, как я хочу её прямо здесь и сейчас. И вот женские руки бессильно упали вниз, стоило мне отпустить их. Харуно забылась, отдалась мне целиком и полностью, чем разрешила полную свободу действий. И я воспользовался этим, расстегнув её блузку и небрежно приспустив чашки лифчика. Нежно-розовые соски сгорали от ожидания влаги, которой я с удовольствием поделился, коснувшись языком одного из них. Сакура вновь застонала, но, на этот раз, гораздо внятнее и громче, прогнувшись в спине навстречу моим губам. Услышав подтверждение девичьего наслаждения, я скользнул рукой вниз, ныряя ей под женскую одежду. Лосины и трусики быстро остались позади. Я касался уже самых чувствительных мест девушки, закрывая её рот второй ладонью. Влага, тепло... Сакура всё сильнее мокла, пока мои пальцы нежно ласкали её. Мне хотелось свести её с ума. И я это сделал, резко убрав руку от её лица и впившись в женские губы поцелуем. В этот же момент я ввёл первый палец и через несколько секунд второй, предвкушая, как уже через мгновение буду сам так же двигаться в ней. Ведь она наверняка этого хотела. Девчонка именно этого ждала от меня. Хотела убедиться, чем убедила и меня...

 Я ускорился, не обращая внимания на громкие женские стоны. Сакура вцепилась в мою спину, небрежно задрав рубашку и, похоже, хотела разорвать её. А я свободной дрожащей рукой уже приспускал свои брюки и трусы, желая освободить до предела напряженный орган, когда в уши ударил громкий звук. Лежащий на столе смартфон девушки тотчас приковал наше никудышное внимание, и на экране мы увидели фотографию Хинаты.

- Чёрт, мы же хотели встретиться... - еле проговорила девушка, раздражённо зажмурившись.

- Плевать, - игнорируя сопутствующую вибрацию от вызова, я продолжил начатое.

- Нет, она может подняться. Знает, что я ещё не ушла...
 Сакура дёрнулась и мягко отстранила меня от себя. В её глазах читалась нескрываемая досада - только и всего. Я чуть не упал от такой спокойной реакции, ведь во мне всё бурлило! Буквально разрывало от желания продолжить то, на что как раз эта девчонка меня и развела своими словами! Я молча смотрел, как она поправляет бюстгальтер. Не понимал, почему она так переживает из-за подруги. "Ведь мы в отношениях, твою мать!" - пронеслось в моей голове, и я удивился ей.

Сказав Хинате всего парочку слов, девчонка бросила на меня безумно смущённый взгляд:

- Я пойду... До завтра, Саске.
Харуно неуверенно вышла из кабинета, оставив меня один на один с оттопыренной ширинкой. Я так и не смог сказать и слова! Вроде, и доказал ей то, что хотел, но в итоге совсем ничего не получил. Появилось желание догнать эту негодяйку и вернуть, чтобы у той больше не осталось сомнений.

"Серьёзно?! Вот так просто ушла?!" - нужно ли говорить, насколько бешеным я был на следующий день, когда ожидал от этой девчонки совершенно иного?

END POV Саске.

Ещё один шанс. Глава 15

POV Хината.

 Когда мы дошли до скверика, солнце уже почти полностью зашло и унесло за собой всю палитру тёплых красок, ещё недавно украшавших небо. Несмотря на их отсутствие, похожие оттенки всё ещё радовали глаз, продолжая существование на женском лице. Моя подруга не могла справиться с водопадом чувств, который готовился буквально сплюснуть её голову. Сакура была счастлива и одновременно напугана. Внезапный порыв Саске обескуражил даже меня, и ведь я его даже не видела! Но всегда нужно помнить о тактичности. Необходимо уважать попытки других прийти в чувства. "Сама расскажет подробности, если захочет" - прикинула я, совершенно не догадываясь о противоположных рассуждениях блондина.

- Слушай, ты такая красная! - вдруг выпалил парень, поравнявшись с ней. - Понравилось хоть? А то я за этого идиота уже беспокоиться начал. Как бы не забыл, что там и куда... Ну...

- Наруто! - зашипела я.

- Придурок! - подруга вскрикнула и влепила подзатыльник Узумаки, когда тот отвлёкся на меня.

- Ага! Не забыл, значит! - расхохотался он, но на всякий случай отошёл в сторонку.

- Ты о правилах приличия хоть что-нибудь знаешь? - прошептала я, когда Наруто оказался рядом со мной.

- Обижаешь, ттебаё. Конечно! Просто я любознательный, - он изогнул бровь и, продолжая идти, вдруг подался ко мне. - Например, интересно, на сколько секунд хватило моего друга...

- Хватит! Не думаю, что они дошли до такого прямо в офисе! - я смутилась, припомнив, что как-то раз думала о подобном. Не об Учихе, конечно, а о себе и... В общем, эта мысль испарилась также быстро, как и появилась, пусть, и оставила после себя приятное послевкусие.

- Не просто в офисе, а в пустом офисе, Растяпа! Да ещё и в отдельном кабинете, - парень подмигнул мне. - Если будет настроение, можем как-нибудь...

 Я не позволила ему договорить, толкнув его в бок. Он беззаботно рассмеялся и приобнял меня за талию. По всему телу тотчас пробежались толпы мурашек, и я отвела взгляд в сторону Сакуры. Девушка будто не замечала нас и продолжала идти чуть в стороне, с улыбкой смотря себе под ноги. Даже моё любопытство начало подавать признаки роста.

- А ещё мне интересно, знаешь, что? - из раздумий меня вновь вырвал Наруто. Его дыхание приятно щекотало ухо. Я хотела отстраниться, но он предугадал это и усилил хватку.

- Может, достаточно на сегодня? - неуверенно спросила я.

- Всё же, это ты так вкусно пахнешь или шампунь? Так бы и нюхал твою шею. Прелесть просто, - прошептал он, делая глубокий вдох. Я рефлекторно вздохнула вместе с ним, прикрывая глаза. "В который раз ты об этом спрашиваешь? Может, подарить его тебе уже?".

- Шампунь, будь уверен.

- Ты такая смешная, когда стараешься быть серьёзной. Но тебе идёт, честное слово, - Наруто вдруг легонько чмокнул меня в скулу и довольно улыбнулся. Я едва не подпрыгнула от удивления. Сердце, на секунду остановившись, теперь решило отбить все ребра. Я чувствовала себя глупой влюбленной девочкой, и больше пугало именно второе определение. Я уже надула губы для достойного ответа, но тот так и не нашёл выхода.

- Ну, мне уже совсем недалеко. До завтра? - Сакура остановилась и с улыбкой обратилась к нам.

- Да ладно. Давай уж до конца проводим? - Узумаки прокашлялся и зачесал затылок, осторожно выпуская меня из своих объятий. Без них вдруг стало не по себе. "Похоже, холодает? Или кажется так?".

- Вечер тёплый, можем ещё пройтись, - мои догадки тут же потеряли право на жизнь, когда блондин вдруг озвучил это. - Если Хината не против.

- Д-да, - буркнула я, хмурясь из-за внутреннего противоречия. "Мне нравится, когда он обнимает меня...".

- Я сейчас не лучший собеседник, - подруга улыбнулась ещё шире и виновато хихикнула. Всё бы ничего, но её глаза излучали волнение, хоть у неё и не должно было быть причин для беспокойств. Ведь так, да?

- Если бы я знала, что вы... Не стала бы звонить и отвлекать, - неловко пояснила я. - Извини.

- Нет-нет. Наоборот, - она вновь задумалась о чём-то своём и с этой задумчивостью на прощание чмокнула меня в щёку. - Хочу подумать. Тем более, на следующей неделе у Саске день рождения. Нужно придумать подарок.

- Даттебаё, ему очень сложно угодить! Если действительно намерена порадовать - сделай что-нибудь полезное.

- Например? - она скептически приподняла бровь в ожидании очередной шутки. Парень это заметил и явно решил подыграть.

- Могу прочитать короткую лекцию об этом. Чтобы знала, какие весьма полезные для обоих штуки можно вытворять с мужчиной, - Узумаки довольно хмыкнул и покосился на меня.

- А чего это ты так на меня смотришь? - насторожилась я.

- Потому что ты всё правильно понимаешь, Растяпа, и краснеешь. Вот, секунды считаю, которых достаточно твоим щёчкам.

- Наруто! - я рыкнула и отвернулась, ладонями проверяя масштабы бедствия.

- Не нужны нам твои лекции, ага? - Сакура снова тихо посмеялась и с нескрываемым интересом оглядела нас обоих.

- Что? - спросила я.

- За вами наблюдать - одно удовольствие!

- А? - мои глаза округлились.

- Действительно. От Хинаты глаз невозможно оторвать, - блондин подмигнул и отвёл взгляд. Судя по всему, тоже о чём-то задумался.

- Ну, есть одна вещь, которая должна устроить Саске. Надеюсь, оценит, - на выдохе проговорила девушка, демонстративно не обращая внимания на мужские намёки.

- Даттебаё, расскажи! Неужели, его что-то может устроить?! А для этого обязательно быть девушкой?

- Наруто! - цокнула она.

- Ладно, ладно! - юноша примирительно поднял руки вверх.

 Мы всё же проводили Сакуру до дома, после чего пошли в сторону уже моего. Наруто наслаждался этой возможностью. Болтал без умолку, шутил, намекал на те вещи, от которых внутри меня всё вспыхивало. В его обществе время неслось со скоростью пули. Я вдруг поняла для себя, что успела привыкнуть к нему и к его едва ли сносному характеру. В глубине души таилась маленькая радость от того, что отец настоял на присмотре за мной. Разумеется, я понимала, какое возможное чувство помогло появиться этим эмоциям. Понимала и опасалась его, но бороться с ним уже попросту не было сил. Меня затягивало. Меня разрывало на две половины, одна из которых желала поддаться соблазну уже сейчас... Когда мы оказались у моего подъезда... И именно в этот момент любимая песня призвала меня к разуму - Наруто позвонили.

- Привет, Сай... Нет, ещё не дома... Слушай, да разберись без меня, ну! - голубые глаза мельком глянули в мою сторону. - Ты знаешь, когда позвонить, честное слово! Введи в курс дела. Пока буду ехать, подумаю, как поступить.

 "Снова поедет туда? И как он не устаёт?". Я с интересом смотрела на него, не понимая, почему такой, как Узумаки, бывает столь незаменим в этом таинственном клубе. Он вроде и слушал, что говорил коллега, но не спускал с меня глаз. Внезапно появившаяся улыбка на мужском лице приковала мой взгляд к себе. Я застыла, оценивая Наруто. Его силуэт как-то таинственно обрамлял тусклый свет ближайшего фонаря, преображая юношу в нечто притягательное. Я не заметила, как шагнула к нему. Зато он заметил это и резко указал пальцем на свои губы. Наруто хотел, чтобы я поцеловала его.
От внезапности я встрепенулась и отрицательно завертела головой. Парень скорчил обиженную мордочку и жалостливо заморгал.

- Обойдешься! - прошипела я, складывая руки на груди. Неизвестность моих ощущений не позволяла поддаться выгодному положению, которое заключалось в телефонном разговоре блондина.

- Сай, обязательно напиши им! Они должны приехать! - прикрикнул он. - Сколько хотят?... Гулять, так гулять. В прошлый раз столько посетителей было!... Да выезжаю, ттебаё!

 Голубые глаза заблестели, чего не смогли скрыть даже сумерки. Я поняла, что Наруто действительно живёт этой работой, и клуб для него - как второй дом, куда ему не сложно съездить в позднее время. Но парню явно не хватает серьёзности. "Кем он там работает? Тоже помощником этого Сая? Вряд ли. Так с начальством не разговаривают..." - эти мысли быстро прервала моя слабая улыбка. "Он и со мной так же. Странный, конечно, но как от такого откажешься?". Рассуждать о подобном было большой ошибкой. Я лишний раз задумалась о своей привязанности к нему. Вполне вероятно, что настойчивость Наруто начала приносить свои плоды...

- Сай, минутку, - он отвёл смартфон в сторону и быстро подошёл ко мне. Будучи погруженной в свои мысли, я отшатнулась и едва не потеряла равновесие. Голова действительно превратилась в бомбу замедленного действия. Парень вновь вовремя подхватил меня и закатил глаза.

- Растяпа! - поддразнил он.

- Я задумалась.

- Уж не о том ли, чтобы поцеловать меня на прощание и продолжить наш интересный подсчёт? - Узумаки наклонился ближе, и между нашими лицами словно не осталось кислорода.

- Я не буду этого делать. Езжай, тебя уже заждались, - с закрытыми глазами говорить оказалось проще.

- Недотрога. Жаль, потому что третий поцелуй за тобой.

- А? В смысле? - я приоткрыла один глаз. Блондин хитро улыбался.

- Я не буду тебя целовать, пока ты, наконец, сама этого не сделаешь. Иными словами, мучайся, босс.

- Думаешь, напугал? Ха! - мой голос звучал неуверенно. Возможно, потому что я вновь смотрела на его лицо, которое всё так же оставалось в нескольких сантиметрах от моего.

- Вот и узнаем, а? Ведь не просто так ты постоянно смотришь на мои губы, да? - он тихо рассмеялся, а я скривилась, осознав, что хитрец подмечает абсолютно всё. Даже я за собой этого не замечаю!

 Оценив моё возмущение, Наруто глубоко вздохнул. Если в этом вздохе было разочарование, то я определённо его услышала. Лишь секунда - и тёплые губы коснулись моего лба. Мягко, нежно и слишком коротко для меня...

- Наруто? - промямлила я, почувствовав, как тот отстранился. Возник секундный порыв вернуть его губы, коснувшись их своими. Он вновь поднёс смартфон к уху и вопросительно приподнял бровь. "Что? Что мне сказать?!".

- Спасибо, что проводил. Не заработайся, ладно? Мне ты... Тоже нужен, - почти прошептала я.

 Услышав мои слова, блондин посерьёзнел. Он задумчиво посмотрел на меня, будто не поверил в озвученное. До меня не сразу дошло, что именно могло так его удивить.

- Через полторы недели в ресторане праздник. Работы много. Без тебя не справлюсь, - в эту чушь нельзя было поверить, но парень сделал вид, что проглотил её. Он подмигнул мне и, махнув рукой, побежал в сторону главной дороги, попутно ругаясь со своим коллегой. Ту часть его жизни я не знала. Не знала людей, к которым он готов был примчаться поздним вечером. Наруто всё ещё оставался загадкой для меня. Хотелось верить, что именно любопытство стало причиной такой тяги к нему.

 Я невольно коснулась лба. Место поцелуя казалось неимоверно горячим. Появилось странное чувство: спокойствие едва удерживало свои позиции. Бешеный сердечный ритм отчитывал меня за то, что я так и не решилась поцеловать Наруто.

 После горячего душа прохладная постель помогла расслабиться. Царившая в небольшой квартире тишина впервые за долгое время давила на уши. Я слышала, что моторчик в груди всё никак не уймётся. Он тарабанил так сильно, будто хотел передать сообщение через азбуку Морзе, но не знал, как это сделать.
Однако мне всё было понятно и без перевода. Ведь, даже зарывшись с головой под одеяло, я всё ещё видела перед собой лицо этого дурака. Дурака, потому что он уже давно мог воспользоваться моими скрытыми чувствами и дать мне мощный пинок для разгона, но не сделал этого.  "Неужели, Наруто действительно готов подождать?".

***

 Чтобы не рисковать, я решила закрыть ресторан для посещений ещё за неделю до проведения в нём праздника. Сегодня мы начали обновлять зал, обставляя его новой мебелью. Невесомые, лёгкие шторы спокойно впускали свежий воздух с улицы, а широкие окна позволяли солнечному свету выгодно подчеркивать подобранный стиль. Я действительно старалась. Мне хотелось достойно встретить гостей и подарить им незабываемую атмосферу. Она меня, наконец, устраивала. "Надеюсь, невеста будет довольна".

 День охватила суматоха. Утром, как всегда, я сходила к отцу поздороваться и продемонстрировать своё здравие. Папа вновь спрашивал о Наруто, которого не видел ещё с прошлой недели. Мы оба вспоминали тот день, когда отец попросил его приглядывать за мной. И до чего же смешно было наблюдать за тем, как он расстраивается всякий раз, когда парень не скачет вокруг меня. Словно утонувшую досаду в своих глазах он вечность копил! Да, блондин определённо ему нравился. Пожалуй, даже больше, чем Джуго... Не знаю, почему я вообще проводила параллель между ними.

 В одном из забегов по коридору я столкнулась с Саске. Лишь встретив брюнета, вспомнила про его день рождения. Парень выглядел озадаченным, а потом ещё и смущенным от моих поздравлений. Вроде бы, он искал Сакуру, которую я ещё не видела. К слову, подруга пришла ко мне ближе к двум часам дня, чтобы приготовить обед для своего именинника. Мне показалось это очень милым. Во всё, что она делала для Учихи, Сакура вкладывала частичку себя. Это подтверждала её улыбка. Увы, нам так и не удалось нормально поговорить. Каждая спешила закончить свои дела. Признаться, без Наруто я уже разучилась во всём успевать сама. Постоянно поглядывала на часы в ожидании его приезда. Приходилось делить Узумаки с прожорливым на его присутствие клубом. А этого Сая с того конца провода я потихоньку начинала ненавидеть.

 Наруто примчался к трём часам дня. Одного его вида хватало для того, чтобы понять, насколько юноша вымотался. Круги под глазами, бледный цвет лица, растрёпанные волосы... Но стоило ему заметить меня, мужское лицо преображала тёплая улыбка. Так было и сегодня...

- Привет. И снова я поздно, - он виновато рассмеялся и протёр влажный лоб. Наверняка замотался под палящим солнцем.

- Ну, здравствуй. Зачем приехал? - резковато спросила я, в тайне радуясь его появлению.

- Как же? На работу, ттебаё!

- Не устал прыгать с одной на другую?

- Эти моменты я решу, не переживай, - блондин подошёл ко мне практически вплотную. - Жду указаний, босс.

 От его напора у меня в горле пересохло. Голубые глаза как-то странно блестели и завораживали. Парень сдержал своё слово и с того самого дня не предпринимал попыток поцеловать меня. Последний счастливчик, мой лоб, едва помнил прикосновение мужских губ. Чёртов негодник! Как же мне хотелось, чтобы он нарушил своё слово.

- Нет уж. Иди передохни. Ты себя видел?

- А что со мной не так? Такой же красавчик, как и всегда, - юноша подмигнул и довольно фыркнул.

- Ага, и такой же нарцисс, как погляжу, - я рассмеялась.

- В смысле? Хината, если кто-то ведёт себя чуть более раскрепощенно относительно тебя, это не значит, что он - нарцисс.

- Чуть более?! - я чуть не поперхнулась.

- Ну, зато я могу делать то, чего мне действительно хочется, - Узумаки осторожно завёл меня за угол. Моё сердечко тотчас отозвалось на это действие. "Неужели...? Сейчас...?" - предвкушение и сумасшедшее желание мигом обрушились на мои плечи. Я, не мигая, смотрела на него, периодически поглядывая на сухие мужские губы. Но всё оказалось хитрее. Наруто осторожно запустил свои руки мне под блузку и провёл кончиками пальцев по пояснице. У меня закружилась голова.

- А ты когда начнёшь делать то, чего так сильно хочешь, м? - прошептал он в нескольких сантиметрах от моего уха. Его руки не поднимались выше. Они оставались в нижней части спины и поглаживали её. То место уже буквально горело и распространяло тепло по всему телу. Хитрец знал, что я хотела большего, и просто издевался надо мной, призывая к активным действиям.

- Чего хочу? - задыхаясь, пролепетала я.

- Да. Неужели, ещё не ломает? Меня, вот, очень... - он зарылся лицом в мои волосы. Приглушённое бормотание сотрудников в зале вдруг перестало долетать до меня. Я не слышала ничего, кроме стука собственного сердца.

- Наруто... - мне действительно не хватало воздуха.

- Чёрт, как же вкусно ты пахнешь! - с чувством проговорил он, чем помог мне выйти из странного состояния.

- Точно! - протянула я. - Погоди, погоди! Я сейчас!

 Наруто опешил и неуверенно отпустил меня. Я помчалась в свой кабинет, чтобы, наконец, вручить ему то, от чего у него должна кругом пойти голова. Нужный бутылёк вот уже несколько дней ждал своего часа, прячась в нижнем ящике стола.
Я быстро вернулась к блондину, подбежав к нему почти вприпрыжку. Он округлил глаза, когда увидел небольшой сюрприз в моей руке.

- Что? Что это?!

- Мой шампунь, - я рассмеялась, щёлкая колпачком и поднося ёмкость к мужскому носу.

- Э? Зачем? - юноша часто заморгал, перекидывая взгляд с него на меня.

- Так ведь тебе запах нравится?

- Растяпа... - он закатил глаза и поджал губы.

- Вот я и подумала, что, стоит тебя порадовать. Мне действительно хотелось это сделать, - не унималась я, наблюдая за изменениями мимики собеседника. Тот корчил рожицы и, похоже, отказывался верить в то, что оказалось перед его глазами.

- Ты глупая или да?! - парень выдохнул и выхватил скромный подарок. Узумаки скептически осмотрел его и в конце приподнял бровь, вновь переложив своё внимание на меня.

- Нет! Я же говорю, хотела...

- Этого хотела? Серьёзно? - блондин недоверчиво прищурился. - Подарить мне женский шампунь?

- Но это же мой! - пошутила я, стараясь изображать абсолютную невинность.

- А-а-а! Тогда это многое меняет! - он ошарашенно покачал головой и усмехнулся. - Получить от тебя хоть что-то - бесценно, босс.

- Всегда, пожалуйста, Наруто, - я подмигнула ему и потерянно пожала плечами. Мы в упор смотрели друг на друга. Молчаливая пауза слишком затянулась. Смутившись, я аккуратно шагнула в сторону, ещё не успев придумать причину для ухода от дальнейшего разговора. Парень тут же преградил мне дорогу.

- Погоди. Выходит, хотела подарить запах, который мне так нравится, да? - странным голосом подытожил он.

- Ну, да. Забавно ведь вышло? - я улыбнулась и в тот же момент застыла. Блондин хитро ухмыльнулся и вновь наклонился ко мне, одним лишь движением вернув меня за угол. Мне казалось, что после подобных разговоров я непременно избавлюсь от всех потаённых местечек, в которых этот умник может вот так зажимать меня. Избавлюсь, потому что, стоит этому произойти, у меня не остаётся ни грамма воли, чтобы просто уйти. Голубые глаза словно гипнотизируют и заставляют поверить в нехватку воздуха.

- Это не то, - прошептал он, втягивая носом запах моей кожи. Его горячее дыхание вновь касалось шеи.

- Именно то, - сбивчиво пробормотала я.

- Нифига подобного. Теперь убедился, что тащусь именно от того, как пахнешь сама ты, - Узумаки не мог притворяться. Хрипотца, украсившая мужской голос, подтверждала правдивость его слов. Хитрец коснулся губами моей шеи, отчего меня едва удержали ноги. Снова. Лишь одно прикосновение, после которого юноша отстранился от меня и натянул на лицо широкую улыбку.

- Вот и поговорили. Пока босс будет разбираться в своих истинных хотелках, я бы помог с установкой мебели. М? - словно секунду назад ничего и не было. Либо парень играл на моих желаниях... Чёртов поганец просто искушал меня! Вынуждал действовать!

- Ч-что?

- Растяпа, антеннку поправь! - негодник изогнул бровь и сделал крайне довольное выражение лица. - Приходи в себя и говори, чем помочь. Всё равно от тебя ничего интересного не дождёшься.

- Издеваешься! - вырвалось у меня.

- А? Каким образом? - он рассмеялся и скрестил руки на груди, не выпуская бутылёк.
 Мне вдруг стало обидно. Причём, не из-за его поведения, а из-за того, что моё предвкушение вновь потерпело фиаско. Я надула губы и вплотную подошла к парню, выставив в направлении него палец.

- Вы прекрасно знаете, каким образом, Наруто-кун! Впредь держите свои руки при себе и не доводите своего начальника многообещающим поведением!

- Ничего себе! Как заговорила! - он округлил глаза и закусил губы, чтобы откровенно не заржать. Блондин смотрел на меня сверху вниз и, уверена, ни на миг не воспринимал мои слова всерьёз. Пожалуй, я бы тоже не воспринимала.

- Ну, руки, как видите, при мне, - он кивнул на свою грудь и поджал губы ещё сильнее.

- Не дерзите, Наруто Узумаки, - мне хотелось показать ему язык. "Боже, я как ребёнок!". - У нас куча дел. Соберите полки и оставшиеся столы, для начала.

- Задача понятна. Позволить боссу потешить своё самолюбие и побыть в роли наказанного. Приступаю, даттебаё! - парень расхохотался во всю глотку. Я стукнула его по плечу, и он побежал в сторону зала, периодически оглядываясь на меня. "Наглый!" - подумала я, невольно расплываясь в улыбке. Пусть, и в середине дня, пусть, и сильно уставший, но Наруто пришёл. Мне казалось, я была простить ему любую выходку.

***

 Себя мне простить было непросто. Через пару часов постоянной физической работы блондин заметно замедлился. Я мельком поглядывала за ним и видела, как парень устало протирает свои уставшие глаза. И ведь не подходил ко мне, не ныл и не просил дать себе передышку. Наверное, причина крылась в его регулярном отсутствии с того самого вечера, как Сай позвонил ему, когда мы были у моего дома. Но Наруто всегда приходил в ресторан, пусть, к самому закрытию, чтобы проводить меня до дома. Может, глупо, но мне это казалось очень милым. И сейчас этот дурачок изо всех сил строил из себя настоящую машину, которая вовсе не нуждалась в отдыхе. До окончания дня оставалось совсем немного, и я решилась, наконец, подойти к нему.

- Ты как тут?

- Да, нормально. А что? - он крепко зажмурился и попытался ответить, как можно бодрее. Круги под мужскими глазами за короткое время заметно потемнели.

- Сколько ты не спал? - тихо спросила я, осторожно приобнимая его за плечо и уводя в сторону.

- Я спал сегодня ночью, - он нахмурился.

- И сколько же по времени?

- Может, час, - буркнул он и, поймав на себе мой ошарашенный взгляд, быстро затараторил, - Хината, сейчас много работы и здесь, и в клубе. Я практически живу там и сплю. Заезжаю домой помыться, переодеться и Кураму покормить. Кажется, лис начинает злиться. Скучно ему одному, отец уехал. Извини, стараюсь не косячить. Вообще, хотел позвать тебя в эти выходные...

- Успокойся! - он дёрнулся и чуть не завалился назад, а я едва его удержала. - Так, пойдём, приляжешь.

- Пустяки! Скоро всё придёт в норму, обещаю, - его конкретно вело, отчего и речь казалась нетрезвой.

Не без усилий я отвела его к дивану, стоявшему в зоне отдыха персонала. Тёмный закуток удачно располагал к спокойствию. Парень упрямился, уверял, что способен на всё на свете, но я видела в нём лишь безумно уставшего человека. Стоило ему коснуться прохладного кожаного покрытия, он буквально растёкся по нему и блаженно прикрыл глаза.

- Отдыхай, - ухмыльнулась я, как-то неловко смотря на него.

- Так что насчёт клуба, босс? - промямлил он, не раскрывая век. - Хочу извиниться за то, что ты терпишь такого никудышного помощника.

- Обсудим это потом, ладно? - я поражалась, как он до сих пор не отключился. Разговоры сейчас точно были лишними.

- Тогда и я отдохну потом, - не открывая глаз, Узумаки попытался встать, но я мягко толкнула его обратно. «Упрямец!».

- Хорошо, хорошо. Сходим, только отдохни, - почему-то я чувствовала себя причастной к такому состоянию юноши.

- Обещаешь, Растяпа? В эти выходные! - не унимался он, медленно сползая на бок.

- Я же сказала!

- Умница. Значит, мне можно расслабиться, - Наруто улыбнулся одним уголком губ, и моё сердечко забилось чаще. Я не ответила, слушая, как его дыхание становится размеренным и спокойным. Показалось, что парень сразу же уснул, и я нехотя шагнула в сторону, чтобы вернуться к делам.

- Хината, - сонно пробубнил он, стоило услышать стук моих каблуков.

- А?

- Только не уходи, - тихо проговорил он.

- Мне нужно всё тут закончить. До конца рабочего дня ещё есть пара часов.

- Не уходи без меня домой, ладно? - почти невнятно прошептал блондин.
 На душе стало тепло. От его слов или от его безумно милой мордашки в этот момент - не знаю... Я улыбнулась ему, хоть Наруто и не смотрел на меня. Появилось желание плюнуть на все дела и остаться рядом с ним, чтобы охранять заслуженный сон. Я, Хината Хьюга, думала наплевать на работу ради такой глупости.

- Куда ж я денусь? Не хочу, чтобы папа приставил ко мне ходячий шкаф.

- Я тоже этого не хочу, - выждав небольшую паузу, добавил он и медленно выдохнул.
"Он тоже не хочет..." - от мыслей о его позиции у меня вспыхнули щёки.

- Всё, убежала. Разбужу. Наверняка, Саске забыл поздравить?

- Дьявол, - прокряхтел блондин, но после этого уже ничего не добавил. Его дыхание полностью выровнялось. Наруто уснул.

 Всё оставшееся время я не могла выкинуть из головы мысли о нём. Те настойчиво напоминали мне о том, что парень мирно спит совсем рядом, и подначивали проверить его. Глупо.
Вечером снова прибегала Сакура. Сегодня кухня была полностью в её распоряжении. Удачное стечение обстоятельств и желание подруги порадовать именинника готовили брюнету очередной съедобный сюрприз. Повезло, что в моих ящиках завалялись свечи, которые вполне подходили для праздничного торта. Конечно, девушка не стала заморачиваться с ним и испекла небольшой кекс, но... Её глаза блестели. И уже второй раз за день я могла наблюдать разрастающееся счастье в них. Внутри меня тоже что-то росло и настойчиво требовало похожего.

 Единственным человеком, сумевшим сегодня привести меня в чувства, стала появившаяся в последний момент заказчица торжества. Молодая блондинка опоздала на несколько часов. Я видела её всего второй раз, но уже точно знала, чего она ждала от своего официального девичника. Ей не важны были деньги - за всё платил состоятельный жених. Она трещала без умолку, расписывая всё в мельчайших деталях. Естественно, я нервничала, потому что она пообещала рассмотреть мой ресторан для дальнейших мероприятий, уже после свадьбы. Именно поэтому я была обязана сделать всё идеально! Однако, меня раздражало её поведение. Бесило, как невеста то и дело бросала на рабочих хищные взгляды, словно хотела видеть их на праздничном столе с яблоком во рту. Никогда не понимала таких людей.

 Около семи часов я, наконец, осталась одна. Почти одна... Рабочие пообещали доделать всё до конца недели, а ребята, мои сотрудники, прибраться по факту окончания. Следующая неделя внушала ужас - ожидание торжества действительно пугало. Но я храбрилась и знала, что с такой командой обязательно сверну горы. Обязательно справлюсь с помощью спящего красавца, лежащего на диванчике в зоне отдыха. Ноги сами привели меня туда, и я, оперевшись на дверной косяк любовалась мужским лицом. В памяти всплывали обрывки похожей ситуации, когда Узумаки так же уснул рядом со мной у себя дома. Но сегодня мои эмоции были куда ярче и внятнее, чем в тот день. Я чувствовала это и буквально слышала, как внутри меня бушует настоящий торнадо из различных чувств и желаний. Одно из них боролось с необходимостью разбудить парня. И оно побеждало.
 Я медленно приблизилась к Наруто. Он совершенно не реагировал... Спал, как младенец, лёжа на спине. Такой умиротворённый, спокойный, красивый... Всего пара фраз отделяли меня от его пробуждения. Всего пара фраз отделяли от продолжения ломки, в существовании которой он ничуть не ошибся. Я хотела коснуться его, хотела провести пальцами по мужскому лицу. Меня действительно тянуло к нему...

 "Он же спит... Ничего не узнает, правда?" - мимолётная мысль стала глупым оправданием дальнейших действий. Осторожно нагнувшись над головой парня, я собрала волосы и медленно приблизилась к манящими губам. Через секунду я их коснулась своими... Мягкий, короткий, едва ощутимый поцелуй пригвоздил меня к полу, отчего было невыносимо так быстро заканчивать его. Но, стоило мне это сделать, стоило отстраниться, голубые глаза распахнулись. Узумаки, подобно спящей красавице, тут же пришёл в чувства и с удивлением, даже каким-то восхищением посмотрел прямо на меня. Я нервно сглотнула. Испугалась, потому что никак не ожидала подобного. Первая же попытка сделать вид, что ничего не произошло, убежав, оказалась пресечена. Парень схватил меня за руку, не позволив даже дёрнуться, и продолжал без улыбки и со странной серьёзностью смотреть мне в глаза. Я растерялась. Мои волосы, ещё недавно собранные руками, потеряли опору и упали вниз, по бокам от мужского лица. Мы словно спрятались ото всего внешнего мира за ними.

- Я слишком долго ждал твоей инициативы, чтобы получить такую малость, - слишком серьёзно прошептал он. От его голоса у меня вновь вспыхнули щёки.

- Наруто...

- Для третьего поцелуя маловато, не находишь?

- Это не... - под его пристальным взглядом я разучилась формулировать мысли.

- Продолжи, - мягко приказал блондин, притягивая меня к себе.

 Я не смогла сопротивляться. На этот раз его губы уже не были неподвижны и охотно встретили мои. Мы слились в медленном и нежном поцелуе, хозяйкой которого оказалась я. Наруто не позволял себе лишнего и не требовал страсти, отчего уже мне хотелось большего. Эта близость выглядела совсем другой, непохожей на предыдущие. Сам парень казался каким-то другим… Нечто, глубоко зарытое в глубине души, вдруг отчаянно потребовало свободы. Вкус мужских губ вновь опьянял меня... Наруто мягко обнимал мой затылок и пальцами перебирал волосы. Он изредка отстранялся, чтобы поцеловать мои щёки, скулы, шею... Такой нежности я совсем не ожидала, но безумно радовалась ей. От каждого прикосновения внутри меня всё таяло. Грудную клетку сильно распирало, словно я хотела кричать и набрала в лёгкие много воздуха. Эти ощущения казались неземными - мне до ужаса не хотелось терять их. Я обняла его лицо дрожащими ладонями, и мужские сразу же накрыли их. Стоило нам ускориться, как послышался глухой удар. Дёрнувшись, Наруто быстро вскочил с дивана, я и не успела ничего понять. Уже через несколько секунд помещение накрыл горький женский плач. Мы кинулись к источнику звука. По кухне, еле перебирая ногами, ходила Сакура.

- Что?! Что такое?! - увидев её перекошенное болью лицо, я подбежала к ней.

- Наруто, твой друг - конченный ублюдок! - крикнула она и вместе со мной присела на пол.

- А? Что Саске сделал? - Узумаки нахмурился. - Отдышись, давай, и расскажи по порядку, ттебаё!

- Он родился идиотом. Вот, что он сделал! Пусть катится к чёртовой матери!

- Милая, шшш, - я крепче обняла её.

- Мы больше не вместе. Я не могу рассказать большего, поэтому, прошу, не спрашивай ничего, - тихо прохрипела она, лицом зарываясь в мои волосы.

- Так. Пойду, наберу его... - Наруто недоверчиво посмотрел на мою подругу. - Вот уж, поздравлю его…

END POV Хината.

Ещё один шанс. Глава 16

POV Сакура.

 Я едва не опоздала на работу. Столько прихорашивалась! Никогда так долго не крутилась перед зеркалом, подбирая самые обычные для офиса вещи. Мне хотелось быть красивой для него, пусть сегодня был и не мой день рождения. И лишь оказавшись в своём кабинете, я вдруг осознала - "Саске просил не докучать ему в этот день. Просил не надоедать...". К сожалению, другого подарка для него у меня не было. Покупать очередную безделушку, которую этот парень совершенно точно не оценит, казалось глупым решением. Таким образом, всё утреннее воодушевление быстро сошло на "нет", оставив вместо себя тоску и разочарование.

 На самом деле, скучать совсем не приходилось. Через пару недель должна была пройти конференция, на которой Хиаши-сама в присутствии основных клиентов должен был презентовать наш проект. Производство мы уже запустили, никаких правок уже не принимали. Я надеялась, что всё сделала правильно. Надеялась, что, удачно реализовав такую сложную работу, получу колоссальный опыт и какой-никакой статус классного специалиста. Обычная девушка могла добиться небывалых высот спустя лишь год после выпуска из медицинского! Да я сама себе завидовать буду! "Бьякуго" помогает реализовывать мечты!

 Волнение от ожидания итогов моей работы сменялось волнением от возможной встречи с Саске. Я очень хотела и, в то же время, боялась попасться ему на глаза. "Раз, ты, как зануда, попросил о такой ерунде, я в лепёшку расшибусь!".

 Не одна я витала в облаках. Мой напарник с престранным выражением лица разглядывал потолки. Не думаю, что именно они так приковали его внимание, однако, Инузука совершенно не реагировал на периодический писк очередного полученного сообщения на почту.

- Эй! - прошипела я.

- А? - шатен нехотя перевёл взгляд на меня.

- Работай, давай. Саске взял тебя на заметку. Не хватало ещё, чтобы вновь накосячил в ближайшее время.

- Учиха вечно всем недоволен, - он пожал плечами.
"Тут не поспоришь".

- Не хочу снова оставаться тут допоздна! - буркнула я и тут же закусила язык. Пожалуй, всё было наоборот. Вспомнив прошлую неделю, я почувствовала, как заливаюсь краской. Брюнет словно в эту минуту прижимал меня к стене... Мы так и не поговорили с ним о том, что произошло между нами. Словно ощущая кожей его прикосновения, я, подобно коллеге, утонула в собственных мыслях. Одно неловкое движение - и моя чашка с чаем полетела вниз. Повезло, что не запачкала сарафан. Зато привлекла внимание всех в кабинете.

- Ну, и кто тут замечтался? - сдержанно посмеялся шатен, схватив кипу салфеток.

- Как же это я...

- Не парься, приберу.

- Спасибо. Ты умеешь быть милым, когда захочешь, - неуверенно пробормотала я.

- Мы же напарники, да? - Инузука покачал головой.

 В такие моменты я особенно ценила его помощь. Мне нравилось, что Киба проявлял тактичность именно тогда, когда она была особенно необходима. Иной раз проскакивали мысли о причине моей глупости - "Парень-то ничего. И чего я так от него бегала?". Но лицо Учихи, всплывающее в памяти, быстро глушило их и растягивало губы в мечтательной улыбке. Увы, сегодняшний день вынуждал меня прятаться от любимой физиономии, но, на счастье, это продлилось не долго.

 Возвращаясь из бухгалтерии, я чуть не врезалась в именинника.

- О! С-Саске! - пролепетала я, тут же виновато опуская взгляд. "Чёрт!".

- И тебе доброе утро, - задумчиво поздоровался он. - Как раз думал зайти.

- А?

- Тебя не видно и не слышно. Неужели, ничего не хотела сказать мне? - он сложил руки на груди. "Хотела, конечно! Но тебя мало волнуют мои желания!". Тем не менее, в его взгляде что-то изменилось: привычная холодность и равнодушие разбавила какая-то хитрая искорка. Возможно, никто другой и не заметил бы её, но только не я. После того вечера, после того, что произошло между нами в его кабинете, брюнет вёл себя иначе. Безусловно, из ниоткуда появившаяся с его стороны мягкость очень радовала, но чутьё подсказывало мне - что-то не то. Уж больно незнакомым он мне казался, а значит, я не знала, чего от него можно ждать.

- Ну, ты просил не надоедать в этот день... - буркнула я, стараясь не встречаться с ним взглядом.

- Прекрати нести чушь.

- Но ты сам говорил!

- Слушай, поздравить человека - это нормально. Даже Хината это уже сделала. А от тебя ни звонка, ни, хотя бы, сообщения. Небось, с Инузукой возишься?

- Причём тут Киба? - я мотнула головой и нерешительно посмотрела на мужское лицо. Оно не выдавало ни единой эмоции, но, вот, голос...

- Просто мельком видел Вас сегодня, - Учиха медленно оглядел меня с ног до головы. Я вдруг вспомнила, что едва не опоздала из-за своего внешнего вида. Ждать от парня комментариев оказалось пустой тратой времени. На комплименты он был очень скуп. Впрочем, как и на любые другие эмоции, касающиеся меня. Пожалуй, та внезапная вспышка страсти являлась единственным, что с того дня сблизило нас. Возможно, только из-за этого Саске хоть немножко поменял ко мне отношение, пусть, и не заговаривал о случившемся и не пытался продолжить начатое. Жаль, мне этого чертовски хотелось.

- С днём рождения, Саске, - тихо, словно спрашивая разрешения, пробубнила я.

- Да уж, словно плохую новость сообщаешь, - он криво улыбнулся. Как же ему это шло! Я не смогла сдержать своих желаний и быстро чмокнула его в щёку. Он этого не ожидал - чёрные глаза вмиг округлились, но лишь на секунду, после чего мужское лицо вновь стало непроницаемым.

- Если честно, я рассчитывал на другой подарок, - задумчиво проговорил юноша.

- Ты сам всё испортил. Я планировала не попадаться тебе на глаза.

- Чего?!

- Чтобы не раздражать!

- Выходит, ты по этой же причине именно сегодня не занесла завтрак?! Серьёзно?! - он повысил голос, но в нём не было ни грамма злости.

- Ну, да... - я растерялась.

- Харуно, ты действительно тупица! - он закачал головой. - Ладно, сам виноват. Попью кофе. Спасибо за поздравление.

 Брюнет пожал плечами и уже собрался уходить. Меня же пригвоздило к полу - "Что ты только что сказал? Признал свою вину?". Возникло приятное чувство - "Он, наконец, привык к моим попыткам порадовать его? Значит, нужно было...".

- Подожди!

- А? - он без прежнего раздражения спокойно остановился.

- Глупо как-то получилось. Я ведь действительно без подарка.

- Насчёт этого точно не переживай. Я уже говорил, что мне ничего не нужно.

- Давай хотя бы приготовлю что-нибудь?

- Я пошутил, - монотонно проговорил он. "Нет, милый, с таким тоном никто не шутит!". - Иди работай, я не маленький. Просто хотел узнать, не упал ли тебе на голову кирпич, раз ты не последовала ежедневной традиции с завтраком.

- Это такое проявление беспокойства, да? - я подмигнула.

- Как знать, - брюнет внимательно посмотрел на меня. - Тяжело бороться с привычками.

- И не нужно. Не мучай желудок. Я быстро!

 Окончательно заливаясь краской, я промчалась мимо него. Возможно, дополнительный год жизни, наконец, сделал его терпимее к людям. За эти качества нельзя было не отблагодарить юношу.

 Улыбка с лица никак не сходила. Мне очень хотелось порадовать Учиху, и предвкушение с каждой секундой всё сильнее сдавливало горло. Суетясь на кухне подруги, я мысленно благодарила её за предоставленную возможность сделать для именинника хоть что-то. "Нужно было тортик купить" - про себя отметила я, расплываясь в широкой улыбке. Как же мало нужно для неё! Саске может просто ждать меня и принимать те мелочи, которые я могу для него сделать. Ему достаточно не пресекать мои попытки порадовать его, и это принесёт мне счастье. Его день рождения мог стать для меня лучшим моментом за всё время наших отношений! "Не считая того вечера, разумеется". Внезапная мысль пробудила нескромное желание - "Если он сегодня в таком расположении духа... Может, мы сможем...". Я мотнула головой, ругая себя за глупые хотелки продолжения начатого. Хотя, почему глупые? Тот случай стал единственным, когда Учиха не просто прикоснулся ко мне, а выдал какие-то эмоции, пусть, это и была головокружительная страсть. Я всего лишь хотела чувствовать его, хотела убедиться в отсутствии мужского равнодушия. Хотела хоть немножко поверить в его... Любовь?

 Ещё недавно это слово неприятно резало уши. Даже мысленно я никогда не пускала его ни в одну ячеечку мозга. Зато сейчас оно приобретало очертания, плавно уходя от обычной симпатии. Пожалуй, этот переход был совсем не своевременен. Почти наверняка, я делала глупую ошибку, распахивая этим странным отношениям своё сердце. Но на то оно и девичье, чтобы желать самого сокровенного с тем самым человеком. Я верила, что Саске был им. И надеялась, что со мной он откроется с совершенно других сторон.

 Я переняла его привычку - стоять у двери, прикидывая все возможные варианты развития событий, прежде, чем постучать. Забавно. Обычно так получается, когда регулярно наблюдаешь за человеком. А наблюдала я очень много. Ещё недавно ничего другого и не оставалось - мистер невозмутимость никогда толком не разговаривал. Даже не верится, что сейчас у нас с ним всё иначе. Почти всё...

- Саске, зайду? - я приоткрыла дверь.

 Брюнет что-то печатал и, лишь взглянув в мою сторону, утвердительно кивнул. Я молча прошла к его столу и поставила ещё горячий обед. Через пару секунд парень отвлёкся от работы и без промедления открыл крышку контейнера. Пряный запах тут же ударил в нос. "Надеюсь, не переборщила со специями!".

- Спасибо, - он быстро отправил первый кусочек себе в рот и наверняка обжёг язык.

- Горячее же...

- Голодный, - пробубнил юноша и проглотил пережеванное. - Приучила.

- А?

- Раньше спокойно обходился без завтраков, обедов и прочего.

- Понятно, - коротко отозвалась я, не зная, что ещё ему сказать.

- Честно говоря, думал, притащишь что-нибудь сладкое, - Учиха довольно хмыкнул.

- Тебе трудно угодить, знаешь ли, - я улыбнулась.

- Но у тебя получилось.

 Наблюдая за ним услышав наивысшую для себя похвалу, я зарделась. Саске охотно ел, чем разбивал все мои опасения о съедобности приготовленного.

- Правда вкусно? - робко прошептала я, вспоминая о своих частых ошибках на кулинарном поприще.

- Или я настолько голодный, - он заёрзал и чуть не рассмеялся, когда заметил разочарование на моём лице. - Спасибо.

- П-пожалуйста, - внутри меня всё таяло - до того непривычно было вести с ним нормальный разговор. Теперь помимо чертовски симпатичной мордашки я видела в нём что-то ещё, что-то более важное для себя. Он уже доедал, но так ни разу и не отметил, что я продолжаю наблюдать за ним. Словно караулю его и считаю секунды каждого пережевывания пищи. Не попросил уйти. Это придало мне смелости, когда контейнер, наконец, продемонстрировал пустое дно:

- Может, по-другому спасибо скажешь?

- Не понял? - Учиха приподнял бровь, протирая губы салфеткой. Именно они и были мне нужны.

- Поцелуй меня, - я выдала нечто, похожее на приказ. "Как же по-идиотски веду себя!".

- Кажется, день рождения сегодня у меня? - он закатил глаза, тут же вернувшись в своё привычное амплуа. Похоже, засранец реально не понимал очевидных вещей.

- Мой день рождения ещё не скоро, если ты собрался целовать меня только по этому случаю.

- Я уже поблагодарил тебя, - он нахмурился, продолжая смотреть на меня снизу вверх.

- Хочу ещё и по-другому, - набрав в лёгкие побольше воздуха, я наклонилась к нему. Наши лица оказались на одном уровне, и контакт с чёрными глазами уверенно превращал меня в жертву. В таком положении моя смелость сгорала подобно пушинке в воздухе.

- Не отвяжешься, да? - с внезапной злостью пробурчал он. Я не успела удивиться внезапной злости в мужском голосе, как вдруг Саске чмокнул меня в уголок губ. Слишком чёрство, чтобы я взлетела к облакам. И слишком быстро, чтобы успеть насладиться даже этим. Естественно, во мне взыграло раздражение!

- И это всё?!

- Харуно, я не собираюсь исполнять все твои хотелки! Пытаюсь с тобой по-хорошему - нет, ты всё равно умудряешься найти, до чего докопаться!

- По-хорошему?! Тут правильнее сказать - адекватно! - я повысила голос, вновь выпрямившись.

- Не ори!

- Почему за твоё внимание мне вечно приходится наизнанку выворачиваться? Неужели, ты даже поцеловать меня нормально не можешь, пока тебе об этом в лоб не сказать?! Хотя, вот, сказала. Здравствуй, детский утренник! На год повзрослел, а всё такой же индюк! - у меня накипело. От обиды заболели глаза, и брюнет точно заметил, что я вот-вот расплачусь. Такого удовольствия я ему точно не хотела доставлять. Увидев его потерянный взгляд, я сжала кулаки, собрав в них последние капельки терпения, и развернулась для того, чтобы уйти и многозначительно хлопнуть дверью.

- Куда собралась?! - рявкнул он и, быстро вскочив с кресла, догнал меня. Я вырывалась, как истеричка. Мне не было оправдания. Но несмотря на это, Саске сделал то, чего в этот момент я точно никак не ожидала. Развернув меня к себе, он впился в мои губы, жадно втягивая их. Земля чуть из под ног не ушла, когда мужские руки настойчиво притянули меня ещё ближе, не давая мне ни шанса убежать. Я охотно подхватила этот поцелуй и сцепила ладони в замок за шеей парня, готовясь к чему угодно, но только не к окончанию нашей близости.

- Довольна? - тихо прохрипел он, часто дыша. В последний раз коснувшись моих губ, он отстранился от них и через пару секунд осторожно выпустил меня из объятий. К моему лицу хлынула кровь. К его - тоже. Очередная вспышка желания накрыла не меня одну. Мы молча смотрели друг на друга. Чёрные глаза, казалось, всё сильнее темнели. Саске даже не моргал и через мгновение, пошатнувшись, вновь сделал шаг в мою сторону. В одном-единственном движении я разглядела решительность. И именно в этот момент стационарный телефон на его столе как-то особенно противно подал сигнал. Мне осточертел этот привкус дежавю!

Тихо выругавшись, брюнет с негодованием взглянул на меня. Я лишь глубоко вздохнула.

- Это наверняка Хиаши-сама. Договорим вечером?

 Он точно подразумевал необычный разговор. И я не хотела ошибаться в своих убеждениях. Медленно кивнув ему и ощущая жгучее ожидание вечера, я вышла из его кабинета, слыша, как тяжело ему даётся разговор с боссом. Как сложно ему формулировать свои мысли, которые спутала именно я. "Хиаши-сама был прав. К Саске просто нужно найти подход, заручившись при этом терпением".

 Не помню, как вернулась в свой кабинет. Не представляю, что происходило с моим лицом. Судя по всему, оно выдавало сильное беспокойство, потому что Киба несколько раз переспросил, всё ли у меня хорошо. Я старалась не отвлекаться от работы, чтобы как можно скорее развязать себе руки. Поставила цель - завершить начатое и уже непременно отключить телефон... Но так явно показывать, что я поняла мужской подтекст, совершенно не хотелось. Мне нужен был адекватный и безобидный повод, чтобы вновь прийти к нему и попросить маленькую награду. "Возможно, стоит перейти к десертам?" - очередное кулинарное искусство могло помочь мне заполучить, наконец, самый лакомый кусочек, касающийся Учихи. "Сладенькое за сладенькое" - я тихо хихикнула, уже представляя, как подобно мороженому, буду таять в сильных руках.

END POV Сакура.

POV Саске.

Саске, сегодня у меня встреча. Можешь попросить секретаря принести кофе?

– А? Д-да, конечно, - "Зачем звонить мне, когда можно было напрямую набрать ресепшн? Да ещё и очень "вовремя". Я впервые негодовал от внезапного обращения начальства. Тем более, босс уже давненько перестал дёргать меня по вопросам, не касающимся работы.

После этого я хотел бы зайти к тебе, если ты не против, - мужчина явно воодушевился.

– Мне что-нибудь подготовить к вашему приходу?

Только свои уши, именинник, - он рассмеялся и закончил звонок.

 Я так и остался стоять в смятении. Хиаши-сама помнил про мой день рождения. Смесь недоверия и воодушевления заполнила всё внутри меня. Я бессильно плюхнулся в кресло и обхватил руками голову. Казалось, выступившие на висках жилки пытались в очередной раз доказать потерю равнодушия.

 С Сакурой не получалось его сохранять. Теперь уже не получалось. Девчонка каким-то магическим образом разбивала ту стену, что я отчаянно выстраивал между нами. Она была необходима: это помогло бы дурынде сильно не убиваться, когда... Когда я закончу всю эту постановку.

 Несмотря на скверный женский характер, мне действительно стало жаль её. Я неохотно представлял зелёные глаза, наполняющиеся слезами из-за меня. Это тешило самолюбие и одновременно выставляло её объект обожания полнейшим козлом. Но всё познаётся в сравнении. Мой друг, например, преследовал куда более мерзкие цели. А я... "Начал пользоваться ситуацией!" - от раздражения я потёр переносицу. Ещё несколько минут назад у меня было стойкое желание разнообразить вечер для нас обоих. Чёрт возьми, я реально хотел её.

 Сакура перестала так сильно раздражать меня. Она удивительным образом совмещала в себе много разных качеств. Особенно поражало сочетание какой-то детской наивности и чудовищной настойчивости. А ещё я только-только начал привыкать к этой её опеке. За кем и нужно было приглядывать, так это за ней!

 Время не позволяло заметить свой ход. Тихо включив максимально бодрую музыку, я утонул в мире виртуальных таблиц и выпал из реальности на несколько часов. Как бы я ни старался - выкинуть бестию с розовыми волосами из головы не получалось. Подсознание играло со мной, вынуждая с нетерпением ждать окончания рабочего дня. Я знал, что Харуно обязательно придёт, и от этого становилось тошно. Потому что причины наших поступков сильно отличались.

 "Так больше не может продолжаться!" - я откинулся на спинку стула и поднял взгляд к светлому потолку. Глаза болели. Голова - тоже. Моя совесть готовилась пройти через мясорубку. "Нужно как-то узнать, не изменились ли планы у Хиаши-самы. Но как?" - я буквально чувствовал, как готовлюсь вот-вот сигануть в самую бездну. Сил сопротивляться женскому напору уже попросту не осталось. Сакура забила мне всю голову! Больше всего на свете я не хотел давать ей то, чего она так просила. Ни чувств, ни эмоций, ни нежности - ничего! Такая, как Харуно, могла спокойно нырнуть в пучину этих нездоровых и притворных отношений, и хуже всего то, что я готов был позволить ей это сделать.

 Порой, она казалась мне ребёнком. Таким противным, надоедливым, капризным и до жути требовательным. Не знаю, видел ли Наруто эти качества в Хинате, когда говорил мне о её поведении, но подруга Хьюги однозначно била все рекорды.

 И потому её желание заботиться особенно впечатляло. Как бы я ни отбивался от женских нападок, внутри каждый раз всё сжималось. Уже давно никто не делал для меня ничего подобного, потому что я этого не позволял. Не потому что не хотел - всё из-за боязни появления привычки. Если родная мать готовила каждое утро бенто в школу и целовала в щёку, а потом просто взяла и канула в небытие, чего уж говорить об обычных девушках? Если самый родной человек, ежедневно доказывающий свою любовь, из-за мужа-алкаша легко оставил обоих сыновей?

 Тяжело было признавать, что Сакура чем-то напоминает того меня... Наивного, верящего в каждое слово человека, которому просто хочется верить. Если я позволю девушке хоть на секунду убедиться в реальности моих чувств к ней, её будет ждать горькое разочарование. Потому что чувств нет. Ничего и не может быть!

 Я крепко сжал карандаш, который крутил всё это время в руке. Древесина треснула и уже через секунду раскололась надвое. Похоже, во мне буйствовали противоречия...

 Мой мыслительный водопад прервал решительный стук в дверь. Та тут же открылась, и в кабинет вошёл босс, демонстрируя бутылку какого-то спиртного.

- Саске, мальчик мой! Наконец, под конец дня добрался до тебя!

- Хиаши-сама, не стоило...

- Ай! Молчи! - он радостно подошёл ко мне и потрепал по плечу, громко поставив передо мной внушительную ёмкость. - Это шикарный коньяк. Его сейчас тяжело достать. Надеюсь, понравится.

- Если честно, я не особый знаток... - глаза потерянно осмотрели бутылку.

- С днём рождения, парень! Желаю тебе удачи, и не только в карьерном росте!

- Спасибо, - мне было неудобно и приятно одновременно. Я бодро пожал мужскую руку.

- А насчёт знатока, знаешь... - он мечтательно вздохнул, - Ты и в личной жизни им, похоже, ещё недавно не был.

- Кхм. А сейчас стал? - я попытался улыбнуться, но внезапно всплывшее в памяти лицо Харуно отбило к этому всё желание.

- Ты на верном пути, мальчик, - светло-серые глаза задорно блеснули.

- Действительно... - меня едва не накрыл приступ тошноты от волнения. Мужчина широко улыбнулся и присел напротив. Он долго стучал пальцами по столу и внимательно смотрел мне в глаза.

- Хиаши-сама?

- Саске, - начальник слегка прищурился, - Я очень надеюсь, что у вас с Хинатой всё будет хорошо.

 При услышанном упоминании имени его дочери в одном предложении с моим, я закашлялся, словно чем-то подавился. "Неужели, даже при всех обстоятельствах он надеется на то, что мы с Хинатой...?".

- Всё идёт так, как я и желал для вас обоих! Правда, не знал, кем окажется твоя избранница, но Сакура - очень милая девушка, ответственная и надёжная. Уверен, именно такая тебе и нужна.

 Я не верил его словам! Из самых недр к моему лицу с напором двигался шар горячего негодования. "Что?! Как?!".

- Так вы не... Вы не хотели, чтобы мы с вашей дочерью...? - я даже не решился закончить эту фразу.

- Что? - Хьюга удивился.

- Извините, после нашего разговора на охоте... Я думал, что вы хотите, чтобы бы мы с Хинатой... Были вместе, - я отвёл взгляд, мечтая провалиться сквозь землю. О том, что я слышал его разговор с младшей дочерью, говорить точно было лишним.
 Босс заёрзал на стуле и растерянно потёр свой лоб. Он то хмурился, то поджимал губы, и повисшее молчание уже дробило мне череп. Я серьёзно хотел побиться головой обо что-нибудь.

- Никогда и ни за что на свете, - наконец, выдал он, серьёзно посмотрев в мою сторону. - Вы слишком одинаковые. Сводить вас - обоих закапывать. Два трудоголика! - последнюю фразу мужчина почти выплюнул.

- Я не...

- Мне так приятно видеть свою дочь такой живой, такой настоящей. Я давно хотел поблагодарить тебя за то, что ты привёл Наруто в её жизнь. С ним она расцветает!

 Голова вдруг стала слишком тяжёлой. Сложенный пазл выдал совершенно неожиданную картину положения дел. Я молчал, наблюдая за вспыхнувшей радостью в глазах отца дочери. Он был обманут, и я приложил к этому руку. "Нужно поговорить с Наруто! Предупредить его!".

- А теперь и ты избавляешься от своей скорлупы, - босс подмигнул. - Уж извини, я немного полюбопытствовал на днях и расспросил Сакуру о том, как идут у вас дела. Ты бы не рассказал - в этом весь Саске Учиха! А мне хотелось убедиться, что тебя подхватил нужный человек.

- И что она сказала? - прохрипел я, ощущая себя полнейшим идиотом. Мне не давала покоя одна единственная мысль - "Всё это время я играл в отношения и прикрывался Харуно просто так. Оно не было нужно! Зато теперь Хиаши-сама видит в нас пару. Нет, этот цирк нужно прекращать!".

- Сказала, что вы стараетесь, и что с каждым днём ты делаешь маленький шаг ей навстречу.

 "Глупая, наивная девчонка" - я грустно ухмыльнулся и закачал головой, приковывая внимание босса.

- Что? Это не так?

- Хиаши-сама, вы не представляете, на что способен человек, боящийся потерять расположение другого, - мои глаза смотрели в никуда.

- У вас что-то случилось? - он занервничал, а я тяжело вздохнул. - Саске, ты мне как сын! Расскажи, чтобы я не мучился в догадках!

 Я ненавидел себя за беспредельную тупость. Презирал себя за беспочвенный страх потерять хорошее отношение босса к себе. Из-за этого случилось столько всего!

- Мне было тяжело лишний раз не спрашивать тебя ни о чём. Если заметил, даже работой старался не грузить - лишь бы дать тебе время на личную жизнь!

 Даже в этом вопросе. Даже здесь всё оказалось куда проще и логичнее. Мне следовало включить мозги, которые я изрядно растерял в попытках пресечь регулярные попытки Харуно бросить меня. Разумеется, заметив нас вместе, начальник решил посодействовать! "Тьфу!".

- Хиаши-сама, не нужно этого делать. В моих приоритетах работа, и ничего больше, - сухо ответил я, поджимая губы.

- Но...

- Из-за своей мнительности я натворил много чего. Об одном прошу - не удивляйтесь, если мы с Сакурой разойдёмся в ближайшее время. Эти отношения мешают мне.

- Саске, что ты несёшь?!

- Хиаши-сама, я безмерно уважаю вас!

- Знаю, но это тут причём? - мужчина вскочил с места, и я неохотно последовал его примеру.

- Притом, что моё уважение не позволило мне поговорить с вами в нужное время. Я был уверен, что вы хотите видеть нас с Хинатой вместе, и не знал, как...

- Так тебе нравится моя дочь? - он мотнул головой. - Не понимаю.

- В том то и дело, что нет. И я не знал, как вы к этому отнесётесь.

- Я могу дать поручение, но не приказать сердцу. Тем более, вы совсем не подходите друг другу.

- Я этого не знал. Зато глупо предположил, что вопрос закроется сам собой, если у меня кто-то появится, - я опустил глаза, представляя, что в этот момент подумал Хьюга. Он шумно дышал, но долго не отвечал на мою последнюю фразу.

- Выходит, это всё понарошку, что ли? - ошарашенно пробормотал он.

- С моей стороны - да.

- Саске... Ты действительно втянул во всё это бедную девочку?

 Услышав тон его голоса, я почти почувствовал толчок под ногами. Казалось, земля вот-вот должна была разойтись и забрать меня к самому эпицентру мучений. Мой мир рушился. Но желание отвязаться от девушки было сильнее остальных. Словно я находился на последнем издыхании и мог свернуть с намеченного пути, продолжив изображать то, чего совершенно не чувствовал.
- Я обязательно поговорю с ней, - примирительно заключил я. - Скажу, что...

- Не важно, что ты скажешь, мой мальчик, - от радости на мужском лице не осталось и следа. - Даже я не ожидал, что ты способен на нечто подобное.

 Хьюга отвёл глаза и, чуть замешкавшись, быстро оказался возле двери.

- Хотел дать вам обоим дополнительный выходной, но, похоже, кроме работы тебя действительно ничего не интересует. Очень жаль, Саске. Как работодателя, меня это вполне устраивает, но... Повторюсь, ты мне, как сын, - он тяжело выдохнул и толкнул дверь. Та чуть не сбила взявшуюся из ниоткуда Харуно. Стоило мне увидеть копну розовых волос, я пошатнулся от неожиданности.

- Сакура! - мужчина удивился не меньше меня. Он заметно растерялся, лишь догадываясь о том, сколько она могла простоять под дверью. Об этом думал и я, не моргая следя за её лицом. Оно ничего не выражало...

- Хиаши-сама, надо же! Ещё бы чуть-чуть, и снесли бы угощение! - девушка глупо захихикала. Поразительно, но я услышал в этом смехе неестественность, хотя босс, кажется, заметно расслабился.

- Кекс? - Хьюга улыбнулся. - Да ещё и со свечкой! И это всё для нашего именинника?

 Хиаши-сама держался, как мог, но я знал, насколько тяжело ему это даётся.

- Ну, да, - она упорно не смотрела на меня, в то время как я не мог оторвать от неё глаз. От ожидания всё внутри меня сжалось, словно готовясь выскочить наружу.

- Умница, девочка, - мужчина потрепал её по голове и, бросив на меня серьёзный взгляд, поспешил оставить нас одних.

 Сакура долго смотрела ему вслед, держа в руках небольшую тарелочку. Я молчал. Не мог ничего сказать, пока наблюдал, как маленький огонёк свечки всё сильнее начинал дёргаться. Это дрожала Харуно. Создавалось впечатление, что её тонкие пальцы потеряли всю силу, и теперь блюдце олицетворяло для девушки неподъёмную ношу. Но ею была не посуда и не принесённый десерт... Я понял, что она всё слышала, и с обречённой готовностью ждал настоящего взрыва с её стороны. К моему горлу уже давно подкатил ком, а она всё молчала и даже не поворачивалась, разглядывая пустой коридор.

- Сакура? - я тихо позвал её, и она медленно повернулась ко мне. Её взгляд пригвоздил меня к полу. В нём не оказалось ничего из того, что я ожидал увидеть - ни злобы, ни раздражения, ни ненависти. Зелёные глаза потемнели, напомнив мне вид мокрой после дождя травы. Глядя на неё, я понял, что опоздал с желанием прекратить свою игру. Теперь девушка наверняка проклинала меня.

 Я молча смотрел, как она приближается ко мне. На каждом её шаге дрожь, накрывшая женское тело, всё заметнее демонстрировала себя.

- Держи, - прохрипела девушка, протягивая мне тарелку.

- С-спасибо, - я автоматически вытянул руку. До блюдца оставалось всего несколько сантиметров, когда Харуно просто выпустила его из пальцев. Злополучный кекс вместе с посудой быстро встретился с полом, но на их встречу ни я, ни Сакура не обратили внимания. Я не мог отвести взгляд от женского лица, пусть, и чертовски хотел это сделать.

- Мне больше ничего от тебя не нужно. В том числе, и твоя благодарность.

- Ты не должна была узнать таким образом, - всё, что я смог сказать.

- Хорошо, что вообще узнала, - она поджала дрожащие губы и подошла ещё ближе ко мне.

- Прости, - я знал, что это извинение не принесёт ей облегчения. Глупышка вела себя ровно так, как я предполагал.

- Простить? - она расплылась в болезненной улыбке. Эти многострадальческие девичьи загоны сильно опустошали меня. Я всё ещё ждал её взрыва.

- Можешь высказаться. Я пойму.

- С тобой было скучно, Учиха Саске.

- Что? - "В смысле?".

- Ты ни на что не годишься. Рада, что мы лишь пробовали. Ну, как минимум, я. С тобой всё понятно, - она пожала плечами и сделала шаг назад. - Знаешь, как отшибло! Теперь точно к тебе тянуть не будет. С таким эгоистом, с такой сволочью... Нет уж! - девчонка рассмеялась.

- Сакура, послушай, - я примирительно поднял руки вверх.

- Да задолбало тебя слушать, Учиха, - бестия с розовыми волосами махнула рукой и просто вышла из кабинета.

 Без криков и без истерик. Тихо ушла, позволив себе чуть похрабриться. Я ждал другой реакции и, не получив её, ощутил пустоту где-то внутри. Ком, всё ещё стоящий в глотке, стал неистово ныть. Я сжал кулаки и по воле внезапно возникших эмоций пнул ногой остатки валяющегося кекса. Тот отлетел в стену, а я - в кресло. Обхватив голову обеими руками, я почти что лёг на стол. Так и не показавшаяся злость Харуно, похоже, передалась мне. Я бесился и готов был рвать волосы, сильно оттягивая их. Это раздражение не раскрывало причин своего появления. Я понимал, что без заслуженной пощёчины и часового выноса мозга со стороны девушки долго буду чувствовать себя не в своей тарелке. Словно, мы так и не поставили точку.

 "Думаешь, теперь вечно мне будешь рот этим затыкать?" - спасительная мысль убедила меня в неготовности оставлять последнее слово за девчонкой. Пусть, я и был виноват, но долго припоминать эту ситуацию ей не позволю.

 И вновь мне позвонили. На этот раз, нарушителем моего долгожданного одиночества стал Узумаки, так и не удосужившийся поздравить своего лучшего друга. Разумеется, уже было совершенно не до этого.

Саске, ттебаё, что у вас случилось? - голос друга звучал максимально взволнованно.

– Харуно уже внизу ноет? - я хмыкнул, тайно обрадовавшись, что её, всё же, пробило на эмоции, которых я от неё ждал.

Не смешно!

– Я и не смеюсь, но говорить сейчас об этом не хочу.

Даже мне не скажешь? Ну ты и говнюк. И, да, с днём рождения.

 Я не хотел никого слышать. Ни Наруто, ни себя, потому что мой внутренний голос верещал об отсутствии расслабления. Казалось бы, долгожданная свобода, наконец, не обошла меня стороной. Но облегчения от случившегося не было. Чёртово спокойствие потерялось где-то в дороге, оставив меня на растерзание раздражению. Единственной причиной, почему я не закончил разговор, стала необходимость обсудить с другом не менее важную вещь. Хиаши-сама не должен был узнать о ещё одном обмане с моей стороны, ведь босс ясно дал понять, кто стал причиной случайного знакомства этого дебила с Хинатой.

– Очень своевременное поздравление.

Ну извините! Я замотался, как никогда.

– Ладно, заеду к тебе в выходные? Мне тут коньяк подогнали... Поговорим.

Тогда в воскресенье. В пятницу я поведу Растяпу в клуб, и в субботу хотелось бы выспаться.

– Не стоит этого делать.

Ты неизвестно, что там творишь, а мне всё мозги выкручиваешь. Я сам решу, что мне делать. В твои дела не лезу.

 "Было бы, что выкручивать. Надеюсь, он не успеет повторить моих ошибок".

END POV Саске.

Ещё один шанс. Глава 17

POV Хината.

 Неделя выдалась крайне тяжёлой, и пятница не приносила ни грамма облегчения. Я буквально закипала при одной лишь мысли о том, что во вторник у нас в ресторане соберутся гости. Все были готовы. Кроме меня... Словами не передать, насколько нервничала!
 Ситуацию усугубляло беспокойство за подругу. Вот уже третий день я не узнавала её. Сакура храбрилась, как могла, но у бедняжки не выходило скрывать от меня истинные эмоции. Она закрылась, спрятав в себе огромную обиду. До сих пор не понимаю, почему Учиха так поступил. Возможно, Сакура не всё рассказала мне? Ну не может быть, чтобы брюнет пошёл на такое только для того, чтобы угодить моему отцу!
 Узнав, что в ситуации замешан папа, я опешила. Возникло желание разнести всё и вся. Мало ему того, что уже как-то раз влез в мою личную жизнь, так теперь ещё и на подчинённого планы заимел! Я хотела поговорить с ним, но подруга попросила не делать этого. Сказала, что отец здесь не причём - Саске не получал от него никаких указаний. Как будто они вообще могли быть уместны в этом вопросе...

 Я не хотела оставлять бедняжку одну. Ей нужна была встряска. Девичья апатия пугала и не предвещала ничего хорошего. На работу девушка приходила с ужасно красными и несколько припухшими глазами. Сакура, как всегда, старалась не показывать свою слабость. Поэтому давала волю чувствам в одиночестве дома. До чего же ей было плохо в тот вечер, когда она в слезах прибежала к нам с Наруто. У неё попросту не осталось сил. Именно поэтому блондин не стал возникать, когда я попросила взять Сакуру вместе с нами. Глупышка долго отнекивалась, но благодаря моим убеждениям сдалась. Естественно, не без своих условий. Подруга настояла на том, чтобы я надела коктейльное короткое платье чёрного цвета. Хоть оно и показалось мне слишком откровенным, я согласилась. В конце концов, мы обе нуждались в друг дружке. Меня пугал этот таинственный клуб, олицетворяющий какую-то вторую жизнь Наруто. Хотелось взглянуть на неё и, наконец, понять, что его тут так зацепило.

- "Рассен-клаб"! Серьёзно?! - подруга, всю дорогу сохраняющая молчание, не смогла сдержать восторга. Мимолётное удивление хоть на секунду добавило жизни в её уставшие глаза.

 Мы стояли перед массивными дверьми приличного по размерам здания. Яркая диодная вывеска так и приковывала взгляд, который норовили отвести проходящие мимо воодушевлённые люди. Я и подумать не могла, что Узумаки работает в крупнейшем клубе нашего города.

- Ну, да, как-то так, - голубые глаза внимательно следили за моей реакцией. "Хотел удивить? У тебя это получилось, засранец!"

- Какого чёрта тут происходит? - сквозь смешок пробормотала я, всё ещё не веря своим глазам.

- Будем творить историю, Растяпа. Ты же ни разу не была в клубе, а? - он хмыкнул и довольно оглядел вход.

- А нельзя было начать с чего-то менее... Масштабного?

- Хината, ты чего! Сюда просто так не попадёшь! Заведение совсем молодое, но пользуется бешеной популярностью! - Сакура встряхнула меня за плечи. - Тут даже звёзды бывают!

- Звёзды?... - от внезапного напора подруги у меня пропал дар речи.

- Я же рассказывал тебе, - кивнул юноша. - Но не переживайте. Персонал хороший. Пусть, звёзды и приезжают, мы ни одной не поймали.

- Вы ловите гостей? - кажется, соображалка уже попрощалась со мной.

- Растяпа, - он сделал обречённое лицо и улыбнулся. - Никто не зазвездился.

 В этот момент дверь приоткрылась, и из-за неё показался крупный парень. Тот встал на входе и сложил руки на груди. Издалека казалось, что у него щёлочки вместо глаз - до того щурился этот молодой мужчина. Узумаки, глядя на него, задумчиво вскинул бровь.

- Эй, а нас точно пропустят? - занервничала подруга, поглядывая на охранника.

- Постараюсь договориться, - буркнул блондин, делая шаг в нужную сторону.

- Узумаки, в смысле ты постараешься?! - Сакура сжала кулаки. - Как ты тогда вообще додумался нас пригласить?!
 В такие моменты девушка оставалась собой. Радовало, что на подобные вспышки у неё ещё были силы. Это означало, что ситуация не так плоха, как кажется.

- Даттебаё, сказал же - разберусь! - он закатил глаза и побежал к здоровяку. Мне показалось, или крупный парень отшатнулся от Наруто?!

 Говорил только блондин. Увы, на таком расстоянии расслышать хоть слово не представлялось возможным. Охранник лишь понимающе кивал ему в такт, будто и не собирался вступать в диалог. Наконец, Узумаки пожал ему руку и с хмурым лицом вернулся обратно к нам.

- Что? Не получилось? - испугалась я, вдруг остро ощутив необходимость зайти внутрь.

- Блеск! - Сакура протёрла руки и расстроено осмотрелась.

- Почему же? Пойдём! - юноша широко улыбнулся, стараясь спрятать своё недавнее напряжение. Оно передавалось и мне. Потому что голубые глаза регулярно с какой-то опаской поглядывали в мою сторону. За ними хотелось следовать, куда угодно.

- Правда?! - подруга аж подпрыгнула. Заметив наш зрительный контакт с Наруто, она тактично не дождалась ответа и понеслась в сторону входа. Меня уколола совесть. - "Нельзя забывать про присутствие Сакуры!".

- Эй, босс, - со смешком в голосе позвал он меня, без стеснения беря мою руку. От этого прикосновения я хотела подпрыгнуть подобно подруге. Девушка уже весело щебетала с охранником. Знаю, как она старалась дать тебе шанс просто расслабиться. И мне тоже. Я её обожала.

- А? - я тепло улыбнулась парню.

- Надеюсь, тебе понравится, - он подмигнул. - Для меня это очень важно.
 "Важно? Важно, как я оценю твою вторую работу? Но почему?" - внутри все клокотало от приятного волнения. Узумаки уже тянул меня в сторону дверей.

- Почему важно? - серьёзно спросила я, не успев убедиться, что готова получить хоть какой-то ответ. Потому что не знала, какой меня мог бы устроить...

- Почему? - удивился он, пытаясь отыскать истинный смысл вопроса в моих глазах своими. Я готова была поклясться, что на его лице сверкнуло разочарование от того, что парень успел сказать мне.

- Не знаю, - потерянно пробормотал он и, заметив горячее смущение на моих щеках, поспешил задорно добавить, - Убедишься, что не просто так иногда пропадаю! Да и я здесь только сил оставляю, хотелось бы убедиться, что не зря.

- Оправдания. Сплошные оправдания, молодой человек, - я нахмурилась и тут же рассмеялась. А юноша с лёгкой улыбкой наблюдал за мной, словно думая о чём-то совершенно другом. Стало неловко.

- Наруто?

- Не, ничего, - он сощурился и щёлкнул меня по носу. - Пошли уже. Сакура сейчас в стене сама себе ход пробьёт!

- Она сможет, если захочет. Удар тот ещё!
 Мы подошли к дверям. Здоровяк тут же натянул добродушную улыбку, которая никак не вязалась с его внешностью.

- Приятного вечера, - запинаясь, проговорил он.

- Спасибо, Чоджи, - Узумаки кивнул и внимательно посмотрел на него.

- Спасибо! - в голосе подруги слышалось нетерпение.

- Спасибо, - пролепетала я, продолжая поглядывать за блондином. Что-то в нём было не так, и я никак не могла разобраться в причине его напряжения. Заметив мой изучающий взгляд, он фыркнул и, схватив нас обеих за руки, потянул дальше. Я слышала, как за нами уже собирались люди, и тем так просто пройти уже не позволялось. Минуя очередные двери мрачного коридора, я позволила своему моторчику набрать скорость. Оглушительное сердцебиение быстро заглушил другой объемный звук - в зале играла музыка. Вспомнив про звёзд, на секунду мне показалось, что в данный момент проходит живое выступление. Но, оказавшись внутри, я поняла, что дело в качественной аудиосистеме.
"Вот это..." - у меня даже мысль не решилась полностью сформулировать своё заключение.

- Вау! - Сакура никогда не стеснялась демонстрации эмоций.

 Огромное пространство блистало различными светодиодными источниками. Общий приглушённый свет веял каким-то интимом и таинственностью. Несмотря на внушительное количество людей мне вдруг на миг показалось, что кроме нас троих здесь никого нет. Судя по всему, на моём лице всё прекрасно читалось, потому что Наруто вновь поспешил скорректировать мои впечатления:

- Сегодня пятница. Скоро набежит целый муравейник, так что предлагаю подняться на второй этаж.

- А что на втором этаже?

- Вип-зона.

- Узумаки, я говорила, что обожаю тебя? - мне искренне хотелось верить в радость подруги.

- Вот и сказала, ттебаё. А что скажет наша Растяпа? - все разговоры, как обычно, сводились к моей персоне.
 Я ещё раз огляделась. Впереди, наконец, рассмотрела небольшую круглую сцену. Микрофоны, какая-то аппаратура - возможно, сегодня собирались выступать. По коже бегали мурашки не то из-за мощных кондиционеров, не то из-за волнения, которое и не думало сжалиться надо мной. Прежде, чем озвучить своё заключение, я вновь поймала на себе оценивающий голубой взгляд.

- Непривычно. Пока не могу ничего сказать. Но здесь атмосферно.

- Зато ты здесь хорошо смотришься, - пошутил он, пробежавшись глазами по короткому чёрному платью.

- Спасибо.

- И волосы... Сливаются, - он довольно усмехнулся.

- Ну, да... - я густо покраснела. Повезло, что при таком освещении это трудно было заметить.

- Хината, радуйся комплиментам, - вздохнула Сакура, спешно отворачиваясь от нас, будто её что-то заинтересовало.

 Мы поднялись по подсвеченной широкой лестнице. Со второго этажа хорошо просматривался первый. Над планировкой явно усердно поработали - столики стояли обособленно вдоль стен, и за счёт площади зала их было реально много. Сцена оказалась в самом центре, и над ней виднелись пока что неработающие прожектора. Оценивая окружение, я нервно сглотнула. Никогда не была в клубе, а потому - не имела возможности сравнить его ни с одним другим. Но мне тут определенно нравилось, хотя я и не могла найти себе места. В отличие от меня, подруга, словно напрочь забыв обо всех переживаниях, смело шагала вперёд, фотографируя всё подряд. Пусть, так. Хоть на вечер сможет отвлечься от всего, что её беспокоит.

- Ребята с работы обзавидуются! - пропищала девушка, выкладывая в соцсети очередную фотографию.

- Что, так много тех, кто хотел бы сюда попасть? - сдержанно посмеялся парень, оглядываясь по сторонам.

- Надо думать! Запись-то ого-го! - Сакура, похоже, подготовилась к посещению этого заведения, предварительно прошерстив интернет.

- А куда... Куда можно присесть, чтобы никому не помешать? - атмосфера давила на меня. Конечности дрожали. Мне казалось, что все то и дело рассматривают нас. Наруто и Сакура чувствовали себя прекрасно, и я невольно позавидовала их спокойствию.

- Хината, расслабься, ну, - Узумаки приобнял меня за прохладные голые плечи. Они охотно прижались к его горячим ладоням. Да уж, трясло меня очень сильно. Приходилось разговаривать громче обычного - комфортная для других и громкая для меня, музыка задавала темп сердцебиению. Я не привыкла к таким скоростям. А, может, просто отвыкла от шума и общества тех, кто приходит в подобные места, чтобы расслабиться. Наш банальный поход в кино казался чем-то, вроде шерстяного пледа в те моменты, когда за окном бушует снегопад. Сейчас же меня словно голышом выперли на мороз!

- Всё в порядке, просто тут холодно.

- Чепуха! Комфортно! - прокричала девушка, в очередной раз сделав фото. Меня и Наруто. Нас двоих.

- Сакура! - взмолилась я.

- Думаешь, я испорчу фото? - блондин рассмеялся и вновь щёлкнул меня по носу.

- Я сейчас сама что-нибудь или кого-нибудь испорчу, если не присяду!

 Наруто, было, дёрнулся в сторону, но я рефлекторно схватилась за его руку, не позволив отойти и на шаг. Он посмотрел на мою напряжённую ладонь и перевёл взгляд на меня. В нём мелькнуло понимание.

- Ладно, сейчас усадим тебя, не переживай. Только без обмороков.

- Разве, похоже, что я вот-вот потеряю сознание? - "По ощущениям, так и есть. Стыдно".

- Не знаю наверняка, но столик для нас я попросил забронировать. Только, вот, не пойму, где же этот олух ходит...

- Это меня ты олухом назвал? - послышалось за нашими спинами. Я чуть не подпрыгнула от неожиданности!
 Нам мило улыбался молодой парень приятной наружности. Футболка, джинсы, кеды - всё под цвет его чёрных волос. Даже глаза мне показались такими же, но, учитывая особое освещение, нельзя было узнать наверняка.

- Сай, познакомься с моими гостями, - Узумаки непринужденно кивнул в нашу с Сакурой сторону.

- А говорил, что будешь с одной... - он задумался и тут же расплылся в неестественной улыбке. - Но с двумя девушками - ещё лучше, правда?
 Эта фраза уколола меня, и я вопросительно покосилась на блондина. Наруто щурился и серьёзно смотрел на коллегу.

- Да, большая компания - то, что нужно, - процедил он.

- А Учиха где? Всё в офисе сидит, а?
 Внезапное упоминание имени брюнета наверняка напрягло не меня одну. На лице подруги засияла фальшивая улыбка, за которой она привыкла скрывать настоящие эмоции.

- Таким помешанным на работе не понять прелесть подобных вещей. От посещения клуба не будет никакой пользы, ведь так? - протараторила она, поднимая глаза к потолку.

- О! Так вы знакомы?

- Сай, можете проводить нас к столику, пожалуйста? - я поспешила сменить тему и незаметно коснулась ладони девушки. Она ободряюще сжала мои пальцы.

- Конечно! - парень смело шагнул в нужную сторону. Через минуту мы уже удобно устроились в самом безлюдном уголке, куда едва попадал свет бегающих пучков света.  "Наруто думал прийти сюда со мной. И забронировал столик именно здесь?" - от новой вспышки волнения мне стало не по себе. Повезло, что я уже сидела.

- Что будете пить? - с лёгкой улыбкой спросил Сай.

- Девчонки, может, попробуете наш фирменный коктейль? - блондин потёр руки и подмигнул коллеге.

- Вот, смешно же - в любом месте есть что-то своё, - фыркнула подруга, оглядев всех нас. - А, знаете, давайте! Только...

- Не переживай, он вкусный, - поддержал Узумаки. - Я тут каждый коктейль пробовал.

- Дело не в этом... - девушка умоляюще взглянула на меня, и лишь через секунду до меня дошло значение этого взгляда.

- Наруто, можно посмотреть меню? - издалека начала я, чтобы не смутить Сакуру.

- Закуски? Горячее? - автоматически уточнил брюнет.

- Меню. Я просто хочу взглянуть на меню. Может, подберу что-то ещё.

- Могу посоветовать, - Наруто придвинулся ближе ко мне. Похоже, общее напряжение решило позволить появиться усилителю. В полумраке близость с этим парнем путала все мысли.

- Я угощаю. Можете заказать всё, что хотите, - Узумаки хотел сказать что-то ещё, но отвлёкся на телефон. Судя по всему, ему написали. Подруга заметно успокоилась, услышав из уст юноши основной смысл - бесплатно.

- Меню обязательно принесу. А вы, случайно, не Хината? - как про между прочим поинтересовался новый знакомый.

- Верно, но откуда вы знаете...

- Как не знать? Я всегда в курсе, где находится мой...

- Сай, тащи уже коктейли! - блондин буквально швырнул телефон на стол, прерывая наш разговор.

- А вы официант или бариста? - Сакура вновь оглядела его с ног до головы.

- Управляющий, - с искусственной скромностью ответил парень.

- Ого! Представляю, как много сил было вложено в это место! Не устаёте?

- Не так сильно, как наш директор. И оформлением занимался именно он, так что...

- Сай, пойдём помогу, - Наруто резко вскочил и под руку увёл коллегу. Мы с Сакурой остались вдвоём. От громкой музыки по телу в ритм бегали мурашки. Я сидела, словно на вулкане. Глаза уже привыкли к полумраку, но, вот, уши к такому шуму - нет. Голова начинала гудеть.

- Хината, ты как? - девушка озадаченно покачала головой.

- Здесь шумно. Холодно, но будто воздуха не хватает. Это не для меня, наверное.

- Не глупи. Ты давно не расслаблялась, поэтому и чувствуешь себя не в своей тарелке.

- А ты сама? - я подняла на неё уставший взгляд.
 Женская улыбка задрожала, готовясь вот-вот разрушить последний оплот обороны. Я закусила язык в желании докопаться до истины. "Что же тебя так задело? Почему ты не рассказываешь мне всё, как оно есть на самом деле?".

- Милая, дай мне отключить голову сегодня, раз уж потащила меня сюда, хорошо? Не ожидала, что таинственный клуб твоего Наруто окажется именно этим! С ума сойти! Зачем ему работать у тебя? Уверена, тут достойно платят даже официантам. Ещё и чаевые! Вот, уволюсь из "Бьякуго" и пойду сюда работать!

- Наруто не мой!... П-погоди. Уволишься?!

- Да это я так - мечты о лучшей жизни, - отмахнулась она, неуклюже потягиваясь.

- Сакура! - я возмутилась даже мысли о подобном.

- Хината, можно попросить тебя? - она не смотрела на меня, изучая каждый столик на противоположной стороне.

- О чём?

- Не нужно переживать за моё состояние. Ты и так привела меня сюда. Наруто так старается тебе угодить, а ты в упор этого не замечаешь, либо хорошо притворяешься, что не видишь очевидных вещей. Я здесь не заскучаю. А ты - можешь. Дай ему шанс растрясти тебя.

- Сакура... - меня уколола совесть. Естественно, я заметила поведение Наруто. Более того, его внимание мне было приятно. По сути, только из-за юноши и согласилась провести здесь вечер. И из-за любопытства, разумеется, ведь эта сторона жизни Узумаки всё ещё таила в себе множество загадок.

 Я не заметила, как к нам вернулись мальчики. Не одни, а с большими коктейлями. Сай, галантно кивнув моей подруге, поставил перед ней одну из ёмкостей, после чего уселся на соседний стул. Наруто, естественно, проделал то же самое со мной, а, оказавшись рядом, быстро коснулся своим дыханием моего уха:

- Ты как? Всё в порядке?

- Д-да, - пролепетала я, в сотый раз превысив нормальные значения температуры.  Близость блондина странно действовала на меня, впуская в голову неоднозначные мысли, от которых я бегала, как от огня. Не думая, я повернулась к нему, и между нашими лицами не осталось и десяти сантиметров. Во рту тут же пересохло. А этот хитрец просто сидел и улыбался!

- Ты напряжена. Может, массаж? - он подмигнул, и я надула губы, тут же представив десятки вариантов, которые могли последовать за невинным разогревом плеч. Сегодняшний вечер проходил на территории Наруто, и сама атмосфера была на его стороне. Мне чертовски не хотелось поддаваться ей, но голубые глаза в царящем полумраке слишком особенно блестели и притягивали. Хотелось приблизиться к довольному лицу, и мне пришлось пресечь это желание, мигом осушив половину бокала, даже не почувствовав вкуса его содержимого.

- Эй, Растяпа, осторожнее, - парень рассмеялся. Через мгновение до меня дошло, что коктейль алкогольный. Ледяная жидкость, спускаясь вниз по горлу, оставляла после себя приятное тепло.

- А? Блин! - я растерялась.

- Хината, давненько ты не пила, - хмыкнула Сакура. - Зато теперь точно расслабишься, и голова от громкости музыки болеть не будет.

- Не переживайте, от одного коктейля ничего не будет, - Сай снова натянул улыбку и взглянул на Узумаки. - Хотя, вечер только начинается.

- Вкусно. Если пить небольшими глотками, то и не поймёшь, что здесь есть градус, - задумчиво пробормотала я, пытаясь разгадать этот фирменный рецепт. "Не могу понять... Здесь определённо цитрусовые, но...".

- Хината, о чём задумались? - брюнет внимательно смотрел за моей реакцией.

- Пытаюсь понять рецепт, - честно ответила я.

- Точно. Вы же настоящий кулинар. Помню, помню. Вам нужно время, чтобы окончательно распробовать неизвестное, верно?

- Что? - лицо обдало жаром, температура воздуха вдруг заметно подросла. Я подумала вовсе не о напитке.

- Сай, - зло прошипел Узумаки, вставая со своего места.

- Наруто, у тебя привычка такая, да? То, как ты разговариваешь с начальством - нонсенс, - пробурчала девушка. После её фразы наш новый знакомый не сдержал смешок и поспешил спрятать его несколькими глотками напитка. Блондин же нервно зачесал затылок и последовал примеру коллеги. Эта нервозность начинала бесить!

 Мигом осушив свой бокал, я ощутила долгожданное спокойствие. Музыка заиграла по новым нотам и перестала давить на барабанные перепонки. Напряжённые мышцы разогрела тёплая волна, накрывшая всё тело. Дыхание, наконец, пришло в норму и позволило моторчику вернуться к привычным скоростям. Сакура оказалась права - бокальчик хорошего коктейля может принести много позитивных моментов в пятничный вечер. Возможно, даже получится поговорить с Наруто. Набраться смелости и закрыть вопрос, мучающий меня уже около недели...

- Растяпа? - он коснулся моего подбородка в тот момент, когда я тёрла переносицу. - Плохо?

- Нет. Очень вкусно, но никак не выходит разгадать полный состав. Можно ещё один заказать? - слукавила я, ища возможность получить лишний допинг. Наруто криво улыбнулся и изогнул бровь.

- Босс, неужели? А тащить вас домой мне не придётся? Может, лучше, раскрыть тайну этого коктейля? - он говорил, шутя, но голубые глаза с особенной задумчивостью изучали каждую эмоцию на моём лице, словно до этого ни разу его не видели.

- Босс?! Хината, что вы сделали с нашим Наруто? - рассмеялся брюнет.

 "Это он что со мной сделал! Он, не знающий границ в своём поведении! Он, не умеющий держать губы на замке и позволяющий себе слишком много! Он... Придурок... Как же мне поговорить с тобой?" - я едва могла оторвать свой взгляд от юноши. Мужская беззаботность разбивала все барьеры, которые я успела выстроить. Теперь я сама тянулась к парню и могла лишь гадать о том, что же прячется за его вечной улыбкой, ставшей для меня по-настоящему особенной.

- Думаю, лучше рассказать за ещё одним бокалом, как считаете? - я широко улыбнулась, надеясь, что совладаю с собой без должного опыта.

- Только один, ладно? - весело фыркнул Наруто, протяжно вздыхая.

- Не останавливай её. Уверяю, это будет весело, - Сакура приподняла бокал и сделала последний глоток. - Я с тобой, Хината.
 Сай нетерпеливо потёр ладони, и мы дружно рассмеялись. Мной уже почти завладела беззаботность, когда я заметила обеспокоенный голубоглазый взгляд. Лишь на секунду. Лишь в тот момент, когда наши глаза встретились. После этого Наруто быстро прищурился и подарил мне очередную ослепительную улыбку.

END POV Хината.

POV Наруто.

 "Какого чёрта?!" - я носился туда-сюда, пробиваясь сквозь толпы людей. Клуб наполнился гостями. На сцене играла молодая группа, и отдыхающие решили растрясти свои булки. Харуно пошла в разнос! Её просто невозможно выловить! Хината вообще исчезла... Кажется, девушка изрядно перебрала и теперь вела себя совершенно иначе. Это и пугало, и завораживало. Но больше всего - именно злило. С этой эмоцией я несся к барной стойке.

- Сай, твою мать! - рыкнул я, шлёпая ладонью по деревянной поверхности.

- Что? Ну тут и жара, а? - он в очередной раз делал вид, что ничего не произошло. - Заказал твоей гостье ещё один коктейль.

- Какой это по счёту?

- Четвёртый, кажется. Или пятый. Мы не считаем, ты же сам просил угощать их всем, что попросят.

- Да не в этом дело, идиот! Ей хватит! - "Как же меня это бесит!".

- Эй, я лишь хочу помочь. И хочу, чтобы ты поскорее вернулся к нам, закончив уже с этой девчонкой. Кстати, она действительно ничего, как и её подружка.

- Заткнись. Я не для этого привёл её сюда.

- Наруто, да она сама тебе на шею вешается! Это ли не джекпот? Ещё пара коктейлей... - друг двусмысленно задёргал бровями, чем поджёг внутри меня бомбу из омерзения и ненависти.

- Серьёзно? И где же она, а? - я почти психанул.

- Вот будет смешно… - он прикрыл ладонью рот. - Ты за ней столько бегал, а кто-то просто так получит желаемое.

- Слушай сюда, Сай, - я наклонился к нему, чтобы он расслышал каждое слово. - Ещё хоть один намёк с твоей стороны в её присутствии, хоть один коктейль, отданный Хинате без моего ведома - я придушу тебя!

- На правах начальства? - он улыбнулся, словно я только что просто поздоровался с ним.

- Этого бы делать не хотелось. Просто не доводи меня и следи за обстановкой. Я сам прослежу за девчонками. Не забывай о своих обязанностях. На первом этаже у третьего столика стоит ругань - разберись или вызови охрану, наконец!

- Понял я, понял! А что делать с коктейлем?

- Я сказал - живо! Оставь его здесь, и бегом! - я заорал, но вовсе не из-за громкости музыки. Брюнет закатил глаза и молча ретировался, поставив бокал на стойку. Забрав его с собой, я вновь углубился в толпу. Царило настоящее безумие. Стало страшно за Растяпу, которая ещё пару часов назад дрожала, как осиновый лист. Я сделал очередной глоток напитка, и тот в очередной раз ничего мне не дал. Уж сколько сегодня выпил конкретно я - одному бармену известно. Точно больше девчонок. Но я не пьянел и не мог насладиться расслаблением. Похоже, пагубная привычка делала своё дело.
 С каждой минутой моих поисков беспокойство всё росло. Ни Хината, ни Сакура не отвечали на звонки. В окружении уже многим было слишком хорошо. Слыша противные шуточки мужиков, я поймал себя на мысли, что готов разнести здесь абсолютно всё, лишь бы встретить Растяпу смачным подзатыльником.

 Нужно было догадаться, что разгорячённые девчонки решат посмотреть первый этаж. Именно там я и увидел Харуно, мило беседующую с... "Да ладно?!".

- Эй! Привет! - я поздоровался со знакомым парнем, сидящим за столиком с девушкой.

- Ого, какие люди! Здорова! - шатен пожал мою руку.

- Киба, верно?

- Ага, - он усмехнулся.

- Ты представляешь, как я удивилась встретить здесь знакомого? - девичье лицо полыхало не то от выпитого алкоголя, не то от ситуации.

- Лучше скажи, где твоя подруга? - я осмотрелся и не увидел Хьюгу.

- А я думала, что она с тобой... - промурлыкала Харуно, невинно хлопая глазами.

- Да чтоб её! - выругался я, не представляя, куда делась брюнетка. Ноги вновь понесли меня в толпу. Музыка, крики, смех - всё это легко могло дезориентировать глупышку, внезапно распробовавшую коктейли и не привыкшую к подобной атмосфере.
В кармане завибрировало, и я уже обрадовался, что звонит именно она. Но до чего же сильным оказалось разочарование, когда экран показал мне имя лучшего друга. Пришлось отойти в максимально тихий угол, чтобы ответить на звонок.

- Да, Саске, привет. У тебя что-то срочное?

- Привет. Помешал? - сухо уточнил он.

- Потерял тут кое-кого...

- Уж не Харуно ли? - вдруг выпалил он.

- А откуда ты знаешь, что она тоже здесь? - я удивился.

- Думаю, уже все её подписчики в курсе того, что девчонка в самом "Рассен-клабе"!

- А, ну, да. Она здесь всё подряд фотографировала...

- Ясно. Надеюсь, эта истеричка не портит вам настроение.

- Отнюдь! Развлекается, вон, сидит, - не услышав от друга никакой реакции, я быстро глянул в нужный угол. - Встретила здесь своего Кибу. Кажется, к ним подсел кто-то ещё... "Может, это Хината?".

- Инузука? Сакура с Инузукой?! - почти прорычал друг, продолжая бормотать что-то нечленораздельное.

- Ага, я тоже удивился. Ты всё в офисе? Может, приедешь? - бездумно предложил я, забыв о состоянии девушки. "Чёрт...".

- Нет уж. У тебя там итак половина офиса. Пусть только попробуют не выйти в понедельник. Уволю обоих! - со злостью проговорил он.

- Но сегодня только пятница... - я опешил, медленно продвигаясь к нужному столику.

- Не важно! - пробубнил Учиха, после чего сразу же закончил звонок. "Всё такие нервные, даттебаё!".

 На самом деле, и моё состояние нельзя было назвать спокойным. Я очень надеялся выдохнуть, увидев Растяпу, сидящую за одним столиком с ребятами. Но, как известно, надежды чаще рушатся, чем оправдывают целесообразность своего существования.

- Хина... Ой! - лишь подбежав достаточно близко, я разглядел незнакомку.

- Наруто, это моя девушка - Тен-тен, - воодушевился парень.

- Здравствуйте! - она улыбнулась.

- Очень приятно, - потерянно ответил я, стараясь перекричать громкую музыку. Мой взгляд упал на Харуно. Радость, ещё недавно украшавшая её лицо, бесследно исчезла. Растяпы, как назло, всё ещё не было, чтобы понять возможную причину такой резкой смены настроения подруги. "Девушки! Какие же вы сложные в некоторых вопросах!".

- Сакура, ты как? Голова болит? - наивно предположил я.

- Нет... - только и сказала она, невидящим взглядом смотря на воркующих голубков перед собой. - Хинату нашёл?

- Хьюга как сквозь землю провалилась, ттебаё! На звонки не отвечает...

- Давай вместе искать, - девчонка осторожно соскользнула с диванчика и с грустью посмотрела на коллегу, - Киба, хорошего вечера. Не буду отвлекать.

- Что вы! Оставайтесь! Мне интересно, с кем он работает бок о бок! - шатенка умоляюще взглянула на Харуно.

- Переживаю за свою подругу-тихоню. Может, в следующий раз, - Сакура выдавила из себя кривую улыбку.

- Удачи! До понедельника! - Инузука, наконец, подал голос.

- Пока! - она поспешила ретироваться, и я последовал за ней. Похоже, девчонка загналась из-за излишка алкоголя. Её пошатывало. "Боюсь представить, что с Хинатой. Ведь она выпила столько же!".

- Сакура, пройдись по второму этажу. Там нет такой давки, - крикнул я.

- Я в порядке! - она возмутилась.

- Слушай, не хочу потом заново и тебя искать! Будь на связи и проверяй телефон. На втором этаже должен быть Сай. Может, Хината с ним? - "Надеюсь, он не угостил её ещё чем-нибудь...".

- Чёрт с тобой, - нахмурившись, девушка кивнула и двинулась в сторону лестницы. Танцующие пихали её из стороны в сторону, и я дождался того момента, когда Харуно начала подниматься по ступенькам. "Одна в относительной безопасности... Где же вторая?".

 Воодушевлённая толпа кружилась вокруг сцены. В ход пошли прожекторы, раскрашивая сотни поднятых рук десятками цветов. Основной свет стал ещё тусклее, что не добавило мне уверенности. Я беспомощно лавировал между возбуждёнными гостями, безуспешно ища свою цель.
 На секунду мне показалось, что впереди мелькнуло знакомое лицо. В этот момент весь первый этаж накрыла темнота, и кроме восторженных вскриков я ничего не слышал. Оглушительная музыка стихла и позволила относительной тишине заложить уши. Признаться, даже я на миг дезориентировался. Все мысли кружились вокруг одной-единственной девушки. Я просто не мог думать ни о чём другом, представляя, как её, такую наивную и хрупкую, легко зажать и затоптать в этой суматохе. "Дьявол!" - руки сжались в кулаки, и я попёр вперёд в полной темноте, не обращая внимания на недовольства.

- Хината! - я заорал, надеясь, что среди множества голосов она услышит именно мой.

 Словно издеваясь надо мной, зал заполнила новая песня. Медленная, спокойная, под заказ для каждой парочки в клубе... Меня окружил шквал аплодисментов. Объёмный звук подхватил его и разнёс по всему помещению. Наконец, мне вернули возможность видеть, включив тёплый тусклый свет. Гости разбились на пары. Кто-то из ранее танцующих поспешил освободить пространство, решив передохнуть. Сцена тоже опустела. Передвигаться стало немного проще.

 Пройдя несколько метров, я заметил знакомый силуэт. Полумрак не позволил разглядеть детали, поэтому пришлось подойти ещё ближе.

- Хината? - я с надеждой позвал девушку, стоящую ко мне спиной. Та повернулась.

- Ты обознался, - незнакомка тихо рассмеялась. - Может, потанцуешь со мной?

- Уверен, без партнёра вы не останетесь, - я скривился, мельком оценив достоинства её фигуры. Была бы другая ситуация, наверняка бы составил компанию этой девушке.

- Я хочу с тобой, - брюнетка настойчиво притянула меня к себе. Всё же, в особенной клубной атмосфере были свои прелести. Одной из них являлись такие красотки, которые сами вешались тебе на шею и не противились продолжению вечера в другом месте. Но сегодня подобные бонусы вызывали во мне противоречия.

- Жаль, но мне не до этого, - я улыбнулся ей и дёрнулся в сторону. Она преградила дорогу.

- Номерок хоть оставь, - женская ладонь легла на моё плечо. Очередная безликая девчонка буквально требовала к себе внимания, проявляя не то смелость, не то полнейшую тупость. Я смотрел на неё и не мог дать ей того, о чём она на самом деле думала. Не сейчас. Это просто не вовремя.

- Приходи сюда ещё. Как знать, может, в следующий раз получится, а? - отшутился я, легко сбрасывая женскую руку.

- Чего? - удивилась она, но так и не получила моего ответа. Я пошёл дальше, старательно всматриваясь в каждую девушку в коротком чёрном платье. Удача, наконец, сжалилась надо мной и предоставила свои услуги.
 Я увидел Хьюгу, одиноко стоящую среди танцующих, и заворожённый пошёл в её сторону. Лишь приблизившись, я рассмотрел полную картину: Хината, обнимая свои плечи, плавно двигалась в такт музыке, пока какой-то парень пытался пригласить её на танец.

- Я же сказала - нет! - девушка забавно возмущалась. Непривычный женский голос растянул мои губы в улыбке. "Кто-то вешается на первого встречного, но не ты" - я мысленно обратился к ней, отмечая, что меня восхищает её упрямство. То оказалось как нельзя кстати и позволило мне подоспеть вовремя.

- Вот она, моя потеряшка! Ух, Растяпа! - я уверенно обнял её со спины и взглядом прожёг пару дыр в месте удивлённых мужских глаз.

- А? Наруто? - Хьюга вскрикнула от неожиданности, но быстро обмякла в моих руках. Те слегка затряслись - напряжение начало таять. "Наконец-то нашёл...".

- Вставай в очередь. Я был первый, - возмутился незнакомец.

- Здесь я решаю, кто в очереди, а кто - нет! - внезапно выпалила брюнетка. У меня пропал дар речи! Этот голос, этот серьёзный взгляд, эта из ниоткуда взявшаяся смелость...

- Парень, сегодня явно не твой день, - я наигранно пожал плечами, специально опуская лицо к женской шее. Слабак что-то вякнул и осчастливил нас своим исчезновением.

- А я, значит, в очереди? - мой смешок коснулся её уха. До чего же спокойно мне стало.

- Ты - её единственный представитель, между прочим! - с чувством пролепетала она, неуклюже поворачиваясь ко мне лицом.

- Даже так? Это льстит!

- Как ты там сказал? Моя потеряшка? - густой румянец на женских щеках не мог остановить бесконтрольный поток мыслей этой глупышки. В ожидании очевидного ответа она игриво поджимала губы, чем веселила меня ещё больше.

- Растяпа, не знал, что ты можешь быть такой, - я щёлкнул её по носу.

- Какой? - она заглянула в мои глаза, и на секунду я утонул в её. В них отражались блики световых пучков, мелькающих где-то позади. Словно фейерверк на пасмурном небе.

- Такой пьяной, глупая! - фыркнул я, нахмурившись. - Мы тебя обыскались, ттебаё! Я весь извёлся! Удивлён, что никто не воспользовался твоим состоянием!
 Мои же мысли дали мне поддых. Смачно врезали, напомнив конкретные детали возможных вариантов событий. Представляя Хинату, замешанной в чём-то похожем, мне стало мерзко. В первую очередь, от самого себя. Я неосознанно притянул её ближе.

- Я всё ещё соображаю, - равнодушно пропела она, не вникнув в истинную суть моих слов. Её нетрезвый взгляд не задерживался на чём-то одном. Создавалось впечатление, что девушку штормит, хотя она просто двигалась в такт музыке, раскачиваясь прямо в моих руках.
 Беззаботность. Я ещё никогда не видел этого состояния в исполнении брюнетки. Хьюга действительно расслабилась и слилась с песней, задающей фон всему нашему окружению. Я терялся рядом с ней. Не знал, как вести себя, и что делать. Зато точно не хотел отпускать девушку, любуясь её лёгкой улыбкой.

- Мы почти танцуем, - протянула Хьюга, быстро закидывая руки мне на шею. - Голова кружится, - уже серьёзнее добавила она.

- Устала? - я коснулся её горячей щеки. Хьюга отрицательно качнула головой. - Ты переборщила с коктейлями.

- Но ты выпил почти только же, - смешно возмутилась она.

- Нашла, с кем сравнивать! - я закатил глаза, думая о том, как никогда ничего не мог вспомнить. - Ничего интересного. По крайней мере, в памяти этого не осталось.

- Но я точно запомню этот вечер, - она уткнулась лицом в мою грудь. Теперь уже у меня вспыхнули щёки. Её серьёзный голос добавил напряжения, от которого я почти успел избавиться.

- Серьёзно? Жаль, - я рассмеялся, стараясь задать разговору нужное направление.

- Почему? - глухо, едва слышно прошептала Хината, пряча от меня не только своё личико, но и эмоции. От волнения у меня ускорилось сердцебиение.

- Хотел поцеловать тебя. Но, раз ты запомнишь это, у меня останется всего один... - я не договорил, потому что девушка резко подняла взгляд.

- Поцелуй, - серьёзный, почти настойчивый тон женского голоса напугал меня. Нетрезвый взгляд практически умолял сделать то, о чём меня никогда бы не пришлось просить дважды. Тело тут же отозвалось на её фразу.

 Чуть склонив своё лицо, я заглянул в серые глаза. Они пытались что-то отыскать в моих. Под тусклым светом лицо Хинаты казалось как никогда притягательным. Она ждала от меня действий, чуть разомкнув свои пухлые губы. Я коснулся их своими, поддавшись желанию. Коротко, мягко и едва ощутимо, словно впервые целовал эту девушку. В ней действительно что-то изменилось, и дело было вовсе не в выпитом алкоголе.

- Продолжи, - не поднимая век, прошептала она. Эта фраза принадлежала мне - я сказал Хинате то же самое, когда та решилась поцеловать меня. Все звуки исчезли. Я повиновался её просьбе, вновь коснувшись женских уст. Впервые удалось тут же сбить своё дыхание.

 Я притянул её к себе и нетерпеливо потянул в сторону, подальше от толпы и лишних глаз, на которые лично мне было глубоко наплевать. От внезапного перемещения Хината растерялась и потерянно завертела головой. Я поймал её подбородок и мягко вернул себе желанное, вновь распахнув женские губы. Уже через секунду девушка обвила мою шею, позволяя углубить поцелуй. Я провёл языком по её губам и проник им дальше.
 Даже сквозь музыку удалось услышать довольный женский выдох. У меня, тем временем, уверенно отключался мозг. Тонкое платье позволяло почувствовать каждый изгиб её шикарной фигуры. От сумасшедшего возбуждения я сжимал тёмную ткань, мечтая разорвать её. Ситуацию усугубляла сама Хината, не оставившая в себе ни грамма робости. Я терял самообладание и нуждался в тормозе. Как всегда при близости с ней. Ничего необычного, если бы я не чувствовал что-то ещё. Это что-то скромно намекало на своё возвращение, хотя я зарёкся никогда больше не открывать ему двери. В груди защемило.

- Хината, эй, шшш! - я рассмеялся, поджимая разогретые губы.

- Но...

- Слушай, ты меня пугаешь. То неделями ломаешься, то сама... Фух... - я вернул прядь волос ей за ухо.

- Просто хочу кое-что сказать тебе, - девушка опустила лицо, возвращая меня с небес на землю. В глубине души я мог предположить возможную тему нашего разговора. Большинство теорий меня совсем не устраивали.

- И я тебе, - пришлось сбить её с мысли.

- Ч-что? - она заметно напряглась.

- Для начала, скажи - не жалеешь, что пришла сюда? - бодро начал я, мысленно умоляя удачу. "Переключись, глупая. Пожалуйста, не говори ерунды".

- Я никогда не была в подобных местах, - Хьюга пожала плечами. Ей, как и мне, было тяжело прийти в чувства.

- И каков вердикт? - не унимался я, строя из себя полного придурка.

- Шумно и непривычно. Но я рада, что, наконец, попала сюда... Очень необычно, и я рада такой смене обстановки. Клуб очень крутой. Всё это - твоё, Наруто.

- Да, моё, - аккуратно начал я. "Скажу сейчас. Лишь бы забить ей голову чем-то другим. Лишь бы отвлечь до того момента, пока её не начнёт отпускать алкоголь".

- Я так и сказала!

- Босс, вы - сама внимательность. Скоро два года, как моё. Правда, за голову взялся только прошлой весной.

- В смысле, работать начал? - похоже, от перегрева её накрыло ещё сильнее.

- Развивать и вкладываться, - я улыбнулся.

- Не понимаю, - после затянувшегося молчания пролепетала брюнетка и протяжно выдохнула. - Извини, ты прав. Я перебрала. И, блин, рецепт так и не разгадала!

- Я обязательно распишу его тебе, если захочешь, - мне не удалось сдержать свой порыв поцеловать кончик женского носа.

- А ты будто всё здесь знаешь! - отшутилась она, наверняка радуясь очередному прикосновению.

- Конечно, знаю, - "Чёрт с ним! Скажу прямо!" - Это же мой клуб.

- Смешно, - Хината залилась смехом, который быстро сошёл на "нет". Она недоверчиво смотрела на меня. Похоже, пыталась увидеть на моём лице хоть что-то, что могло опровергнуть услышанное. Я терпеливо ждал.

- Наруто, не шути, - девушка словно пригрозила мне. Её плавающий взгляд отчаянно фокусировался на моих глазах.

- Не шучу, - без улыбки добавил я, сжимая её тонкие пальцы.

- Но... Ты... У меня... - Растяпа едва не расплакалась, так и не договорив свою мысль.

- Да ладно тебе. Разве, это так важно? Ну, работаю у тебя. Неужели, мне могут запретить? - я присел перед ней.

- Но зачем?!... Наруто, чего ещё я о тебе не знаю?! Почему ты сразу не сказал? Зачем так просил взять на работу? Почему Саске подыграл тебе?! - я услышал ожидаемый шквал вопросов, к которому так и не успел нормально подготовиться.

- Расскажу тебе потом, когда точно всё запомнишь. Не хочу повторять, - отшутился я, помогая подняться глупой потеряшке. Её задумчивое хмурое личико выглядело очень милым.

- Когда смогу завалить тебя тонной вопросов, - похоже, девушка обиделась, - Представь, как я глупо теперь себя чувствую!

- Глупо себя чувствует твоя подруга, которая продолжает тебя искать, пока мы тут с тобой... - я шумно втянул воздух, мысленно дав себе подзатыльник.

- А она уже знает о тебе?

- Нет.

- А Сай? - этот вопрос поставил меня в ступор.

- Конечно, он же управляющий! - я скривился в улыбке. Кто-то туго соображал.

- И ничего нам не сказал! Даже охранник не...

- Я попросил Чоджи не афишировать. А Сай... Он сам себе на уме. Почти прокололся, между прочим.

- Конспиратор! И зачем?

- Хотел узнать о твоих впечатлениях, прежде чем рассказать, - честно ответил я.

- Не могу поверить. Наруто, я догадывалась, что ещё многого не знаю о тебе, но чтобы настолько... - девушка закрыла лицо ладонями и закачала головой.

- Так говоришь, словно произошло что-то ужасное. Я всё расскажу. А пока - выдохни.

- С ума сойти! Представляю реакцию Сакуры. Набери её. Пусть идёт к нам.

- Да, сейчас, - я достал телефон с готовностью быстро набрать нужный номер. Харуно опередила меня, прислав сообщение:
"Увидела вас со второго этажа. Пожалуйста, проводи Хинату домой. Я уехала на такси. Спасибо за вечер".

Ещё один шанс. Глава 18

- Она уехала? Но как же?... - брюнетка заметно погрустнела.

- Ну, устал человек, - я лишь пожал плечами, прикидывая, как не просто Харуно везде быть тем самым третьим человеком.

- Я ей позвоню! - пролепетала она.

- Как хочешь.

 Естественно, Сакура не ответила на звонок. Хината звонила несколько раз, искренне надеясь, что подруга захочет объяснить свой внезапный порыв - уйти, не попрощавшись. Упрямство подвыпившей Хьюги поражало. Если та решила что-то сделать или сказать, казалось, она непременно исполнит своё желание. Мне бы этого не хотелось. Я нетерпеливо ждал, когда же глупышку начнёт отпускать, чтобы выдохнуть и не ожидать повторения её странных разговоров.
 На очередной попытке девушки ей на телефон так же пришло сообщение, прочитав которое, Растяпа напряжённо поджала губы.

- Ну что?

- Сказала, что садится телефон. Скоро будет дома, и всё в порядке, - брюнетка покачала головой. - На Сакуру это не похоже. Я только вошла во вкус, а она убежала и оставила меня одну! - Хьюга пошатнулась, и я притянул её к себе. В этот же момент за её спиной промчался какой-то парень. Наверняка бы снёс...

- Почему одну, если ты со мной? - я изобразил обиду.

- С тобой у меня не получается думать, - пробурчала она.

- Думать?

- Да. Голова отключается. Вдруг сделаю глупость?

- Все мы их совершаем. Но, так и быть, постараюсь не позволить тебе уйти в отрыв. Либо сделаю всё возможное, чтобы ты об этом не вспомнила, - я пошутил и потрепал её по макушке.

- Не знаю, что хуже, - Хината вздохнула.

 Плавная музыка помогла мне вновь увести разговор. Обнимая девушку, я начал медленно двигаться в такт, хитро улыбаясь удивлённому серому взгляду. Да, пришлось танцевать. Да, я не любил это делать, но с брюнеткой получалось само собой. Даже с такой неуклюжей, особенно, в этот момент. Но она внимала мне недолго - пока не вскрикнула и тихо не выругалась. "Я сейчас ослышался?!".

- Как же достали эти каблуки! - Хьюга раздражённо стряхнула их с обеих ног и блаженно улыбнулась. Без туфель брюнетка увеличила расстояние до своего лица сантиметров на десять. Похоже, она тоже это заметила и потому с любопытством разглядывала меня.

- А ты высокий. Не ожидала.

- Я тоже не ожидал, что ты настолько маленькая, - хмыкнул я, расплываясь в тёплой улыбке. Девушка шагнула ещё ближе ко мне, но в тот же миг скривилась. Направление её взгляда подсказало причину этого - нога. "Да уж. Каблуки и алкоголь - опасная смесь!".

- Думаю, тебе пора отдыхать, - выдохнул я.

- Ничего подобного! Я не уйду, пока ты всё мне не расскажешь!

- Растяпа, ты не в том состоянии, чтобы оставаться! Уже калечишь сама себя даже в моём присутствии.

- Тогда... - в её глазах что-то вспыхнуло, после чего они скрылись за веками. - Отвези меня домой. По пути всё расскажешь.

 Хитрюга попала в самую точку. По сути, выбора у меня и не было - я бы так и так проводил её. Но сейчас эти разговоры как никогда нервировали. Даже нет. Не они, а этот странный огонёк в нетрезвом женском взгляде. Что-то внутри меня противно шептало - "Не просри идеальную возможность! Сай ведь дело говорит. Она будто сама провоцирует!".

***

 Сегодня я был без машины, и вызванное такси всё никак не приезжало. Нервы, неясное ожидание и состояние Хинаты делали своё дело. Я курил, ожидая, когда же из клуба выйдет девушка. Хитрюга пробормотала что-то про уборную, пока я говорил по телефону и заказывал такси, и скрылась из виду прежде, чем я успел сказать ей хоть что-то.

 Уже и машина подъехала, и вторая сигарета сгорела дотла. Мысленно выругавшись, я дёрнулся в сторону клуба, как из его дверей, пошатываясь, вышла Хьюга. Позади неё показался Сай. Тот бодро махнул рукой и хитро улыбнулся. Я не сразу понял, в чём дело, и догадался лишь тогда, когда мой невозмутимый босс буквально рухнул мне на руки. Женские пальцы судорожно сжимали очередной бокал. К слову, практически пустой. "Сай, сукин ты сын! Просил же!".

- Растяпа, какого...?! - я растерялся, обнимая её, чтобы та не упала.

- Секс на пляже! - промурлыкала она, тряся содержимым бокала.

- Э?

- Никогда не пробовала. А Сай его очень рекомендовал. Он просил, чтобы я выпила его до выхода, но я не успела, представляешь? Ты всё увидел, и... Вот, - брюнетка улыбнулась и округлила глаза, словно моля о прощении.

- Я вижу гораздо больше, чем тебе кажется, - процедил я, в мечтах устраивая своему управляющему секс этим же бокалом, - Где туфли потеряла?

- Действительно, потеряла, - она задёргала пальцами на ногах и внимательно их осмотрела.

- Ладно. Попрошу сообщить, если найдутся. А теперь живо домой! - я без промедления схватил девушку и перекинул через своё плечо, как когда-то в офисе. Теперь она уже не пыталась опустить юбку и смело махала ногами. "Словно в воде плещется, даттебаё!". Раздался звук разбившегося стекла.

- Уронила! - вскрикнула девушка.

- И хорошо. Ему суждено было разбиться... Если не так, то об голову Акаши, - зло усмехнулся я, подходя к машине и открывая дверь.

- Акаши?

- Фамилия Сая.

- Не ругай его, пожалуйста! - пропищала Хьюга, оказавшись в салоне.

- Меня же ты на правах босса ругаешь, а?

 В дороге, на удивление, она не сказала ни слова. Лишь прижалась ко мне, положив свою глупую и нетрезвую голову на моё плечо. Её быстро разморило, и от плавности движения автомобиля девушка задремала. Я воспользовался этим и написал несколько гневных сообщений Саю, не забыв упомянуть пропавшие туфли. Идиот, естественно, ничего не ответил, прекрасно зная, что в данный момент мне глубоко насрать на любые оправдания. "Я же просил! Зачем?!".

 За стеклом не долго мелькали огни. Мы быстро доехали до нужной многоэтажки. Расплатившись с водителем, я осторожно вынес Хинату на руках, стараясь не разбудить её. Глупо, ведь это необходимо было сделать, чтобы попасть к ней в квартиру.

- Растяпа. Эй, Растяпа! - прошептал я ей на ухо. Чёрные ресницы задрожали.

- А?

- Мы у твоего дома. Какой этаж и квартира?

- Шестнадцатый этаж, - пробурчала она.

- А квартира?... Хината!

 Девушка уткнулась носом в мою грудь и больше не отвечала. Пришлось подниматься, надеясь, что Хьюга ничего не напутала. На нужном этаже я вновь разбудил её, и девушка, едва оглядевшись сползла с моих рук. Только когда она подошла к этой из квартир, я заметил маленький клатч, всё это время болтающийся у неё на запястье. "Хорошо, что не оставила его там же, где и туфли" - промелькнуло у меня в мыслях. Хината неуклюже открыла дверь и прошмыгнула внутрь. Я последовал за ней.

- Просто захлопни, - крикнула она, включая свет. Я так и сделал и, на всякий случай, снова дёрнул ручку - заперто. Тихий щелчок лишь подтвердил это.

- Проходи, - брюнетка позвала меня из комнаты. Я разулся и неуверенно пошёл на её голос, мельком оценивая небольшую квартиру. Приглушённый тёплый свет приятно разливался по всему помещению. Несмотря на привычную собранность моего босса, здесь не было ожидаемой чистоты. Вернее, я не заметил ни грязи, ни пыли, но куча наставленных вещей создавали ощущение беспорядка. Словно для Растяпы и всех её пожитков не хватало места. Я невольно сравнил её квартиру со своим просторным домом, где одному мне наоборот всегда было слишком просторно. И одиноко.

 Глупышка носилась туда-сюда, собирая все углы и все вещи, которые, как ей казалось, лежат уж совсем не на своём месте. От этого забавного зрелища я не смог сдержать улыбки, но промолчал, любуясь такой неповоротливой и какой-то домашней Растяпой. Свет, обстановка, смешное выражение женского лица - всё это не вязалось в тем образом, который она демонстрировала мне каждый день. И такая Хината мне нравилась. Простая, не задумывающаяся о том, как она выглядит, и что о ней подумают. С горящими щеками, растрёпанными волосами, платьем, всё так же выгодно подчёркивающим каждый изгиб идеальной фигуры. О последнем я задумался лишь в конце, когда, наконец, осознал своё положение - я у неё дома. И мы здесь одни. В голову успела ударить кровь, а в комнате резко перестало хватать воздуха. Рассуждения Сая, в конце концов, добрались и до меня.

- Наруто, присядь, пожалуйста, здесь, - пролетала она, держась за затылок. Я устало плюхнулся на стул напротив небольшого столика и обалдел от общего размера кухни. Именно здесь царила идеальная чистота. Казалось, тут было всё для того, чтобы открыть ещё один ресторанчик для соседей по дому. Да уж. Готовить Растяпа точно сильно любила.

- Ударилась? - предположил я, отметив, что брюнетка всё ещё потирает голову.

- Болит, - простонала она, чуть не врезавшись в очередной угол.

- В этом случае клин клином не выбить. Так что биться ни обо что не рекомендую, - пошутил я.

- Будешь что-нибудь? - она повернулась к целому арсеналу различной утвари, и мне стало страшно, что глупышка обязательно себя покалечит.

- Нет, не буду. Присядь сама. Тебя сильно штормит.

- Ладно, - Хьюга приземлилась рядом со мной и положила руки на стол. Она разглядывала их бесконечную минуту, позволив моему нетерпению взять верх.

- Итак? - неуверенно посмеялся я. - Мисс невозмутимость пустилась во все тяжкие, да? Уж от кого, а от тебя не ожидал, ттебаё!
 Брюнетка нахмурилась и потёрла свои ладони. Она не смотрела на меня, зато я не мог оторваться от её сосредоточенного лица. Почему-то сейчас оно не казалось мне таким уж забавным.

- Хината, я шучу, - уже серьёзно добавил я, неосознанно накрывая её ладонь своей.

- Почему ты пошёл работать ко мне? - холодно пробормотала она. По коже пробежались мурашки, хотя я прекрасно знал, что подобных вопросов теперь точно не получится избежать.

- Так получилось. Я и сам не ожидал, что...

- Хватит! Как это - получилось?! Ты целенаправленно пришёл ко мне! - она обиженно зыркнула в мою сторону, но с её нетрезвым взглядом напомнила мне, разве что, упрямого ребёнка.

- Нет, вспомни. Я пришёл к твоему отцу, рассчитывая получить место в офисе, - спокойно и почти по слогам пояснил я. Чёртово чувство вины и нечто, похожее на совесть, уселись на мои плечи.

- Но зачем ты вообще пошёл работать, если у тебя, блин, целый клуб! Самый большой во всём городе, Наруто! - она сжала мою руку. - Огромный дом, машина, отец из посольства... Какая же я дура! - с чувством заключила она, пряча своё лицо второй рукой.

- Прекрати.

- Зачем, Наруто?!

- Потому что ты мне понравилась, чёрт возьми! - от раздражения я резко двинул стул. Скрежет добавил моим движениям особый подтекст. "Я вру. Вернее, говорю не так, как на самом деле".

- За минуту нашего знакомства? - выждав паузу, уточнила она.

- Да. А ещё ты показалась мне какой-то не такой. И ухом не повела на мои попытки привлечь к себе внимание. Вот я и решил попробовать сблизиться иначе...

- Чушь!

- Так и было! - прикрикнул я, желая приложиться головой о стол. "Почти так...".
Она задрожала и выпустила мою руку. Я занервничал, что напугал её своим поведением.

- Прости. Глупо вышло, знаю. Не ожидал, что всё так закрутится.

- И как умудрялся совмещать работу у меня с клубом? - безэмоционально спросила она.

- Сай знает, что делать. Дёргает меня только по важным вопросам, - я скрестил руки на груди с готовностью держать удар. Но девушка вновь замолчала и явно собиралась с мыслями для очередного вопроса. Глядя на неё, мне захотелось поскорее уйти. Недоговаривать ей некоторые вещи оказалось сложнее, чем я ожидал.

- До сих пор не могу поверить. Получается, я и половины о тебе не знаю... - прошептала она, пряча от меня свой взгляд.

- Это мелочи. Зато я уверен, что приглянулся тебе не из-за денег, - мой невесёлый смешок заставил её, наконец, поднять на меня глаза.

- Так вот, в чём дело?

- А? - я мотнул головой.

- Ты думаешь, мне деньги нужны?! Да от них больше бед, чем радости! - Хината кричала, выпуская редкие слёзы. - Неужели, ты правда так обо мне подумал? Наруто, я ведь и сама из далеко не бедной семьи. Мне бы только на место отца сесть через несколько лет, и всё! Но я не хочу! Не хочу!... - она часто заморгала и, наконец, закрыла лицо руками. Я видел, что последствия алкоголя ещё не отступили. Но даже через слегка невнятную речь в её возгласе пряталась целая масса обиды. Горько. Паршиво. Я чувствовал себя беспомощным, не позволяя себе даже приобнять девушку, которую прекрасно понимал. За грудиной заныло от такого зрелища.

- Тихо, тихо... - моя растерянность вмиг усилилась. - Я знаю, что ты не такая. Теперь знаю, всё в порядке. Не хочешь заменять отца - не нужно. Он не может тебя заставить.

- У тебя тоже что-то случилось, верно? - она шмыгнула носом.

- Ты о чём?

- Тема денег для тебя тоже особенная. Минато-сама рассказывал мне кое-что... Менма, Шион... Что произошло между вами?

 Этот вопрос я ждал меньше всего. Он подкрался слишком внезапно, чтобы я мог к нему подготовиться. В горле тут же образовался ком, и два знакомых лица вспылили в памяти. К сожалению, в трезвой.

- Хината, ты затронула не лучшую тему...

- Наруто, я просто хочу понять тебя. Хочу узнать тебя. Хочу разобраться, почему ты такой.

- Какой? - выплюнул я, формулируя о себе далеко не лестное описание.

- Такой... - прохрипела она, вставая со стула. Я напряжённо следил за тем, как брюнетка наливает себе стакан воды и залпом выпивает его.

- Я разочаровался в них, ясно?

- Почему?

- Потому что они обманули моё доверие, даттебаё!

- Почему? - как попугай, повторила она, чем завела меня с полоборота.

- Хината, хватит стоять ко мне спиной! Сядь уже, если задаешь подобные вопросы! - прорычал я, мечтая сломать что-нибудь.

- Шион - твоя бывшая девушка, да? - тихо пролепетала она, и не думая слушаться. Не помня себя, я вскочил со своего места и кинулся к брюнетке. Схватив женские плечи, я уверенно развернул её к себе. Та чуть не упала, потеряв равновесие.

- Я о тебе тоже нихрена не знаю и почему-то продолжаю носиться за тобой! Хочешь в прошлом поковыряться?! Так начинай, босс! Почему ты такая, как не от мира сего?! Зачем проверяла меня? Почему бегала? Что я такого сделал, что ты ни пинка под зад мне не даёшь, ни позволяешь уже, наконец, решить то, что повисло между нами?!
 Я орал на неё. Тряс за плечи и просто орал, не замечая испуганных серых глаз. Просто не видя их за пеленой из гнева и страха. Да, я боялся рассказывать ей о том, что преследовало меня и не отпускало. Боялся усомниться в том, чем, по идее, оперировал больше года.

- Со мной играли в любовь из-за денег, - сквозь горькие слёзы процедила она.

- Что?!

- Папин любимчик знал, что я не планирую вставать во главе "Бьякуго", а мой отец как-то обмолвился, что передаст кресло зятю. Я стала разменной монетой, - устало, совсем без каких-либо сил прошептала она, даже не смотря на меня.

- Я... Не... - праведный гнев врезался в бетонную стену. Хотелось ответить, но голос будто растворился по пути. Стоило открыть рот, как его тут же закрыла женская ладонь. Хьюга прижалась ко мне, опустив голову, и продолжила говорить:

- Специально пила как можно больше, чтобы, наконец, поговорить с тобой. Чтобы прибавилось смелости, которой у меня совсем нет. Ни характера, ни стержня, ничего. Жалкая версия наследницы крупной компании, - она грустно усмехнулась. Я постарался освободиться, но женская хватка была как никогда сильной. Через точку нашего соприкосновения она передавала свою решительность. Это пугало и восхищало одновременно.

- Джуго работал у отца чуть больше пары лет назад. Ещё до того, как Саске перевели в наш филиал. Мы познакомились совершенно случайно в кабинете папы. Как я уже потом узнала, он рассказал парню обо мне, о моём желании вести своё дело и о полном равнодушии к семейному бизнесу. Джуго быстро сообразил, что к чему, - она разочарованно выдохнула. - Он очень красиво ухаживал за мной, не забывая подлизывать задницу не только мне, но и отцу. Убедившись, что моя сестра не собирается переезжать сюда ради компании, Джуго загорелся мыслью возглавить "Бьякуго" лично. Для этого ему нужна была я, моё доверие, которое я буквально дарила ему. Папа в тайне помогал парню. Особенно, материально. Он просто верил, что Джуго любит меня, потому что его люблю я. Забавно, да? - она вновь рассмеялась, всхлипывая. - Любить, потому что любят тебя. В ответ. Вот так просто. Так бывает только в сказках. В реальной жизни правда рано или поздно выходит наружу. Я лично застала его с одной из коллег в личном кабинете Джуго. Он тогда занимал хорошую должность, которую получил не за свои заслуги, а потому что папа хотел, чтобы у парня была возможность радовать меня всем. Деньги, деньги, деньги... Увы, верность купить не удалось. И о ней даже говорить не стоит, потому что он по-настоящему и не любил меня. Я считала, что отец виноват не меньше, потому что поселил в Джуго жажду денег. Практически вынудил изворачиваться, как угодно, лишь бы получить желаемое. Конечно, во мне кричала обида. Мы месяц не разговаривали. Зато папа больше не перечил мне, без моего ведома организовал помещение под ресторан и тихо надеялся, что я оттаю. И я оттаяла, Наруто. При упоминании этого мужского имени во мне ничего не ёкало. К сожалению, я перестала чувствовать вообще что-либо, когда с головой ушла в работу. Эта рутина спасла меня, позволила создать безопасный мир, в котором я предугадывала каждую минуту следующего дня. Так было до того момента, пока в моей жизни не появился ты. Ты, кто с самого начала не пытался вести себя так, чтобы угодить мне. Кто всегда говорил то, что думает, пусть, даже это и могло разозлить. Ты проявлял симпатию ко мне, и я была уверена, что это очередная попытка подобраться к материальным благам через меня, но... Я поняла, что ты не такой. Ты другой. Дурак, каких свет не сыщет. Хитрец, чьи действия я никогда не могу предугадать. Человек, которому я готова поверить, дав себе ещё один шанс... Понимаешь? Сначала я видела в тебе черты Джуго. Напористость, излишнее внимание ко мне, непонятная любовь отца к вам обоим... Но ты толком и не общаешься с ним... Наруто, я счастлива от того, что сейчас чувствую, - она, наконец, посмотрела на меня.
 Как же хорошо, что Хината не могла разглядеть только что проделанную во мне дыру. Из груди словно кусок вырвали, швырнули его в стену, а потом ещё и растоптали. На меня смотрели блестящие глаза, и тот блеск никак не был связан с целым литром слёз, что они успели из себя выдавить. Девушка улыбалась, а мне хотелось выть от того, что провоцировало женскую улыбку. Брюнетка медленно убрала свою ладонь, и моих горячих губ коснулся прохладный воздух. Я задрожал.

- Мне так сложно сказать тебе... - девичьи щёки вспыхнули, чем завели моё сердце. Орган как-то болезненно чертыхнулся.

- Ты достаточно рассказала, Растяпа, - хрипло и сипло прошептал я, переваривая услышанное. - Мне жаль, что с тобой так мерзко поступили.
 Каждое слово резало мой язык и превращало полость рта в настоящую мясорубку. Омерзение - вот, что я чувствовал, видя своё отражение в серых глазах.

- С тобой я не хочу об этом вспоминать, - она привстала на цыпочки и поцеловала мою щёку.

- Хината, не говори то, о чём можешь пожалеть.

- Не пожалею, - её губы скользнули ниже, касаясь моего уха и шеи. Я не сразу понял, что происходит.

- Глупая, ты выпила и не понимаешь, что делаешь, - тепло её дыхания было чем-то новым для меня. Уверенное, ровное и настойчивое, оно почти опаляло кожу. Я ощущал себя мальчиком, боящимся сделать хоть что-нибудь.
 У меня не хватало сил остановить её. Каждое женское движение отключало во мне очередной процент воли. За этот вечер ни один коктейль не дал в голову так, как давали её уверенные прикосновения.

- Хината, не думай, что я ломаюсь, но ты действительно не слишком трезвая, чтобы...

- Хватит, - твёрдо прошептала она, забрасывая мои руки себе за спину. Одну из них девушка прижала к ней, чтобы я нащупал молнию. Градус моего желания тут же подскочил вдвое. Пальцы инстинктивно вцепились в последний оплот здравого смысла.

- Ты понимаешь, что провоцируешь меня? - без тени улыбки спросил я, из последних сил пряча свои губы. Настырная Хьюга упорно следовала за ними. Должно было быть наоборот!

- Не провоцирую, а делаю то, что хочу. Не смущай меня, мне итак сложно...

- Разве такую тебя реально смутить? - я пошутил, но тут же блаженно закатил глаза - брюнетка впилась в мою шею, ловко угадав особенно чувствительное место. Я сорвался, не думая о последствиях. Ситуация, настроение девушки, мой внутренний голод - сегодня всё было против меня. Дёрнув молнию на женском платье, я запустил под него свои руки. Девичья кожа встретила меня нежностью и прохладой, которая вовсе не отрезвляла, а лишь добавляла жара каждому соприкосновению. Хината вздохнула и не успела выдохнуть, позволив мне поймать пухлые губы своими. Я с жадностью облизал их и, сжав упругие женские ягодицы, подтянул девушку наверх. Она обхватила меня ногами, и я, не видя дороги и сшибая на своём пути абсолютно всё, пошёл в сторону спальни. В висках стучало, в груди - ещё сильнее. Непривычная смелость со стороны брюнетки сводила с ума. От женской робости не осталось и следа, что подтверждали её наглые пальцы, стягивающие с меня футболку. Я не возражал. Было всё равно, что на мне надето в данный момент. Центром внимания являлась она - та, с кем я только что рухнул на постель. Хьюга прижималась ко мне, сильно сжимая мои плечи. Похоже, девушка подражала мне, охотно и голодно мнущему её аппетитные ягодицы. Я хотел их. Хотел всю её. Еле сдерживался, чтобы не разорвать это хрупкое платьице, которое уже трещало по швам из-за моего нетерпения.

- Держу пари, без него ты выглядишь ещё лучше, - прорычал я, подражая дикому зверю.

 Оказавшись сверху, я дал волю своим рукам. Те бесцеремонно вцепились в декольте и стянули чёрную ткань. Полная округлая грудь осталась без защиты. Глаза с наслаждением оценили её, после чего я прильнул к женской шее. Девушка подо мной шумно задышала. И я вместе с ней. Частые нетерпеливые поцелуи оставляли на бледной коже заметные покраснения. Хината тихо стонала, и я видел, как она в наслаждении сжимает одеяло. Это завело ещё больше.

 Я обхватил её груди руками и проскользил между них языком. Брюнетка прогнулась в спине и протяжно выдохнула, вцепившись в мои плечи. Пожарище за ширинкой на полном серьёзе жаждало погружения. Я слишком долго ждал этого. Слишком долго хотел её. Запретный плод лежал прямо передо мной и, подобно мне, изнывал от аналогичного желания. Хината смотрела на меня совершенно другими глазами. В них я увидел не только страсть и возбуждение, которые она разделила со мной. В тот момент я не придал этому значения, просто расстегнул ширинку и ослабил ремень, не в силах отстраниться от девушки и на несколько сантиметров. На её теле не было ничего, кроме трусиков, которые мне оставалось лишь сдвинуть в сторонку. Я провёл по ним пальцем, быстро убедившись в появлении достаточной, даже чрезмерной влаги. Нас разделяло лишь нижнее бельё. Лишь пара движений и долгожданный толчок, ставший на этот момент всем, о чём я мог думать. Желанная девушка, наконец, принадлежала мне, и такого удовлетворения не было ни от любой другой. Всего мгновение, ещё какие-то жалкие секунды, и меня бы уже ничто не остановило. Я припал к женской шее, кое-как стягивая с себя джинсы. Уши, конечно, заложило, но не достаточно для того, чтобы я не услышал одну-единственную фразу:

- Наруто, я люблю тебя.

 Тихий, слабый женский голос прозвенел подобно огромному колоколу над головой. От этого звука, от этой короткой фразы напрягся каждый мускул моего тела. Не шевельнуться. Не вздохнуть. Не ответить. Ничего... Я медленно отстранился от её шеи и нерешительно заглянул в серые глаза. Мой взгляд умолял девушку, чтобы та сию секунду прыснула со смеху и, опровергнув сказанное, сама же впилась в мои губы. Мы бы занялись сексом, и каждый бы остался при своём. Но Хината и не думала смеяться. Она растерянно рассматривала моё лицо, уверенно краснея от своего признания. А я медленно разлагался прямо изнутри, смешивая себя с дерьмом. Ведь им я и являлся, когда допустил даже саму мысль о том, чтобы просто уложить эту девушку в постель. Она не заслуживала всего этого. Только не эта Растяпа, повторно проявившая свою наивность теперь уже со мной. Только не она.

- Хината, как ты себя чувствуешь? - я задал максимально идиотский вопрос.

- Мне хорошо, - задыхаясь, ответила Хьюга, смущённо поджимая губы. Судя по всему, моя Растяпа возвращалась. "Моя..." - глупое слово совсем не вовремя пришло в и без того забитую голову. Меня рвало изнутри, и я честно хотел верить, что только из-за чувства вины. Но то было лишь самообманом, пытающимся заглушить нечто, сковавшее всю грудину. За рёбрами ускорялся моторчик, стоило просто посмотреть на эту девушку. На брюнетку, которую я долгое время мечтал уложить под себя и самоутвердиться за счет этого. Что-то похожее сделал и мой брат, но не ради самоутверждения. Ему просто захотелось расслабиться в компании симпатичной девушки. Без чувств, без эмоций. Обычный секс таковым, на удивление, не остался. За первой ночью пошла вторая и третья, а потом мой братец понял, что влюбился. Естественно, я ему не поверил. Ни ему, ни Шион. Невозможно полюбить ту, что сама соглашается на близость без обязательств. Ту, с кем ты уже давно или вовсе почти не общался. Ту, на которую не хватило твоего уважения, чтобы не воспользоваться ею.

 И, вот, сейчас я не мог воспользоваться девушкой. Не мог дать ей того, чего она сама теперь сильно хотела. Мой мир буквально в секунду перевернулся, вынуждая меня уже широко распахнуть глаза. Я видел в Хинате другого человека для себя, и от этого ощущения моё тело пробирала дрожь. Внутренние демоны рвали на куски всё существо, и я плохо боролся с ними.
 Моё молчание затянулось. Я знал, что хотел ответить ей, но просто не мог! Признаться самому себе оказалось сложнее. Признать свою тупость и вину перед братом - ещё тяжелее. Ведь я больше года был уверен в другом. Так не бывает.

- Наруто? - её тихий голос вновь дал мне пощёчину.

 Всё стало таким прозрачным. Ясным, как один из множества дней, которые я успел провести с ней. Мне до скрежета зубов хотелось сказать хоть что-нибудь. Но я лишь уверенно приподнимался над ней, не в силах оторваться от женского лица. Потерянного, испуганного личика, на котором я не желал видеть ни слезинки. Не из-за такого, как я. Не из-за такого мудака, ещё недавно расценивавшего девушку в качестве трофея.

 Сохраняя молчание, я упал на постель рядом с ней. Усталость, опустошение и омерзение превратили меня в бесхребетное чмо. Хината даже не шевелилась. Лишь её нагая грудь тяжело поднималась и опускалась, переводя для меня женское беспокойство. Я зажмурился и выдавил подобие улыбки.

- Всё в порядке? - небеспочвенно занервничала она. С закрытыми глазами я нашёл в себе силы для ответа.

- В полном, ттебаё, - очередная ложь прокрутила лезвие в районе лёгкого. - Глупая ты.

- Что?

- Глупышка, - я тихо рассмеялся. Над самим собой.

- Почему? - Хьюга испуганно повысила голос.

 Я закачал головой и, нащупав одеяло, неуклюже укрыл самое прекрасное, что я когда-либо видел. Хинату, заметно дрожащую не то от холода без жара моего тела, не то от комментариев, которые я позволил себе озвучить.

- Почему?... Что не так? - она не ожидала, что мы вот так резко закончим начатое. Я тоже об и этом и думать не мог. Я вообще редко думал, из-за чего и заработал себе добрую сотню проблем.
 Этот список теперь возглавила новая. Меня рвало на части от переизбытка самых различных эмоций, среди которых я отыскал радость. Да, радость от того, что она сказала. От того, что брюнетка чувствует ко мне... Я ведь добился её, но явно не так, как планировал. Не ожидал, что она полюбит такого идиота... И что для меня это будет так важно.

 От беспомощности перед ношей, что свалилась на плечи, я притянул её к себе, когда девушка, испугавшись моей реакции, отвернулась от меня. Я носом уткнулся в её затылок и жадно вдыхал приятный запах, резко ставший в тысячу раз сильнее. Смесь феромонов со знакомыми нотками казалась невероятной. Впервые мне захотелось просто полежать в обнимку, не пытаясь продолжить логичные вещи.

- Почему ты остановился? - наконец, пискнула, стиснув мои пальцы у себя на животе. Я притянул её ещё ближе, получше кутая Растяпу в мягкое одеяло. Потеря зрительного контакта с ней вернула возможность мыслить.

- Потому что так нужно, - с хрипотцой ответил я.

- Ты столько шутил по этому поводу, а когда дошло до дела... - она вздрогнула. - Это из-за меня?

- Конечно, из-за тебя, - я выдал грустный смешок, зарываясь в иссиня-чёрные волосы. - Ты не отдаёшь отчёта своим словам и действиям. Всему виной парочка откровенно лишних коктейлей.

- Наруто, я знаю, что делаю.

- Не знаешь, - наши пальцы переплелись.

- Мне просто не хватало смелости сделать шаг! - она возмутилась и хотела повернуться ко мне, но я этого не позволил. Было тяжело слышать даже просто её голос.

- Значит, зря воспользовалась допингом. Наговорила чепухи, а мне теперь как-то жить с этим.

- Всё настолько плохо? - Хьюга всхлипнула. - Ты не веришь мне?

- Проблема в том, что, похоже, верю... Ещё в клубе я пообещал, что не позволю тебе сделать глупость, помнишь? - серьёзно пробормотал я, сжимая женскую ладонь.

- Или сделаешь так, чтобы я о ней не вспомнила.

 Мы замолчали. Она ждала от меня конкретных слов, которые буквально застряли в горле. Я запутался в том, чего же хотел на самом деле. Только что упустил прекрасную возможность осуществить, наконец, свой изначальный план и насладиться долгожданной победой. Но нет - нужно было подключить совесть и сомнения. Мне ничего не оставалось, кроме как крепче обнимать её и проклинать тот день, когда я решил поступить с этой девушкой так, как поступал со всеми остальными. Пусть, они сами этого хотели. Сами прыгали в мои объятия и практически никогда не устраивали сцен об отсутствии продолжения. В очередной раз убеждаясь в примитивных законах подобной близости, я спокойно оставлял их и искал дальше. Искал возможность утереть нос брату, которому не рассказывал ни об одном своём похождении. Идиотские оправдания. Возможно, это было лишь поводом? Может, мне просто нравится поступать так с девушками после того, как одна из них поступила со мной?

 Хината тихо шмыгала носом. Наверняка, снова плакала. Ещё бы - я пытался убедить её в том, в чём и сам нехило сомневался. Паршиво.

- Растяпа? - я тихо позвал её.

- Мне нечего сказать, - прохрипела она.

- Ты замечательная, знаешь?

- Именно по этой причине ты пытаешься уговорить меня отказаться от своих слов?

- Не отговорить, а задуматься об их истине. Влечение и то, что ты озвучила, тесно переплетены, но имеют разные значения. Люди часто их путают. Как, например, мой брат.
Хьюга промолчала и тихо вздохнула. Я закрыл глаза и сконцентрировался на бесподобном женском запахе, успевшем опьянить меня сильнее нескольких коктейлей. Наш рваный разговор мучил и меня тоже. Как минимум, тем, что вынуждал заниматься самокопанием.

- Менма уехал и начал свой бизнес. У него строительная фирма. Сначала не вылезал с работы, а потом прозябал всё свободное время в разных клубах. Не приезжал. Редко писал и звонил. Практически не интересовался нами тремя. Отец ведь говорил тебе о нашей компании? О нас с братом, Саске и… Шион?
 Брюнетка медленно кивнула. «Слушаешь, глупышка. Разумеется, слушаешь».

- Саске жил здесь. Со временем к нему стал приезжать только я один. Менма лишь изредка спрашивал, как у него дела, и когда звонил - рассказывал о своих вечных похождениях. Клубы, девочки, алкоголь… Думаю, таким образом он глушил мысли о потери мамы. Мы действительно тяжело перенесли её смерть. Мне не хватало брата. Я даже свой клуб открыл, лишь бы дать Менме повод приехать сюда, повидаться со всеми, оценить мою работу. Поставил себе цель - максимально раскрутиться. Получилось, но слишком поздно…

- Почему поздно? - Хината дёрнулась в желании повернуться, но я в очередной раз крепко сжал её. В таком положении было куда проще рассказывать о себе.

- Потому что больше не хотел его видеть. Я практически перебрался жить сюда, в Коноху, чтобы контролировать работу. Со мной планировала переезд и Шион… - после упоминания её имени во рту оседала горечь. - Но в последний раз она решила остаться дома, закончить дела. Я воспользовался этим, чтобы разобраться со своими. Мы общались каждый день, но она никогда не говорила мне, что поддерживает связь с моим братом. Менма не знал о нас, мне не хотелось посвящать его в детали своей личной жизни, если тому она совершенно не интересна. И Шион ничего не сказала ему. Пока я был в Конохе, она втихаря улетела к нему.

- Зачем? Почему не сказала об этом? Вы же… Были вместе?

- Мы планировали пожениться, - стиснув зубы, процедил я, пряча своё лицо в длинных тёмных волосах.

- Ничего себе… - выждав небольшую паузу, добавила Хьюга. - Тогда зачем она улетела к нему? Чтобы что?

- Чтобы попытать счастье с более раскрученным братом. Он уже тогда деньги лопатой грёб. Шион прочухала об этом и поддерживала с ним связь. Никогда бы не подумал, что она так зависима от денег, - я грустно усмехнулся.

- И что же эта девушка сделала? - с напряжением в голосе спросила брюнетка.

- Шион затащила его в постель. Менма и рад был - привык к не обязывающим связям. Только, вот, после первой же ночи отпустить её сразу же не смог. Чертовка этим воспользовалась.

- Шион - полная дура. - Хьюга шлёпнула по одеялу. Её сонный голос звучал очень забавно. - Да как же она потом в глаза тебе смотрела?!

- И не смотрела. Сообщила мне об этом по телефону. Я чуть с ума не сошёл. Решил, что эти двое разыгрывают меня, но звонок брата быстро всё объяснил. Придурок умолял простить его, уверял, что по уши втюхался, и не знал о нас. Я высказал ему всё, что думал по этому поводу. Сказал, что Шион не способна любить, если так просто перечеркнула два с лишним года наших отношений и крепкую дружбу. Но братец был уверен, что именно его она точно любит. Я послал их обоих к чёртовой матери, хотя изначально готов был войти в положение брата. Все решения он принял сам. Влюбился в очередную девку, с которой разок покувыркался - бред! Эта ошибка ему уже аукнулась - Шион решила не останавливаться на достигнутом. Через брата вышла на новый уровень знакомств и быстро нашла замену и Менме. Фортуна. Буквально, недавно всё это всплыло. Он писал мне о том, что всё отменил, но мне было уже глубоко насрать на существование этой девчонки. Проблема в брате. Что ему в голову стукнуло - одному чёрту известно, - я нервно сглотнул и уже мысленно проговорил своё заключение - «Нельзя полюбить человека, на которого у тебя изначально не хватило уважения. Он ведь планировал просто переспать с ней и забыть об этом на следующий же день. Тьфу! Придурок! Может, Менма и знал о нас… Просто, как в детстве, не хотел уступать…».

- Может, он и сам не знает, что стукнуло? - девушка пожала плечами. Я понял, что она засыпает. - Извини, тебя так приятно слушать. Даже когда ты рассказываешь не о самых радужных моментах своей жизни.

 Я усмехнулся, и чмокнул женский затылок. Стало легче. Намного.

- Взаимно, босс.

 В чём-то Хьюга была права. Я ведь тоже не мог перевести хаотичный мыслительный взрыв в своей голове. Мне было хорошо здесь и сейчас, но я знал, что это балансирование, повисшее между нами, не сможет долго существовать. Возможно, я заигрался, вжился в роль мальчика на побегушках, но девичье признание действительно задело меня за живое. Может быть, потому что Хината раскрылась с новой стороны... Не знаю.

 Она уснула. Перевозбуждение и выпитый алкоголь оказались сильнее неопытной девушки. Она сладко посапывала, словно напевая мне какую-то замысловатую колыбельную. Жаль, но я спать совершенно не хотел. Как и не хотел уходить из её квартиры.

 Время будто остановилось, забыв о необходимости мчаться в подобные моменты. Оно издевалось надо мной, вынуждая снова и снова прокручивать события сегодняшнего дня. Я сам вырыл себе яму, из которой теперь не знал, как выбираться. Не знал, что эта девушка способна раскопать уже закопанные эмоции.

 Я осторожно встал с постели и, обойдя её, посмотрел на Растяпу. Заплаканное, уставшее личико теперь надолго врежется в память. Я запутал не только эту бедняжку, но и себя. Всё из-за моего наигранного поведения. Хьюга влюбилась в притворство и теперь, казалось, готова была принять все мои тайны. Кроме одной.

 Я нуждался в разрядке - как физической, так и моральной. Не заметил, как тихо оделся и в последний раз взглянул на неё. Хината полностью заползла под одеяло, оставив на поверхности свой хитрый носик. Меня вновь разрывало на две половины, одна из которых неумолимо тянулась назад, к брюнетке. Вторая же орала изо всех сил, приказывая мне уходить отсюда, вдохнуть, наконец, свежего воздуха и прийти себя. Именно так я должен был поступить, если бы сегодня не остановился перед желаемым. Просто уйти, ничего не оставив после себя.

 Боясь, что так и не смогу сделать это, я рывком выскочил в подъезд. Тяжёлая зверь с шумом закрылась, и послышался уже знакомый щелчок. Меня окатил жгучий холод. "Замок!" - поздно спохватился я, в нерешительности оглянувшись. Лишь спустя минуту моя рука осторожно проверила ручку. Заперто. Это так символично. Я сделал свой выбор, и судьба тонко посоветовала мне не изменять своим решениям. Только, вот, я уже им изменил, когда понял, что не позволю себе играть с чувствами Хинаты.

 В надежде на то, что жизнь не захочет шокировать меня глобальными изменениями, я пешком спустился с высокого этажа. Подавленное состояние мешало трезво смотреть на вещи. Я побрёл по ночным улочкам, наплевав на то расстояние, которое мне придётся преодолеть. Всё, что угодно, лишь бы избавиться от досадного ощущения, возникшего из-за захлопнувшейся двери. Всё, что угодно…

Ещё один шанс. Глава 19

 Я пришёл домой лишь под утро. Накопленная усталость буквально валила меня с ног, но как никогда желанный сон так и не решился дать возможность хоть немного отдохнуть. Стоило мне закрыть глаза - в памяти всплывал Её образ.

 Я провалялся на диване несколько часов. И пролежал бы ещё дольше, если бы не голодный зверёк. Недовольный лис кусал мои пятки и топтался вокруг меня, делая всё возможное для того, чтобы я встал. Пришлось это сделать. Рыжая морда хотела жрать. Я ей завидовал, потому что лично мне и кусок в горло не лез. Стоило наполнить звериную миску, как Курама, наконец, отвязался от меня. Я вернулся на диван, беспомощно впадая в состояние овоща.

 Хотелось выпить, хоть я и принял достаточно прошлым днём. Похоже, адекватность никогда не являлась моей фишкой. Всё, что я замутил, попадало под категорию абсурдности. "Хотел завалить её?! Нужно было делать это сразу! Или, хотя бы, в тот вечер, когда она пригласила на кофе, а не после её очевидных намёков на чувства! Идиот!" - я стукнул кулаком по кожаной поверхности. Всегда с запозданием давал оценку своим умственным способностям. Теперь начавшийся диссонанс путал меня ещё сильнее. Ведь я точно знал, что чертовски разочарован в так и не случившемся между нами с Хинатой. И, на этот раз, не потому что успел поставить себе цель - сделать это. В тот момент я об этом не думал, действовал исключительно инстинктивно. Не было привычного удовлетворения от очередной победы. Я чувствовал просто победу, одну единственную. Но в итоге я проиграл. Самому себе и своим убеждениям. И, возможно, брату...

 Эта мысль не давала покоя! Не позволяла спокойно лежать. Я нервно протёр лицо и резко сел. Голова сильно гудела. Тело продолжало находиться в напряжении, и это было меньшей проблемой. Не получалось не думать - вот, что пугало больше всего.

 Словно из глубины, до меня долетел шум от стука в дверь. Настойчивый и нетерпеливый, вынудивший вновь оторвать задницу с дивана. Я шёл к источнику звука слишком медленно, а когда добрался до него, не сразу понял, кто ко мне приехал.

- Наруто-сама? - мне чуть поклонился молодой парнишка.

- Слушаю?

- Просили передать вам этот пакет, - он протянул его в мою сторону.

- От кого? - во рту пересохло. Я чувствовал себя каким-то дедом, недовольно поджимающим потрескавшиеся губы. Неприятные ощущения.

- От Сая Акаши из заведения "Рассен-клаб". Распишитесь, пожалуйста, - юноша терпеливо дождался моей реакции, после чего быстро ретировался.

 Я и пакет прошли в гостиную. Поганец оттягивал руку, хотя не весил и килограмма. Словно специально пытался пригвоздить меня к полу. Наверное, потому что я знал, что именно он скрывает в своём наполовину пустом мире. "Докатился. Воспринимаю кусок полиэтилена за живое существо". К слову, мне тоже чего-то не хватало. И когда я достал из пакета туфли, не смог сдержать протяжный выдох.

 Обычная женская обувь висела на моих пальцах не одну минуту, прежде чем я вернул её обратно. Появился тот самый повод, который толсто намекал на необходимость позвонить её хозяйке. Лишь при мысли об этом горло неприятно заныло.
"Ты же не будешь теперь прятаться, верно? Возьми себя в руки, ттебаё!".

 Я не сразу заметил светлый конверт, аккуратно приклеенный к внутренней стороне пакета. Уже с ним я не стал церемониться и, небрежно оторвав его, быстро вскрыл. Ни записки, ни, хотя бы, парочки слов от Акаши. Лишь два билета, приглашающие посетить мой клуб в конце августа. Для Неё. Для меня. Для нас обоих.

- Дьявол! - прорычал я, едва не порвав для многих бесценные клочки бумаги. Как я ни старался выкинуть из своей больной головы Хинату, она продолжала быть где-то поблизости. В мыслях. В запахе, до сих пор теплящимся на моей футболке, которую я только что раздражённо стянул с себя и кинул на пол. Даже в чёртовом пакете с туфлями!

 Рыжий парень появился из ниоткуда. Презрительно фыркнув в мою сторону, он жадно обнюхал брошенное и улёгся поверх одежды. Я прищурился, глядя на довольную лисью морду:

- Предатель ты!

 Зверь даже не услышал моего замечания. Вновь поднеся свой хитрый нос к футболке, Курама стал кататься по ней в желании пропитаться Её запахом. Меня уколола... Ревность?! Я раздражённо подлетел к пушистому наркоману и быстро вернул своё. "Что я вообще делаю?!" - с этой мыслью ноги сами отвели меня в комнату. Уже в который раз задумался о необходимости такого большого и такого пустого дома. Оставив футболку в спальне, я натянул первое, что попалось под руку вместо неё и поспешил спуститься обратно.

 Первый этаж встретил меня любимой песней. Её источником являлся мой смартфон, шумно вибрирующий на диване. Курама и туда сунул свой любопытный нос!

 На секунду я подумал, что звонит Растяпа. Даже в этот момент неосознанно всё сводил к её персоне. Телефон как-то настойчиво надрывался, а вместе с ним и я, пытающийся заставить себя взглянуть на экран. "Придурок! Возьми себя в руки!".
Необоснованный страх до последнего не позволял ответить на вызов. Буквально, на последнем возможном гудке я, наконец, увидел имя звонящего. "Учиха?".

- Алло?

- Спал что ли? Не хотел будить, - он прокашлялся.

- Разумеется. Именно поэтому так настойчиво мне звонил, ттебаё, - поддразнил я. - Нет, не спал. Вообще.

- Только домой вернулся? На тебя не похоже. Уже за полдень.

- Вернулся под утро, хотя мог намного раньше, - я вышел на террасу и нашарил в кармане пачку сигарет.

- Есть что рассказать? - выждав паузу, спросил друг.

- Точно не знаю, что рассказывать. Я в полной жопе, Саске.

- Слушай, я тут недалеко сейчас... Может, давай сегодня заеду? Раз, ты всё равно не спишь.

Я только сейчас вспомнил о нашей договоренности. Признаться, именно в данный момент не было желания слушать, что там произошло у них с Сакурой. Но я действительно нуждался в компании, чтобы хоть как-то перебить громкий внутренний голос у себя в голове. Я не мог понять, о чём тот так истошно орёт, потому что, честно, старался не слушать его. Где-то слышал, что можно переждать некоторое время, чтобы сильные впечатления от конкретной ситуации размазались, а потом и вовсе сошли на "нет".

- Добе? - Учиха явно заждался ответа с моей стороны.

- Приезжай, - я поджёг сигарету и глубоко затянулся.

***

 Друг привез обещанный коньяк, а моя дырявая голова будто забыла отметить жизненную необходимость в крепком напитке. Где-то на кухне стояла бутылка вина, но его я воспринимал баловством - не более. Чего уж о нём говорить, если несколько коктейлей не забрали у меня ни грамма трезвости.
 Учиха практически не пил, молча предлагая мне осушить большую часть ёмкости. Этим я и занимался, в одно ухо слушая его историю. Нет, он, конечно, всегда был странным, но не до такой степени! Провернуть нечто похожее...

- Саске, ты идиот, - усмехнулся я, заливая себе в глотку очередную "порцию" горячительного.

- И это мне ты говоришь? Ты? - парень развалился в кресле напротив меня.

- Всему есть предел. Сакура, какой бы она не была, не заслужила подобного.

- Наруто, послушай себя. Это мне говорит человек, решивший укладывать к себе в постель каждую первую встречную!

- Не каждую! - по коже пробежались мурашки. Горьковатый привкус заставил съёжиться.

- Ах, да. Подходящую под твои вкусовые предпочтения и, желательно, знающую, что ты не такой уж простой парень, - брюнет вздохнул.

- Не всегда. И, вообще, знаешь, что? - наконец-то мне разогрело мозги. В теле появилась долгожданная лёгкость, пытающаяся убедить меня во всесилии. Смешно, потому что чувствовал я себя ничтожно слабым.

- Ну?

- Может, я просто бабник, а? И мне нравится делать то, что делаю?

- Вполне вероятно, - он равнодушно пожал плечами.

- Даже не будешь пытаться переубедить?!

- А зачем? Я вообще тебя не узнаю. Помешался на прошлом и пытаешься самоутвердиться таким образом, - друг изогнул бровь.

- Психологом заделался, ттебаё? - я с силой поставил бокал на столик. - А своё поведение как оправдаешь? Больной любовью к работе? Такой же больной, как у Харуно к тебе?!

 Невозмутимость Учихи резко пошатнулась. Его глаза округлились и налились злобой. Давненько я подобного не наблюдал.

- Я не влюблён в свою работу! Мне жизненно необходимо держать планку, чтобы больше никогда не докатиться до того днища, в котором успел побывать! Но тебе этого не понять.

- Конечно, не понять. Именно ничего не понимая, я пытался тебе помочь, а ты всё упрямился!

- Ты знаешь, почему!

- Потому что такой идиот ненавидит чувствовать себя обязанным кому-либо. Да, это я усвоил в первую очередь.

- Рад, что мы это прояснили.

- Ага. Я тоже.

 Мы уставились друг на друга, как два барана. Он - со скрещенными руками на груди, и я, сцепивший ладони в замок перед собой. Каждому из нас было, что сказать, но ещё не озвученные темы тяготили обоих. Брюнет прокашлялся и опустил глаза, не выдержав моего взгляда.

- Так... Ты правда думаешь, что Сакура влюбилась? - с искусственным равнодушием пробубнил он.

- А для тебя это важно? Не знаю. Такие вещи лучше у Хинаты спрашивать, и... - её имя из моих уст звучало как-то иначе.

- Или у Инузуки, - зло фыркнул Учиха. - Возможно, с ним она и уехала вчера.

- Я за ними не следил. Были, знаешь ли, свои дела. А ты чего так бесишься?

- Я не бешусь.

- Ну-ну.

- И как отреагировала Хината на новую информацию о тебе? - парень хитро улыбнулся, умело переведя тему.

 Я поморщился и, собираясь с духом, медленно наполнил свой бокал. "Вот мы и перешли к нежеланной теме...".

- Охренела она, как? Устроила мне расспрос. А потом о себе много интересного рассказала, - я сделал новый глоток. Меня уже тошнило от напитка, но не выходило остановиться. Воспоминания прошлого дня словно выбивали из головы все градусы.

- Хьюга ночевала у тебя? - не без напряжения в голосе уточнил друг.

- Я же говорил, что пришёл лишь под утро.

- Значит...? - брюнет заёрзал в кресле.

- Да, я был у неё, - морщась от горячительного, я быстро притащил пепельницу и под удивлённым взглядом гостя закурил.

- Совсем мозги растерял? Можем выйти на улицу, если так хочется. И, вообще, твоё напряжение меня пугает, чёрт возьми! Что...? Вы...?

 Я откинулся на спинку дивана и, прищурившись и глубоко затягиваясь, внимательно посмотрел на парня. Табачный дым наскоро поглотил лёгкие. В последнее время я вновь зачастил курить. Мне было интересно мнение Саске - как он считает, что успело произойти между мной и Растяпой. По выражению мужского лица я пришёл лишь к одному ответу, а потому поспешил объясниться:

- Почти, но нет.

- Это как?!

- Это значит, что мне стоило огромных усилий остановиться. Хината... Перебрала и говорила такое, в чём сейчас наверняка и сама сомневается. Если помнит об этом...

- Так и будешь ходить вокруг да около?

- Она... - я выпустил облако дыма и прикрыл глаза, словно без зрительного контакта мои слова растеряют половину достоверности. - Сказала, что любит меня.

- Ясно, - задумчиво но, на удивление, спокойно ответил брюнет, что-то разглядывая в своём телефоне.

- Представляешь, буквально за секунду до того, как мы... Я потерял голову. Но понимаю, что не смогу к ней прикоснуться, потому что для неё это всё - теперь нечто большее.

- А для тебя? - Учиха наполнил свой бокал, думая о чём-то своём.

- Хината этого не заслуживает. Её уже обманывали, и...

- Наруто, - парень осушил ёмкость и поморщился. - Я спросил не об этом.

 Действительно, его вопрос не нашёл ответа в моей голове. Лишь пропустил через всё тело нехилый электрический заряд. Я открыл, было, рот, чтобы выдать исчерпывающее "нет", но...

- Не знаю, - бессильно прошептал я, закусывая губы.

- Слушай. Прошу тебя - не делай глупостей, пока не разберёшься. Её отец сейчас итак в неприятном впечатлении из-за случившегося между мной и Харуно, а тут ты ещё с возможным чувством жалости и страхом обидеть.

- Думаешь, мне просто её жалко? - зло усмехнулся я, позволяя этой мысли осесть в подсознании. - А ты всё к себе сводишь! За свою жопу так печёшься, с ума сойти!

- А ты за свою - нет? Ты звонил девчонке после вчерашнего? Писал? - Саске знал ответ и потому довольно улыбался.

- Думаю, у неё сегодня голова раскалывается. Не до разговоров.

- Раскалывается, но не только из-за похмелья. Уверен, она ждёт, когда ты свяжешься с ней.

 "А что мне сказать ей? Как теперь себя вести? Даттебаё, я просто оставил её после того, что случилось! Эту тему не получится игнорировать...".

- Спрошу у Сакуры, как там её подруга. Она должна знать... - глупый страх жутко бесил меня.

- Харуно не заходила в сеть со вчерашнего дня, между прочим. Если честно, не ожидал, что ты не проконтролируешь её прибытие домой, - в мужском голосе слышался упрёк. Друг снова взглянул на экран своего смартфона и скривился.

- Э? Мониторишь её появление в соцсетях? - я удивился.

- Чушь какая! Просто случайно заметил.

- Тебе тоже мерзко, да? Знать, что поступил, как свинья, по отношению к человеку, который воспринимал ваши отношения совершенно иначе?

- Это называется чувством вины. Я не отказываюсь от него и рекомендую тебе тоже принять его.

- Ха-ха! Вина?! Нет, Саске, - я рассмеялся и впился ногтями в кожаную поверхность. - Я конченный мудак, такой же, как и ты.

- Я пользовался иначе...

- Пользовался имеющимся расположением к себе, - и вновь в руках загорелась сигарета, - А я это расположение буквально выпросил, чтобы не знать теперь, что с ним делать. Круто, правда?

- Не истери, - гость устало припал к спинке кресла и поднял глаза к потолку.

- Вот, как бывает. Хотел чпокнуть очередную девчонку. Да, красивую. Да, на шею не вешалась. Да, ломалась бесконечно долго. Но она была для меня очередной возможностью доказать самому себе, что даже от такой обаяшки можно легко уйти, разочек удовлетворившись, - от частых перекуров к глотке что-то двигалось. Смесь никотина и омерзения от оценки своих целей не уставала втаптывать меня в дерьмо. Из него я, похоже, и вылез, когда познакомился с Хинатой. А теперь настала пора возвращаться.

- Не знаю, на сколько я прав, но, думаю, что лучше постараться сохранить адекватные отношения. Планирую то же сделать с Харуно. Всё-таки, нам работать бок о бок, и постоянные косые взгляды мне не нужны.

- Сакура уже всё узнала. Здесь два варианта - либо отойдет, либо нет. Могу с уверенностью сказать, что произошедшее её ещё не отпустило, - я глянул на хмурящегося друга, всё так же смотрящего в потолок.

- Ясно.

- Зато ты отвязался от неё, как и хотел. До сих пор в голове не укладывается, что ты всё это время терпел.

- Всё было не настолько плохо, в принципе. И мне жаль, что она всё узнала именно таким образом. Это бесит! Я хотел сказать как-то мягче.

- Мягче? Ты? Где тот Саске, который всегда говорит то, что думает, не пытаясь приукрасить действительность? - я фыркнул, догадываясь о причине. То же самое мучило и меня.

- Наруто, я поеду, пожалуй, - к моему удивлению, брюнет медленно встал со своего места.

- Быстро ты.

- Пока мы будем продолжать делиться своими умениями доводить девушек, эта дрянь, похожая на чувство вины, не отступит.

- Не думаю, что у меня только оно... - сипло проговорил я сам себе. Саске услышал мой голос и остановился.

- Ну, так разберись, чёрт возьми! Не вздумай ничего говорить Хинате, пока не подкрутишь все свои извилины! Не хватало ещё одной обиженной и оскорбленной. Они с Харуно сформируют кружок по интересам и разработают план мести.

- Шутить вздумал? - я грустно ухмыльнулся.

- Просто ничего не обещай ей. И, ради всего святого, реши этот вопрос, как можно скорее. Ты жалко выглядишь в таком состоянии.

- Решу, - очередная поставленная цель наковальней влетела в голову. Самый простой и действенный способ вправить себе мозги впервые не казался мне привлекательным.

- А я решу свой, - Учиха кивнул и шумно выдохнул, снова взглянув на экран смартфона. - Инузука тоже в сеть не заходил.

- Ты о нём думаешь не меньше, чем о Сакуре, - хмыкнул я, искусственно улыбаясь. - У вас там своя атмосфера в офисе, да?

- Идиот. Всё, бывай, я уехал.

- Нет, если тебе интересен Киба, могу рассказать про него... - я не хотел, чтобы Саске уезжал. Потому что не мог настроиться на решение проблемы, не мог сию минуту заставить себя...
 Друг притормозил в дверях. По его лицу пробежалось любопытство, но то быстро перекрыло раздражение. Брюнет поджал губы и вылетел из дома, крикнув единственное слово:

- Нет!

***

 Так и не опустошённая бутылка спряталась за одной из створок шкафа. Вновь поглотившая дом, тишина напомнила мне о необходимости сделать хоть что-то. Больше я не мог лежать - так время тянулось ещё медленнее. Курама, явно не вникающий в причину моего состояния, носился по первому этажу, сшибая всё на своём пути. Возможно, парень ждал, что я поиграю с ним, но мне было совсем не до этого.

 Туда-сюда. От дивана к кухне. Я расхаживал по одной и той же траектории, судорожно сжимая смартфон. Наступил вечер, а мне всё так же не хотелось спать. Беспокойство совершенно не отпускало. Новая волна безумия накатила слишком неожиданно. Хьюга сама написала мне, тем самым вынудив протаптывать несуществующие тропинки в доме.
"Это даже смешно! Ответь ей!" - я читал её сообщение снова и снова, ругая себя за трусость и неготовность держать позицию.

"Привет, Наруто! Недавно проснулась, не заметила, как ты ушёл. Жутко раскалывается голова. Как чувствовала, что клуб - это не для меня.

Ты как? Как чувствуешь себя?"


 Безобидный вопрос. Простое сообщение, умудрившееся вновь дать мне по башке. Я разрывался между правильностью и желанием прикрыть свою задницу. Удивительно, но первое побеждало.
 Стиснув зубы, я быстро написал ответ:

"Привет. Не захотел будить. Всё нормально".

 Сухо и коротко. Совсем не похоже на меня. Стоило выдохнуть, как смартфон вновь затрещал:

"Хорошо. Мы ведь ещё поговорим о вчерашнем?"

 Я нервно сглотнул - "Не забыла, ттебаё...".
 На это сообщение так и не решился ответить, хотя прекрасно понимал, что придётся это сделать. Признаться, было сложно представить даже обычную встречу после случившегося, не то, что разговор...

 Я упал на диван и крепко зажмурился. Сумасшедшее сердцебиение едва поспевало за внезапными скоростями. Я не спал, не ел, не расслаблялся и теперь вынуждал ноющий орган работать сверх меры. Это состояние жутко бесило. Попытки оправдать свои эмоции чувством жалости к девушке ни к чему не приводили. Хотя, нет. Я всё сильнее убеждался в том, что боюсь озвучить правду самому себе. До чего же мои убеждения не хотели пускать меня к нужному руслу! "Ведь я был прав. Невозможно... Ни разу даже намёка на подобное не было!".

 Глубокий вдох поставил точку в этой агонии. Я окончательно убедился в том, что нуждаюсь в хорошей встряске. Забыться. Просто ни о чём не думать. Вернуться в привычную колею, которой пренебрегал с начала лета. Нужно лишь дёрнуться и искренне захотеть... Захотеть, чтобы Хината не наступила на те же грабли. Почему-то её состояние беспокоило меня не меньше моего собственного. Глупо, ведь мелькающий перед глазами список контактов упрямо заявлял о другом. Я совершенно не представлял, что собираюсь сделать. Просто вбил в голову единственную установку - прийти в себя и отвадить такого мудака от замечательной девушки. Не позволить ей полюбить того, кого вовсе не существовало. Лучшим решением было заставить себя прекратить все попытки стать к ней ещё ближе. И застывшее имя перед глазами могло помочь в этом.

 Я долго разглядывал его, буквально, по буковкам, смутно вспоминая встречу с незнакомкой, что сразу же дала мне свой номер. В тот день штампованная красотка быстро мной забылась. Из-за Растяпы. Именно её теперь хотелось выкинуть из головы... Сделать то, чего когда-то не смог мой брат.

Имя: Джун
Примечание: Из парка. Без напряга. 9/10. Ждёт звонка, чтобы узнать, как я себя чувствую.


 "Долго же ты ждёшь" - грустно хмыкнул я, тайно надеясь, что последнее знакомство забылось не только мной. Не вставая с дивана, я приложил смартфон к уху и стал считать гудки.

"Раз".
По коже пробежались мурашки. Не знаю, от волнения или от омерзения.

"Два".
Я тихо выдохнул, представляя, как звоню в совершенно другое измерение, которое ещё недавно было для меня естественной средой обитания.

"Три".
После выдоха я так и не решался вновь вздохнуть. Будто это действие стало бессмысленным, и в зале просто отсутствовал кислород.

"Четыре".
Я услышал, как что-то упало на кухне, и как по плитке быстро заскребли отросшие лисьи коготки. Дикий питомец не находил себе места весь день, словно ожидая чего-то.

"Пять".
Я ничего не чувствовал. Просто лежал и смотрел в потолок, без малейшей надежды слушая монотонные гудки.

"Шесть".
В памяти снова раздался тихий щелчок. Я захлопнул ту дверь и понимал, что не должен пытаться соорудить отмычку.

"Семь".
Досада. Именно это чувство быстро накрыло меня, напоминая о своём первом появлении на лестничной клетке Хьюги.

"Восемь".
Свободная ладонь сжалась в кулак. Челюсть почти заскрипела, из последних сил не позволяя мне заорать.

"Девять".
Как последний круг ада. Вроде, именно туда попадают те, кто обманул доверившихся... И, ведь, себе я верил больше всего...

- Алло? - вдруг послышался чужой и чуть запыхавшийся женский голос.

- Джун? - я едва выговорил её короткое имя, давая себе ощутимую пощёчину. Рука вцепилась во взъерошенные волосы. Мне пришлось резко встать.

- Да. Кто это? - с сомнением ответила она.

- Наруто. Скорее всего, не помнишь, мы познакомились в парке в начале июня. Ты ещё с подругой была, и я...

- Ох, чёрт! Конечно, помню! Вы с брюнетом бегали, да? Он ещё увёл тебя ко врачу.

- Ну, да, - я замешкался и неуверенно рассмеялся.

- Я все локти искусала. Нужно было взять твой номерок, - сладко пропела она. - Ну что, спортсмен? Неужели, всё это время по больницам бегал?

- Как-то замотался, ттебаё. А теперь несвоевременно звоню, - мне стало неловко. Как школьнику, ей Богу! Каждое слово давалось с огромным трудом.

- О, я очень рада твоему звонку! Лучше - поздно, чем никогда, - двусмысленно рассмеялась она. - А повод какой?

- Приятно, - "Почему же во мне нет ни грамма радости?". - Ну, думал предложить вновь встретиться. Например, завтра? На том же месте, в парке.

 Я смутно помнил, где именно мы встретились. Практически все воспоминания об этой девушке растаяли уже через несколько дней.

- Завтра? А я сейчас свободна!

- Э... Но дело к вечеру идёт. Не боишься гулять с малознакомым парнем по тёмным безлюдным местам? - весело затараторил я, заведомо зная ответ. Такие девушки редко задумываются о последствиях, либо подсознательно следуют им навстречу.

- Я сегодня так забегалась! Завтра тоже буду занята. Так что предпочту встретиться у тебя дома, - Джун говорила с придыханием, смакуя каждое слово и строя из себя воплощение невинности. Даже без моего желания всё само шло мне в руки.

- Зачем спешить? Можем встретиться позже, когда у тебя будет больше свободного времени.

- Ах, это... Нет, потом уже долго не получится. Ты позвонил очень вовремя. Диктуй адрес, я подъеду через пару часов.

- Эм... Ладно... - я назвал ей улицу и номер дома и предложил вызвать такси. Она отказалась, заверив, что доберётся сама.

 Мне было всё равно. С чувством полнейшего опустошения я сходил в душ и провёл там больше времени, чем следовало. Ни горячая, ни почти ледяная вода не смогли взбодрить меня. Я стоял под сильным напором, позволяя направленной влаге ручьями стекать с моих волос. Сбоку на полочке виднелся знакомый бутылёк. Как же не вовремя я задумался о целесообразности хранить у себя Её шампунь.

 В голове ютилось множество мыслей. Все они, словно сговорившись, стремились расколоть черепную коробку. И тогда я просто отключился от них. Да, как по щелчку, чтобы продолжить делать то, что делаю. Чтобы не упустить возможность забыться и удостовериться в верности своих убеждений.

 На выходе из ванны меня встретил неугомонный лис. Он, как собачонка, бегал за мной, не позволяя сделать и шага. Когда я, всё же, добрался до своей комнаты, зверь пулей влетел в неё и быстро вернулся, держа в пасти мою футболку. Ту самую, которую он сегодня утром обнюхал вдоль и поперек. Ту, что всё ещё хранила на себе Её запах.

- Нет, приятель. К нам едет гостья, так что надену что-нибудь менее ароматное, - спокойно пробормотал я, проходя мимо рыжей морды. Лис тут же недовольно заурчал и вновь кинулся мне под ноги, волоча футболку за собой.

- Курама! Я проходил в ней весь вчерашний день и полночи! Отвяжись! - негодник будто специально вынуждал меня то и дело бросать взгляд на одежду в своих зубах. Я быстро натянул новую футболку и сжал кулаки. Питомец злился на меня, а я - на него. Не нужно знать звериный язык, чтобы понять попытки лиса что-то донести до меня. Он соскучился по Хьюге и заметно негодовал, почему его хозяин так наплевательски относится к мелочам, напоминающим о ней. Малыш даже не подозревал, что они окружают нас, и что мне ужасно сложно игнорировать их присутствие.

 Кое-как выскочив из комнаты, я мигом спустился вниз. Лишь подойдя к холодильнику, заметил, что из одного шкафчика под столешницей торчит кастрюля. Похоже, рыжий монстр лазал именно сюда. Взгляд упал на бутылку вина, за которой я и пришел. "Неужели, Курама хотел разбить её? Да, нет. Бред какой-то".

 В холодильнике готовилась повеситься мышь. Повезло, что завалялось несколько фруктов. Их я наскоро порезал и разложил на тарелке. Не то, чтобы мне хотелось быть таким обходительным. Скорее, пытался вернуться к автоматизму... Я продолжал держать весь клубок мыслей на расстоянии, но заведённый орган за рёбрами помнил каждую из них.

 Пара бокалов незаметно оказались на столе. Я облокотился на него и бесшумно выдохнул, пытаясь обуздать дрожь, накрывшую всё тело. То ли из-за скрытой тяги к мазохизму, то ли потому что мне пора было обратиться к специалисту, я положил смартфон перед собой и вновь перечитал последний вопрос Хинаты. "Раз, пошёл на подобное, то всё очевидно..." - наивно предположил я, нажимая на поле ввода для ответа.

 В этот момент дом поглотил пронзительный звонок. Кожу неприятно обожгло, словно ко мне в гости заявился настоящий пожар. Чем ближе к двери я подходил, тем сильнее было это жжение. Я горел... Нет, выгорал изнутри.
Питомец подбежал ко мне ровно в тот момент, когда моя рука коснулась замка. Щелчок. И новая, совершенно другая досада от того, что я услышал его.

 На пороге стояла она. Лишь сейчас вышло вспомнить женский образ. Тот же пепельный блонд, точёная фигурка и океан намёков в совершенно непримечательных глазах. Да и какая мне разница? Девушка приехала сюда не затем, чтобы я любовался ею, и она это знала.

- Привет, - блондинка, не стесняясь, осмотрела меня с ног до головы и широко улыбнулась. - Рада вновь увидеть тебя.

- Привет, - я скривился, изобразив воодушевление.

 Она прошла в холл, быстро избавившись от туфель. Чёрная узкая юбка вызывающей длины, блузка, практически под цвет её волос. Те, к слову, были распущены и едва прикрывали оголённые плечи. Я вспомнил, чем в тот день Джун зацепила меня, но уже сейчас такого восторга не испытывал.

- Ничего себе, какой дом! - ахнула она, бегая из стороны в сторону. - Ты один живёшь или с родителями?

- По-моему, я уже достаточно взрослый мальчик, - хмыкнул я, неосознанно отводя взгляд в сторону. - Проходи направо. Там зал, а следом - кухня.

- Обалдеть. Ещё и второй этаж не маленький, - пробубнила девушка, неуверенно следуя заданному маршруту. Я хотел, было, пойти за ней, как ногу неприятно кольнуло. Звериная когтистая лапа ударила меня по икре! Пусть, и слабо, но сам факт!

- Курама!

 Лис недовольно смотрел на меня, пыхтел и сопел, изображая опасную преграду. Он встал на моём пути и неустанно урчал, будто предупреждая - "Ещё один шаг - тебе хана. Даю последний шанс!". Это зрелище забавляло и одновременно вгоняло в тоску. Даже животное понимало происходящее.
 Я примирительно поднял руки и осторожно прошёл мимо него, а потом выскочил в зал, не позволяя рыжему другу остановить себя.

 Гостья сидела на диване, положив ногу на ногу, и с интересом смотрела на меня.

- У тебя собачка? - она улыбнулась, даже не пытаясь изобразить заинтересованность в питомце. Нет, ну как можно было перепутать?

- Это лис, вообще-то, - я изогнул бровь, отчётливо слыша приближающиеся лапы. Зверь тут же примчался к нам и осторожно подошёл к блондинке, принюхиваясь.

- Лис?! Он же... Он же укусит! - послышался женский визг. Девушка мигом запрыгнула на диван с ногами и испуганно осмотрелась. Я невольно вспомнил спокойную реакцию Хьюги и, тихо рассмеявшись, запечатлел этот момент на фото. Гостья нахмурилась.

- Убери его от меня! Он бешеный!

- Курама просто нюхает тебя, знакомится, ттебаё.

- Курама? Мальчик, фу. Кыш отсюда! - она брезгливо махнула рукой. Мой питомец оказался умнее: лис упёрся передними лапами на диван и внимательно рассмотрел незнакомку. Ему хватило нескольких секунд, после чего зверь равнодушно фыркнул и галопом помчался в сторону лестницы. Блондинка, наконец, выдохнула:

- Зачем ты держишь его у себя? Он же совершенно не подходит тебе в качестве домашнего животного. А если укусит? А если бешенство?

- А если Курама ничем не отличается от обычного питомца? Да, он - тот ещё болван, но мы с ним ладим, - устало проговорил я, рассматривая сделанную фотографию. Джун подскочила ко мне и бесцеремонно взглянула на экран:

- Ты фотографировал? Какая я здесь некрасивая! Удали!

- Женщины, - я закатил глаза и уже собрался выполнить её просьбу, как смартфон с тихим треском отключился. - Разрядился, блин.

- Ладно, потом удалишь, - эта кукла кинулась мне на шею и уткнулась в неё носом. - Как вовремя он у тебя сел, а? Теперь ты никуда от меня не ускользнешь, даже ко врачу.

- Ну, я у себя дома... Куда мне деваться?

 Она громко рассмеялась и провела губами по моей коже. Я не успел ничего понять, как Джун поцеловала меня. Ожидаемого удовольствия не появилось, хоть мне и пришлось ответить на её действия. Правда, возникло лёгкое чувство тошноты. Взбесившись из-за своей реакции, я притянул блондинку ещё ближе и углубил поцелуй, грубо кусая женские губы. Меня коробило от каждого движения, и я фактически заставлял себя продолжать начатое. Руки крепко сжимали её горячее тело, медленно скользя под блузкой. Появилось слабое возбуждение, которое откровенно ржало надо мной, не собираясь доходить до нужной кондиции. От досады спёрло дыхание. В попытке, наконец, забыться, я задрал чёртову юбку и смачно шлёпнул по женской заднице. Джун довольно хмыкнула и, продолжая поцелуй, сжала что-то, похожее на эрекцию в моих штанах. От этого прикосновения меня передёрнуло, и я, невольно вздохнув, отошёл от неё к одной из полок. Сердце свихнулось, забыв о своём привычном ритме. "Не могу! Не могу, твою мать!".

- Пойду на зарядку поставлю. Вина хочешь? - я взял провод, неосознанно сравнивая два последних вечера.

- Не откажусь. Только недолго, хорошо? А то вдруг твой питомец вернётся, а я тут совсем без защиты, - она состроила испуганное личико. - Пока позвоню, если ты не против.

- Конечно.

 Я поспешил на кухню, стараясь сдержать своё отвращение от ситуации, в которую загнал себя. Хотелось сломать что-нибудь, и потому руки неистово вцепились в столешницу, стоило подключить смартфон к розетке. Я положил его рядом и застыл в полумраке, мечтая раствориться в нём и просто исчезнуть. Женское бормотание едва долетало до ушей, а потом и вовсе стихло. Похоже, Джун ушла разговаривать в холл. Почему-то сейчас она напоминала мне Шион - такая же притворная, определённо имеющая свои мотивы... Даже внешне они были слишком похожи. Пару месяцев назад я и не заметил этого, а сегодня будто впервые раскрыл глаза. Подсознательная тяга к привычному, к чему-то болезненному и прожитому. Если подумать, большинство моих девушек за последний год были такими же... Искусственными, ищущими возможность окунуться в мир роскоши. Любящими ловить на себе восхищённые взгляды и утверждаться в своей офигительности через постель. Да, женщины тоже так поступают - не только мужчины. Каждая из них думала, что я продолжу бегать за ними, но в итоге оставались ни с чем. Наверняка, Шион гуляла от меня и до Менмы, а я, слепой идиот, мог этого не замечать.

 От подобной мысли стало тошно. Даже возможность того, что девушка никогда ничего ко мне не чувствовала и лишь пользовалась - убивала. Ведь я любил её. Искренне, отдавая всего себя и доверяя ей всё на свете, даже проблемы в общении с родным братом. Именно это и погубило меня.

 Экран смартфона загорелся, и я зажмурился, но вовсе не из-за яркого света. Старая рана заныла и готовилась вот-вот пустить свежую кровь. В мыслях всплыл образ Хинаты, и, похоже, что только в эту секунду до меня, наконец, дошёл истинный смысл происходящего. Она любит меня. Полюбила такую сволочь, которая этим вечером собирается поступить с ней так же, как когда-то поступили и с ней. Можно оправдать себя тем, что я не успел ответить ей взаимностью, но это будет грязная ложь. Я привык обманывать, а себя - в первую очередь.

 Проблема казалась ничтожной, мне оставалось просто протянуть руку и взять желаемое. Снова обмануть Хинату и начать отношения, построенные на прогнившем фасаде. Но она этого не заслуживала. Я реально бесился от понимания, что не достоин её.

- Ненавижу! Ненавижу это всё! - прошипел я, ударив деревянную поверхность. И ещё раз. И ещё.

 Звонок Джун был ничем более, как попыткой отогнать от себя проснувшиеся чувства к Хьюге. Обречённость полностью накрыла меня именно сейчас, ведь ни сил, ни желания даже прикасаться к гостье совсем не появилось. Я думал о том, что могла бы испытать Хината, узнай она об этом.
 В этот момент тихо пропищал телефон, информируя о пришедшем сообщении. В горле образовался ком, а рука невольно коснулась яркого экрана. Нет, писала не Растяпа, а её подруга. Сакура прислала мне фотографию без единого комментария. На ней я увидел знакомое смущённое личико, отчего внутри тут же всё вспыхнуло. Наша первая фотография вдвоём. Моя ладонь лежала на её хрупком плечике, и потерянный взгляд девушки, как и всегда, вызвал во мне бурю эмоций.

 Я не смог сдержать слабой улыбки, упорно разглядывая любимые черты. Вчерашний день казался совсем далёким, сохраняя в себе последние мгновения беззаботности. Ещё сутки назад я не задумывался о том, что делаю и как поступаю с девушкой. Мне просто хотелось быть рядом с ней и видеть, как она улыбается. Как и сейчас.

 Рядом со мной тихо фыркнул вернувшийся лис. Я посмотрел на него, словно впервые. Курама вновь притащил мою футболку и тихо положил её на пол. Зверь с надеждой смотрел на меня так, что даже его чёрные глаза блестели в сгущающейся темноте. Да, Курама догадался раньше меня...

- Знаю, парень, - тихо прошептал я. - И ты знаешь, какой тупой у тебя хозяин.

 Рыжая морда опустилась, зверёк лег рядом со мной, поджав уши, будто в последний раз пробуя рассказать мне нечто важное. Но теперь я ясно видел суть происходящего и с грустной улыбкой решительно отвечал на последнее сообщение Хинаты:

"Прости. Только сейчас окончательно пришёл в себя. Конечно, поговорим. Я буду очень ждать.

Извини, что ушёл. Получилось некрасиво, но ты так сладко спала! Растяпа, спасибо тебе за вчерашний вечер. Обещаю больше не мучить тебя;)"

 Столько двусмысленных фраз в одном сообщении... Горькое чувство проигравшего уже не воспринималось ударом поддых. Я позволил себе принять его, осторожно почёсывая звериный загривок и вспоминая оправдания брата, в которые теперь мог поверить. Честно говоря, внезапно появившиеся задачи буквально разрывали мозги. Я не представлял, с чего теперь начать, чтобы кардинально изменить свою жизнь. Пожалуй, правда лучше всего подходила на роль достойного старта. Только, вот, по телу прошёлся холодок от того, что Хьюга может не дать мне ещё одного шанса.

 Схватив бутылку вина, я устало поплёлся в гостиную, уже формулируя разговор с Менмой. После случившегося со мной было бы нечестно не сделать шаг ему навстречу. Теперь уже я чувствовал себя виноватым, понимая, что корнем нашей проблемы стала девушка, до боли похожая на ту, что сейчас смотрела на меня. К ней у меня жалости не было.

- Наруто, я больше не хочу ждать, - приторно промурлыкала она, обходя диван, с которого только что встала.

- Не жди. Мы оба ищем не то, что сейчас происходит, - твёрдо сказал я, делая полный глоток из горла бутылки. Моё желание отказать блондинке не давало и призрачной надежды на то, что фортуна позволит мне быть с Хинатой. Я глупо оставил девушку, закрыл дверь, за что теперь вынужден объясниться. Всё рассказать и, возможно, навсегда потерять её.  Мимолётное счастье от осознания своих чувств быстро сошло на нет, уступив место страху. Но сейчас на него не оставалось времени - мышцы расслабились сами по себе, и я практически балансировал на ногах. Напряжение ушло, оставив вместо себя головокружительное бессилие. Я смотрел на приближающуюся ко мне Джун, но не видел её, думая лишь об одной девушке. Эти мысли убивали меня.

- Милый, я не смогу остаться на ночь. Давай, не будем тянуть?

- Джун, ничего не получится, - я качнулся и стиснул зубы, игнорируя естественные потребности организма. Даже представить себя с ней теперь было невозможно.

- Не глупи. Иначе ты бы не позвонил мне. В этот раз я не позволю тебе убежать, - она ловко расстегнула блузку и шагнула ко мне. Мой взгляд упал на её обнажённую грудь, но лишь потому, что я удивился отсутствию лифчика. Усталость и бессонница брали своё. Ещё никогда я не чувствовал себя таким беспомощным в собственном доме с девушкой, намеревающейся переспать со мной.

END POV Наруто.

Ещё один шанс. Глава 20

POV Сакура.

 Эти выходные прошли слишком быстро, хоть и я провела их в постели за просмотром телевизора. Без разнообразия, без общения с кем-либо - лишь несколько сообщений Хинате. Еще отправила Узумаки их фотографию. Не удержалась, подробно изучив личико подруги на ней. Девушка была такой счастливой... Я знала, что не имею права омрачать её радость своими проблемами. Правда, решимости спросить, как закончился их вечер с Наруто, мне так и не хватило. Это была не зависть, нет. Просто я невольно представляла себя на месте подруги и вспоминала те дни, когда думала, что в наших делах с Саске, наконец, сдвинулась огромная глыба.

 Его лицо не выходило из памяти, и каждый раз, когда оно появлялось передо мной, сердце болезненно стукало и на миг замирало. Мне было больно видеть его. Со всей ненавистью к брюнету, с глубоким чувством обиды я не могла перестать думать о нём. Моя симпатия оказалась чем-то большим слишком несвоевременно. Да и парень раскрыл себя очень поздно...

 Мне не хотелось идти на работу. Конечно, мы никогда часто не встречались с Учихой, но одно осознание его близости сильно пугало и опустошало. Натянутая маска равнодушия уже трещала по швам, и я беспомощно искала способ подлатать её. Выходило из рук вон плохо.

 Пасмурность, серость, лёгкая прохлада - утро понедельника приняло решение не помогать моему настроению. Лето подходило к концу, и это ощущалось не только в погоде. Сотрудники натянули хмурые лица, предвкушая открытие продуктивного рабочего сезона. Среди десятков недовольных физиономий своё было легко спрятать.

 Поднявшись на нужный этаж, я на автомате завернула за угол и едва не упала от неприятной внезапности. Впереди, рядом с нашим кабинетом тусовался именно он. Саске расхаживал туда-сюда, словно контролируя частоту выхода моих коллег. Или замерял шагами расстояние от двери до ближайшей стены - не знаю. Я теперь вообще не представляла, что может твориться в его больной голове!

 Сил храбриться уже не осталось. Рука крепко сжала ворот кофточки и с силой оттянула его. Мне не хватало воздуха. Раньше я никогда не бежала от проблем и смело шагала им навстречу. Но сейчас подойти к большей из них не могла. "Что же ты такая трусиха, Сакура!" - я недовольно хмурилась, с опаской выглядывая из-за угла. Уставшее сердце уже набило себе несколько синяков, беспорядочно стукаясь о рёбра. Учиха не собирался сходить с места, и я не могла сделать то же самое, пока он оставался верен своим действиям.

- Сакура, доброе утро! - меня окликнул знакомый голос.

- Кацуми? Привет! - "Вот оно - моё спасение!".

- Ты чего тут стоишь?

- А я... Это... Задумалась, - из уст вылетел нервный смешок. - Пойдём.
 Стараясь спрятаться за женской спиной, я шагнула в коридор. Причина моего волнения быстро заметила нас и скрестила руки на груди. На каждом шаге всё сложнее было сохранять невозмутимость. Я опустила взгляд, когда мы вплотную подошли к кабинету. И к Учихе.

- Доброе утро, Саске, - пропела коллега, поджав губы. Для всех людей в офисе мы всё ещё были парой, и девушку это явно удручало. Она, подобно мне, тайно вздыхала по этому козлу. Но сейчас меня это мало волновало - я поспешила спрятаться за дверью, но не успела. Парень выпалил моё имя, игнорируя приветствие подчинённой:

- Сакура?

 Рука слишком сильно сжала дверную ручку. Я нерешительно повернулась к нему, к своему прямому руководителю.

- Слушаю?

- Не здороваешься? - он скривился и приподнял бровь. Во мне возникло тошнотворное чувство, рождённое ненавистью и какой-то больной зависимостью от этого человека.

- Здравствуйте, - выдавила из себя я.

- Вот как, - его чёрные глаза прожигали во мне дыру. - Кацуми, иди. У меня к Харуно есть пара вопросов.

- Мне нужно работать, - выпалила я, дёргая ручку. Мужская ладонь тут же закрыла едва приоткрывшуюся дверь.

- Заметил твоё рвение. Именно поэтому опаздываешь? Ладно, десять минут - не так критично, - он схватил меня за запястье и отвёл от двери. Девушка быстро забежала в кабинет, боясь попасться под горячую руку парня. "Кацуми, не бросай меня!". Стоило нам остаться одним, я резко отшатнулась от брюнета, не решаясь поднять глаз. Наверняка, это выглядело очень жалко.

- Слушай, давай не будем переводить личные вопросы на рабочие, хорошо? - спокойно проговорил Учиха, вздыхая.

- Согласна. Поэтому и прошу не прикасаться ко мне, - грубо буркнула я, потирая запястье.

- Как тебе "Рассен-клаб"? - внезапно спросил он, чем ввёл меня в ступор.

- Эм. Что? - пришлось посмотреть на него. Ещё недавно это лицо казалось мне самым прекрасным на свете. Хотя... Оно и сейчас было таким, отчего хотелось выть. Странно, но я не заметила в нём холодности... Похоже, мой измученный мозг из последних сил старался сделать из меня конченную идиотку.

- Вы в пятницу ходили.

- Этот вопрос не по работе. Не буду на него отвечать, - твёрдо заявила я, сжимая кулаки. - Что-то ещё?

 Учиха на секунду опешил и сузил глаза. Его губы чуть дрогнули, после чего скривились в злой улыбке.

- Хочешь общаться в подобном ключе, Харуно? - холодный тон его голоса заставил меня вздрогнуть, но на этот раз я не опустила глаз, продолжая с вызовом смотреть на юношу.

- Имею полное право. Будь моя воля, вообще бы с вами даже не заговорила!

- А придётся, - он хмыкнул и подошёл ко мне. - Ты бесстрашная, раз так разговариваешь с начальством.

- Ну, не всем же лебезить перед боссом, верно? В отличие от вас, я ещё имею гордость, чтобы не исполнять любые хотелки руководства, - мой голос предательски дрожал и почти срывался на крик. То, как Учиха вёл себя сейчас, походило на небывалую наглость.

- Хочешь что-то сказать - говори! Не мямли, используя глупые намёки, - он вновь сделал шаг в мою сторону, и я оказалась прижата к стене. Злость, обида и страх сковали всё тело. Я чувствовала себя загнанной добычей под пристальным хищным взглядом.

- Козёл, - прошипела я, из последних сил сдерживая слёзы. Видеть его так близко, чувствовать хорошо знакомый парфюм от мужской рубашки и понимать, что от всего этого у меня сердце не на месте... Больше всего на свете я ненавидела именно себя сейчас.

- Да... - вдруг тихо прошептал он, перекрыв этим мне весь кислород. - Именно поэтому я хочу извиниться, а ты не позволяешь мне этого сделать, глупая!

- Ч-что? - мои глаза округлились. На миг показалось, что лицо Саске смягчилось, но это было нечто иное. То, чего он никогда не показывал. То, что походило на раскаяние. "Нет! Не позволю так поступать со мной! Не позволю играть на моих чувствах!".

- Извиниться? Извиниться?! - я миновала точку невозврата, отпихнув брюнета от себя. - Это так сейчас делают?! Ты, сволочь, за кого меня считаешь? Думаешь, твоя смазливая мордашка решит все проблемы? Ничерта! Мне тошно даже думать о том, чем бы всё закончилось, не услышь я тот разговор!

- Тише, - он быстро оглянулся.

- Тише?! Скажи спасибо, что я вообще с тобой разговариваю! Таких людей нужно за километр обходить! - верещала я, наплевав на зевак, что останавливались вдалеке.

- Прости! Я бы не позволил нам зайти далеко! - Учиха почти скрипел зубами, примирительно поднимая руки. Эта фраза сделала ещё больнее - "Он действительно... С самого начала всё рассчитал...".

- Но мы зашли, идиот! Я зашла! - последняя фраза буквально сама вырвалась. Я беспомощно обняла себя руками, понимая, что сообразительная сволочь прочитала подтекст. Брюнет застыл с напряжённым выражением лица.

- Не спеши возносить себя. Между прочим, кроме злости и омерзения я уже ничего не чувствую, - слава Богу, голос не выдал ложь. - От пятницы больше ощущений, чем от тебя. Повторюсь, с тобой было скучно, Саске Учиха!

- Хватит играть. Ты не в театре, - пробубнил он, отводя задумчивый взгляд.

- А кто играет? Здесь только ты этим занимался, - я ткнула его в грудь. - Радуйся, проблема в моём лице решилась сама собой. Она замечательно провела пятничный вечер и поняла, что на таком мудаке свет клином не сошёлся! - я истерично рассмеялась и отвернулась. Вдоль всего коридора, словно наростами на дверных проёмах, к нам были повернуты с десяток голов. Удивлённые лица с интересом следили за происходящим, и только сейчас до меня дошло, что мою истерику слышала половина офиса. На удивление, Учиха совершенно не придал этому значения, будто в этот момент его заботило нечто другое.

- Выходит, пятница удалась, да? - рявкнул он, разворачивая меня к себе. - Настолько, что раскрыла тебе глаза на такого, как я?

- Именно так!

- И выходные, небось, прошли замечательно, раз даже в сети почти не появлялась? - он покачивался из стороны в сторону, словно не зная, в чью бы шею вцепиться.

- Тебя это больше не касается, и никогда не касалось! Мне не нужны твои извинения, как и всё остальное! Не обращусь у тебе, понял?

 Он буравил меня каким-то безумным и, в то же время, отрешённым взглядом. Я смотрела ему прямо в глаза, надеясь на то, что больше никогда не окажусь так близко к нему. Точка кипения была достигнута, и градус вот-вот собирался упасть. Напряжение - вот, что осталось между нами. Только на этот раз я высказала ему всё, что хотела.

 Саске устало зажмурился и, вновь открыв глаза, посмотрел сквозь меня. Его взгляд обезумел.

- Живо за работу! - заорал он, обращаясь к зрителям за моей спиной. Я вздрогнула и нервно сглотнула. Никогда не слышала от него подобного тона. Вполне вероятно, свою роль сыграла накопленная злость, которая предназначалась именно мне. Но я её так и не получила.

- Иди, ты же так хотела работать, - прохрипел он, сжимая переносицу. Пусть, и с издёвкой, но ко мне он обратился максимально спокойно. Я растерялась, но не подала виду.

- Надеюсь, мы разобрались, - фыркнула я и резко вернулась к двери кабинета. Непонятное чувство требовало ещё раз увидеть эмоции брюнета, но наворачивающиеся слёзы этого не позволили. Оказавшись за дверью, я мигом подскочила к кулеру и трясущимися руками налила себе воды. "Это конец. Теперь уже точно. Как же мне плохо!".

- Сакура? - на плечо легла тёплая мужская ладонь.

- А? - я почти задыхалась, разглядывая озадаченное лицо нашего программиста.

- Кхм, всё в порядке?

- Нобору, спасибо за беспокойство. Да, теперь точно будет, - неуверенно кивнула я, оглядываясь на смущённых коллег. Разумеется, они всё слышали. Удивительно, что Инузука пропустил такой концерт. Он снова опаздывал.

 Кацуми сдерживала довольную улыбку. Хоть для кого-то этот день начался с положительных моментов. Наверняка, гадюка уже строила новый план по соблазнению хладнокровного босса. Правильно, змеи должны держаться вместе!

 С мнимой усталостью пришло раздражение. Меня бесило собственное положение. Дотошный Саске, хитрая Кацуми, ревность, которой сейчас вообще не должно было быть... Я вдруг представила, что мне придётся видеть их лобызания в коридорах. От этой картины к лицу быстро прилила кровь. Я сходила с ума, хоть и прекрасно понимала истинную суть вещей. Мне нужна была поддержка...

 Убедившись, что Учиха больше не караулит выход из кабинета, я выскочила из него и помчалась к лестнице. Когда, наконец, бесконечные ступеньки привели меня в ресторан подруги, напряжение чуть отпустило. Я шустро обходила помещение в поисках Хинаты, но её нигде не было видно. "Может, она у отца?" - такое предположение ничуть не радовало. Ведь это означало вернуться в офис и пройти мимо ненавистного кабинета. Подруга не отвечала на звонки и не перезванивала, хотя я терпеливо ждала этого.

- Сакура-сан? - меня окликнул вечно серьёзный Кайоши. Мужчина протёр руки и, откинув полотенце, подошёл ближе.

- Здравствуйте! А где Хината?

- Она приезжала рано утром, дала мне указания и попрощалась до завтрашнего дня. Не знаю, в курсе ли вы о мероприятии...

- Точно! Оно же завтра, верно? - я ударила себя по лбу. "Бедняжка сейчас, как белка в колесе! Представляю, как она нервничает...".

- Да, именно так. Сегодня ресторан закрыт, мы готовимся к приёму.

- Понимаю. Хината не сказала, куда поехала?

- По-моему, встречаться с заказчиками. Клиенты какие-то... Ну, знаете... - он смущённо улыбнулся и поджал губы.

- Требовательные? - я фыркнула.

- И со связями, - мужчина кивнул.

- Удачи вам! Вы уж не подведите Хинату, Кайоши.

- Разве, можно? - он закивал быстрее, заметно нервничая.

- Отлично.

 Попрощавшись, я вернулась в офис с горьким чувством одиночества. Казалось, что в этих стенах я осталась совершенно одна. Несмотря на пасмурную погоду, воздух всё ещё был тёплым, только, вот, моё тело накрыл лёгкий озноб. Возможно, так проявлял себя спад напряжения. И тот продлился недолго...

 Очутившись на родном этаже, я в изумлении застыла. Впереди, перед моим кабинетом стояли два парня. Инузука даже рюкзак снять не успел, а Учиха уже тянул его за собой. Почти за шиворот!

 "Что происходит?!" - новая волна беспокойства не заставила себя ждать.
Я зашагала быстрее, чтобы успеть услышать, о чём эти двое говорят. Возникло дурное предчувствие.

- Слушай, дай я хоть сумку заброшу? - шатен обратился к брюнету.

- Тебя реально только это беспокоит? - Саске зло смотрел на него.

- Киба?... Киба, что случилось? - я нервно позвала коллегу, невольно переведя взгляд на Учиху. Тот сначала удивился моему появлению и поймал мой вопросительный взгляд. Мы смотрели друг на друга бесконечную секунду, пока я чуть не упала от увиденного. Саске хитро улыбнулся мне и задорно прищурился. Это действие не предвещало ничего хорошего.

- Отдай рюкзак Харуно, - не без скрытого подтекста пробормотал он, продолжая улыбаться. Парень довольно спрятал руки в карманы и почти смеялся от своих мыслей. Каким же безумным он сейчас казался!

- Держи. Кинешь на мой стол? - Инузука протянул сумку и попытался улыбнуться. Получилось не очень.

- Всё в порядке? - прошептала я, стараясь прочитать эмоции друга. Тот неуверенно кивнул и закатил глаза, изображая недовольство из-за внимания руководства. Но сейчас всё было иначе. Он нервничал, а вместе с ним - и я. Заметив наши перешёптывания, Саске нахмурился. Он не спускал с меня глаз! Под его взглядом я сгорала быстрее, чем от собственной агонии. Ведь ещё недавно решила, что всё закончилось!

- Инузука, я долго буду ждать? - рявкнул брюнет, делая шаг в нашу сторону. Парень осёк себя и шумно вздохнул. Создалось впечатление, что его бесил не только Киба, но и я, стоящая рядом с ним. Ничего удивительного. Саске раздражал меня не меньше.

- Буду ждать тебя. Пообедаем вместе, хорошо? - я заглянула в глаза потерянного юноши, подразумевая разговор после общения с суровым начальником.

- Сакура, ты отлипнешь от него, наконец?! - внезапно рыкнул брюнет. - Можешь пока приготовить ему бенто, - съязвил он, почти выплёвывая каждое слово из последней фразы. Чёрт возьми, в Учиху словно демон вселился! Теперь отпускать Кибу с ним было ещё страшнее. Увы, пришлось это сделать. Терпение Саске сегодня явно дало трещину...

 Коллега отсутствовал слишком долго. Я вся извелась, не представляя, что ему может наговорить обозлённый брюнет. Единственный человек помимо Хинаты, способный вывести меня из затравленного состояния, именно сегодня попал под раздачу. И здесь была не только его вина. Я разозлила Саске, и он не сказал ни слова, сохранив весь негатив в себе. Теперь Киба отдувался за нас обоих. Наверняка, ему придётся работать сверх меры, чтобы оправдать свои косяки, но я обязательно помогу ему. Главное, чтобы парень не сорвался в ответ на полоскание своих мозгов. "Киба, держись!".

 Мне удалось немного поработать. В принципе, презентация для конференции была готова. Оставалось написать речь, что не являлось моей сильной стороной. Обычно всем, что касалось красноречивых представлений нашей работы, занимался Киба. Этот момент добавлял причин для ожидания его возвращения.

 Когда я почти успокоилась, дверь нашего кабинета открылась. В помещение вошёл бледный Инузука и медленно приблизился к своему столу, стоящему рядом с моим. От такого зрелища ко мне не сразу вернулся дар речи. Повезло, что коллеги разошлись на обед, и нам не пришлось искать место для разговора.

- Киба? Ну? Не томи! - хотелось встрясти его.

- Хрень какая-то, - прошептал он, невидящим взглядом осматривая свой стол.

- Ты сейчас ничерта не объяснил.

- Похоже, я ему где-то дорогу перешёл, - шатен мотнул головой, а после обнял её руками.

- Работой завалил? Не переживай, я тебя не оставлю. Или штрафы? Слушай, Хиаши-сама не любит подобного рода санкции, это реально обсудить. Я поговорю с Хинатой, если нужно... - мне было страшно смотреть на него. Пусть, я могла не многое, но разделить с единственным надёжным человеком парочку проблем не составляло труда. Он столько раз выручал меня...

- Учиха увольняет меня, - безэмоционально пробубнил парень, протирая со стола невидимую пыль. Эта новость наковальней влетела в затылок.

- Что ты сказал?

- Этот сукин сын увольняет меня, - шатен пожал плечами. - Ещё недавно мне было бы всё равно, но вчера... Чёрт!

- Киба? - у меня пропал дар речи.

- Он даже не позволил мне объяснить причину своего опоздания! Тен-Тен прошлым вечером стало плохо, мы вызывали врача. Короче, я скоро стану отцом, - парень говорил так, будто сам ещё не успел осознать это. - Отвёз её утром в больницу. Она такая счастливая. А я, кусок дерьма, заставлю её нервничать. Блестяще.

- Поздравляю! - ошарашенно выдохнула я, не веря своим ушам. Сидящий передо мной раздолбай действительно переживал сложившуюся ситуацию. Не верилось, что он скоро познает прелесть отцовства, но, чёрт возьми, как же я радовалась за него!

- Спасибо, - он слабо улыбнулся. - Проводим конференцию, и всё. Такие условия. Нужно подбивать начатое, чтобы не оставить тебя с неразобранными заявками, - Инузука взбодрился и почесал затылок. Заметив его готовность держать удар, я реально восхитилась им. В этот момент не получилось не думать о Саске. Я вдруг вспомнила его довольную ухмылку, и мои руки сжались в кулаки. Он перешёл все границы! Конечно, за хладнокровностью часто прячется жестокость, но чтобы настолько... "А если это всё лишь для того, чтобы позлить меня? Чтобы сделать больнее, уколов лишний раз? Чтобы оставить совершенно одну?...".

- Хрена с два ты отсюда уйдешь! - я решительно шлёпнула по столу. Парень подпрыгнул от неожиданности.

- Сакура, я тут слышал, что у вас итак всё не очень гладко... Не надо, не заводи его ещё больше.

- Пора бы ему начать считаться с мнением других! Я заведена, так какого чёрта он будет изображать фригидность, а? - я победоносно улыбнулась, а коллега едва не заржал.

- И всё же... Он - начальство.

- Слушай, не хочу оставаться здесь одна. Я делаю это не только для тебя, но и для себя тоже.

 Не дав ему возможности возразить, я выскочила из кабинета и решительно помчалась в логово тирана. Чувство справедливости переполняло меня ровно до тех пор, пока до нужной двери не осталось несколько метров. Бравада быстро сошла на "нет". Я не хотела заходить туда, где пряталось множество воспоминаний. Возможно, Учиха умело читал меня и предугадывал мои очевидные действия. Наверняка, был уверен, что я не смогу стать инициатором очередного разговора. Как раз это и подстёгивало. Это и придавало сил. Трезво оценивая свою убывающую смелость, я, глубоко вздохнув, без стука кинулась на стеклянную дверь.

- Ты что творишь?!

END POV Сакура.

POV Саске.

- Ты видел текст, который лично составил? - я расслабился в кресле. Впервые попробовал насладиться своим положением.

- Слушай, я правда стараюсь, - в сотый раз повторил Инузука, бормоча себе под нос что-то ещё.

- Это мы уже проходили. Ошибаются все, но не с такой частотой. И уж если сотрудник знает о своих косяках, он включает мозги и не позволяет себе нарушать дисциплину. У тебя целый список нарушений.

- Вчера действительно был уважительный повод, и я...

- Стоп, - я жестом вынудил его замолчать. - Моё решение связано не только с сегодняшним днём. Не делай такое удивлённое лицо. Ты знаешь, что заслужил увольнение. Можешь написать по собственному, уйдешь через две недели, после конференции. И только попробуй налажать и здесь!

- А какой теперь смысл? - он раздражённо фыркнул.

- Хочешь подставить Харуно?

 Парень скривился. Этот жест одновременно повеселил меня и взбесил. "Они так пекутся друг о друге! Тьфу! Уверен, девчонка это просто так не оставит. Сакура не из тех, кто промолчит" - я тихо наслаждался ситуацией, предвкушая развитие событий. Одним решением убью двух зайцев - избавлюсь от надоедливого сотрудника и заставлю Харуно самой ко мне прийти. Как она там сказала сегодня? Не обратится ко мне? Уголки губ поползли вверх. Не понимаю, почему происходящее приносило столько удовлетворения.

- Нет, Сакура здесь вообще не причём.

- Очень даже причём, - с задумчивостью проговорил я и только потом осознал, что сказал. - Она хорошо справляется, а ты тормозишь её своими ошибками в общей работе. Не стыдно?

- Это уже публичная порка. На кой чёрт что-то мне говорить, если уже принял решение?! - прикрикнул он. Увидев мой взгляд, Инизука осел и недовольно поморщился.

- Без тебя ей будет проще, - заключил я, включая ноутбук и стараясь не думать об истинной причине своего удовлетворения. "Больше он не будет здесь маячить". Конечно, это не гарантировало, что голубки совсем перестанут общаться, но... Это единственное, что я мог сделать.

- Понятно. Какой плохой Инузука, - шатен рывком встал и поспешил на выход. Я решил не останавливать его, хотя мог бы и прикопаться.

 Кондиционер приятно холодил кожу. Пусть, жара уже спала, но мне всегда нравились температуры ниже среднего. Со свежестью в кабинете работалось куда легче.

 Однако сейчас мой внутренний жар нагревал всё пространство вокруг. Я ещё никогда не злился так сильно, как сегодня. Сакура вывела меня из себя, но заслуженно. Да, это я прекрасно понимал, но едва сдерживался, чтобы не ответить ей тем же. Куча офисного планктона наверняка обсуждают нас, и мне паршиво от того, что я не заметил их вовремя. Поразительно, но в тот момент кроме Сакуры ничего не существовало. В её глазах горела неподдельная злость, которую я хотел увидеть ещё в тот день. Она высказала, наконец, то, что должна была ещё тогда...
 Свершилось. Только теперь мне ничерта не было весело. Одно дело - ждать, и совсем другое - видеть и слышать. Не ожидал, что будет настолько трудно осознавать её ненависть ко мне.

 Я не умел извиняться, но с ней хотя бы попытался это сделать. Поганый женский характер убил всё желание повторять нечто подобное. Без понятия - почему так хотелось получить её прощение, ведь как раньше уже ничего не будет. Не то чтобы я скучал по вниманию девушки, просто... Скучал. Да, чёрт возьми! Сакура избегает меня, как только может, и это просто выводит! Из неё и слова не вытащить! Зато сегодня наговорила сполна. Похоже, теперь с её стороны возможны лишь негативные эмоции. А я, как мазохист, целенаправленно вывожу Харуно на них. Лишь бы она заговорила со мной...
 Зато с Кибой, с этим придурком девчонка ведёт себя совсем иначе. Ей даже не достаточно рабочего времени - уже ходит с ним по клубам и не понятно чем занимается в выходные. Куда ни сунься - везде они. С этим парнем Харуно часто смеётся и в принципе оживает. Почему со мной такого не было?!

 Я грустно хмыкнул, прекрасно зная ответ. У меня нет права требовать с её стороны вообще что-либо. Я сторонился девушку, как мог, и даже не думал о последствиях. Потому что не ожидал, что так привыкну к ней.

 За привычками мы прячем гораздо больше, чем следует. Просто нелегко себе признаться в том, что причины наших поступков совсем другие. Они глубже. Они запутаннее. Они дают себя обнаружить лишь тогда, когда сделанного не изменить. Мне подобное всегда было чуждо. Я уверял себя, что со мной подобного не произойдёт.

 Я понизил температуру. Кондиционер работал почти на минимальных значениях, а меня обжигало изнутри. В глотке пересохло, хотелось пить. Но выходить было нельзя - должна заявиться Харуно. Обязана.
 Натянутая улыбка не понятно от кого прятала мою нервозность. Отсутствие работы лишь прибавляло времени для размышлений. Именно в такой ситуации я вдруг остро почувствовал безнадежность. "Страдаю откровенной хренью!".

 В висках пульсировало. Киба ушёл минут пятнадцать назад, а те показались часами. Не находя себе места, я подошёл к окну. Серость за ним наводила тоску, хотя такую погоду я любил гораздо больше, чем тёплую и солнечную. С ней появлялось много шума: с улиц не исчезал беспорядочный бубнёж прохожих, и тот неистово действовал на нервы. Но не сейчас. Сегодня оглушающая тишина тяготила, позволяя мыслям кричать слишком громко. И не только им...

- Ты что творишь?! - за моей спиной заверещал женский голос. Я дёрнулся и напряг мышцы, растапливая внутренний "айсберг". "Пришла!".

- Так-так, - я не сдержал улыбки и облокотился на подоконник.

- Что "так-так", придурок?! Вымещаешь злость на Кибе? Или это твоя естественная черта - издеваться над людьми?

 Она рывком закрыла дверь, изображая решительность, и мне вдруг стало смешно. Девчонка орала на меня, а я радовался! Похоже, у кого-то поехала крыша.

- Деловое общение, значит? И с каких пор моя подчинённая отчитывает меня?

- Ты... Я... Сейчас дело не в этом! - Харуно часто заморгала.

- В этом, Сакура, - я медленно прошёл мимо неё, поражаясь рвению девушки защитить шатена. Жаль, что именно он стал причиной нашего разговора.

- Киба исправится! Ты не дал ему возможности объясниться! - бестия с розовыми волосами ударила по моему столу. Я поднял на неё изучающий взгляд. На долю секунды женское лицо смягчилось, показав что-то такое, отчего уже мне стало не по себе.

- На вечных отговорках далеко не уедет.

- У всех нас есть отговорки на разные ситуации, - прорычала девушка, шумно вздыхая. Очередной скрытый подтекст не остался мной незамеченным.

- Моё решение не обсуждается, - я равнодушно пожал плечами и изобразил занятость, крутя колёсико мышки.

- Ты не успокоишься, да? Пока окончательно не добьёшь меня? - тихо, словно не спрашивая, а утверждая, прошептала Сакура. Естественно, моё поведение играло на её нервах. Я это знал и продолжал вести себя не так, как следовало, потому что понятия не имел, что делать. После случившегося она бы не подпустила меня к себе. Только так девушка проводила со мной время - с руганью и напряжением. Я ведь поступал ровно так же по отношению к ней...

- Не думай, что всё должно сводиться к тебе. Ты прекрасно знаешь о частых косяках Инузуки и об его вечных опозданиях. Я поступаю адекватно.

- Саске, пожалуйста, - у неё не получилось заглушить тихий всхлип, из-за которого я быстро поднял взгляд. Харуно не смотрела на меня. Её глаза покраснели.

- Ты чего?! - этот вопрос прозвучал слишком грубо. Так всегда получалось, когда я терялся. - А говорила, что не обратишься ко мне.

- Не обращусь!

- Ты только что попросила, - я улыбнулся.

- Больно надо. Есть Хиаши-сама. Думаю, смогу его убедить, сказав, что без Кибы я здесь не останусь.

 Не останется. Без него. "Что?!". Девчонка всё сводила к шатену, чем упорно распахивала врата моего гнева. Мышка под ладонью тихо треснула.

- Харуно, - зашипел я, - Ты прекрасно знаешь, что Хиаши-сама не вмешивается в кадровые вопросы. Это моя зона ответственности, и если я решаю взять кого-то на работу или, наоборот, уволить, он всецело полагается на меня.

 Я медленно встал и подошёл к ней. Сакура всё так же отводила взгляд, старательно изображая равнодушие. Это бесило ещё сильнее.

- Не останешься без него? Представляешь, как глупо это выглядит? Хочешь бросить работу на самом подъёме? Вперёд! Кто останавливает?

 Зелёные глаза встретились с моими. Харуно разглядывала меня, словно никогда до этого не видела.

- Уясни уже, что не всё должно сводиться к работе. Даже она - ничто без людей, у которых есть жизнь, семьи, проблемы. Ты зависишь от своих же сотрудников, потому что зависишь от любимой работы, идиот. Женись уже на ней и прекрати трепать мне нервы!

- А я тебе их треплю?

- Невероятно! Как и другим. Как и Кибе! Парень только узнал, что станет отцом, а ты...

- Стоп. Что?! - я перебил её. Душа ушла в пятки, отдав приказ глазам рассмотреть девушку. "Неужели...? Нет!".

- Он будет работать! Теперь у него есть мотивация, понимаешь?

 Я почти не слышал её, невольно продолжая рассматривать женскую фигуру. Неудержимый страх призвал на помощь отчаяние.

- Ты беременна? - сипло прошептал я, отшатнувшись от Сакуры.

- Ч-что? - она мотнула головой.

- Вы когда успели, чёрт возьми?! - хотелось заорать, но глотка сжалась от негодования.

- Что успели? - зато она легко повысила голос. - Поговорить? Он мне только что рассказал, когда делился впечатлениями от вашей беседы. Его невесте стало плохо вчера, и они узнали причину уже в больнице. Именно поэтому Киба опоздал! Неужели, нельзя сделать снисхождение?

 Наверняка, это чувство знакомо каждому... Когда ты оказываешься меж фантомных двигающихся стен, собирающихся превратить тебя в небольшую лужицу. Но в какой-то момент механизм ломается, и тиски резко ослабевают, оставляя твою измученную тушу колыхаться от малейшего потока воздуха. Именно так я ощущал себя сейчас, прокручивая в голове единственную мысль - "Невеста. У него беременная невеста".

- Так вы не... - я даже не закончил эту фразу, подметив появившуюся женскую хрупкость. Харуно обняла себя и устало растирала плечи. Моя дрожащая рука нащупала пульт от кондиционера, и через секунду тот коротко пропищал. Девушка удивлённо посмотрела на меня.

- Ты замёрзла.

- Не всем же быть хладнокровными, - она замолкла и опустила взгляд.
Я на автомате приблизился к ней, изо всех сил сжимая кулаки. Мышцы рук сокращались в желании коснуться её.
 У меня не было на это права, но я поддался своему порыву и осторожно обнял её. Она вздрогнула, что совсем не удивило. Эту секундную близость удалось посмаковать, прежде чем Харуно воспротивилась ей.

- Не трогай! Не трогай меня! - закричала она без какой-либо злобы. Я услышал мольбу в женском голосе и не смог послушаться. Казалось, что если отпущу её сейчас, то больше никогда не смогу коснуться. Я зажмурился и прижал девушку к себе.

- Прости меня.

- Мне не нужны твои извинения! Отпусти меня! - её голос задрожал, изменяя привычным ноткам.

- Нет, - я лишь усилил хватку и наклонился к ней, остановившись на уровне её уха. - Сакура, я не хотел, чтобы всё так получилось. Пожалуйста, прости.

 Короткая пауза, погрузившая нас в тишину. Её первый тяжёлый всхлип. Первый удар по моему плечу. Второй. Третий.

- Не строй из себя святого! Лучше бы делал, чем говорил. Тебе нельзя верить! Ни единому твоему слову! Лишь поступки важны.

- Но ведь сейчас я не только говорю, Сакура. Я действую, пытаюсь достучаться до тебя!

- Смеёшься?! Ты... Ты делаешь мне больно! - из зелёных глаз брызнули слёзы, и девушка оскалилась от переизбытка чувств. Я ослабил хватку, хотя прекрасно понимал, что Харуно имела ввиду не физическую боль.

- Сакура, пожалуйста.

- Хватит, - задыхаясь, пролепетала она, отталкивая меня от себя. - Ты не имеешь права... Отпусти!

- Посмотри на меня! - рявкнул я, безуспешно ловя испуганный взгляд. Вид крупных слёз выбивал из колеи - я ни разу не видел, чтобы Харуно так плакала.

- Иди в жопу. Слишком много пялилась на тебя, теперь расплачиваюсь, - она продолжала храбриться и изображать сильную себя, от которой в данный момент ничего не осталось. Защитная реакция перестала быть убедительной и раскрыла ранимую сторону своей обладательницы. Мне хотелось выть. Я подался к ней и поцеловал девичий лоб. Плач мгновенно затих, и я, желая воспользоваться этим, вновь попытался обнять девушку. Меня замедлил вид открывающейся двери. А потом - и звонкий шлепок, оставивший на моей щеке горячий след. Сакура не слабо бьёт.

- Эм... Я не вовремя, да? - знакомая дружеская физиономия скривилась в виноватой улыбке.

- Не смей, - прошипела Харуно, теперь уже легко отталкивая меня от себя. - Киба - всё, о чём прошу. Другие вопросы мне не интересны.

 Она наскоро протёрла лицо и повернулась к внезапному гостю.

- Наруто, привет.

- Здравствуй, ттебаё... А я... Это... Где Хината? Полдня её ищу, - мужской взгляд метался от меня к девушке.

- Мне сказали, что она уехала встречаться с заказчиком.

- Только даже на сообщения не отвечает, - буркнул парень.

- Мне тоже так и не ответила, - Харуно стояла ко мне спиной и с поразительной лёгкостью общалась с Узумаки. Тот же виновато поглядывал на меня.

- Блин, - блондин поджал губы и вновь проверил смартфон.

- Завтра у неё важный день. Поддержи её, хорошо? - девушка быстро вышла из кабинета. Воспоминания о недавней близости вмиг раскололись. Между нами вновь появилась целая пропасть.

- Итак? Думал, ты хочешь помириться с ней? - друг озадаченно смотрел на меня.

- Я как раз работал над этим, но твоё появление всё испортило!

- Так вот, что ты делал! А мне показалось, что всё испортил смачный удар по морде, - Узумаки фыркнул и почесал затылок.

- Она не даёт мне и шанса...

- А чего ты хочешь добиться? Прощения? Ну, так не трогай её, дай остыть.

- Это мне ты говоришь? - наши советы друг другу воспринимались не так, как нужно. Ещё в выходные мы оба убедились в том, что поступаем неправильно. Два придурка.

- Ладно, делай, как знаешь. Не в курсе, Хината вернётся сегодня?

- Я её даже не видел.

- Даттебаё... - он тяжело выдохнул, опуская взгляд.

- Натворил что? Общались на выходных?

- В субботу ответил на её сообщение, а вчера проспал весь день. Проснулся достаточно поздно, репетировал, кхм, речь. Короче, решил всё рассказать ей и признаться...

- Речь? Признаться в том, что ты - редкостный мудак? Честно говоря, сомневаюсь, что Сакура бы сильно смягчилась, узнай она обо всём лично от меня, - щека всё ещё горела, не позволяя и на секунду забыть о Харуно.

- Признаться в том, что чувствую и как сожалею. И что поступил крайне глупо после твоего отъезда... - он нахмурился и отвернулся в сторону коридора.

- Так, Наруто. Что ты сделал?!

- О! Хиаши-сама! - парень выскочил за дверь, игнорируя мой вопрос. Я недовольно пошёл следом и настиг друга, уже разговаривающего с боссом.

- Наруто! Мой мальчик! - мужчина шумно рассмеялся и тепло сощурился.

- Ваша дочь не отвечает на звонки, ттебаё. Вы просили приглядывать за ней, но она умело обвела меня сегодня, - парень посмеялся вместе с ним, но это был необычный искусственный смех. Я точно знал. Слышал нервозность в каждом слове.

- Как ты её зовёшь? Растяпой, да? Очень подходящее прозвище! Хината заходила ко мне рано утром и оставила свой телефон. Если не заедет вечером, заберёт его уже завтра утром. Ох, она наверняка очень нервничает. Надеюсь, сегодня обойдётся без потрясений, - он хотел сказать что-то ещё, но его прервал телефонный звонок. Мужчина сделал жест рукой и мигом ретировался, шустро болтая по-английски.

- Езжай к ней вечером. Делов-то.

- Нет уж, - блондин зажмурился и сжал переносицу. - Зачем накануне такого важного дня трепать ей нервы? Я потом...

- Хоть про сон не забывай, - фыркнул я, отмечая неважный внешний вид Узумаки.

- Вчера практически весь день проспал, говорил же. Пусть, и урывками, но всё же.

- Так что случилось в субботу, добе? - "Блин, едва не забыл!".

- Потом расскажу. Не хочу сейчас говорить об этом, мне итак предстоит это сделать после праздника, - буркнул он, как отрезал. - Пойду, выпью кофе.

- Ну, ладно... - я скептически приподнял бровь, смотря вслед уходящему Наруто.

***

 Нет, с этим придурком общаться нельзя. Узумаки заразил меня своей чёртовой бессонницей, и ночь выдалась долгой. Не имея возможности уснуть, я несколько часов анализировал прошедший день. После той пощёчины Сакура обходила меня за километр. Оно и понятно. Я и сам не знал, чем руководствовался в тот момент, когда позволил себе проявить нежность. Которую, к слову, совсем не привык проявлять.

 По дороге на работу я думал о своём поведении. Да, как ребёнок, успевший нашкодничать и теперь пытающийся понять, что он сделал неправильно. Почему я так поступил? Инузука больше не казался центром всех проблем, хоть Сакура вчера и бродила вместе с ним по офису после нашего последнего разговора. Злость отступила и пустила на своё место чувство вины. Непривычно.

 Очередное утро без Её бесконечного бормотания над ухом. Снова этот пустой, прохладный от кондиционера стол. Ни завтрака, ни даже намёка на него. Потому что девушки здесь не было, и просто так она тут больше никогда не окажется. Не заговорит со мной первой в коридоре, не поздоровается, не спросит, как у меня дела, хотя была одной из немногих, кто подобным интересовался. Сакура будет маячить перед глазами, дразня меня и вынуждая кусать локти. Я привык к ней. Возможно, даже больше. Её слова о том, что я делаю ей больно, задели за живое. Впредь не хочу этого делать, даже если она спустит на меня всех собак.
 От мыслей отвлёк короткий стук в дверь. Вставать не хотелось.

- Войдите!

- Держи, - буркнул шатен, без приветствия протягивая мне лист бумаги.

- Что это? - я проморгался - после бессонной ночи глаза оставались в напряжении.

- Заявление по собственному. Подпиши, я сам отнесу в бухгалтерию.

 Шаблонный текст вызвал больше эмоций, чем следовало. Пальцы неуверенно взяли ручку, и стержень повис над едва разборчивыми каракулями. Вдох. Два решительных движения, перечёркивающих написанное. Продолжительный выдох.

- Э? - парень медленно подошёл ко мне.

- Не принимаю.

- В смысле?

- Инузука, ты глухой? Выброси это недоразумение.

- В смысле? - как попугай повторил он, растерянно забирая лист.

- Избавься от него. Порви, сожги, сотри в порошок - мне всё равно. И бегом, за работу!

- Ты же вчера сказал...

- Я помню, что сказал. А сейчас передумал, ясно? - у меня разболелась голова. Теперь увольнение этого парня вызвало бы со стороны Сакуры ещё больше недовольства. Киба, конечно, косячный, но в офисе полно ещё больших бездарей. Думаю, ничего страшного не случится, если он пробудет здесь ещё какое-то время.

 Так глупо было надеяться на то, что девчонку впечатлит этот момент. Что она прибежит ко мне, чтобы удостовериться в этом. Спрячет за своей хмурой физиономией улыбку и, как ни в чём ни бывало, уйдёт, оставив для меня надежду. Что-то совсем крохотное во мне действительно этого хотело.

- Так я остаюсь? Блин! Хорошо, что не успел сказать Тен-Тен! - он почти запрыгал на месте. "Так вот, как её зовут...". Я поднял на парня оценивающий взгляд. Чёрт, этот придурок действительно собирался стать отцом? Он же сам, как ребёнок.

- Остаёшься. Даю тебе ещё один шанс, понял? Харуно уверяла меня, что ввиду сложившейся ситуации ты будешь внимательнее относиться к работе.

- Да-да! Обещаю! Спасибо, Саске! Огромное спасибо! - шатен, видимо, на автомате протянул мне руку и застыл с испугом в глазах. Я хмыкнул и успел пожать мужскую ладонь до того, как она начала опускаться вниз.

- Не робей. И... Поздравляю.

- Э... Ага, - Киба смущённо улыбнулся и поспешил на выход. Мой последний вопрос пришёл в голову очень внезапно:

- Сакура в офисе?

- Нет, ещё не пришла, - настороженно проговорил он.

- Странно, - я глянул на часы и нахмурился. Дело шло к полудню. - Ладно, иди.

 Оставшись в одиночестве, я оценил появившийся повод позвонить ей. Это означало отчитать девушку за опоздание и вновь вызвать у неё негативные эмоции. Обратиться к Хинате уже было нельзя. На сколько я знал, в её ресторане царил настоящий балаган. "Чувствую, этот день многим помотает нервы". Удивительно, но предчувствие не обмануло.
Ноутбук коротко пропищал, оповещая о пришедшем сообщении. Единственное непрочитанное письмо на почте обрушилось на меня подобно дикому хищнику, ещё секунду назад сидящему в засаде. Вопрос о причине отсутствия Харуно исчез так же быстро, как и появился. Я не верил своим глаза!

"Добрый день!

Отправляю скан заявления. Прошу уволить меня по собственному желанию.
Так же я беру больничный. Выйду за день до конференции, чтобы всё подготовить.

Спасибо."


 Я так и не решился вздохнуть и уже набирал её номер. Бесконечное ожидание не принесло ни грамма облегчения - телефон девушки был выключен. Я, как идиот, звонил снова и снова, мечтая услышать стандартные гудки.
"Не могла она принять такое решение! Не из-за Кибы же?! Чёрт, да всё же нормально теперь! Что за дурь ей в голову влетела?!".

 Кабинет заполнил противный звук, из-за которого я вздрогнул. На стационарный телефон звонили, и я уже догадывался, кто именно. В копии этого письма была почта моего босса.

- Да? - глаза обречённо закрылись.

- Саске, дорогой, зайди-ка ко мне? - с прикрытой злостью проворчал Хьюга.

END POV Саске.

Ещё один шанс. Глава 21

POV Хината.

 Не вовремя. Как же всё не вовремя!

 Я едва могла настроиться на работу. Ещё в выходные мои мысли успешно подняли бунт, не позволяя сосредоточиться на действительно важных вещах. Смутные воспоминания пятничного вечера душили и стимулировали прилив крови к лицу. "Мы зашли так далеко...".

 У всего есть последствия. Так что теперь я ждала разговора с Наруто, хоть уже и успела сказать ему то, что боялась озвучить. Парень забил мне всю голову. Я не представляла, как жила до этого без него. Как вообще могла думать, что мне подойдёт кто-то другой? Те чувства, что распирали меня, напоминали хорошо забытые, только на этот раз они были сильнее. Намного...

 Почему-то от предвкушения нашего разговора я всё равно нервничала, хоть и успела ощутить со стороны юноши то, в чём нуждалась. Наверняка, он оправдал моё признание большим количеством выпитого алкоголя и... Именно поэтому нам нужно было поговорить. Храбрости у меня точно прибавилось. Впервые за долгое время я точно знала, чего хочу, и это грело, возносило до облаков, добавляло уверенности в себе.

 В понедельник так и не получилось встретиться. Я забыла телефон у отца и потому не имела возможности даже созвониться с Наруто. Однако, когда забрала смартфон, не смогла сдержать улыбки - столько пропущенных... И большинство - от блондина.
Этот факт приятно воодушевлял меня, но очень несвоевременно.

 Вторник начался с волнения. Наравне с переживаниями о наших отношениях с Узумаки о себе напомнили и другие - наступивший день ознаменовал мой первый рывок в развитии ресторана. И, так уж совпало, что заказчики оказалась весьма влиятельными людьми в городе. Точнее, жених, мужчина лет сорока. По-моему, у него сеть магазинов техники в Конохе и множество связей с абсолютно разными людьми. Именно это лишний раз заставило усомниться в искренности чувств молодой девушки, моей ровесницы. Конечно, она очень красива, и можно понять жениха, но... Не заметить её особенного внимания к представителям мужского пола просто невозможно. Разумеется, это не моё дело, но всё же.

 Кайоши полностью взял на себя контроль за кухней, позволив мне не стоять над каждым процессом и не переживать о внешнем виде подаваемых блюд. Тем более, гости медленно, но уверенно прибывали. Первым приехал ведущий праздника, с которым мы продумали от и до расписание подачи закусок и возможности развлечь посетителей. С моей стороны оставалось лишь контролировать процесс и подбадривать своих сотрудников. Те понимали, насколько важен для меня этот день, а потому разделяли моё беспокойство.

 Телефон Сакуры не отвечал. Я не могла подняться в офис и честно надеялась, что она спустится ко мне сама. Не имея возможности просто стоять и ждать неизвестности, я носилась по всему ресторану, старательно выискивая даже мелкие несовершенства. Пока не врезалась. Из ниоткуда взявшаяся преграда тихо хмыкнула, и мужские руки нежно обняли мою талию. Сердце успело пропустить пару ударов, прежде чем я подняла взгляд.

 Тёмные брюки, светлая рубашка с короткими рукавами... Как же ему шёл этот образ! Заметно уставший, но тепло улыбающийся парень смотрел мне в глаза и уверенно покрывался румянцем.

 В этот раз смущалась не я одна. Блондин то и дело отводил взгляд и заметно обнимал меня ещё крепче. Запал на разговор с ним таял на глазах, потому что те автоматически воспроизводили картинку пятничного вечера. Мужские губы, руки, запах... Воспоминания кружили голову и хоть на миг выбивали из неё мысли о предстоящей работе. С Узумаки не хотелось ни о чём думать. Разве что, только о нём самом.

— Привет, - тихо прошептал он, проводя ладонью по моему лицу. Оно тут же отозвалось на это прикосновение и наверняка обожгло её.

— Привет, — я поджала губы, забывая обо всём, что происходит вокруг.

— Я потерял тебя вчера.

— А я тебя, проснувшись в субботу.

Его пальцы сильнее сжали меня. Парень как-то грустно улыбнулся и огляделся.

— Ничего себе, как тут всё оформили. Клиенты явно раскошелились, ттебаё.

— Жених - бизнесмен. Кажется, у него сеть магазинов различной техники. Сказал выполнять любые капризы своей невесты, — я закатила глаза и улыбнулась.

— А как зовут?

— Данзо Шимура.

— Да ладно?! — юноша одобрительно закивал головой. — Знаю о нём. Затаривались как-то раз аудиосистемой для клуба.

— Так ты знаком с ним?

— Документально, разве что, — Узумаки хмыкнул. — Есть бумажка с нашими подписями. Считается?

— Немного, — оказавшись в неприметном углу, я прильнула к его груди и тяжело вздохнула. Естественно, падать лицом в грязь на мероприятии такого человека совсем не хотелось. В нежных объятиях Наруто я нашла долгожданную опору. Когда его дыхание коснулось моего виска, по всему телу пробежались мурашки. Хотелось привязать юношу к себе и использовать в качестве своеобразного успокоительного до конца дня. Только, вот, и это "лекарство" волновало меня ничуть не меньше.

— Шимуре уже за сорок. Интересно, с чего вдруг решился на брак? — тихо пробубнил блондин, прижимаясь своей щекой к моей макушке.

— Любовь, — я пожала плечами. — Видел бы ты невесту - тоже бы челюсть уронил.

— Да куда ниже? Она давно у ног болтается, — он тихо рассмеялся и крепче обнял меня. "Наруто говорит обо мне?". Сердечко забилось с новой силой, и этот темп наверняка мог почувствовать юноша. Его поведение и спокойный голос тихо подсказывали мне, что наш разговор забросит меня на седьмое небо. Будь всё плохо - Узумаки не стал бы вести себя так, как сейчас. Более того, что-то в его прикосновениях изменилось. Я нутром это чувствовала и точно заметила разницу с нашей последней встречи. Не могу сказать, что это не напрягало.

— Растяпа? — он позвал меня без привычного намёка на шутку. — Ты дрожишь.

— Очень волнуюсь. Ничего не могу с собой поделать.

— И не нужно ничего делать. Просто плыви по течению и не создавай себе дополнительных проблем. Правда, одна из них сама тебя нашла и пока не готова отпустить, — он хмыкнул и зарылся в мои волосы.

— И как эта проблема провела выходные? — я решила подыграть ему. Парень помолчал, прежде чем ответить, и успел согреть мою макушку своим частым дыханием.

— Продуктивно и, в тоже время, мучительно, — серьёзно прошептал Узумаки.

Наруто, я помню, что сказала тебе у себя дома, — мне стало тяжело дышать, — И своих слов обратно не заберу. Но я вся извелась, понимаешь? Ты... Ты так ничего...

Хината, — мужской голос наполнился такой болью, какой я никогда ещё не слышала, — Хината...

— Ты пугаешь меня.

— Мне столько всего хочется сказать тебе.

— Так скажи!

Он отрицательно закачал головой и несколько раз поцеловал мой лоб.

— Обязательно. Только когда ты успешно справишься с этим мероприятием. Поедем к тебе или ко мне. Или, знаешь, куда захочешь. Можем остаться здесь. Главное, чтобы ты выслушала меня.

— Всё же, ты меня пугаешь, — его слова и тот серьёзный тон, с которым говорил Наруто, посеяли во мне зерно сомнения. "Неужели, ты настолько сильно не хочешь обижать меня?". Голову сдавили тиски. Давление быстро перешло на глаза, выжимая из них влагу. Не хватало ещё расплакаться.

- Глупая и нетерпеливая, — он пресёк мою попытку отстраниться. — Такая же, как и я. Потому что я тоже очень жду, когда, наконец, смогу спустить тормоза и просто... Просто быть с тобой, босс, — он вновь рассмеялся и в ответ на мой удивленный взгляд нежно поцеловал. Наши губы мягко соприкоснулись, и я готова была растаять, пусть, это и продлилось всего несколько секунд.

— Думаю, мой ответ уже понятен, да? — хрипло прошептал парень. — Только нам всё равно есть, что обсудить. Позволишь?

— Д-да, — под его тёплым и заметно замученным взглядом мне не было дела до всего остального. Возможно, он так и не рассказал мне чего-то из того, о чём начал говорить той ночью. Сейчас это не имело значения. Сердце билось о грудную клетку, словно желая пробить себе путь наружу. К нему, к юноше, что никогда до этого не был таким серьёзным при мне.

Хината-сама? Можно вас? — один из поваров смущённо прокашлялся, привлекая к себе внимание. Раньше я бы тут же отпрыгнула от блондина, но сейчас не возникло даже мысли сделать это.

— Я никуда не уйду, ттебаё, — парень криво улыбнулся и щёлкнул меня по носу. — И ты потом не уходи, — он опустил взгляд, поджимая губы.

— И не надейся, — я хихикнула, ожидая такой же реакции со стороны юноши, но увидела лишь потемневший взгляд. Наруто быстро спрятал его за привычной улыбкой.

— Даттебаё, давайте, что ли, помогу чем?

***

 В зал никто, кроме официантов не выходил, дабы не мешать утвержденной программе. В ресторане собралось порядка пятидесяти гостей. Я выглядывала пару раз и тут же пряталась обратно, оценивая масштабы происходящего. Как маленькая девочка, стесняющаяся стольких незнакомых лиц.

 Наруто, как и обещал, не отходил от меня и на шаг. Он тихо следовал за мной, периодически подкрадываясь и нежно обнимая со спины. И каждый раз я млела от его прикосновений и теряла счёт времени. А он тихо посмеивался и пытался вызвать на моём лице улыбку. На самом деле, юноша вёл себя не так, как обычно. Исчезли бесконечные шутки, попытки смутить меня и вывести на чистую воду. Он был намного серьёзнее в своих действиях, и я даже скучала по его придурковатости.

 Музыку перекрикивали два мужских голоса. Один из них я уже хорошо знала. Похоже, ведущий представил гостям жениха, и тот начал свою речь. С Данзо Шимурой мне довелось разговаривать лишь однажды. Именно тогда он попросил ни в чём не отказывать его невесте. С ней-то мы и обсуждали большую часть приготовлений. Не скажу, что это было сложно, но с такой девушкой я бы не захотела снова работать. Моё чувство справедливости орало во всю глотку - "Ведь ты не любишь его! Зачем?". Красивая, молодая, перспективная, а теперь ещё и богатая. Почему-то таким людям всегда и всего мало.

 Я увидела её мельком. Довольную, невинно улыбающуюся, сидящую рядом с почти состоявшимся мужем. Красивую, идеальную, похожую на фарфоровую куклу. Такие девушки сносят крышу каждому второму мужчине. Гости, кажется, об этом даже не думали и воодушевлённо хлопали очередному тосту за молодых. Без понятия, почему их союз так приковывал моё внимание. И именно от этого выматывающего интереса меня пытался отвлечь Узумаки весь сегодняшний день.

— Растяпа, да выдохни уже! Половина программы позади. Чуток осталось, — блондин в очередной раз оттащил меня от двери.

— Вроде, всё хорошо, но у меня странное чувство... Будто я что-то упустила. Чего-то не доглядела, понимаешь?

— А ты из параноиков, — он улыбнулся.

— Просто тебе всё равно!

— Мне они не интересны. Я здесь не из-за них, — голубые глаза прищурились.

— Если хочешь, можешь уехать, — ляпнула я, не подумав. Не хотелось оставаться одной. И Сакура так ни разу и не спустилась...

— Я зря приоделся, ттебаё?

— Кстати, тебе очень идёт такой стиль.

— Просто не хочу подвести тебя, — парень покраснел и надул губы.

— Слушай, ты сам на себя не похож! Где тот Наруто, который через фразу выводил меня из себя? — я нервно рассмеялась и ткнула его пальцем в живот. — Не шутишь, ведёшь себя очень мило, ещё и приоделся...

— Тебе что-то не нравится? — в его взгляде загорелся озорной огонёк. — Могу снять рубашку, если ты не знаешь, как попросить об этом.

— Ч-что?! Нет!

— Растяпа покраснела, — он довольно хмыкнул. — Ладно тебе.

Наруто, я не призывала к действиям с твоей стороны! — щёки вспыхнули. — И, вообще, чего я там не видела?

— Точно! Я ведь тоже увидел многое! — он хитро глянул на меня, и только через секунду смысл его фразы раскрыл все карты. Тело помнило мужские прикосновения. В ту ночь моя обнажённая кожа пылала под юношей и с огромным удовольствием принимала на себе нежные губы. Свои я тотчас закусила и смущённо опустила взгляд. Блондин тихо рассмеялся и поднял мои ладони к своему лицу, целуя их.

— Только тогда ты не была такой скромницей.

— Ну, знаешь ли... Я итак не могу избавиться от напряжения, а тут ты ещё со своими толстыми намёками!

— Прости, мне очень нравится видеть этот румянец на твоих щеках, — он поцеловал каждый пальчик моей руки. — Твоя реакция, испуганный взгляд. В этом - вся ты.

 Не знаю, о чём ещё Наруто хотел сказать мне, но эти слова развеяли все сомнения. В его глазах хотелось раствориться, поддаться им и просто верить. И я делала это. В глубине души радовалась тому дню, когда впервые разозлилась из-за него, когда через "не хочу" взяла к себе на работу. Смотря на парня, я видела больше, чем когда-либо. Даже разглядела причину откровенной симпатии отца к нему. Ведь я улыбалась. Улыбалась и не думала ни о чём, кроме частоты своего сердцебиения в его присутствии. Этот важный для меня день превращался в ничто. Важным казался только вечер, который я безумно хотела провести рядом с ним. Наруто не просто подлатал незримую дыру в моём сердце - он заполнил её. И я верила, что сделаю для юноши то же самое после случившегося с его бывшей девушкой.

 Не знаю, о чём блондин думал в этот момент, но он не выпускал моих рук. Казалось, что Узумаки боится отпускать меня. В мужских глазах бушевало нечто, созданное беспокойством и желанием быть рядом. Я должна была нервничать, но не могла, потому что чувствовала его отношение ко себе. И почти наверняка знала, что у него на сердце.

— Осторожно! — прикрикнул один из официантов, едва не врезавшись в меня. Наруто вовремя шагнул вперёд, чем изменил траекторию столкновения.

 Треск. Несколько бокалов соприкоснулись с полом, разбившись на тысячи осколков.

— Даттебаё... — тихо выдохнул Узумаки, медленно повернувшись ко мне.

 На белоснежной рубашке, в районе груди оказалось красное пятно. Я успела испугаться, прежде чем поняла причину его возникновения.

— Соль! Принесите соль! — выпалила я.

— Успокойся, всё нормально. Ты уже увидела меня во всей красе, теперь точно могу избавиться от одного из неудобств, — он рассмеялся.

— Простите! Я сейчас же всё уберу! — взмолился молодой парень, унося теперь уже опустевший поднос.

Наруто, красное вино просто так не отстирается!

— Знаю.

— Останется пятно!

— Ага.

— Рубашка будет испорчена!

— И что? Хината, ты специально ищешь повод для переживаний, да?

— Но как же...

Хината-сама, вас зовут в зал, — меня лишь окликнули, и одной фразой чуть не разорвали. Я бы хотела, чтобы Узумаки вышел со мной.

— Чего стоишь, глупая? Я никуда не денусь. Повоюю пока с этим пятном, — он бодро улыбнулся мне и подмигнул.

— Только не уходи.

— Ещё чего!

 Я вышла к гостям, с опаской рассматривая присутствующих. На совершенно незнакомых лицах сияли довольные улыбки, и я невольно подыгрывала им. Среди стольких людей я чувствовала себя не очень комфортно. Праздник подходил к концу, и мне всё равно пришлось бы выйти. Просто не получилось подготовиться к этому. Не сейчас, не сегодня, не тогда, когда меня есть, кому ждать в служебном помещении.

Хината! — Шимура вальяжно привстал из-за стола. — Благодарю за изумительный стол и замечательную атмосферу! Признаться, не ожидал, что вам удастся впечатлить меня, но у вас получилось.

— Неудивительно! Мы проработали абсолютно всё, — блондинка, сидящая рядом, показушно поднялась вслед за ним и обвила мужскую шею.

— Никогда не сомневался в твоём вкусе, дорогая, — жених просиял и довольно улыбнулся.

— Спасибо вам, — я чуть поклонилась, с трепетом обнимая саму мысль об успехе. — Надеюсь, вы довольны. От лица всего ресторана поздравляю вас и желаю счастливой семейной жизни!

 Гости радостно захлопали, наблюдая сначала за мной, а потом и за молодыми, слившимися в сдержанном поцелуе. Я невольно отвела взгляд.

 Мне пришлось простоять с ними ещё какое-то время. Практически каждый из гостей решил высказать очередные слова поздравления. А когда те начали потихоньку расходиться, и я обрадовалась возможности вернуться к Наруто, меня остановила главная зачинщица этого вечера.

— Я сейчас подойду к вам, хорошо? Провожу кое-кого и вернусь. Мне всё безумно понравилось, и я хочу порекомендовать вас своей подруге! — невеста расплылась в ослепительной улыбке.

— Да? Ох... Конечно. Спасибо! — девушка даже не дослушала меня и убежала в толпу выходящих на улицу гостей. Я тут же юркнула за дверь и едва справилась с достигшей апогея радостью. Хотелось визжать от первой маленькой победы! В висках стучало, конечности дрожали, и, кажется, не хватало объёма лёгких.

— У нас получилось, да? — Койоши устало раздул губы и шумно выдохнул. — Как же я устал!

— Получилось! Вы молодцы! Спасибо! Спасибо! Спасибо! — переизбыток счастья подталкивал ввысь. Я прыгала, как ребёнок, не обращая внимания на каблуки. Этот день настроился стать самым счастливым в моей жизни, и лишь оставшийся вечер должен был окончательно убедить меня в этом.

Хината-сама, будем вам... — мужчина явно растерялся.

— Отпускаю всех! Отдыхайте! Завтра всё уберём!

— А как же зал?

— Всё завтра! А... — я огляделась. Помимо нас двоих на кухне почти никого не было. Повара, услышав мою установку, спешно собирались домой. "Где же ты?".

— Вы что-то хотели спросить? — Кайоши выдернул меня из задумчивости.

— Где Наруто?

— Был здесь несколько минут назад. Может, отошёл?

— Наверное...

 Сильнее всего я хотела поделиться своей радостью именно с ним. Каждая секунда казалась вечностью, и короткие монотонные гудки быстро свели меня с ума. Парень не ответил на звонок, а из зала практически полностью исчез шум от бормотания гостей. "Неужели, я останусь здесь одна?".
 Прошло всего несколько минут, а Кайоши уже попрощался со мной, позволив насладиться оглушающей тиШиной. Она накрыла меня слишком быстро, и я почти успела испугаться её, как вдруг услышала за спиной любимый голос. Обеспокоенный голос.

Хината! — завопил Узумаки, несясь ко мне со стороны чёрного выхода.

— Так и не отстирал? — на груди у него всё так же красовалось теперь уже размазанное пятно. — Всё получилось! Они в восторге! Меня хотят рекомендовать!

Хината, мне нужно кое-что сказать тебе, — он не слушал меня, не слышал, не замечал непонимания. Только сейчас я заметила, что мужское лицо практически слилось со светлой рубашкой. Парень неуверенно притянул меня к себе и осторожно сжал мои пальцы. От него пахло табаком.

— Снова курил?

— Что...? Нет. То есть, да... Дьявол! — Узумаки оскалился и отчаянно замотал головой.

Наруто, ты чего?

— Прости меня. Я конченая мразь. Умоляю, прости! — парень крепко обнял меня и спрятал лицо в моих волосах. Из под ног начала исчезать земля. Его внезапное поведение не на шутку испугало.

— Что случилось? — я попыталась отстраниться от него, чтобы заглянуть в любимые глаза, но юноша не позволил это сделать. В эту же секунду дверь на кухню открылась, и к нам буквально влетела главная девушка сегодняшнего торжества. Теперь уже не такая счастливая, как несколькими минутами ранее. На её лице застыл ужас, и я невольно сжалась от испуга, что что-то произошло. Блондин лишь сильнее прижал меня к себе и словно спрятал за собой, медленно подняв голову в сторону гостьи.

Наруто?! — прошипела девушка.

— Джун... — сипло пробормотал парень.

***

 Мы переместились в комнату отдыха, подальше от входа. Узумаки не позволял отойти от себя. Мужские руки сомкнулись на моей талии, пока парень с нескрываемым испугом молча смотрел на блондинку. Та расхаживала из стороны в сторону, цокая каблуками. Внезапная новость об их знакомстве друг с другом сильно удивила. И, похоже, эта встреча не принесла ни одному из них должной радости.

Хината, он работает у вас?!

— Да. А в чём дело?

— Джун, если хочешь поговорить, то без неё! — юноша вновь попытался спрятать меня за собой, но я встрепенулась и вырвалась из его рук.

— Ещё чего! На тебя нужна управа! — девушка кинулась ко мне, схватив за плечи. — Прошу, прикажите ему ничего не говорить!

— О чём? — я растерялась, испуганно озираясь.

— Приказать, ттебаё?! Руки от неё убери! — парень одёрнул меня назад. — Лучше уйди. Сейчас же!

— Объясните, что здесь происходит?! — в висках застучало. Я чувствовала себя загнанной в угол и не представляла, что делать.

— Пусть ваш сотрудник молчит о том, что случилось между нами!

— Мне нет дела до твоего лошка-жениха! Просто свали отсюда! — Узумаки повысил голос, не давая мне возможности приблизиться к девушке.

Хината! Наруто не должен рассказать Данзо об этих выходных! Прошу вас, скажите ему! Без работы он точно не сможет содержать такой дом!

 Правда собиралась по кусочкам. Как пазл или мозаика, только очень быстро и никак не завися от меня. Причина и следствие. Сделанное и результат. Правда, последствия били именно по мне... Я не чувствовала тела. Перестала дышать, застыла между парнем и девушкой, не находя в себе сил посмотреть хоть на кого-то из них. Тошнотворное чувство уверенно прогрызало себе путь наружу.

— И что было в выходные? — дрожащим голосом уточнила я, надеясь не услышать ответ.

— Я повела себя не так, как... Будучи обрученной, хотелось проститься со свободой, и... Сегодня выхожу из ресторана, провожаю гостей, а этот, — она кивнула в сторону парня, — Стоит на углу, курит. Как увидела его, он тут же рванул внутрь через чёрный вход. Вы понимаете, что может произойти?! Данзо сейчас придёт сюда!

— За свою шкуру печёшься? А смысл? Она и гроша не стоит, если ты почти наверняка регулярно "прощаешься" со своей свободой! Ты выходишь замуж, а сама по мальчикам разъезжаешь, дура!

Хината, если он всё расскажет, никаких положительных отзывов об этом месте не будет! Предупреждаю! Заткните ему рот!

— Репутацию ресторана одним поганым отзывом не испортить. Зато твою расшатает только в путь. Хотя, не знаю, осталось ли чему расшатываться...

Хината?!

Хината!

 Я чувствовала себя лишней. Серьёзно, именно сейчас больше всего на свете мне хотелось исчезнуть, убежать отсюда и поддаться желанию завыть в голос. Пока я переживала все выходные, представляла момент встречи с Наруто, сам он развлекался в обществе этой девушки. Успев подняться на седьмое небо, я только что рухнула вниз и, похоже, отбила себе лёгкие.

— Ты сама приехала ко мне! Сама бросилась на шею! Чего ты теперь хочешь? Разрушить мою жизнь? Так почему я не могу поступить так же с твоей?!

— Было бы что рушить, придурок! Лучше о своей начальнице подумай. Потому что я тоже молчать не собираюсь!

 Они орали, стараясь перекричать друг друга. Моё сознание с болью цеплялось за те фразы, что хоть немного раскрывали подробности их встречи. Я не хотела этого. Не желала и дальше слушать всё это!

— Нужно было свалить ещё тогда, когда твоя шавка едва не загрызла меня! — блондинка презрительно фыркнула.

— Это лис, твою мать! Лис! Ты их ни разу не видела?! Неужели, цвет волос даёт характеристику твоим умственным способностям?

— А сам-то? — она истерично рассмеялась. — Я о тебе так же подумала позавчера, веришь?

— Да такой сучке вообще верить нельзя, ттебаё...

 Картина их горячего вечера преображалась множеством красок. Если бы конечности слушались, я бы непременно убежала от этой парочки. Вокруг меня рушился только выстроенный мир, и массивные глыбы надежды больно били по голове, напоминания о моей несвоевременной доверчивости.
 Хотя, что теперь значит вера?

— А тебе? — стиснув зубы и сильно зажмурившись, прохрипела я. — А тебе, Наруто?

Он тотчас замолчал и не сразу решился подать голос:

Хината, я хотел рассказать тебе. Всё не так, как... — Узумаки коснулся моей руки, и я тут же одёрнула её.

— Не так, как я думаю?! И теперь должна восторжествовать справедливость, из-за которой мне придётся потерять ещё и бизнес? Потому что вы тут собачитесь из-за не слишком удачного вечера? Эти последствия никак не должны касаться меня, — каждое слово отнимало уйму сил. Я не срывалась на крик, боясь, что вот-вот разрыдаюсь.

— Именно так, Хината. Я обещаю рекомендовать вас всем знакомым и попрошу мужа сделать то же самое, — гадина закружилась вокруг меня. Появился ещё один повод ненавидеть её. Так бы и плюнула в эту расфуфыренную рожу. Но было глупо винить её одну.

Джун? Дорогая? Ты где? — Шимура звал девушку, расхаживая по залу.

Хината, мы договорились?! — она схватила меня за плечи и потрясла. Я взглянула на сильно побледневшего юношу и коротко кивнула. Моё решение было аморальным. При ином выборе я бы потеряла ещё больше.

— Данзо, мы здесь! — воодушевлённо крикнула невеста, и через несколько секунд её ненаглядный нашёл нас. Он с улыбкой притянул блондинку к себе.

— Секретничаете?

— Я в таком восторге, милый! Давай посоветуем это место знакомым? — Джун внимательно следила за мной и Наруто, пытаясь убедиться в достоверности нашей договоренности.

— Почему нет? По-моему, всё замечательно. Эм... — мужчина посмотрел на Узумаки, — Молодой человек, у вас на груди красное пятно.

— Спасибо, я прекрасно вижу, что происходит прямо у меня под носом, — двусмысленно пробурчал он и скрестил руки.

— Кажется, все устали, — блондинка глупо рассмеялась. — Данзо, поехали домой?

Хината, ещё раз, большое спасибо! Я завтра же оплачу оставшуюся часть.

— Спасибо. Поздравляю, — улыбнуться ему так и не получилось. Я молча смотрела, как они уходят. Счастливые, довольные, якобы взаимно влюблённые. Затылок чувствовал на себе мужской взгляд. В повисшей тишине не слышно было даже нашего дыхания.

 А я ведь почти и не дышала. Каждый вдох разносил по грудной клетке нестерпимую боль. Ноющую, режущую, колющую - целый коктейль.

 Я услышала единственный звук. Наруто сделал шаг в мою сторону, не проронив ни слова, а мне уже захотелось спрятаться. Будь я хоть немного похожа на подругу, непременно врезала бы Узумаки. Но сил вообще не осталось. Даже желания смотреть на него...

Хината, уверен, ты всё не так поняла из нашего разговора. Вернее, не совсем так... — его голос стал чуточку громче. Парень приблизился ещё на один шаг. Я обняла себя руками, мысленно представив вокруг кокон, сквозь который никто не сможет пробиться. Но это произошло. Моего плеча коснулись прохладные пальцы, и всё тело пронзил электрический разряд. Я дёрнулась, будто от удара, и тут же пошла прочь. Мужские попытки сгладить ситуацию делали только хуже. Теперь у меня не было оснований верить и единому его слову.

Хината, пожалуйста, выслушай теперь меня!

— Я слышала вас обоих. Прошу, уйди, — моё дрожащее тело приютил маленький диванчик. Присев на него, я сцепила руки на затылке и опустила голову к коленям. Меня мутило.

— Между нами ничего не было! — блондин из кожи вон лез, чтобы не позволить мне переварить случившееся. Его очередное прикосновение вновь обожгло кожу.

— Ничего не было, и поэтому Джун так переживала. Разумеется. Хорошо. А теперь уходи.

— Растяпа... — парень попытался поднять моё лицо, и это стало последней каплей. Я оттолкнула юношу.

— Вон! Ты уволен, слышишь? Оставь меня, наконец, в покое! — голос сорвался. Напряжение сковало всё тело. Я смотрела на растерянное мужское лицо и не верила в происходящее. Ещё час назад мне хотелось совершенно другого - быть рядом с ним, знать, что он разделяет мои чувства, позволить вновь этим ощущениям войти в мою жизнь. Подвох оказался совсем не там, где я его искала.

 Закрытые глаза помешали заметить тот момент, когда Узумаки ушёл. Распахнув их, я увидела перед собой лишь темноту. Вдалеке, за углом горел тёплый свет, но на кухне уже давно никого не было. Я осталась одна. Неудивительно, что парень исчез. Что он мог ещё сказать? Как ещё больнее мог сделать?

 Тишина и полумрак обволакивали, позволяя незримому холодку бегать по коже. Чувство обиды душило и распирало всю меня изнутри. Влюбившись в Наруто, я шагнула в пропасть, не догадываясь, как низко придётся упасть. Самое паршивое то, что всё это он сделал даже не из-за денег. И имея негативный опыт в прошлом, умудряется поступать так же с другими. Я думала иначе. Надеялась, что парень увидел во мне что-то светлое. Что-то, что захочет оберегать... Но Узумаки разбил меня окончательно. Хотелось кричать, бить всё вокруг себя, глупо рассчитывая, что с выплеском эмоций исчезнет эта боль. Но она лишь разрасталась.

 Глаза отчаянно выдавливали слёзы, которых просто не было. Никогда бы не подумала, что в такой момент столкнусь с подобной проблемой. Свернувшись в позу эмбриона, я лежала на диванчике и считала свои частые вдохи. Тихая истерика. Слабые хрипы в темноте. Будто не мои вовсе...

 Внезапно тишина отступила, впустив в помещение звук падающей воды. На кухне застучали посудой, и я тут же подскочила, решив, что из сотрудников кто-то ещё остался. Протерев с лица несуществующую влагу, я глубоко вздохнула и пошла к источнику звука, настроившись на единственную фразу, отправющую человека домой. Стоило завернуть за угол, как меня пригвоздило к полу. Узумаки, засучив рукава, ковырялся в раковине, словно ничего не произошло. Сердце предательски ёкнуло. Даже сейчас парень волновал его и вынуждал менять темп.

— Ты что тут делаешь?

— Посуду мою, ттебаё. Как в тот раз, помнишь? — он действительно делал вид, что всё в порядке.

— Я спрашиваю, почему ты всё ещё здесь? Ты больше не работаешь тут.

— День ещё не закончился. Я дождусь, пока ты остынешь, чтобы мы спокойно поговорили, — блондин пожал плечами и поставил очередную тарелку на сушку.

— Уходи! — рявкнула я, сжимая ворот кофточки.

— Нет. Я должен рассказать тебе, как всё было.

— Проваливай! Пожалуйста! — его присутствие выжигало кислород.

— Растяпа... Эти два слова могут сочетаться только в твоём исполнении, — он нервно рассмеялся и протяжно выдохнул.

— Прекрати вести себя так, будто ничего не случилось!

— Случилось даже больше, чем ты можешь себе представить.

— Я не прощу тебя! — отчаяние взяло надо мной верх. Выталкивать его из ресторана, прикасаться к нему... Нет, это было выше моих сил.

— Я себя тоже, — глухо прошептал он, и его руки замерли в мыльной воде. — Но я должен знать, что сделал всё возможное для твоего прощения.

— Мне не хочется видеть тебя сейчас, понимаешь? Ты растоптал меня. Откуда мне знать, что ты изначально не резвился с другими девушками?

— Это не далеко от истины, — Наруто грустно хмыкнул и медленно продолжил мытьё посуды.

— Что? Даже не отрицаешь?! — в глазах помутнело. Из под ног почти выбило почву, с издёвкой предлагая зависнуть в воздухе. Я облокотилась на стоящий рядом стул. "И я велась на его знаки внимания! Наивная дура!".

— Помнишь, той самой ночью я рассказывал тебе о брате и моей несостоявшейся невесте? Джун похожа на неё, правда? Я ведь даже не подозревал, что она помолвлена, но таких теперь за версту чую. Такая же тяга к деньгам, к роскоши и неумение контролировать свои другие потребности...

— Мне нет дела до твоих оценок девушкам! — "Он что, издевается?".

— Я слишком поздно раскрыл глаза. Слишком поздно заметил эти черты в Шион, и мой братец оказался ничуть не сообразительнее. Он вдруг поверил в свою любовь к ней, поверил, что нужен этой гадине, потерял голову. С подобными людьми так нельзя, понимаешь? — блондин продолжал бормотать себе под нос, неестественно меняя интонацию голоса. Не знаю, почему, но в нём я заметила долю истерики. Возможно, этого мне просто хотелось...

— Зачем ты сейчас говоришь об этом?

— Чтобы ты лучше поняла меня.

— А если я не хочу? Какой в этом смысл, если я не могу верить ни единому твоему слову? — последняя фраза расколола меня на две половины, одна из которых всё ещё хотела отыскать оправдания мужскому поступку. Зато вторая призывала, наконец, подключить мозги и осознать, что из меня сделали идиотку. Больнее всего было знать, что ей меня сделал именно он.

— Это твоё право, — Наруто продолжал стоять у раковины, и его руки вновь бездействовали. — Таким людям можно и нужно отвечать тем же. Я много рассуждал об этом. Думал, что просто хочу доказать самому себе, что влюбиться в подобного человека невозможно. Нельзя слепо следовать за ним, зная, как он поступил с другим. Желание доказать это реально захватило. Я вновь и вновь пробовал находить таких девушек, чтобы после первой же ночи без зазрения совести бросать их. И оказалось, что дело не только в попытках самоутвердиться. Мне нравилось... Я хотел ответить им той же монетой. Воспользоваться и бросить. Пока в моей жизни не появилась ты, — парень медленно повернулся ко мне. На его лице отражалась такая грусть, что я едва не поддалась ей. Он воспользовался моим замешательством и сократил расстояние между нами.

— Я пожалею о том, что скажу, но иначе не могу, — блондин перешёл на шёпот, и только тогда до меня дошло, что отстраниться от него не выйдет. — С тобой я хотел поступить так же. Ты казалась чем-то новым, за что нужно побороться, и это притягивало, понимаешь? Лишь недавно я вдруг понял, что причиной моего помешательства на тебе было нечто иное, и...

— Ты... Ты просто хотел очаровать меня? Как всех остальных?! — в горле образовался острый комок.

— Сначала...

— Сволочь! Скотина! — я, не думая, стала бить его по груди, мечтая проделать в ней дыру, похожую на мою. Всё это время он преследовал свои грязные цели, а я... Я даже не пробовала сопротивляться, если подумать.

 Наруто схватил меня за запястья и прижал к стене, опустив голову. Из моих уст ещё вылетало что-то невнятное, и он терпеливо давал мне выговориться. Опустошение - вот, что я чувствовала.

— Ты такая живая, настоящая... Бескорыстная, добрая... Даже сейчас...

— Замолчи!

— Я не смог воспользоваться твоими чувствами! И ответить на них той ночью не смог! Потому что я трус, Хината! — впервые он повысил голос, отчего меня пробрала дрожь. — Я испугался и позвонил Джун, решив, что, перепихнувшись с этой курвой, верну себе привычное состояние. Но меня затошнило, стоило ей переступить порог моего дома, даттебаё!

— Мы не в фильме, чтобы до тебя так просто снисходило озарение! Я человек, а не подопытный кролик, чтобы на мне эксперименты ставили! У меня есть чувства! И ты, сволочь, специально их пробуждал!

— Нет! Я просто хотел переспать с тобой! — заорал он, быстро усилив хватку, будто я должна была вырываться из неё. Но эта фраза оставила меня без сил. Юноша вновь подчеркнул суть своих изначальных намерений.

— И что же помешало? — устало, почти с улыбкой прохрипела я, брезгливо осматривая себя. — Недостаточно хороша оказалась? Или хранил себя для этой девчонки? С твоим-то опытом какие могли быть проблемы?

— Ты не слышишь меня...

— Слышу.

— Не понимаешь...

— Нет, Наруто. Всё, что нужно, я давно поняла. В эти выходные ты сделал свой выбор, только я в нём участие никогда бы не приняла. И, пожалуй, стоит сказать "спасибо" твоей внезапно проснувшейся совести.

— Дело не только в ней! — он быстро замотал головой и внезапно прижался ко мне. Стало трудно дышать, но вовсе не из-за силы его напора.

— Не трогай меня!

— Прости меня! Умоляю! — вопил он мне на ухо, беспорядочно обнимая моё тело. Почему-то сейчас я чувствовала себя грязной рядом с ним, представляя, как ещё недавно мужские руки так же трогали ту блондинку. Мир перед глазами уверенно плыл - от перенапряжения я в любой момент могла отключиться.

— Ты такой же, как другие. Придумал себе проблему и строишь из себя обиженного мальчика, а страдают другие! Скольких за это время ты облапал?! Скольких ты уложил с момента нашего знакомства?! — я безуспешно отталкивала его, боясь услышать точную цифру.

— Клянусь, ни одной!

— Врёшь! А Джун?! Или подобные ночи уже не задерживаются в памяти?!

— Я не спал с ней, твою мать! Не смог! Говорю же!

— Лжец! Отпусти!

— Не отпущу, потому что не смогу ни к кому прикоснуться, кроме тебя. Поверь мне!

— Нет! — мужские губы прижались к моему виску, и у меня началась истерика. Я закричала изо всех сил, умоляя судьбу забыть эти прикосновения, перестать чувствовать их и пытаться поверить им. Высвобожденная рука широко замахнулась, и через мгновение громкий шлепок разрезал между нами воздух. Узумаки ослабил хватку и бесшумно отстранился, не поднимая лица.

 Мы молчали. Лицо горело, перенимая появившийся жар на его щеке. Парень запутал меня, забил голову теми мыслями, которые я старательно гнала от себя. Наруто, даже не взглянув в мою сторону, развернулся и вновь подошёл к раковине. Он просто опустил руки в воду и тяжело вздохнул, прежде чем снова подать голос:

— Что мне сделать?... Что я могу сделать, чтобы ты поверила?

— Уйди. Ты делаешь только хуже.

— Ты же любишь меня, я знаю, — сипло добавил юноша, и я чуть не сползла по стенке, не смея возразить этому. — Я тоже тебя люблю. И сдаваться не намерен, слышишь?

 Запоздалое признание. Наверняка, такое же, как и все предыдущие - лживое, притворное и слишком красивое, чтобы быть правдой. Я ждала его пару часов назад, но не сейчас, когда кроме боли ничего не испытывала. Хоть, из его уст эта фраза и звучала, как нечто невероятное, я не понимала, зачем он продолжает этот цирк.

— Просто оставь меня. Пожалуйста.

Хината, я не спал с Джун. Веришь или нет - она этого действительно хотела. Но девчонка пробыла у меня не долго, и всё это короткое время я думал о тебе. Представлял, какого бы тебе было, узнай ты о происходящем... Я выставил её с ужасным криком. Помнишь, что она сказала? Что тоже посчитала меня идиотом в тот день? Потому что я буквально вышвырнул её, когда она стала заставлять меня. И такая тварь теперь спокойно едет домой с богатым женишком. Я смолчал при Данзо только из-за тебя. Лишь бы окончательно всё не испортить.

— Слишком нереально, Наруто. Не знаю, зачем ты пытаешься исправить ситуацию, если уже нечего спасать. Ты нагло врал мне. Наверное, со своей доверчивостью я заслужила это...

— Да, врал, чёрт возьми! Да, я - настоящая мразь! — блондин рванул руки из воды и повернулся ко мне, сжимая несколько столовых приборов. — Почему пытаюсь что-то сделать?! Потому что понимаю, что после всего пережитого дерьма в очередной раз просрал возможность выбраться из него. Я не общаюсь с Менмой, прежде всего, из-за самого себя. Из-за желания гадить сучкам, похожим на Шион, улыбаться их лживым рожам. А потом просто трахать и бросать, упиваясь тем, что в этот раз я не испытываю ни грамма чувств ни к одной из них. Удобно, правда? Удобно обижаться на весь мир вокруг себя и оправдывать этим каждый мерзкий поступок. Вот, какой я настоящий. Нравится? Полюбила бы такого? Знаю, что нет.

Наруто... — его злость разбила все незримые доспехи. Я прижалась к стене, беспомощно наблюдая, как он, движимый яростью, вновь приближается ко мне.

— Меня тоже обманывали! Мне тоже харкали в душу, Хината! И вот, что из меня получилось. Смотри! — сильные пальцы приподняли мой подбородок. Я вглядывалась в голубые глаза и ясно видела в них тонну отчаяния.

— Пожалуйста...

— Я признаю свои ошибки и потому никогда не перестану просить прощения у тебя. Начав играть с тобой, я не заметил, как... Как закончил, — блондин отпустил меня и сделал шаг назад. — Прости, что напугал. С тобой даже поорать нормально не получается. Твоя беспомощность убивает меня.

 Он крепко зажмурился и откинул содержимое руки обратно к раковине. Я едва понимала, что происходит, и не представляла, что делать с только что полученной информацией. Душевную боль перебила головная.

— Я действительно люблю тебя. Теперь понимаю, что за свои грешки придётся расплатиться. Мне искренне жаль, что ты встретила такого мудака, как я. Но лично я ни о чём не жалею, кроме как о своей тормознутости и тупости. Потому что я испытал радость от знакомства с тобой и понял, что ещё способен на искренние чувства. А теперь... Сделаю то, о чём ты просила уже столько раз, — он, было, дёрнулся в мою сторону, но мигом сменил траекторию движения. Я успела заметить его сжатые кулаки, прежде чем юноша вышел за дверь. Наступила тишина.

 Ноги окончательно подкосились. Я рухнула на пол, раздражённо сбрасывая с них туфли. Из глаз, наконец, хлынули запоздалые слёзы, и мой пронзительный вой заполнил всё помещение. Тело покрылось мелкой дрожью, меня бил озноб.
 "Лучше бы ты ничего не говорил мне! Лучше бы плюнул в лицо и просто ушёл!" - мысли о Наруто намертво осели в голове. Я прокручивала их снова и снова, вспоминая каждое сказанное им слово и рыдала навзрыд. Обида, омерзение, сочувствие - комок из нескольких чувств распирал грудную клетку. Хотелось разорвать её, но рука осилила лишь пуговицы кофты. Где-то за ними сердце пробивало себе путь наружу, желая оставить такое жалкое создание в моём лице.

 Не знаю, сколько прошло времени. Может быть, час, а, может - несколько минут. Я выдохлась и едва видела перед собой. Опухшие веки приподнимались с диким дискомфортом.

 Со стороны лестницы послышались быстрые шаги. На этот раз я знала, что ко мне спешит не Наруто. Почему-то появилось понимание того, что этот разговор стал для нас последним, и от этого было не менее тошно.

Хината? Чёрт! — знакомое равнодушное лицо исказила маска испуга.

Саске? Ты? — я слабо соображала, рассматривая его снизу вверх.

Наруто позвонил мне, попросил отвезти тебя домой. Что случилось?! Почему ты не полу?

— Строит из себя, не пойми что, — фыркнула я, позволяя поднять своё аморфное тело. Учиха стал осматриваться. Видимо, не знал, куда усадить меня.

— Так, поранилась? Вы подрались что ли?!

— О чём ты? — мне стоило огромных усилий широко распахнуть глаза. Яркий свет их неистово мучил.

— У раковины кровь? Или что-то из продуктов растеклось?

 Я на секунду зависла, а после рванула в нужную сторону. Действительно, рядом с раковиной лежал небольшой ножик. Мне понадобилось некоторое время, чтобы сообразить, откуда на его лезвии появилась кровь. Как и в прошлый раз, Наруто порезал себе руку...

END POV Хината.

Ещё один шанс. Глава 22

POV Саске.

 Похоже, Земля сошла с орбиты, и я вместе с ней. Полюса перепутались. Экватор, центр всего, сменил своё нахождение, переместившись в квартиру этой чудачки. Прошла неделя, а Харуно так и не вышла на связь и не появилась в офисе. "Неужели, ты серьёзно собралась оставить всё, к чему стремилась?".

 Мне было интересно, знает ли она о случившемся за последние дни. О Хинате, о Кибе, о моём друге-дебиле... Последний вообще исчез. Оно и понятно - не хочет мозолить глаза Хьюге. На девчонке лица нет. Напоминает привидение и пугает своим видом всех, кто встанет на её пути. А тут ещё и подруги нет... Связывались ли они? Может, увольнение Сакуры тоже внесло свою лепту?

 Я понимал, что не имею права спрашивать Хинату обо всём этом. Ведь она тоже не интересовалась Узумаки у меня. Наруто, конечно, попросил говорить, что я ничего не знаю... Но это было странно для того, кто не готов мириться с положением дел. Он тоже ни о чём не спрашивал и действительно перестал звонить. Правда, его звонок в прошлый вторник я запомню надолго. Голос друга ещё никогда не был таким умоляющим, таким взволнованным, чтоб его. Кто же знал, что парень так подставится с этой Джун...

 Босс уехал в командировку и не застал начало апокалипсиса. Представляю, как бы тот рвал и метал, увидь отец свою дочь в таком состоянии. При разбирательстве стало бы понятно, что и тут не обошлось без меня, ведь именно мой друг довёл Хинату до слёз. Я невольно приглядывал за ней. Мы не разговаривали, но в ней я видел свою родственную душу. Оба брошенные и подавленные. У обоих на сердце пристроился камень. Возможно, Хиаши-сама не преувеличивал, когда говорил, что мы похожи с его дочерью. А ведь всё так хорошо начиналось...

 За эти дни я многое понял. Думал без остановки и пытался привыкнуть быть без неё. Это необходимо, ведь скоро она навсегда покинет "Бьякуго", и мне перестанут надоедать. Больше никогда не услышу бесячих капризов. Не отмахнусь от женской назойливости. Не обману себя тем, что мне нравится всё это.

 Я шёл по коридору, игнорируя шушукания подчинённых. Хиаши-сама отсутствовал, а я перестал походить на себя, напрочь забыв о дисциплине. Мои установки не работали, прежде всего, для самого меня. Похоже, с уходом Харуно многое изменится...

Саске, привет! — я едва услышал мужской голос и потерянно оглянулся.

— Э... Да, Киба. Привет.

— Слушай, презентация в следующую среду, верно? Я, в общем, всё подбил и перепроверил. Речь готова.

— Молодец.

— Без Сакуры, конечно, трудно, но я стараюсь.

— Можешь, когда захочешь. Готовься, похоже, останешься один, — не без злости пробормотал я и уже собрался, было, продолжить своё хождение по коридорам.

— Да, она сказала мне вчера... Сдаём проект, и Сакура уходит.

— Т-ты... Вы разговаривали? Я не могу дозвониться до неё - телефон отключен. Оповещения о том, что её телефон доступен, не было, — сама мысль о её выходе на связь сильно взбудоражила.

— Она звонила с другого номера... — шатен опустил взгляд, осознав, что, возможно, говорит лишнее.

— Вот как. Ты же дашь мне его, да?

— Сомневаюсь, что это правильно. Сакура просила никому его не давать, — парень примирительно поднял руки.

Хинату видел? Харуно даже не в курсе, что происходит с её подругой. Думаю, ей нужна поддержка, — мой глаз задёргался.

— Я уже рассказал Сакуре, что с Хинатой что-то происходит.

"Подсуетился. Гад. Надеюсь, теперь девчонка выйдет на работу, чтобы быть рядом с брюнеткой".

Сакура сказала, что позвонит ей, — задумчиво добавил Инузука, словно специально строя из себя дурочка.

— Дьявол! — почему-то сейчас Харуно была так близко, и так далеко одновременно. — Просто дай мне чёртов номер!

Саске, я не могу... Она... — он скривился.

Киба, — мной овладело безумие, — Мне казалось, мы, наконец, начали понимать друг друга, а?

— Она попросила ни в коем случае не давать его тебе! — с чувством выпалил юноша, будто отпихнув меня подальше. "Вот, как...".

— Тогда набери её сейчас же, — приказал я, сжимая кулаки. Девчонка действительно не желала даже слышать меня? Но ведь я хотел ровно противоположного! Впервые мне не было дела до окружающих, и я просто готов был действовать здесь и сейчас.

— Ладно, это под запрет не попадало, — Инузука нервно рассмеялся и, почесав затылок, протянул мне смартфон. Набор номера уже пошёл.

 На каждом гудке я всё сильнее нервничал и бездумно расхаживал перед владельцем телефона. Глупо, но, похоже, успел отвыкнуть от голоса Харуно. И когда, наконец, услышал его...

— Алло? Киба, привет.

... Мне захотелось коснуться этой тупицы.

— Ну, здравствуй, — тихо пробормотал я.

— Ч-что? Ты?!

— А голос у тебя не шибко больной. Отлыниваешь напоследок, да, Харуно?

— Лишь бы твою рожу не видеть, придурок! — рявкнула она и тут же закончила звонок. Пара фраз, сказанных ею, завели с полоборота. Всего несколько секунд - и во мне взорвалась бомба из эмоций. "Обойдёшься, дура! По-твоему не будет!".

— Держи! — буркнул я, возвращая смартфон Инузуке.

— Что она сказала?

— Что готова столкнуться с трудностями, чтоб её! — вдох и выдох. Злость и неописуемая радость. В голове быстро зашевелились извилины. Я не позволю всему этому и дальше выводить меня из себя!

***

 Кто бы мог подумать, что Учиха Саске так просто возьмёт отгул? За всё время работы это случилось впервые. После вчерашнего короткого разговора с Сакурой я долго думал, как лучше поступить, чтобы встретиться с ней, поговорить и призвать к разуму. Она собралась уходить, и даже напоследок решила сделать всё возможное, чтобы выбесить меня. Знать, что главной причиной её отсутствия являюсь именно я, было очень неприятно. Но именно этот факт подпитывал мою надежду на то, что девушка всё ещё не безразлична к ситуации. Ведь и мне не всё равно. Чёрт возьми, я реально не хотел, чтобы Харуно оставляла компанию. Как и мой босс.

 По пути к нужному дому я вспоминал непростой разговор с Хиаши-самой. Мужчина рвал и метал, чем едва напоминал себя. Представляю, как сильно он разочаровался во мне... Я вляпался по самые помидоры.

 Но всё, что происходило сейчас, никак не было связано с его недовольством. Хьюга не призывал меня просить прощения у Сакуры и пытаться вернуть её. Помню, как он озадаченно покачал головой, кинув напоследок фразу, намертво вросшую в мысли:

 "Мне бы не хотелось, чтобы твоей единственной спутницей по жизни была работа. И я жалею, что позволил тебе стать таким зависимым от неё. Мальчик мой, ты незаменимый, ответственный и внимательный сотрудник, но абсолютно слепой. Подумай над всем, что сделал, и озвучь это самому себе, глядя в зеркало. Потому что я не знаю, как ещё объяснить тебе...".

 Практически всю неделю, вот уже каждый долбаный день я задерживался перед зеркалом дольше обычного. И лишь прошлым вечером, кажется, понял, о чём именно говорил босс. То ли под впечатлением от голоса Сакуры, то ли из-за исчезнувшей тупки я удивился изменениям в выражении моего лица. Стоя перед отражающей поверхностью, я тихо нашёптывал свою исповедь, будто стараясь выучить её и отрепетировать речь. Вчера на стекле мои глаза сверкнули чем-то новым, глубоким, болезненным... Пока на лице не застыла грустная улыбка. Именно в этот момент я вспоминал всё, что незаметно привязало меня к Харуно, и что так сильно напугало меня. Даже пришлось прикрываться работой. Я не привык чувствовать радость от чего-либо. Но представляя, как Сакура улыбается, как виснет на мне и пытается всё сделать по-своему... Меня разрывает от эмоций, а ведь я не умею переживать их.

 Не вовремя начавшийся дождь не позволял вылезти из машины. Я слушал стук капель по лобовому стеклу, положив голову на руль, и не представлял, что скажу Сакуре. Зачем пришёл? Какие слова извинения сказать ей? Почему вдруг решился на это?

 В попытках спрятать волнение я в последний раз крепко сжал руль. Через секунду пальцы дёрнули ручку, и я вылез из автомобиля навстречу прохладному дождю. Дышать стало проще, хоть до извилин и дошла очередная проблема. Девчонка легко сможет сделать вид, что её нет дома, чем оставит меня ни с чем. Как долго я смогу держать позицию?

 Рядом с моей маШиной остановилась ещё одна. "Брендированная. Кажется, пиццерия?". Из автомобиля резко выскочил молодой паренёк с квадратной картонной коробкой. Он что-то кричал, говоря по телефону, и это что-то мне удалось расслышать, лишь когда доставщик подбежал к подъезду, у которого я стоял.

— Сузуки-сан, я пытаюсь успевать, но везде пробки из-за дождя. Да... Сейчас заказ 202... Телефон девушки недоступен, попробую дозвониться через домофон.

 Я вскинул бровь, внимательно слушая его разговор. Когда парень ввёл уже знакомый номер квартиры, меня передёрнуло. "Он действительно приехал к ней?".

Слушаю? — голос Сакуры не оставил никаких сомнений.

— Доставка пиццы.

Седьмой этаж.

 Раздался писк, и доставщик дёрнул дверь. Я как-то автоматически положил руку ему на плечо. Паренёк удивлённо оглянулся на меня.

— А? Чего?

— Прошу прощения, моя девушка указала неверный номер. Я как раз вышел, чтобы встретить вас, — я улыбнулся. Сейчас так легко говорить о том, кем мне приходится Харуно. Почему, когда это можно было считать правдой, я упрямился даже самой мысли об этом?

— Девушка? Господин, у меня могут быть проблемы. Давайте дойдем до квартиры?

— Какие проблемы, если я сейчас же вам заплачу? — я протянул ему несколько купюр, способных оплатить пиццы три, не меньше. — И вы сэкономите лишние пять минут. Слышал, не успеваете.

— Н-но... Тут слишком много, — он пересчитал полученное.

— За замечательный сервис полагаются чаевые, правда? — хмыкнул я, заходя в подъезд, и, не спрашивая, забрал у паренька пиццу.

— Господин...

— Езжайте. Всего доброго, — он попал под мой серьёзный взгляд и вздрогнул.

— С-спасибо.

 Этажи пролетели в один миг, и я уже стоял перед её квартирой. Непривычное чувство волнения било поддых. Я не знал, как бороться с ним и потому боролся с самим собой. Прошло некоторое время, прежде чем мои пальцы нажали на звонок. Вдох. Выдох.

— Долго же вы поднимались... — замок щёлкнул, и через секунду на меня уставилась пара зелёных и круглых от удивления глаз. Я словно несколько лет не видел их и именно сейчас остро ощутил ещё одно чувство... "Соскучился, чёрт возьми".

— Какого... Ты здесь делаешь?!

 Заворожённый, я потянулся к двери, но та тут же захлопнулась. Прямо перед носом, буквально, в сантиметрах от девушки!

— Харуно, перестань ребячиться! Открывай!

— Иди в жопу! — крикнула она по ту сторону.

— Я принёс твою пиццу. Не хочешь её забрать?

— Сам ешь! Закажу себе ещё!

— Ну, тогда я буду выкупать их все, стоя перед твоей квартирой, — слышать её раздражённый голос было чем-то невероятным. Я улыбался, как идиот, прекрасно понимая причину этих эмоций. Мне лишь оставалось пробраться внутрь, чтобы объяснить их природу и Сакуре.

— Харуно, открывай, бестолочь! — я грозно рассмеялся и ударил по двери. "Ни за что просто так не уйду отсюда!".

END POV Саске.

POV Сакура.

 "Скоро всё кончится. Скоро всё будет хорошо. И плевать, что я лишь успокаиваю себя!" — после звонка Хинате я нервно расхаживала по своей небольшой квартирке, чувствуя себя ещё тем предателем. Кто же знал, что моё увольнение совпадёт с такими проблемами в жизни подруги.

 Меня напугал её голос. Напугала вся ситуация, что произошла за время моего отсутствия. И то, как Хьюга повела себя... А Наруто... Вот же, придурок! Я даже представить не могла! Они с Учихой определённо стоят друг друга! Чёртовы обманщики!

 Щёки горели, и одной из причин этого было именно противоречие. И я, и Хината чувствовали одно и то же. Мы любили и мучились, мучились и любили, доказывая самим себе стадную глупость. Почему так происходит? Где мы свернули не туда? Почему именно эти двое?!
 Подруга замкнулась в себе и ни разу не дала волю эмоциям. Будто не доверяла мне. Словно не хотела показывать своё разбитое сердце, о котором я прекрасно знала... Ведь, и сама поступала таким же образом. Мы похожи друг на дружку, как и парни между собой. Ирония, но ничерта не смешная.

 Я не выходила из дома уже несколько дней, уничтожив запасы еды. Переходить на крупы и всякие консервы безумно не хотелось. Первое время я в принципе практически не ела, но после вчерашнего звонка Саске смела все вкусности, завалявшиеся в ящиках. Странно, что лишь его голос так кардинально изменил моё состояние. Теперь я безумно злилась. И ела.

— Так и поправиться недолго, но что поделать? — буркнула я сама себе, оформляя онлайн-заказ. Только после финального щелчка мышки до меня вдруг дошло, что я по привычке ввела старый номер, который временно валялся без дела. Нельзя было его подключать. Учиха наверняка хоть раз звонил мне, если пошёл на хитрость с телефоном Кибы. Надеюсь, они не в сговоре после того, как брюнет перешагнул через свою гордость и, всё же, не оставил парня безработным.

 С полной уверенностью, что любимая пицца приедет и без звонка мне, я пошла в душ. За окном начал моросить противный дождь, и горячая вода возвращала ощущение комфорта и какой-то защищённости. Но даже шум миллиона падающих капель не мог заглушить самодовольный мужской голос в моей голове. Как бы я ни старалась, окончательно выкинуть Саске из своих мыслей не получалось. В попытках достичь нужного эффекта я проторчала в ванне дольше положенного и выскочила из неё уже под трель звонка.

— Слушаю?

Доставка пиццы, — пропел молодой человек.

— Седьмой этаж.

 Распаренное тело почувствовало слабый холодок. Я в ужасе осмотрела себя и рванула на поиски халата. Не стоило встречать доставщика в одном полотенце. С волос, наконец, перестало капать, правда те легли как-то слишком неподобающе. К слову, курьера всё ещё не было. "Будто в моём небольшом доме можно заблудиться!".

 Наконец, в дверь позвонили, и я, предвкушая скорую трапезу, щёлкнула замком.

— Долго же вы поднимались... — я осторожно выглянула за дверь и чуть не уронила челюсть! Мою пиццу держал Учиха! Саске! Как?! От волнения сковало грудь.

— Какого... Ты здесь делаешь?!

 Испугавшись, я мигом захлопнула дверь и отбежала от неё, словно та полыхала огнём. "Этого не может быть! Нет!".

— Харуно, перестань ребячиться! Открывай! — с издёвкой крикнул он.

— Иди в жопу! — меня обуздало безумие. Тело затрясло от возбуждения. Одного лишь взгляда на этого парня хватало, чтобы сломать и перестроить мои эмоции.

— Я принёс твою пиццу. Не хочешь её забрать?

 "Вот же, блин!" - в животе заурчало. Мало того, что этот баран без разрешения припёрся сюда, так ещё и мой заказ нагло спёр! Пусть подавится!

— Сам ешь! Закажу себе ещё! — выкрикнула я.

— Ну, тогда я буду выкупать их все, стоя перед твоей квартирой, — почему-то у меня не было причин не верить его словам. "Чего же ты хочешь?" - в груди больно ёкнуло. И ещё раз... Вероятно, парень решил добить меня голодной смертью.

— Харуно, открывай, бестолочь! — он зло рассмеялся и ударил в единственный барьер между нами. Я с недоверием рассматривала дверь, пытаясь понять причины появления брюнета за ней. Ну, почему? Почему я не могу спокойно реагировать на него?!

 В висках застучало в такт мужским ударам. Я села на пол напротив входа и старательно игнорировала попытки юноши хоть как-то связаться со мной. Его голос наполнял всё пространство, но через несколько минут резко затих. Я подождала ещё какое-то время, прислушалась и осторожно подползла к двери. "Ни звука".
 Бесшумно поднявшись, я взглянула в глазок и никого не увидела. Странно, но меня кольнуло разочарование, будто мне действительно не хотелось, чтобы он вот так просто ушёл. Да ещё и с моей пиццей! Успокаивая себя желанием проверить, не оставил ли он её у порога, я аккуратно приоткрыла дверь. Воздух разрезал резкий рывок - мужская рука вцепилась в дверную ручку, и из-за угла выскочил Учиха проталкивая и себя, и меня в квартиру. С таким напором невозможно было совладать!

— Ах ты! Я полицию вызову!

— Серьёзно? Давай. Наконец, и у меня появится повод построить из себя обиженного. Ты же понимаешь, что в рамках происходящего просто поднасрёшь мне?

— А нечего вламываться в мою квартиру! — я попыталась вытолкнуть его обратно, но брюнет ловко захлопнул дверь ногой. Он прижался к ней спиной и схватил мою руку. Та автоматически дёрнулась в сторону, атакуя ни в чём не виновную пиццу. Коробка раскрылась и полетела прямо на мужскую футболку, украшая её ломтиками помидора. Мы застыли.

— Какая ты гостеприимная...

— А я тебе и не рада. Ты оставил меня без обеда, идиот!

— А ты меня без... Без спокойствия! — он нахмурился, с непроницаемым видом стянул с футболки часть начинки и довольно положил её в рот. Моему замешательству предела не было!

— Зачем пришёл?!

— Ну, ты же не приходишь, — Учиха, напрочь обнаглев, вальяжно прошёл мимо меня в сторону комнаты.

 Тихо выругавшись, я убрала упавшую коробку и протёрла пол. Меня не было всего пару минут, но брюнет уже успел стянуть с себя верхнюю часть гардероба. Этот вид выжег весь кислород в квартире.

— Что ты делаешь?!

— Мне неприятно расхаживать в испачканной одежде.

— Что ты в принципе творишь, может, объяснишь? — я смущённо прошла мимо него, поправляя свой халат, будто тот собирался исчезнуть вслед за мужской футболкой.
Парень быстро развернулся и поймал меня за руку.

Сакура...

— Не мог потерпеть? Не мог подождать ещё несколько дней, пока я не покину "Бьякуго"? — я не поворачивалась к нему и старательно сдерживала внутренний пожар от его прикосновений.

— Почему я должен терпеть? Дура, зачем было притворяться, что заболела? Ты ребёнок? — Учиха попытался развернуть меня к себе, но я упрямо стояла на своём.

— Потому что не хочу видеть тебя, — вслед за моим шёпотом комнату заполнил раздражённый мужской вздох.

— Ложь.

— Правда!

— Значит, я всё ещё волную тебя, раз ты только из-за меня решилась на увольнение, — его рука вдруг скользнула с моего запястья, и наши пальцы неловко переплелись. У меня округлились глаза. Я попробовала дёрнуться, но юноша рывком пресёк это действие.

— Естественно, волнуешь. Ненавижу тебя, не переношу, чёрт возьми! — устало выпалила я, не чувствуя в себе прежнего запала. Всё, что хотела, я успела сказать ему ещё в офисе. Сейчас единственным оставшимся занятием казались прятки в собственной берлоге, где получится заглушить зарытые эмоции.

— Харуно, я... — клянусь, на мужских щеках выступил слабый румянец, с появлением которого Учиха надул губы и с ужасом оглядел меня, — Прошу тебя забрать заявление. Ты на самом подъёме карьеры. Глупо уходить из-за ерунды.

— Да побарабану мне на работу, Саске! Не уверена, что смогу работать с тобой в одной компании.

— Причина только в этом? — он пристально посмотрел в мои глаза.

— Как бы мне ни хотелось признавать это, но, в данном случае, всё действительно крутится вокруг тебя, Саске, — я грустно улыбнулась, представляя, как брюнет обречённо идёт прочь отсюда. Он долго разглядывал меня, мыслями блуждая где-то очень далеко. А я... Возможно, в последний раз рассматривала черты его лица, мышцы которого сейчас были такими расслабленными.

— Зеркало есть?

— Ч-что? — к этому внезапному вопросу я совершенно не готовилась.

— Желательно, большое, — юноша огляделся и, естественно, заметил зеркальный шкаф, мирно стоящий в самом углу комнаты. Не дождавшись моего ответа, Учиха потащил меня к находке. Из приоткрытого окна тут же повеяло прохладой и сыростью. По моему телу забегали мурашки, и холодные мужские пальцы лишь усилили этот эффект.

 Обнаженный торс парня, похоже, плевать хотел на окно в метре от нас. Брюнет лишь отдёрнул занавеску и заставил меня встать перед собой. Отражение сильно смущало. Зеркало запечатлело нас обоих, и Саске как-то слишком самодовольно стоял позади меня. Слишком близко. Слишком волнительно. Слишком больно для меня. Я нахмурилась.

— Что за экзорцизм? Ты, конечно, тот ещё дьявол, но вряд ли получится запечатать тебя в зеркале. Могу просто впечатать, если хочешь, — я фыркнула и хотела отойти, но решительность брюнета оказалась настоящей. Он молча пресёк моё движение и вгляделся в отражение. Так странно... Его чёрные глаза смотрели прямо на меня, и под ними я беспомощно сгорала.

— Что ты видишь? — прошептал юноша.

— А кляксы показывать будешь? — я рассмеялась и замотала головой. От ощущения мужского дыхания на своей шее меня бросало то в жар, то в холод, и за это мне было очень стыдно.

— Просто смотри на меня, — скомандовал он, и я невольно послушалась, надеясь, что парень после этого, наконец, позволит вернуть комфортную дистанцию между нами. — Я не хочу, чтобы ты уходила. Если причина во мне, то это сделаю я.

 Его серьёзный голос огорошил меня. Глаза пытались рассмотреть в выражении мужского лица хотя бы намёк на шутку, но её реально не было.

— Не поняла?

— Хочешь, я уволюсь?

Саске Учиха простится с работой? — я закатила глаза. — Пиццу возить будешь?

— Не исключено, если ты будешь постоянным покупателем, — парень нахмурился и легонько коснулся моего плеча. Нет, он действительно не шутил.

— Слушай, я почти остыла, почти пережила ту ситуацию. Живи своей жизнью, а мне позволь...

— Да не хочу я, чтобы ты остывала, глупая! Пойми уже! — Саске закрыл глаза и поджал губы. Через стеклянную поверхность я разглядела в нём те черты, которых по сей день ни разу не видела. Сердце забилось быстрее. Возможный подтекст в его словах разбивал ту крохотную стеночку, что я успела выстроить между нами. Вновь появился страх стать обманутой.

— Тебе нужно прощение? — прошептала я.

— Похоже, теперь этого мало, — не размыкая век, процедил он. — Я хочу видеть тебя. Хочу, чтобы всё было... Как раньше.

— Как раньше радоваться моей наивности? Уж извини, — ещё не прошедшие эмоции скопились у самого горла. Я опустила лицо и сделала шаг в сторону. Сильные руки тотчас обняли меня. Исступление - вот, что я почувствовала.

— Я даже не думал, что всё так обернётся. Что настолько привяжусь к такой истеричке, как ты, — он грустно хмыкнул и медленно вернул меня на место. Взглянув на зеркало, я обомлела, увидев по ту сторону искреннюю мягкость в выражении мужского лица. Саске не смотрел на стекло. Он смотрел на меня, почти касаясь губами моих волос. По всей видимости, именно парень поглотил весь кислород рядом с нами.

— Что? Никто не бегает за тобой? Истеричка, значит? — мой голос дрожал, безуспешно пытаясь изобразить беззаботность.

— Знаешь, ведь я тогда сказал, что хочу попробовать. Мы с этого начали. Может, позволишь хотя бы это посчитать правдой?

— Учиха, я категорически тебя не понимаю!

— Харуно, только ты способна не понять, к чему я веду!

— Вот оно как? Ну, так может я отведу тебя к выходу?!

— Тц, — парень клацнул зубами и ощутимо напрягся. — Вернись в "Бьякуго".

— Нет. Мы всё решим здесь и сейчас, раз уж ты припёрся сюда!

— Так я и пытаюсь объяснить! — выпалил он, сжимая мои плечи. "Из этой хватки мне так просто не вырваться".

— Я поняла лишь то, что тебе стало скучно без моего общества. Как же? Надоеливой Харуно теперь нет. Перед кем же нос задирать?

— Это не так! Вернее, не совсем... — юноша замотал головой, пряча свою пунцовую физиономию. — Ты мне совсем не помогаешь, чёрт бы тебя! Я хочу сказать... — он почти оскалился, напомнив мне забегавшуюся собачонку. Я не узнавала его и не верила своим глазам. "Почему ты так нервничаешь?". В глубине моей души уже зародился ответ, но я старательно душила его, думая, что просто хочу принимать мечты за действительность.

— И долго мне смотреть на твою странную реакцию в отражении? Если хотел выпендриться своей обнажёнкой - хотя бы не прячься за мной, — я всё сводила к шутке. Так было проще затыкать дикий ор в голове, призывающий окунуться в хрупкую эйфорию. Учиха никогда не вёл себя подобным образом, а, значит, переставал быть предсказуемым. От неведения меня мутило. За маской равнодушия на лице давно горело безумие. Ровно, как и на мужском... Мне вновь захотелось услышать Учиху, и от этого свежие осколки пронзали область лёгких. "Сакура, заканчивай... Хватит...".

— Я...

Саске, уходи. Прошу. Не нужно бросать работу, но и не надо больше приезжать ко мне. Я прощаю тебя. Только не трогай меня больше, — я неуверенно приподняла взгляд, пока в отражении не увидела испуганные глаза парня. В них слились страх со злостью, и те почти ощущались кожей.

— Ты дура? — безэмоционально пробурчал он.

 Мы так и стояли перед зеркалом, смотря друг на друга. Его поверхность отражала истинную суть каждого. То, что каждый из нас так отчаянно пытался скрыть в себе. Прохладные мужские руки дрожали, будто замерзая ещё больше, но что-то подсказывало мне, что колотит юношу вовсе не из-за холода.

 В окно забили частые капли, и от сильного потока ветра нас коснулась занавеска. Ткань закрыла наше отражение, и я словно вышла из под гипноза чёрных глаз. Всего на секунду, потому что брюнет мигом развернул меня к себе.

— Выгонишь в такую непогоду?

— Замой пока футболку. Если хочешь, вызову тебе такси.

— Я на машине.

— Тем более, — выдохнула я, вновь опуская лицо.

Сакура! — рявкнул он так громко, что я вздрогнула от тона его голоса. — Я не умею объяснять... Я никогда не... Дай мне ещё один шанс?

 "Того" Саске будто и не было вовсе. В "новом" парне я видела больше жизни, чем за всё время нашего знакомства. Его глаза блестели при виде меня, и я знала этот взгляд. Им я смотрела на юношу совсем недавно и пыталась не смотреть сейчас. "Ты изводишь меня!".

— Тебя Хиаши-сама опять надоумил?!

— Что? Нет! Дьявол... — он зажмурился и затрясся всем телом, словно в нерешительности кинуться наутёк. Я в последний раз попыталась отступить, и он в последний раз остановил меня, крепко прижав к своей обнажённой груди.

— Отпусти!

— Сама отойди, если сможешь, — прорычал он, смело приподнимая мой подбородок. Невероятная решительность вернулась к нему, как по щелчку. Он медленно выдохнул и, чуть помедлив, впился губами в мои. Контраст температур ошарашил меня. Ощущать это вновь было выше моих сил. Его тёплые губы ни на миг не выпускали мои, словно согревая от близости к прохладному торсу. Внутри меня всё затрепетало, и лишь через несколько секунд я вспомнила, что должна сопротивляться.
 Руки как-то бессильно поднялись и так же слабо забили по его груди. Отчаяние, осознание зависимости от этой близости делали меня беспомощной. Я до последнего не отвечала на его действия. Уверяла себя, что хочу оттолкнуть Саске, но совсем ничего не делала для этого. Он будто выпил мои силы. "Чёртова змея!".

— Скажи мне остановиться, или этого не произойдёт, — сипло прошептал он, цепляясь пальцами за пояс моего халата.

— Остановись! — пискнула я, чувствуя напряжение, охватившее и меня.

— Неубедительно, — фыркнул брюнет и заскользил губами вдоль моей скулы. Его хватка стала мягче. Он сильнее прижал меня к себе, часто дыша на ухо. Оно едва слышало его, но не пропустило ни одного последующего слова:

— Я скучаю по тебе. И ты первая, кто слышит подобное от меня, поняла? Была бы ты хоть чуточку посмышлённее... И хоть иногда бы слушала, что тебе говорят... А ещё - думала бы о том, что творишь!

Саске? — меня пугало то, что он говорит. Я не сдерживала редкие слёзы, понимая, что эти слова касаются чего-то, глубоко сидящего во мне. Это что-то ещё живое, и оно предательски тянется ему навстречу. Со скрипом, с болью, с оглушающим криком. Совершенно не слушая меня...

— Ты серьёзно собиралась в таком виде встречать курьера? — он наверняка услышал мой тихий всхлип и, словно ободряя, нежно поцеловал мочку уха. — В этом халатике, который еле держится на тебе?

— Н-ничего не еле! — я зарделась и почти оттолкнула Учиху от себя.

— А мне так не кажется.

 Спокойно отрываясь от меня, он одним пальцем потянул мой пояс. Лишь движение - и одежда почти обнажила моё тело. То горело от напряжения, и чёртовы мужские руки лишь распыляли его своей прохладой. Я с вызовом смотрела на лицо брюнета, чувствуя каждое движение его пальцев на себе. От шеи по ключице, ниже между грудью до самого пупка... Парень словно рисовал на мне, но даже не смотрел на "холст", изучая лицо своей модели. Я не представляла, что происходит со мной, но точно знала, как сильно хочу шагнуть ему навстречу. Саске, пусть и по-своему, но донёс до меня основную суть. Я всё ещё злилась на него, но теперь совсем по-другому. Сердце бешено тарабанило, напрочь забыв о значении нормального ритма. Стоящая передо мной льдышка, наконец, подтаяла и тронулась с места, скользнув ко мне. И сегодня именно я должна была решить, стоит ли её окончательно растопить. Стоит ли вновь столкнуться с этим темноволосым айсбергом.

— Чего ты хочешь? — роняя слёзы, прошептала я. Меня не пугала частичная нагота - этот парень уже давно вывернул наизнанку мою душу.

— Чтобы ты была рядом, — чёрные глаза ни на секунду не упали ниже уровня моего лица. — Чтобы Сакура Харуно доставала меня своими глупыми просьбами и училась готовить завтраки на мне. Те далеки от идеала, но, клянусь, с каждым разом они становились всё вкуснее.

Я не сдержала громкий всхлип. За ним последовала улыбка, которую быстро спрятали мои руки.

— Хочу, чтобы ты таскала меня по разным местам, не позволяя прирасти задницей к офисному креслу. Чтобы бесилась и обижалась каждый раз, когда я уделяю тебе внимания меньше, чем следует. Хочу, чтобы ты не прекращала дурачиться, но позволила мне, наконец, по-настоящему любить тебя, и... — он поздно понял, что только что сказал. Его щёки побагровели, и глаза наполнились ужасом. Такого потерянного человека я ещё никогда не видела. Да и сложно сейчас это было сделать - слёзы превратили его образ в размытый силуэт. Изнутри попёрло цунами из миллиона чувств, и оно вылилось в счастливый плач.

— Придурок... По-настоящему, да? — я рассмеялась, спешно протирая лицо от влаги. Сейчас в его словах не было ни грамма сомнений. Достаточно посмотреть на мужское лицо, вдруг научившиеся мимике.

— Чего смешного?! Ты сама спросила, чего я хочу! — он зло зыркнул на меня, пытаясь спрятать возникшую растерянность. "Поздно, Учиха. Я тебя раскусила".

— Прости, но ты такой забавный сейчас! — глаза горели от переизбытка слёз, но я искренне улыбалась, наслаждаясь только что возникшим чувством.

— Не смейся, Харуно! Именно поэтому не знал, как лучше сказать! И... Вот! — Учиха нервно зачесал затылок.

— А ты не затыкай меня, Саске. Я ведь возьму и обижусь. Именно по этому ты соскучился, верно? Хочешь, на мозги покапаю, а? Ещё один шанс, попытка номер два, — я не могла остановиться, млея от смущения брюнета. Сейчас он не мог заставить меня замолчать и был вынужден слушать.

— Дьявол! — рыкнул парень и тут же нашёл способ закрыть мне рот. Его руки нырнули под распахнутый халат и с силой сжали мою талию. Я успела сделать лишь один вдох, после чего брюнет перекрыл кислород глубоким поцелуем. Теперь он совсем не сдерживал себя, жадно втягивая мои губы, словно делает это в последний раз. От сумасшедшего напора у меня закружилась голова. Повисший на обнажённом теле, халат быстро соскользнул на пол. Возможно, тому послужили наглые ручонки Учихи, но я не успела ничего понять. Казалось, что они были повсюду.

 Саске почти задыхался. Он коснулся моего лба своим и, похоже, пытался совладать с тем, с чем теперь не нужно было бороться. Парень смотрел мне в глаза, и я разглядела в них очередной вопрос. Не теряя ни секунды, на него ответила моя рука, которая с нетерпением вцепилась в мужской ремень. Она едва успела расстегнуть его, как юноша вновь распахнул мои губы и, проведя по ним языком, запустил его дальше.

 На этот раз мы собирались закончить начатое. И долгожданная близость ждала нас в комнате на небольшом диване. Дотащив меня до него, брюнет одним движением стянул с себя ремень. В сочетании с нетрезвым взглядом и разгоряченным торсом оттопыренная ширинка его джинс выглядела крайне внушительно. Будто на меня готовился напасть хищник, и я сама хотела стать его жертвой.

— Ты бы смог изобразить такое по указу босса, а, Саске? — я хитро улыбнулась, закусывая припухшие губы.

— Что?! Тебе реально сейчас это в голову пришло?!

— Мне придётся быть с тобой осторожной, знаешь ли. Поэтому спрашиваю. Ведь тогда в офисе мы...

— Совсем крыша поехала?! Осторожнее тебе нужно было быть, когда собиралась в том халате мужика встречать! — он расстегнул ширинку и расслабленно выдохнул. Я ждала, что брюнет продолжит, но юноша резко подошёл ближе и смачно дал мне по заднице. Я вскрикнула не то неожиданности, не то от удовольствия. Ягодицу обдало жаром, и тепло разошлось по всему телу, сконцентрировавшись на его нижней части.

— Дразнить тебя нельзя, значит?

— Как и сомневаться в том, что я делаю, — чёрные глаза продолжали раздевать меня, хотя снимать было уже нечего. Эта серьёзность, забавная брутальность и вожделение действительно заводили. Учиха толкнул меня на диван, и я тихо посмеивалась, наблюдая, как парень снимает с себя джинсы.

— Может, прекратишь ржать? — он прекрасно знал, что я лишь издеваюсь над ним, но всё равно не решался стянуть нижнее бельё. За маской невозмутимости Саске прятал неуверенность в моей готовности открыться ему. Возможно, я переборщила с шутками, но хотелось наслаждаться мужским смущением вечно. Состроив невинное личико, я подползла к краю дивана, ближе к юноше, и провела пальцами по его животу. Он тяжело дышал, но терпеливо наблюдал за моими действиями. Сладко улыбнувшись его хмурой физиономии, я нежно поцеловала то место, где только что была моя рука. Сейчас мужской живот заметно нагрелся, и причиной вполне могла стать как я, так и жар, исходящий из под единственной ткани на парне. Миллиметр за миллиметром, поцелуй за поцелуем. Я уверенно спускалась всё ниже, пока не избавилась от последней детали гардероба брюнета. Почувствовав мой влажный язык, Саске вздрогнул. Теперь он понимал, что ощущала я, когда его прохладные пальцы касались моего разгоряченного тела. Ведь внизу у парня действительно всё горело и лишь набирало напряжение. Его-то я и нежно касалась губами, крепко сжимая рукой. Услышав очередной мужской выдох, я остановилась и довольно взглянула на брюнета. Он смотрел на меня абсолютно пьяными глазами.

— Знаешь, если хочешь, можешь сменить работу. Будешь приезжать ко мне с пиццей и получать щедрые чаевые, — я захихикала, предвкушая его реакцию. Она оказалась ожидаемой. Парень громко клацнул зубами и грубо толкнул меня на диван. Только на этот раз он тут же навис надо мной и впился в мою шею. Радостные вздохи, похоже, раздражали юношу, но из-за них он напрочь терял голову. Этого я и добивалась.

— Издеваешься? — Учиха раздвинул мне ноги и удобно устроился между них. Не позволив ответить, он стал покусывать мою кожу. На шее, груди, животе - где достанет, и от этого мне всё сложнее было держать себя в руках.

— Подумай, Саске. Ведь ты сейчас действуешь по своей воле, правильно? Хочу, чтобы и впредь так было, а не по расписанию босса, — я успела договорить, и мужская рука с силой зажала мои губы.

— Ещё одно слово, и я найду другое применение твоему рту, — он медленно убрал ладонь, за которой пряталась улыбка.

— А ещё круче сможешь сказать? — я рассмеялась, а юноша скривился в хитрой ухмылке. Он ничего не ответил, зато приступил к действиям. Саске вошёл в меня и дал лишь несколько секунд привыкнуть к себе. Парочка медленных движений, после которых темп резко увеличился. За своим желанием позлить брюнета я и не заметила, как сильно возбудилась. Мой смех плавно перетёк в стоны, позволяя эйфории завладеть всем телом. Теперь было не до шуток.

 Учиха, наслаждаясь моим замешательством, двигался всё быстрее, не давая поцеловать себя. Его хитрая улыбка даже пугала, но, прежде всего, безумно заводила.

— Нет уж, хочу дослушать тебя до конца, Харуно. Раз, ты начала бормотать всякую чушь...

— С-Сакура, — промямлила я, ощущая, с каким напором парень погружается в меня. В точке стыковки всё полыхало.

— Ах, да... — он изогнул бровь и, обхватив меня за спину, приподнял вместе с собой. "Ещё глубже?!". — Сакура.

 Мужские руки сжали мои ягодицы, и юноша, наконец поцеловал меня ровно в тот момент, когда на очередном толчке я неистово застонала. Брюнет был повсюду. Его руки, губы, дыхание... Я плавилась в крепких объятиях и утопала в долгожданном удовольствии.

***

 Я проснулась под звуки сильного ливня, смело залетающих в комнату через приоткрытое окно. Похоже, Саске где-то нашёл небольшой плед, который теперь заботливо прятал мою наготу. Удивительно, но в своей же квартире я редко, что находила. А парень не просто разнюхал тут всё, но ещё и не оставил меня мёрзнуть. Приятно, чёрт возьми и, особенно, от него. С этим парнем действительно замечаешь даже самые мелочи.

 Тело приятно ломило от усталости и расслабления. Я всё ещё чувствовала мужские губы на отдельных участках своей кожи. Щёки покрыл румянец от воспоминаний происходящего несколько часов назад. И, хоть за окном и было темно, я знала, что брюнет никуда не уехал. Его джинсы всё так же валялись на полу рядом с диваном. Странно, что Учиха не удосужился поднять их. А ещё я слышала тихое бормотание в коридоре, к которому абсолютно не хотелось прислушиваться.

 Время шло, позволяя насладиться появившейся лёгкостью во всём теле. От былого напряжения не осталось и следа. Уверена, Саске тоже с ним распрощался. Представляю, что могло быть в его кабинете, если бы мы занялись любовью ещё тогда. Хотя, нет, там бы случился обычный секс, который нельзя равнять с тем, что произошло сегодня. Несмотря на чрезмерную страсть и ощутимо резкие движения, я также получила море нежности от его губ. Этакая грубость, балансирующая на грани чего-то другого, о чём я ни разу даже не задумалась. Учиха показал себя во всей красе, и всё ещё сложно было поверить в то, что мы настолько сблизились. Вспомнив его горячее тело, я рефлекторно свела ноги, представляя парня рядом с собой. А ведь ещё утром я заедала желание просто увидеть его.

— Узнаю этот голос! Если бы ты позвонил днём, я бы разбил телефон о стену, клянусь! — прошипел юноша, заглядывая в комнату. Наши глаза встретились, и парень криво улыбнулся, чем заставил моё лицо вновь покраснеть.

— Не устраивай истерику. Сам пропал почти на неделю! — "Неужели, он говорит с Узумаки?!". — Не уверен, что Сакура согласится, даже если я ей всё расскажу, — "Этот засранец хочет привлечь меня в свою авантюру после того, как поступил с Хинатой?!". — Добе, я умею изъясняться!... Сам идиот!

 Парень вальяжно подошёл к дивану и, подняв с пола вывернутые джинсы, швырнул их на стоящий рядом стул. Учиха разговаривал с другом, надев маску серьёзности, но его практически обнажённый вид вызывал у меня улыбку. Её он быстро заметил и приподнял бровь.

Наруто, я не могу следить за ней круглосуточно! Хината... Никакая. Повезло, что Хиаши-сама ещё не приехал. Представляю, что начнётся. Не знаю, хорошо это или плохо, но с твоим исчезновением у девчонки прям таки попёрла работа... Что?!... Болван, ничего лучше придумать не смог?!

 Сначала я напряглась, прикидывая, что именно говорит Узумаки, пока моё внимание не отвлекло кое-что другое. Саске, словно совершенно забыв о моём присутствии, с задумчивостью почёсывал живот и смотрел вдаль. Таким Учиху точно никто не видел! Никто, кроме меня. Я глупо захихикала и тут же поймала его хитрый взгляд.

— Слушай, тут кое-кто снова нарывается, — двусмысленно процедил он своему другу, глядя на меня, — Давай, потом договорим, когда ты придёшь в себя... Нет!... Ладно, только быстро! — брюнет обречённо вздохнул и показал, как включает громкую связь. — Она слушает!

Эй, Сакура? Привет, даттебаё!

— Кхм. Привет, — Узумаки лишь начал говорить, но его голос напряг меня, вынудив спрятать улыбку.

Вы такие зайчики. Или кролики, как тебе больше нравится, — протянул блондин, и я захотела провалиться сквозь землю, — Не ожидал, что у вас всё так быстро наладится, но я очень рад за вас. Ты мне веришь? Сакура?

Наруто, что с тобой? Чего ты хочешь от меня?

Я хочу воспользоваться твоим внезапно появившимся расположением к моему другу. Выслушай то, что он расскажет тебе. Мне реально нужна помощь.

— Если ты о Хинате, то без меня!

Сакура, пожалуйста! — прокряхтел он, и я услышала громкий сигнал автомобиля. — Смотри, куда прёшь, мудак!

Наруто?!

Сакура, я тут перетру сейчас, ага? Вы мне сами позвоните, чтобы я вдруг не отвлёк вас от действительно важных вещей. Только кровать не сломайте, ттебаё.

Наруто! — рыкнула я.

— У неё диван. И вполне себе крепкий, — скучающе буркнул брюнет, присев рядом со мной.

Саске! И ты туда же? — я стукнула по мужскому плечу.

Отлично! Буду очень ждать!... Ты чего, не видишь, что я тут иду?... А я шёл! Тачке своей фары протри!...

Мы услышали часть разговора, который уже не касался нас, и звонок прервался. Повисла неловкая тишина, и её решила нарушить именно я.

— Он пьяный, что ли?!

— Да.

— Что ему нужно от Хинаты?

— То же, чего хотел от тебя я, — парень вздохнул и потёр переносицу. — Узумаки не сдастся, так что лучше послушай, что он планирует сделать...

END POV Сакура.

Ещё один шанс. Глава 23

POV Хината.

 Из под ног исчезла почва. Испарилась, когда Наруто решил выполнить мою просьбу и просто ушёл. Хоть, Саске и нашёл меня очень быстро, казалось, я всё ещё продолжаю сидеть там, на полу. В полном одиночестве.

 Каждое утро встречало бессилием и распахивало объятия апатии. Весь мой день неустанно проходил именно с ней, и только под вечер истинные эмоции брали надо мной верх. Я ревела навзрыд, безуспешно затыкая себя подушкой. Этот истошный вой проскребал путь до самых мозгов, так что я прекращала мыслить. Из-за истерик постоянно не хватало воздуха. Мой кислородный баллон, человек, за которого я успела так зацепиться, накачал меня какой-то дрянью. И теперь я напоминала наркомана, жаждущего и одновременно ненавидящего одну-единственную дозу. Я скучала по Наруто и ужасно злилась на себя за это.

 Он не звонил, не писал и больше не показывался в ресторане или, хотя бы, в "Бьякуго". Как я и хотела, парень не мозолил мне глаза. И можно было бы подумать, что блондин решит позволить забыть себя, если бы не одно но. Каждый чёртов день мне домой привозили по охапке самых разных цветов. Рука так и не поднялась выбросить хотя бы что-то, и потому моя квартира стала напоминать небольшой сад. Пожалуй, лёгкий беспорядок портил общий вид. Среди стольких красивых растений сама я выглядела каким-то сорняком, но маленькие открыточки, прилагающиеся к каждой поставке, упрямо заявляли об обратном. "Волшебная", "прекрасная", "нежная" - эти напечатанные слова и гроша не стоили, потому что их писал точно не отправитель. Даже в этом юноша словно решил остаться инкогнито, наивно предполагая, что я ни о чём не догадаюсь. К слову, цветы каждый раз привозились именно девушкой, и через несколько дней я узнала, почему. Мне сказали, что заказчик настоял на том, чтобы этого не делал н