НаруХина.ру - Ещё один шанс - версия для печати

ТЕКСТ X



Подсветка:
НаруХина - Откл/Вкл
Рисунки: откл/вкл

Ещё один шанс

POV Наруто.

 Не так давно я, наконец, понял - если не хочешь разочаровываться, то и нечего ожидать от других чего-то сверхъестественного. Только, вот, загвоздка в том - что я никогда многого и не просил. Искренность, взаимность, постоянство - больше никогда не буду искать их. К чёрту это всё. Сразу и проблем поубавилось, и общаться с людьми стало проще, да и принадлежишь сам себе - ни от кого не зависишь. Разве, это плохо?
 С этим убеждением я прожил почти год, тем самым заметно изменив себя. По иронии судьбы, прекрасный пол начал всё чаще радовать мои глаза. И руки, конечно. Возможно, я стал походить на своего лучшего друга, но, всё же, принципиальная разница между нами оставалась. Он был завидным красавчиком, который упорно не хотел пользоваться тем, что дала природа. Девчонки вешались ему на шею, стоило Саске лишь взглянуть в их сторону. А я ещё недавно гордо и терпеливо носил клеймо придурковатого друга, который изо всех сил старается угнаться за Учихой. К слову, он никогда с этой мыслью не соглашался. И, нет - не потому что мы друзья. Просто этот идиот ни разу не признавал моей правоты!
Как и сегодня…

***

- Что? Выдохся, а? - я старался не сбить и без того нестабильное дыхание, то и дело поглядывая на вечно серьёзного брюнета. В тот момент мне так хотелось услышать положительный ответ!
 Саске промолчал, сделав вид, что даже не услышал моего вопроса. Его скучающий взгляд следил за тропинкой, которая уже вот-вот должна была вывести нас из центрального парка. Казалось, пара часов бега ничуть не сказались на нём, в то время как я готовился резко прилечь, и совсем не по своей воле.

- Сас… Саске! Умоляю, скажи, что ты тоже еле перебираешь ногами, ну!

- Размечтался. Не скажу, - равнодушно ответил он, глубоко дыша носом. - Да и останавливаться не хочется. Быстрее освежимся.

- О… С-сейчас бы лимонада. Или просто газировки с несколькими кубиками льда. Умираю! - на последнем слове острая боль в правом боку вновь напомнила о себе, и я скривился.  Стараясь избавиться от неприятных ощущений, я чуть согнулся, и это оказалось глупой ошибкой. Начался кашель, и тот окончательно сбил моё дыхание. Пришлось остановиться, буквально кожей ощущая свой очередной триумфальный проигрыш в самом конце пути.

- Добе… - Учиха закатил глаза и, пробежав немного вперёд, постепенно замедлил свои движения. - Каких-то оставшихся триста метров всё же сумели напомнить тебе о роли слабака?

- Иди в жопу, - выплюнул я, опираясь руками о колени. - Толку мне от этого бега? Будто других занятий нет.

- Наруто, какой же ты предсказуемый, - он ухмыльнулся и с деловитым видом подошёл ко мне. - Знаешь, что меня в тебе бесит?

- Полагаю, абсолютно всё? - я рассмеялся лающим кашлем и прикрыл растянутый в улыбке рот.

- Остроумно, - брюнет вскинул бровь и чуть вытянул губы. - Отчасти, ты прав, но держать подле себя такого придурка, как ты, бывает полезно. Да и привык я к твоим… Особенностям характера, знаешь ли. Одно раздражает - каким бы легкомысленным ты ни был, но трусость и неуверенность…?

- Не понял? - разумеется, я его понял, но не изобразить негодование и несогласие казалось выше моих сил. - Ещё скажи, что с детства со мной таскаешься только потому, что я полезен тебе, даттебаё! И, раз уж мы заговорили о прошлом, то припомни хотя бы один случай за всё время, когда я поджал хвост, струсил, смылся, бросил кого-либо одного?

- Во-первых, твоё присутствие помогает избегать ненужных мне ситуаций. Во-вторых,… -  Саске едва заметно покосил глаза в сторону и нахмурился. Я последовал за его взглядом, повернув голову в нужном направлении. К нам приближались две девушки, и одна из них, пепельная блондинка, тотчас запала мне в душу. В сердце я никого не пускаю, а вот из мыслей и всего остального очередные красотки быстро улетучиваются. Стоит лишь порадовать и себя, и её. А за азарт в стараниях заполучить женское расположение на удобное для меня время я готов всё отдать.
 Усталость, словно по щелчку, отпустила. Маска из кривой, слегка смущённой улыбки и невинных, полных восхищения, глаз по обыкновению скрыла все остальные эмоции. Длинноногая блондинка встретилась с моим взглядом и улыбнулась, знакомя меня с румянцем на своих щеках. «Отлично, уже сегодня есть возможность найти себе компанию на вечер. Да и на ночь.»

- Привет! - высокий женский голос низенькой девчушки обратился к моему другу. Шатенка не могла оторвать от него глаз.

- Эм, да. Привет, - сухо ответил Учиха, даже не взглянув на её весьма симпатичную мордашку.

- День добрый, - я и не пытался скрыть, что обращаюсь именно к своей «избраннице». - Вроде, и бежать дальше нужно, но стоило вас увидеть… - скромность и смущение на моём лице сделали своё дело, и блондинка кокетливо поджала губы. «Да это джекпот! Даже стараться не придётся!».

- Привет, я Джун, - её серо-голубые глаза заблестели.

- Наруто, - улыбнувшись в тридцать два зуба, я уверенно протянул ей руку, как вдруг Учиха ударил мне в бок локтём. В правый бок, чтоб его!

- Саске! Какого хрена?! - я старался держать улыбку, но та уверенно превращалась в злобный оскал.

- Саске? Тебя так зовут? А меня Эйуми, - девчушка изо всех пыталась привлечь внимание брюнета, но тот старательно не замечал этого.

- Не хотите прогуляться? - Джун как бы невзначай запустила пальцы в свои роскошные волосы и выразительно посмотрела мне в глаза. В них читался положительный ответ, и я был уверен, что трудностей с переводом моих мыслей у неё не возникнет.

- Буду очень рад, - прокряхтел я, толкая друга. - Давай…

- Вообще-то, уже не лучшее время. Едва перевалило за полдень, и солнце сейчас на пике активности. Наруто и без того стало плохо. Думаю, лучше не рисковать.

- Дружище, ну что ж ты из меня какого-то задохлика делаешь? - неуверенно рассмеялся я, прожигая лицо Учихи насквозь. «Заткнись!».

- Наруто, возможно, ты подустал? Всё же, очень жарко, а вы бегаете… - Джун изобразила обеспокоенность, но я знал, что та напускная. Девушка флиртует и уверена, что я - очередной пускающий на её формы слюну, самец. Всё шло, как и должно было идти, но этот идиот рядом со мной словно специально решил поднасрать!

- Ничего подобного. У меня выносливости - хоть отбавляй, - рассмеявшись, пояснил я, подмигивая красотке. - Могу хоть сейчас продолжить прогулку и закончить её поздним вечером. Да и тогда сил будет достаточно…
 Джун качнула головой, оценивая сказанную мной фразу. Возможность продлить этот день в моей компании казалась ей заманчивой. «Даже скучно как-то. Очень легко, хотя я и не стараюсь скрыть своих истинных мотивов».

- Может, погуляем в тени? Пойдём к лесу, там свежо и прохладно. Смотри, твой друг действительно бодр и хорошо себя чувствует! - Эйуми повисла на руке Саске, отчего мне стало смешно. Я знал, насколько он ненавидит назойливых девушек.

- Действительно, Саске? - «Наконец-то! Как выкрутишься, мистер заумность?». Я тихо ликовал и никак не ожидал того, что этот чёрт устроит дальше!

- Наруто, тебя бы ко врачу. За бок, вон, держишься. Вдруг аппендицит?! - Учиха сделал престранное выражение лица, широко раскрыв глаза, в которых утопил несуществующий страх.

- Э? Т-ты чего? Какой, нафиг, аппендицит… - я опешил, не зная, на кого смотреть - на брюнета или на девушку, которая сегодня имела все шансы оказаться в моей постели. - Это ведь от бега, ттебаё, - моё шипение точно донесло до него сильное раздражение, но идиот и ухом не повёл.

- Симптомы похожи. Может, и тепловой удар - кто его знает? Тебе нужен покой. Девушки, я ведь не придумываю? Ещё пару минут назад он согнулся, словно от приступа. Разумеется, храбрится сейчас, - поганец играл не по правилам, подключая свои чары. Его умоляющий взгляд прожигал обеих девчонок.

- Саске, а ты врач? - Эйуми в восхищении разомкнула губы.

- Можно и так сказать, - нагло соврал он. - А Наруто, вот, всё никак за ум не возьмётся, не выйдет на постоянное место.

- Разве? Теперь это так называется?! - пробубнил я в тот момент, когда друг приобнял меня и резко сильно ущипнул со спины. От неожиданности я упустил короткое и болезненное шипение.

- Наруто! Тебе стоит провериться! - взмахнула руками Джун. - Но я бы хотела… Секунду…
 Не договорив, она начала рыться в сумочке, пока не достала маленький блокнотик и ручку. Учиха скривился, прекрасно понимая, что именно девушка пишет на одном из листов. Через несколько секунд заветный номер оказался в моих руках, и я тихо позлорадствовал.

- Ох, я обязательно позвоню, как… Поправлюсь, - моя нежная улыбка спровоцировала новый румянец на её щеках.

- И мой! Сейчас! - подруга Джун выхватила блокнотик и спешно начеркала свои контакты. - Саске, надеюсь, ещё увидимся? Подумываю связать свою жизнь с медициной. Будет, что обсудить, - она протянула ему листочек.
 Я почти услышал, как друг клацнул зубами. Он нервно выхватил бумагу и потащил меня за собой, не сказав и слова.

- Удачи! Наруто, надеюсь, всё будет хорошо!

- Извини, что так получилось! Обязательно отчитаюсь звонком! - откликнулся я, безуспешно сдерживая темп Учихи.

- Пока! Саске, мне было очень приятно познакомиться! - с надеждой в голосе крикнула Эйуми.
Друг презрительно фыркнул, ускорившись.

 Стоило нам выйти к дороге, Учиха небрежно оттолкнул меня и пошел вперёд, не говоря ни слова. Этот жест ужасно выбесил!

- Что на тебя нашло?! Как клоун себя повёл! Долго будешь мешать мне знакомиться? Эй, я к тебе обращаюсь! - пришлось перейти на лёгкий бег, чтобы догнать его.

- Единственный тут клоун - ты, добе, - спокойно ответил он, переходя пустую улицу. Вдалеке послышалась музыка. - Всё-таки, не всегда твоё присутствие помогает избегать чего-либо. Но, благодаря тебе и твоей не совсем здоровой печени, мне удалось избавиться от той прилипалы.

- Девчонка познакомиться хотела. Нахрена было врать про то, что ты почти врач? Ты достал уже отметать всех кандидаток. И свою привычку на меня переводишь, даттебаё! Я не просил тебя об этом! - я опустил голову, разглядывая свои быстро передвигающиеся ноги.

- Кандидаток?! На кой чёрт они мне? Наруто, нам по двадцать пять! Нужно поставить себя! Не собираюсь забивать себе голову всякой ерундой. Особенно сейчас, когда президент компании сделал меня своим представителем. Ты понимаешь, насколько это серьёзно? Понимаешь, как высоко я поднялся в свои годы?! - он шёл вперёд, стараясь не встречаться с моим взглядом. Мной завладела злоба, и запущенная в карман рука раздражённо сжала недавно полученный номерок.

- «Я», «я», «я»… Тебя интересует в этом мире хоть кто-то кроме себя самого?

- Итачи и ты, - выдержав небольшую паузу, ответил он.

- Не неси чушь! С братом всё понятно, но меня ты вечно выставляешь идиотом и не даёшь делать то, чего хочу, - я пнул небольшой камень, и тот отлетел, врезавшись в светлую ступеньку.
 Мы куда-то пришли. Подняв удивлённый взгляд, я осмотрелся и заметил, как Учиха по-хозяйски проходит на веранду, направляясь к двери прилегающего здания. К слову, весьма высокого здания с множеством широких стеклянных окон. Можно было бы назвать его величественным и несколько пугающим, если бы не царящая рядом атмосфера, которая, как ни крути, располагала к себе. Приглушённая приятная музыка, весёлое бормотание гостей, несколько человек в приличных костюмах, которые деловито ходят между столиками и принимают заказы… И я - в центре всего этого в тренировочных шортах и потной футболке. Класс. Мне ничего не оставалось, кроме как набрать друга, который вновь выставил меня идиотом.

- Ну и куда ты смылся? - как можно спокойнее спросил я, стоило Саске ответить на звонок.

- Справа в углу есть столик, что стоит обособленно от остальных. Садись туда, я договорился. Скоро буду.

- Ты… - я не закончил фразу - придурок отключился.

 Даже не стараясь изобразить приветливость, я прошёл к нужному столу с совершенно кирпичным лицом. Признаться, очутившись на стуле, мне захотелось избавиться от напряжения, которое мной завладело - до того было удобно. Воспользовавшись минуткой уединения, я достал из кармана скомканную бумажку и перенёс её содержимое в список контактов смартфона, пока ещё помнил все подробности:
Имя: Джун
Примечание: Из парка. Без напряга. 9/10. Ждёт звонка, чтобы узнать, как я себя чувствую.
 Стоило мне погасить экран, как напротив меня уселся вернувшийся Учиха. Он протянул меню.

- Давай остынем, а?

- Только не говори, что даёшь мне возможность выбора? - зло съязвил я, вырывая из его рук папку.

- Наруто, ты ведь не хотел встречаться с той девчонкой, - брюнет откинулся назад и закрыл глаза, подставляя лицо солнечным лучам.

- Ты прикалываешься?

- Слушай, какая это по счёту? Сначала иссушенной репой ходил несколько месяцев, потом резко в мачо превратился. Ведь это - не ты, - друг приоткрыл глаза и внимательно на меня посмотрел. - Как минимум, эта Джун не подходит под твои скрытые «предпочтения». Ты не обещал ей ресторанов. По сегодняшней одежде не скажешь, что ты способен на дорогие подарки. В чём смысл?

 Чёртов засранец. Мне не нравилась тема, которую он начал. Предпочёл бы никогда не искать причин своих поступков. Я тяжело выдохнул и уставился на Саске, мысленно подбирая слова.

- Глубокую депрессию сравнивать с состоянием иссушенной репы… Это уметь надо, - фыркнул я, криво улыбаясь. - Какая разница, какой мотив у той же Джун? Даже если она просто ищет секс на одну ночь? Может, я тоже его ищу. И как раз такая, как она, не будет заморачиваться после, как это делали многие. Думаю, это даже гуманно, как-то.

- Думаешь, прям-таки не будет? Я, конечно, произвожу совершенно другое впечатление… Но не могу понять тебя. Ты же знаешь, какого это… Зачем пользуешься теми, кто вряд ли этого заслуживает? - Учиха подался вперёд, ища ответ в моём прищуренном взгляде.

- Не совсем так. Я даю им то, чего они хотят, только в этот раз стараюсь и для себя извлечь пользу, понимаешь? А ещё - начинать ухаживания за девушкой, изначально понимая, что всё происходящее окажется ничем иным, как фарсом - намного легче. Лишних обещаний им я не даю. Так что… Это их выбор.

- Ты чудовище, - друг рассмеялся и покачал головой, доставая из кармана листочек с номером Эйуми. - Я бы легко мог воспользоваться ситуацией, но буду выше этого.
Саске показушно разорвал бумагу. Её обрывки напоминали осколки разбитой надежды Эйуми, которые он завернул в салфетку и вновь сунул в карман.

- А я не буду заморачиваться. Порой, даже интересно прокачивать навыки обольщения. Если девушка влюбится - её проблемы. В любви я больше не признаюсь, ты знаешь, - глаза забегали по вкусному на вид и разнообразному меню. Хотелось всё попробовать, но из-за жары чувства голода не было. - Кстати, что за место? Никогда тут не был. Совсем недалеко твой офис, да?

- Вообще-то… Приглядись к зданию, - Саске насмешливо поджал губы.

- Да ладно?! И с каких пор тут есть выход на летний ресторан?

- Директор - дочь моего босса. А он владеет всем зданием, - пояснил Учиха, встречаясь глазами с официантом.
 Я тихо присвистнул, поднимая взгляд вверх. «Действительно. И как я не узнал?». Сухой ветер приятно трепал мои волосы. Влажный затылок, наконец, почувствовал прохладу, и я сконцентрировался на этом ощущении, полностью отключив все мысли.

- Наруто?

- Да? - я неохотно перевёл взгляд на друга.

- Когда уходил, заказал нам по десерту. Думаю, в такую жару - самое то. Надеюсь, не будешь против.

- А меню тогда зачем мне дал? - логично спросил я, переводя взгляд на приветливое лицо официанта.

- Напитки. Выбери что-нибудь.

- Полагаюсь на твой вкус. У меня нет привычки бывать в подобных заведениях. Скорее, предпочитаю совсем иные, - я вернул папку брюнету и задумчиво улыбнулся.
 Саске довольно кивнул и пальцем показал официанту на что-то в меню. Мужчина быстро зафиксировал заказ и, пообещав скорое возвращение, удалился.

- Как дела в клубе? - без особого энтузиазма поинтересовался Учиха, заглядывая мне за спину.

- Ровно. Как обычно. Ах, да - ты же не знаешь, что значит «обычно» в моём понимании, - я попытался съязвить, но парень будто и не слушал меня. Взгляд Саске несколько смягчился в тот момент, когда тот осторожно помахал рукой, приглашая кого-то подойти.
 Моё привычное любопытство вынудило меня развернуться, и я тут же поймал необыкновенный женский взгляд. Уж сколько девушек мне доводилось видеть - но такие светлые глаза нежно-серого цвета я встретил впервые. Чёрт возьми, из всей толпы знакомых мне девиц эта ни на кого не была похожа. Внутри меня тотчас вспыхнул интерес, с которым невозможно было бороться.

- Саске-кун, вот, как и обещала, - она лишь коротко зыркнула на меня и подошла к нему. Только сейчас я обратил внимание, что незнакомка держала небольшой поднос, с которого уже аккуратно снимала креманки с чем-то весьма вкусным.

- Боже, Хината-сан… - Учиха занервничал и вскочил со своего места. Я молча офигел от такой реакции, несвойственной другу.

- Просто Хината, - она чуть хихикнула и серьёзно посмотрела на него.

- Т-точно, Хината, - брюнет стал потирать ладони, беспомощно наблюдая, как девушка сервирует стол. - Тогда и Саске, без «кун».

- Привычка, - освободив поднос, она спрятала его за спиной и смущённо улыбнулась. - Надеюсь, вам понравится десерт. Лично готовила, поэтому рассчитываю на честную критику. Это очень важно для меня.

- Конечно. Э… Хината, позволь представить тебе моего лучшего друга. Наруто? - брюнет выразительно посмотрел на меня, но я не сразу это заметил, продолжая разглядывать длинные чёрные волосы девушки, которые на солнце приобретали синий оттенок.
Взгляд скользил по их длине от самых кончиков наверх, пока тот не встретился с её удивлёнными глазами. «Мне показалось, или она тоже разглядывает меня?». Завороженный, я резко встал со своего места и сделал шаг вперёд, не заметив ножку стола… У меня получилось удержать равновесие, но лишь потому, что мои руки сомкнулись за девичьей спиной.

- П-простите, - прокряхтел я в сантиметрах от её лица. - Лучше бы упал - честное слово! Так неудобно, ттебаё!

- Будьте осторожнее, Наруто-кун, и не говорите ерунды, - она мягко отстранила меня от себя и сделала шаг назад, смущённо озираясь.

- Что ты устраиваешь?! - прошипел Учиха, обходя стол, чтобы встать рядом со мной.

- Хината-сан, прошу прощения! Саске не виноват, что я такой неуклюжий. Можете представить, что он хочет со мной сейчас сделать. Как-никак, вы дочь… Ау! - мне прилетел смачный подзатыльник.

- Замолчи, идиот! - рявкнул он, боясь посмотреть на девушку перед собой.

- Дочь его босса? - она грустно ухмыльнулась, разглядывая меню в своих руках.

- Если вы меня не простите, боюсь, мне не жить, - я рассмеялся и уверенно шагнул в её сторону. - Если честно, не люблю все эти условности, статусы… Мы, в первую очередь, люди. И моральные ценности должны быть едины для всех, - я развел руки, продолжая смотреть на неё. - Поэтому извиняюсь перед вами не как перед дочерью босса моего друга, - мой смешок украл её слабую улыбку, - А как перед хрупкой девушкой, которую я едва не задавил.
Что-то изменилось. Хината явно о чём-то задумалась и то и дело бросала на меня изучающие взгляды, продолжая слабо улыбаться.

- Выставляешь меня тираном, - пробубнил Саске, хватаясь за моё плечо. - Позорище…

- Саске, подожди! - выкрикнула девушка, поджимая губы.

- Д-да? - он развернулся к ней.

- Твой друг прав. Шумиха из-за ничего. Не переживай по этому поводу, пожалуйста. К чему обострять такой пустяк?

- Хината-сан, сразу видно, что вы очень рассудительны, - я подмигнул другу и расслабленно вновь вышел к ней. - Позволите?
 Она непонимающе взглянула на меня, когда моя рука перехватила девичью свободную ладонь. Легко коснувшись губами её тыльной стороны, я посмотрел Хинате прямо в глаза, стараясь донести до неё возникший во мне интерес к ней. Типичного радостного женского смущения не последовало. Наоборот, презрительно посмотрев на меня, девушка осторожно вырвала свою руку и отошла. Будучи несколько удивлённым, я не успел задать вопрос. Мимо нас изящно прошмыгнул официант, поставив на стол два напитка. Мужчина быстро удалился, не желая мешать, пока я завороженно разглядывал непонятную мне девушку.

- Наруто-кун, вы слишком открыто льстите. Я не обижаюсь, но подобные театры одного актёра совсем не люблю. Доброго дня! - она широко улыбнулась, будто пару секунд назад вовсе не питала ко мне и грамма презрения, и направилась к дверям. Я смотрел ей вслед, прокручивая в голове услышанное ещё раз.

- Даже не думай, - строго рявкнул Учиха, устало присаживаясь за стол. - Садись и ешь.

- О чём это? - мой голос прозвучал как-то слишком безучастно.

- Ты её с Джун не равняй. Хината не из тех девушек, - он без энтузиазма принялся за десерт. - Пусть, и дружит с самой невыносимой девчонкой из всех, что я видел.

- Ммм… - я уселся за стол и тотчас попробовал принесённую сладость. Идеальное сочетание мороженого, взбитых сливок и каких-то ягод лишь добавили мне уверенности в своём решении. «Интересно, как поведёт себя птица такого полёта? Не могу предугадать её поведения!».

- Эй, добе? - похоже, друг уже некоторое время зовёт меня. - Снова сигналы из космоса?

- Нужно эту твою Хинату похвалить. Действительно, вкусно, - я улыбнулся своим мыслям о возможности вновь заговорить с ней.

- Не мою, - холодно добавил он.

- Ты так нервничал. Я подумал, что она тебе нравится.

- Не приставучая. Но не в моём вкусе, увы. Тем более, она…

- Дочь твоего босса! - я вытянул ложечку в его сторону слишком резко, и капельки подтаявшего мороженого украсили чёрные волосы. - Упс. Птички?

- Ты думаешь, что творишь?! - парень спешно стал протирать свою голову салфетками.

- Ты хоть иногда смеёшься вообще? Конечно! Как раз сейчас этим и занимаюсь, ттебаё!

 Учиха вопросительно посмотрел на меня, и я не смог сдержать хитрой улыбки. Бывают ситуации, требующие большего внимания и более длительного времени для своего разрешения. Азарт, поиск подхода к абсолютному нестандарту, предвкушение и сладость победы - всё это зажгло во мне небывалую решительность.

- Во сколько ты завтра в офис?

- Как обычно, а что? - Саске кинул на стол использованные салфетки и внимательно посмотрел на меня.

- Встретимся у главного входа.

- Зачем? - парень подавился первым глотком прохладного напитка.

- Ты сам сказал сегодня, что всё никак за ум не возьмусь. Может, стоит попробовать?

END POV Наруто.

Ещё один шанс. Глава 2

POV Хината.

 Раннее утро встретило меня яркими солнечными лучами, предвещая очередной знойный день. Лето только началось, но я уже устала от него. Духота, жара, необходимость в подобающем статусу виде… Статус! Вот, о чём мне никогда не позволяли забывать. «Наследница корпорации», «Дочь президента компании», «Дочь босса»… Тьфу! Эти прозвища стали моими спутниками на каждый день. Отец так и не понял, почему они раздражают меня, ведь сам он - далеко не тиран. Однако, соответствовать его персоне и тихо следовать за отцовской тенью мне приходилось крайне долго.
 Беспочвенный страх от одного лишь моего появления, чрезмерная учтивость, ярое желание угодить, похвалить, соблазнить, сделать своей… Скорее всего, в «Бьякуго» сотрудники часто обсуждают меня. Из-за этого приходится быть крайне осторожной со всеми. Я уже десятки раз порадовалась, что для Сакуры нашлось место рядом со мной. Почти рядом, конечно. Папа пристроил её в один из своих отделов по работе с инновационными проектами. Соответствующее образование послужило тем самым билетом для трудоустройства в торгово-производственную компанию, что занимается медицинским оборудованием. Жаль, но мне никогда не казалось это интересным. И как же хорошо, что я смогла оторваться от его бизнеса, оставаясь, как отец и хотел, рядом с ним. Но какой ценой?...

 Практически каждый день мысли вновь и вновь прокручивали настоящее положение дел, словно я могла забыть о своём положении. Это утро не было исключением. Думая обо всём этом, я на автомате вышла из дома и села в такси. Жизнь превратилась в отточенный и слаженный механизм, и любые отклонения от привычного ритма выбивали из колеи. Из-за однообразия последних лет мне даже нечего было вспомнить! Серьёзно, словно вся моя жизнь слилась в бесконечные сутки, напоминающие день сурка. Только вот, вчерашняя ситуация никак не позволяла о себе забыть.
 Совершенно не чувствуя движения автомобиля, я прожигала глазами экран смартфона. Страничка Саске буквально застыла передо мной, хотя не блистала чем-либо интересным. Пара фоток, пара групп, меньше десяти друзей… Из последних я без усилий нашла нужного человека. «Вот, значит, как… Узумаки» - маленькое достижение приносило больше радости, чем следовало. Пальцы хаотично кликали на всё подряд, предоставляя мне возможность узнать об этом юноше хоть что-то.
 Большое количество друзей, много фотографий, особенно, в каком-то клубе. Целый вагон постов, селфи с хештегами из самых разных категорий. Определённо, этот парень производил впечатление весьма общительного человека, яркого и… Привыкшего брать то, что он хочет.

 Меня уколола досада, и я раздраженно погасила экран. Досада не из-за того, что у подобных Наруто есть свобода и радость в каждом мгновении, возможность не бояться окружающих, а потому что я уже сотни раз встречала таких людей и никогда не обращала внимания на них, не придавала значения их жизням и поступкам. И теперь я, такая серьёзная и вечно собранная, ехала с гнетущим чувством… Зависти? Казалось, в моей жизни было всё, чего каждый мог лишь желать. Печально, когда именно тебе такие блага совсем не интересны. Я ведь пыталась обрести счастье, пыталась компенсировать годы одиночества самым прекрасным, что нашла для себя, но папа всё испортил. Он понял это слишком поздно, но случившееся позволило мне выдвинуть свои условия и, наконец, подать голос. Отец попросту не смог отказать, и теперь я исполнила свою детскую мечту, открыв небольшой ресторан своими силами.

 От стука моих каблуков всё окружение словно вымирало. Длинные коридоры с множеством кабинетов походили на некий подиум, на котором сотрудники «Бьякуго» рассматривали меня каждое утро.

- Доброе утро, Хината-сан! - ко мне подбежал один из наших курьеров, протягивая стопку конвертов.

- Доброе. Почта? - я улыбнулась ему, чувствуя, как это автоматически выглядит.

- Да. Всё это - на ваше имя, я отсортировал и уже отнёс нужное вашему отцу, - его голос заметно дрожал, но мужские глаза блестели от желания. - Вы сегодня прекрасно выглядите!

- Во-первых, говорите правильно. Не моему отцу, а президенту или, как вы тут между собой говорите, боссу, - автоматическая улыбка также автоматически сползла, и я нахмурилась. - Во-вторых, спасибо за комплимент, но…

- Х-Хината-сан, я вас обидел? - мужчина поклонился передо мной и задрожал подобно листу. Я огляделась и заметила, как несколько пар глаз удивлённо наблюдают за нашим разговором. Было сложно удержать тяжёлый выдох.

- Ничего. Не обидели. Продолжайте работу, я тоже спешу, - и вновь из моих губ выпорхнул лёгкий смешок. Не знаю, действительно ли мне хотелось изобразить подобную эмоцию, но она сглаживала любые недопонимания.

 Десятки глаз вновь смотрели на меня, и этот пристальный надзор вводил меня в состоянии беспомощности. Особенно остро ощущался мужской взгляд. Практически каждый из присутствующих хотя бы раз пытался привлечь моё внимание к себе, считая меня путёвкой в лучшую жизнь. Я уже спешно двигалась в сторону нужного кабинета, стараясь как можно скорее оказаться в нём, выполнить стандартный утренний ритуал, показавшись отцу, и умчаться по своим делам до самого вечера. Как и всегда. Как каждый день в течение последних пары лет.
 Короткий и привычно нетерпеливый стук по массивной двери молчаливо позволил мне дернуть ручку. Я распахнула её, не ожидая увидеть в помещении кого-то ещё.

- Папа, доброе ут… О! - я застыла с приоткрытым ртом, встретившись с голубоглазым взглядом. «Откуда ты здесь взялся?!»

- Хината-сан, здравствуйте! - новый знакомый зачесал затылок и виновато улыбнулся. Он стоял возле моего отца, и последний был в хорошем настроении. Даже слишком. - Неожиданно-то как!

- Доброе утро, Хината-са… Хината, - озадаченный взгляд Саске был мне понятен. Учиха нервно крутил ручку в руках, изо всех сил сохраняя свою невозмутимость.

- Милая, заходи! Я как раз думал звонить тебе, - отец похлопал Наруто по плечу и уселся в своё широкое кожаное кресло. - Как добралась? Всё в порядке?

- Эм… Да, в полном, - я взяла себя в руки и, прикрыв дверь, сделала уверенный шаг в сторону троицы. - Ты задаёшь этот вопрос каждый день. Сказал бы, что у тебя… Посетители, - глаза неосознанно стрельнули в сторону светлой шевелюры. - Могли бы сделать исключение на сегодня, и я бы позвонила.

- Мы уже уходим, - брюнет умоляюще посмотрел на друга, и тот тут же изобразил невесёлую физиономию. - Хиаши-сама, спасибо, что выслушали и проявили понимание!

- Да, прошу прощения, что отнял время, - от меня не ускользнул тот факт, что Наруто то и дело поглядывает в мою сторону. От его глаз по коже мурашки шли, потому что я хорошо знала этот взгляд. Его я ловила ежедневно и всей душой ненавидела.

- Стойте, стойте, молодые люди! - папа удивлённо приподнялся со своего места и шустро обошёл стол. - Хината, дорогая, я хотел поговорить с тобой.

- Хиаши-сама, спасибо, но не думаю, что стоит обременять вашу дочь балластом в моём лице. Вряд ли я смогу быть полезным, ттебаё, - его смущённый голос напряг меня, и я уставилась на широко улыбающегося отца.

- Разумеется… - поддакнул Учиха, продолжая двигаться в сторону выхода.

- Нет, Наруто, так не пойдёт. Я многим обязан Саске и считаю его незаменимым человеком подле себя. Как я могу отказать ему? Тем более, ты хороший парень, разве, нет? Почему бы не помочь хорошему парню?

- Папа, - я шумно выдохнула, формулируя дальнейшую фразу. Три пары глаз смотрели на меня, и мысли начали путаться. - Объясни мне, пожалуйста, что тут происходит? Причём здесь я?

- Хината-сан, не берите в голову. Боюсь, что предложение Хиаши-самы вас не очень обрадует, - Наруто выглядел серьёзным. - Мне очень неудобно.

- Не делайте поспешных выводов, Наруто-кун. Если мой отец хочет что-то сделать, он это делает. И, поверьте, если он собрался помочь, то непременно…

- Отлично! Хината, как хорошо, что ты это понимаешь! - папа рассмеялся и подошёл ближе, приобняв мои плечи. - Я хочу, чтобы ты пристроила этого парня к себе.
 Электрический импульс пронзил черепную коробку, и я зависла, пялясь на родителя стеклянными глазами.

- Ч-что? Что пристроить? - моя речь попрощалась с внятностью.

- Малышка, проснись уже. К себе в ресторан. И не «что», а Наруто! - президент огромной компании походил на счастливого ребёнка, которому вот-вот должны были купить желанную игрушку.

- Зачем? - я выпрямилась и, потеряв стеснение, выпучила круглые глаза на очередного любимчика отца.

- Ему нужна работа, Хината, а у меня все отделы укомплектованы. Да и рассказал я ему вкратце, что тут у нас происходит. Молодой человек никогда подобным не интересовался. Поэтому…

- Поэтому ты хочешь устроить его вышибалой в мой ресторан?! - высокие нотки голоса залили весь кабинет. От неожиданности я прикрыла губы ладонью, когда услышала тихий смешок со стороны блондина. «Гадёныш!».

- Почему сразу вышибалой? - он, наконец, позволил себе рассмеяться. - Я, конечно, не откажусь даже от этого предложения, но интересно, почему это - первая должность, о которой вы подумали?

- Наруто, помолчи, а? - прошипел Учиха, готовый провалиться сквозь землю.

- Нет-нет. Мне тоже интересно, - папа задумчиво поджал губы и вскинул бровь.

 Почему? Действительно. Я реально задумалась над этим и внимательно рассмотрела развеселившегося парня перед собой. Высокий, широкоплечий, спортивный - видно. Любая девушка подобное мимо не глаз не пропустит. А ещё - простой, как чашка крепкого кофе утром - не замороченный, клишированный, без явных комплексов и предрассудков. Возможно, я и погорячилась, назвав его возможным вышибалой. Менее ярко выраженное слово, скажем, «охранник», более уместно. Но что-то в его поведении напрягает меня сильнее обычного. С другими я всегда с лёгкостью предугадываю развитие сюжета, но этот «кадр» переобувается каждые пару минут. Он меня уже раздражает, хотя я вижу его во второй раз в жизни.

- Молодой, энергичный, смазливый. Вроде, не хилый. Что ещё нужно? - скорее всего, я слишком холодно ответила.

- Хината-сан, могу уточнить? - Наруто поджал губы и поднял руку вверх, как ученик, сидящий за партой.

- Да?

- Смазливый - значит, можно считать, симпатичный? - его рот преобразила улыбка, сильно не похожая на предыдущие.
 У меня не вышло тут же ответить ему, потому что отрицательный ответ, к сожалению, стал бы ложным. Мне захотелось выть от осознания того, что харизма этого парня разбивает любое хладнокровие. В мозгу что-то щёлкнуло, и я на автомате коснулась папиной руки, отводя его в сторонку.

- Он ведь вообще никак не впишется. Что я с ним делать буду? Ты снова за своё?! Тебе прошлого раза не хватило?! - прошипела я, видя, как отца одолевает замешательство.

- Нет! Что за чушь?! И к чему ты вообще сейчас об этом спросила?!

 Мне не хотелось отвечать на этот вопрос. Параллели, которые воспроизводил мой мозг, били по самому больному. Я хмурилась, пытаясь заставить отца сказать правду.

- Хината, мне неприятно твоё подозрение! - папа выглядел суровым и укоризненно смотрел на меня. - Это не приказ, а просьба. Просьба за лучшего друга человека, с которым и ты неплохо общаешься. Если у тебя нет возможности найти для хорошего парня места - ничего не поделать. Но знай - я бы не обратился к тебе, если бы не знал, как ты вечно ничего не успеваешь, взваливая на себя слишком много. Годы идут, и я хотел бы стать дед… Убедиться, что у тебя есть время для себя.

 В кабинете повисло молчание и неловкость. Казалось, все присутствующие могли слышать, как мои щеки наливаются кровью. Мне было нечего сказать, и я беспомощно наблюдала, как поникший и раздосадованный отец присаживается за стол, потирая подбородок.

- Пошли, - тихо буркнул Учиха, кивая другу в сторону двери. Блондин молча следовал за ним, пока не поравнялся со мной. Я осторожно покосилась на него и заметила, что он остановился и о чём-то задумался.

- Хиаши-сама, ещё раз, спасибо. Не переживайте, я всё понимаю. Обстоятельства сложились таким образом, что для начала мне оказалось рациональнее обратиться к Саске. Я ведь смотрю на него и вижу, как он справляется. Захотелось достичь чего-то большего, нежели оставаться на подработке в клубе. Это ведь совсем не серьёзно, да? - он обречённо фыркнул и встретил мой заинтересованный взгляд. Я вздрогнула от этого контакта. - Не нужно ссориться с Хинатой-сан. Понимаю, ей непривычно рассматривать человека с улицы, без каких-либо рекомендаций… Да и вообще… Такого простака, как я.

«Что?! Он за кого меня принимает?!».

- У меня нет всей этой манерности, - он выделил последнее слово и приподнял бровь, продолжая смотреть на меня. - Зато она есть у Хинаты-сан, и такие утончённые люди не могут работать с подобными мне.

- Эй, замолчи уже! Ты слышишь, что несёшь? - Учиха выругался очень тихо, но я отчётливо слышала его страх передо мной и моим отцом.

- Саске, не переживай так. За что я уважаю людей, так это за прямоту и честность. Теперь мне твой друг нравится ещё больше. Скажу так - я даже отчасти согласен с ним. Моя дочь не умеет общаться с теми, кто заводит темы о чём-либо, кроме работы. Возможно, она уже и забыла, что значит говорить по душам.

- Папа! - вскрикнула я.

- Что?

- Это всё - не так! Наруто-кун, ты действительно считаешь меня такой? - на эмоциях я резко повернулась к нему.

- Это лишь первое впечатление. Думаю, примерно также думают те, кто мало знает вас, - парень спокойно пожал плечами.

- Иными словами, все, - усмехнулся отец, отчего я начала закипать.

- Никогда. Никогда и никого я не оценивала по тем критериям, что вы озвучили. Откуда мне знать, что вы, Наруто-кун, порядочный человек? Только потому что друг Саске-куна?

- Я просто не хочу, чтобы вы составили обо мне какое-либо впечатление вот так вот просто. Опираясь на какой-то опыт и наблюдательность. Этого же я не хочу делать в отношении вас, но другого объяснения такому решению не могу найти, - блондин вытянул губы и закачал головой, и мой кулак сжался в желании треснуть этому болтуну. Озвученное мнение обо мне дало поддых, и я разозлилась, как никогда.

- Какому - такому? Я ещё не ответила ни да, ни нет, - «Что я делаю? Почему хочу доказать ему что-то? Человеку, которого совершенно не знаю, и узнавать не хочу».

- Да ладно вам. Ответ читается в ваших глазах, - парень чуть улыбнулся, махнул рукой и вновь развернулся к двери. - Переживу. Много чести - просить о большем, ттебаё.

- А ну стоять! - «Вот так вот уходит?! С таким равнодушием?!».

- Хината? - Учиха холодно оглядел друга. - Настоящий цирк. Наруто всегда говорит то, что думает. Извини за недоразумение.

- Не извиняйся, - задумчиво промычал отец, разглядывая бумаги на своём столе. «Неужели, ему всё равно, что происходит?».

- Саске, пошли уже. Нечего тут ловить, - теперь уже блондин тянул друга на выход и уже коснулся ручки двери.
 Буря эмоций сковала голову, заставляя принимать решения быстрее обычного. Неумолимое желание доказать этому придурку, что это не я такая высокомерная, а он не подходит для работы в подобных местах, оказалось сильнее меня.

- Пойдём со мной. Посмотрим, куда вас можно распределить, - сквозь зубы прохрипела я, мысленно выдергивая волосы из головы.

- Чего? - он прекрасно меня понял, но всё равно переспросил. Потому что гадёныш тот ещё!

- Вы меня слышали, - я огрызнулась и вызывающе повернулась к отцу. - Ко мне ещё есть какие-то просьбы? Сегодня временная акция, ограниченное предложение. Как тебе будет угодно.

- Я знал, что ты у меня умничка, милая, - от отцовской суровости не осталось и следа. Он просиял и воодушевлённо потёр ладони, мечтательно закатывая глаза.

- Что, серьёзно? Берёте меня на работу? - Наруто аж подскочил ко мне. - Дайте угадаю - одолжение? Желание показать себя в лучшем свете и доказать наличие сердца? - он скрестил руки на груди и довольно пялился на меня, чувствуя свою победу.

- Придурок, подбирай слова. Мне стыдно за тебя! - Саске повысил голос.

- Нет уж. Пусть слушает. Я - не ты, бояться её не намерен. Если что-то не нравится, то пусть просто не берёт, и всё. Бегать вокруг неё, перевесив язык через плечо, потому что она - дочь босса, не собираюсь, даттебаё!

 Его слова тронули меня за живое. Чёртова реальность нашла воплощение в словах этого человека. Мне нечего было противопоставить им, потому что Наруто говорил правду. Впервые за долгое время я отчетливо поверила в искренность сказанных кем-то слов. Он не будет бояться просто разговаривать со мной, не будет подбирать слова, чтобы заполучить моё расположение. Возможно, даже не станет охотиться за возможными материальными благами. Но это не точно.

- Меня это устраивает, Наруто-кун. Буду благодарна, если и впредь не станете изображать из себя того, кем не являетесь. Люблю честность, даже не самую приятную. Вы согласны попробовать?

- Быть собой? Без проблем вообще, - он вновь посмеялся и шлёпнул дружеское плечо. - Видел, а? За одно лишь утро чего добился. Говорил, что нужно попробовать!

- Я… Вообще не понимаю… - глаз Учихи дёргался.

- Чудесно. Раз вы всё решили, оставьте нас с Саске вдвоём. У меня к нему серьезный разговор, - папа спокойно глянул на брюнета, а тот уже успел подумать о своей скоропостижной кончине. Уверена, он готов был перегрызть глотку своему другу.

 Стоило оказаться в коридоре, до меня, наконец, снизошло понимание истинного положения дел. Заведённая, не представляющая, что теперь делать с этим тугодумом, я практически неслась вдоль коридора, оглушая всех стуком своих каблуков. Наруто чуть ли не вприпрыжку следовал за мной, наверняка наслаждаясь сложившейся ситуацией. Мне не хотелось думать об этом. Не хотелось даже начинать разговаривать с ним после того, в какое положение он меня поставил! Мысли путались, голова гудела, и я влетела. Влетела!

- Ай… - девчушка с длинной косой уронила кучу бумаг, когда я сбила её. - П-простите, Хината-сан!

- О, нет. Это я. Я задумалась и не заметила, как… - мои руки уже шустро собирали листы с пола, когда мне начал помогать Наруто.

- Хината-сан, да что же вы. Не нужно. Я подберу, - этот испуг в голосе никогда мне не нравился. Пришлось сдержать свои желания образумить её и молча продолжать начатое.

- Что ж ты так беспокоишься? Она же не дьявол в юбке, в конце концов. Хотя, в юбке, конечно, но точно не дьявол, - он тихо рассмеялся, мило прищуриваясь.
 Подняв половину, я выпрямилась и озадаченно посмотрела на него, когда тот последовал моему примеру. Он протянул мне оставшуюся часть, и я уже держала её в руках, но что-то пошло не так. Его наглость, бесстрашие и умение разрядить ситуацию словно отключили меня. Пальцы разжались. Стопка вновь полетела на пол. Наруто победно улыбнулся.

- Растяпа. Вот, вы кто.

- Ч-что? - «Мне послышалось?».

- Я говорю, вы - растяпа.

- Зачем?

- Ну, спросите ещё «почему» для полного набора, - блондин зачесал затылок, вновь опускаясь на корточки.

- Зачем ты так называешь меня?

- Потому что ты витаешь в облаках и создаешь забавные ситуации? - риторический вопрос был озвучен с лёгкой издевкой. Но меня это совершенно не разозлило.

- Из-за одного случая глупо делать подобные выводы, не находишь? - в глубине души мне захотелось хотя бы сейчас поставить его на место, но любопытство оказалось сильнее.

- Случай один. Примера уже два, - парень вновь встал во весь рост и бесцеремонно подошёл ко мне вплотную. Его лицо украшала хитрая улыбка. «Так и знала, что у него одно на уме! Чёртов обольститель! Прибью!». Он протянул мне стопку, которую я тут же вырвала из его рук, и зло зыркнула на ухмыляющееся лицо. Лишь через секунду до меня дошло, что девушка всё ещё стоит рядом с нами и ждёт разрешения ситуации. Не глядя на неё, я протянула ей собранные листы и решительно приподняла лицо навстречу мужскому. Наш разговор показался мне вызовом и, убедившись, что девчушка оставила нас одних, я позволила себе продолжить его:

- И что за второй пример?

- Растяпа. Говорю же. Снова не заметила? - он беззаботно посмеялся, и мне стало неловко.

- У меня работы полно. Нет времени на шарады. Скажи уже, - я застыла в том положении, в котором изначально начинала разговор. Наруто победно улыбнулся и быстро наклонился ко мне, чего я никак не ожидала.

- Правда не поняла? - он довольно цокнул прямо мне на ухо, согревая его своим дыханием. - Рад, что мы избавились от этих условностей. Так будет намного проще.

- О чём ты говоришь? - в тот момент я ещё реально не замечала очевидных вещей.

- Я говорю о том, что именно ты перешла на «ты», - Наруто отстранился и невинно заглянул мне в глаза. - Пойдём, начальник? Работа не ждёт. Особенно меня. Особенно, пока мы с ней не познакомились, а?

 Я ужаснулась. Проанализировав наш диалог, у меня не получилось найти опровержение его заявлению. «Как я могла забыться?!». Судя по всему, он заметил моё замешательство.

- Растяпа, не витай в облаках. А то мало ли, что ещё… - он многозначительно посмотрел на меня и подмигнул.
 Новое прозвище могло стать обидным, если бы не было таким необычным для меня. Решив, что буду очень глупо смотреться, если предложу вернуться к деловому обращению, я обреченно вздохнула и поспешила сменить тему.

- Ты хоть готовить умеешь?

- Вскипяченного чайника и упаковки рамена никогда не боялся, - задорно фыркнул он, и я не сдержалась, стукнув себя по лбу.

- Что я делаю?... - вопрос не был адресован ему. «Всё очень плохо!».

- Собираешься ввести в курс дела лучшего работника, какого только можно найти, ттебаё! - но он ответил, наслаждаясь моей озадаченностью.

END POV Хината.

Ещё один шанс. Глава 3

POV Наруто.

 "Да сколько можно?! Что я тут, вообще, делаю?!"

 Неделя промчалась со скоростью пули, которую я отчаянно хотел пустить себе в висок. Хината словно издевалась надо мной! Хотя, почему "словно"?! Издевалась! Да, именно так. Эта девчонка не стеснялась помыкать мной, как захочет. Кажется, я практически все должности уже перепробовал, за исключением поваров и официантов. Сказала, что не хочет меня к посетителям близко подпускать, будто я бешеная шавка и могу покусать кого-нибудь. Не угадала, начальник-Растяпа. Единственный, на кого я с превеликим удовольствием набросился бы, это ты.

 Лето, жара, её офисные узкие юбки до середины бедра... Возможно, только ради них я и заставлял себя продолжать весь этот цирк. Сегодня мне предстояло играть роль посудомойки. Так как я никогда толком не готовил, то и посуду приходилось мыть крайне редко. Нужно ли объяснять, насколько медленно тянулся этот день? На кухне царил ад. Мимо меня носилась куча персонала - от поваров до уборщиков, то и дело добавляя мне грязной утвари, чтоб их! Вода текла, летели брызги, как говорится. И даже здесь мисс Растяпа нашла, к чему придраться...

- Наруто! Аккуратнее можно?! - позади себя я услышал её недовольный голос и тут же закатил глаза.

- Сейчас-то что не так?

- Весь пол в воде. Тут ребята бегают.
 Я решил не отвечать и даже не поворачиваться к ней, продолжая монотонную работу. Но начальник есть начальник, и он жаждет удовлетворения.

- Ты дома так же посуду моешь?

- Почти никогда не мою, - фыркнул я.

- И почему это неудивительно? - она попыталась съязвить. - Но в те редкие случаи мне было бы жаль твоих соседей снизу.

- У меня дом, так что жертв не бывает, - многозначительно протянул я, старательно прислушиваясь к её реакции. Хината не ожидала такого ответа.
- Думала, ты в квартире живёшь... - уже спокойно добавила она, явно задумавшись.

- Только потому, что мой статус сильно далек от твоего? - я не сдержался и ухмыльнулся, с нетерпением ожидая бурной реакции, которая мне нереально нравилась. Но писклявого командного голоса так и не услышал.

- Придурок, - Хината как-то грустно прошептала единственное слово и поспешила к поварам, оставив меня наедине с чертовой раковиной. На секунду, лишь на секунду мне стало стыдно за свою последнюю фразу, после чего я вновь улыбнулся, представляя её хмурое лицо. В надежде увидеть его, глаза сами стрельнули в сторону желанной начальницы и округлились от удивления.
 Хината улыбалась. Слабо, как-то виновато, но мило, чёрт возьми. Девушка ловко лавировала на кухне, подходя то к одному, то к другому.

- Кайоши-кун, следите за мясом, пожалуйста. Вынимайте из духовки через пару минут. На сковороде долго не держите, и масла поменьше. Здесь, главное, не пересушить, - она сдержанно жестикулировала, объясняя парню дальнейшие действия.

- Хината-сан, подаём салаты? - её окликнули, и она без какой-либо нервозности пошла в нужную сторону.

- Секунду, - девушка внимательно посмотрела на стол, разглядывая блюдца. - Вот здесь, смотрите, Тоши-кун, овощи порезаны несоизмеримо, неоднородно. Дольки огурца слишком крупные относительно других ингредиентов. Лучше переделайте, чтобы вкус был равномерным.

- Понял, я мигом! - мужчине оставалось вытянуться в струну и отдать честь.

- Не спешите. Всё остальное подаётся вовремя. Никто из гостей не сидит за пустым столиком, - Хината улыбнулась ему, и я поймал себя на мысли, что меня взбесил этот её жест. Ну, действительно! Когда косячат другие, босс на шпильках спокойно объясняет им, что и как исправить. В моём случае всё совсем наоборот. Замечания по каждому поводу! Уже в сотый раз думаю, на кой чёрт, вообще, ввязался в нечто подобное. Но стоит посмотреть на неё, представить вкус победы над невозмутимостью этой нетипичной красотки, внутри меня всё закипает. Она совершенно точно не похожа ни на одну из предыдущих. Как минимум, потому что у Хинаты есть все блага, которые нужны другим. Роскошной жизнью её не удивить, и мне до ужаса интересно, что же не сможет оставить её равнодушной.
 Мои размышления прервал короткий сигнал сообщения, за которым последовала слабая вибрация. Недолго думая, я достал из кармана телефон.

- «Завтра вечером уезжаем. Ещё раз, спасибо, идиот...» - лучший друг всё никак не унимался, продолжая искренне благодарить меня за случившееся. Я молча рассмеялся и поспешил ответить:

- «Кажется, понимаю, почему у тебя девчонки нет. Босс заменяет всё и вся, да? Рабочей недели ему уже не достаточно. Задумайся, Саске, задумайся...»

- «Очень смешно. Оборжаться. Между прочим, я оказался его должником именно из-за тебя!»

- «Я не виноват»

- «Разумеется. А кто на работу тебя пристроил?»

- «Растяпа Хьюга»

- «?»

- «Дочь твоего босса. Так что если ты и должник, то её. Можешь не искать оправданий решению провести выходные где-то в лесах наедине с серьезным мужчиной»

- «Чего?!»

- «Говорю же, странно, что у тебя девчонки нет... И от Хиаши-самы ни на шаг...»

- «Это ОХОТА! О-хо-та. Решил подшутить, то хотя бы делай это оригинально».

- «Хм...»

- «Опять чего-то не понял?»

- «Охота за сердцем Учихи...»

- «Наруто, твою мать!!!»

- «Без обид, Саске, но, в отличие от тебя, у меня много работы. Рад, что со своим боссом ты чувствуешь себя, как на отдыхе, но с моим такое не прокатит»

- «Остроумно, "трудоголик". И долго ты собираешься строить из себя идиота с этой работой? Неужели, Хината сумела поставить тебя на место?»

- «Типа того. Поставила у раковины. Вот уж точно не так романтично, как безлюдный лес с опьяняющим количеством кислорода»

- «Наконец-то. Поделом тебе. Да начнётся твоя каторга, добе»

- «Как началась, так и закончится. Так что время работы здесь напрямую зависит от моих успехов на другом поприще»

- «?»

- «Ещё немного, и Хината воспылает совсем иными чувствами ко мне»

- «Наруто, не смей даже пробовать провернуть с ней нечто подобное! Ты меня понял?!»

- «Ага. Руки в мыле, телефон выскользнул, экран разбился, не могу ответить. Позже поболтаем»

- «Правдоподобно...»

 Лицо горело от сдерживаемого смеха. Шустро спрятав телефон обратно в карман, я на автомате посмотрел в ту сторону, где должна была стоять Хината, и чуть не подпрыгнул от удивления. Она была передо мной и укоризненно смотрела на меня.

- Вот, стою и думаю, на сколько наглости хватит? - женская бровь приподнялась, а руки скрестились на пышной груди. Чёрт, зачем же её скрывать, когда стоишь так близко ко мне?

- Тебе пока рановато показывать всю, - я подмигнул ей, и она вспыхнула. Брюнетка долго пыжилась, видимо, подбирая слова и прожигая во мне дыру своими удивительными глазами.

- Вынеси их! - пискнула она, считая свой тон воистину грозным. Я чуть не рассмеялся, когда проследовал за её взглядом и увидел несколько чёрных мешков с мусором, стоящих в углу.

- А посуда?

- А потом и посуда. Новых посетителей сегодня уже не будет. Как закончишь, можешь идти домой.

- Неделя прошла. Документы-то когда нести? - я перекрыл воду и вытер руки.

- Когда я пойму, на какой должности тебя оставить, - холодно ответила она. - Пока что, за что не возьмёшься - всё не так.

 Я разозлился. Этой девчонке просто невозможно угодить! Да я ни одну девушку так долго не окучивал! Стараний не видит, харизма не интересует, намёков не понимает или просто делает вид. Да что же с тобой не так?! Без моего трудоустройства мы так с мёртвой точки ещё долго не сдвинемся.

- Наруто, на полу сплошные разводы. Я же просила - осторожнее! Когда перемоешь оставшуюся посуду, протрёшь здесь всё, понял?

 Одним рывком я кинул полотенце на стол, собираясь высказать этой мадам всё, что накипело. Всему должен быть предел, даже моим инстинктам и желанию сблизиться с этой фифой. Если бы не администратор, которая подбежала к нам в самый нужный момент, я бы не сдержался.

- Хината-сан, вас спрашивают.

- Кто?

- Мужчина. Представился, как Такеши-сан.

- Опять, - Хината закатила глаза и прикрыла их, сжав пальцами переносицу. - Сейчас подойду. Наруто, сделай пока то, о чём я попросила, пожалуйста.

 Мысленно выругавшись и проводив её взглядом до дверей ресторана, я неохотно потащил чёртовы пакеты к чёрному выходу. Не знаю, зачем, но проходя мимо широких окон, мне захотелось взглянуть в их сторону. Там я увидел Хинату и наголо бритого мужчину. Они разговаривали, и по выражению женского лица стало ясно, что этот разговор был не самым приятным для брюнетки. Возможно, этот момент мог стать шансом для меня проявить рыцарские качества, которые так нравятся девушкам, если бы не очередная вибрация в кармане. Учиха умеет выбирать время для разговоров. Будучи полностью уверенным, что сообщение пришло от друга, я быстро достал телефон, и тут же замер, взглянув на засветившийся экран.

"Ты был прав. Доволен? Это ты хотел услышать? Всё отменяется. Хоть раз ответь уже на звонок"

 Этот номер уже как год не был забит в контактах телефона, но я знал его наизусть. Меня всегда учили запоминать эти комбинации цифр на случай различных происшествий. Не так давно мне ужасно хотелось выкинуть их из памяти, как и человека, кому они принадлежат. И сейчас я забыл обо всём на свете, кроме злополучного номера. Забыл, что хотел сделать всего минуту назад, вышел во двор и, скинув мусорные пакеты в бак, раздражённо закурил.
 Несмотря на вечер, солнечные лучи продолжали ласково касаться крыш ближайших домов. Дневной зной постепенно спадал, позволяя слабому ветерку приятно остужать покрасневшее от злобы лицо. Я старался отвлечься от прочитанного сообщения, концентрируясь на том, как горький дым обволакивает лёгкие. С каждой очередной затяжкой меня медленно, но уверенно отпускало. Я даже ухмыльнулся про себя, вспоминая нравоучения Саске о вреде курения и о том, как тяжело из-за дурной привычки поддерживать дыхание на пробежках. И он прав. Как всегда. Бассейн, спортзал - я всё забросил, стараясь поменять как можно больше в своей жизни. Чтобы ничто не напоминало о том, что было ещё пару лет назад. Надо признать, подобные вспышки ностальгии теперь уже быстро проходили. Я научился их подавлять. Поэтому, докурив сигарету, не без испорченного настроения вернулся в ресторан. На кухне уже сидела Хината, и перед ней на столе небрежно валялся букет цветов.

- Ухажёры? - прокашлял я, получив долгожданную никотиновую дозу. Девушка угрюмо посмотрела на меня и промолчала. Мне пришлось продолжить мыть посуду, старательно держа язык за зубами. Молчание оказалось недолгим.

- Льстецы и извращенцы, - наконец, прошипела она, вставая со своего места. Краем глаза я подметил, как Хината выбросила букет в только что опустевшую урну. Этот поступок меня озадачил и, скорее, приятно. Но спрашивать ничего не хотелось, потому что в данный момент до меня снизошла одна из самых здравых мыслей за последнее время.

- Почему нет посудомойки?! - воскликнул я, зло опираясь на столешницу. Хината сидела за мной и потому быстро среагировала.

- Она есть.

- Чего?! - не выдержав, я развернулся, чтобы разобраться в причине её спокойного голоса.

- Ты просил работу. Я тебе её дала. В чём проблема? Ты полезен. Радуйся, - девушка монотонно объяснилась, с напускным равнодушием рассматривая свои ногти. Признаться, я опешил, но быстро сообразил, что к чему.

- А, я понял. Мстишь.

- В смысле? - её равнодушию пришёл конец, и она посмотрела на меня.

- За тот разговор с отцом.

- Ничего подобного.

 Ну-ну. Как же. От продолжающегося спокойствия на её лице меня бросило в дрожь. Не зная, куда себя деть, я развернулся обратно к раковине и включил воду, чтобы занять руки.

- Скажи ещё, что в тот день не было задето твоё самолюбие. Я весь день молчал, но откровенно издеваться над собой не позволю, ттебаё, - мне вдруг захотелось от души высказаться. За всю неделю мы с ней практически не разговаривали, и меня это безумно бесило. Конечно, я устроился к ней на работу, но этот факт должен был стать лишь средством для достижения совершенно иной цели. В итоге, между нами не завязалось даже дружбы, и мне нечего было терять. Хината упорно продолжала молчать, когда я всем сердцем надеялся на полюбившуюся бурную реакцию. Увы, её она демонстрировала крайне редко. "Посмотрим, кто кого, мисс невозмутимость". В раковине оставались лишь различные приборы, но я взял самый внушительный из всех - разделочный, острый, как бритва, нож и замер с ним в руках, отчего-то не начиная его мыть.

- Знаешь, когда я впервые увидел тебя, то удивился цвету твоих глаз. Никогда таких не видел. Подумал, может, линзы? - я фыркнул, когда вновь не услышал какого-либо интереса к моей попытке начать нормальный разговор. "Сама напросилась". - Но стоило познакомиться с твоим отцом... Понял не только то, что цвет настоящий, и что ты внешне очень похожа на Хиаши-саму. Я удивился, как у такого открытого и непредвзятого человека, как он, может быть такая дочь, ттебаё. Скажи уже прямо, что моё присутствие тебя бесит, и что ты пытаешься выжить меня отсюда, раз уж пришлось в глазах папочки на время стать хорошей. В это будет легко поверить.

 Ответа не последовало, но я отчётливо услышал, как Хината резко встала и пошла в мою сторону. Я повернул голову в надежде увидеть её разозлённое лицо, которое так меня веселило. Но всё пошло не по плану - мисс грация поскользнулась на мокром полу и полетела на меня, пока не приложилась мне в бок. Сработавшие рефлексы оказались быстрее мыслей. Я успел придержать её свободной рукой, чтобы Хината не встретилась головой с углом столешницы. Всё произошло слишком быстро и крайне нелепо. Еле удержавшись на ногах, я раскорячился посреди прохода, оставляя вторую руку под струёй теплой воды. Девушка изо всех сил вцепилась в моё плечо, едва удержав равновесие. Ладонь обняла тонкую женскую талию, и мы застыли, глядя друг на друга. Наше дыхание ускорилось ни то из-за адреналина, ни то из-за того, что я бы этого очень хотел. Мой взгляд заскользил по женскому силуэту, и, уверен, Хината точно заметила, что он буквально раздевает её, сканируя каждый изгиб. Ради такого момента стоило терпеть чёртову неделю! Не ожидал, что долгожданное прикосновение к ней вызовет во мне бурю эмоций. Наверное, слишком долго не был с девушкой. Когда я встретился с серыми глазами, то сильно удивился. Лицо Хинаты преобразилось до неузнаваемости - от вечной хмурой маски не осталось и следа. Щёки покрыл обильный румянец, и я чувствовал их жар, чувствовал, как он долетает до меня, вынуждая рушить ранее разработанную стратегию общения. Ещё бы немного, и мне пришлось бы поддаться соблазну раньше времени...

- Так и будешь смотреть? Может, скажешь что-нибудь? - проворчала она, безуспешно пытаясь изобразить серьезность. - Например, извиниться за то, что намочил пол, и я чуть не упала?

 Женщины! Умеют испортить момент. Хоть в чем-то Хината сохранила типичное женское поведение. Но сдаваться не хотелось - уж очень близко она сейчас была, уж слишком сильно дрожали мои пальцы, незаметно поглаживая её тело.

- Я же чувствую, что ты не этого сейчас хочешь, - у меня не осталось сил сдерживаться, и потому моё лицо опустилось ближе к её. Брюнетка покраснела ещё сильнее и неосознанно распахнула губы. "Ты буквально предлагаешь мне продолжить!".

- Знаешь, что я чувствую? - томно прошептала она, вглядываясь в мои глаза. Приторное предвкушение тотчас вскружило голову. Я забылся, утонув в желании заставить её замолчать своими губами, украсть с её уст окончание заветной фразы.

- Запах сигарет! Наруто, ты снова курил?!

- Ч-чего?...

- Дурная привычка. Говорил, бросишь. И, вот, снова, - чёртовка умело перевела тему, и я не знал, как реагировать. Она быстро высвободилась из моей хватки и отошла на метр в сторону, продолжая смотреть на меня. - Ну и почему молчишь? - тише прежнего переспросила брюнетка, стараясь не смотреть мне в глаза.

- Растяпа, - я криво улыбнулся и тяжело выдохнул. "Хотя бы какие-то новые эмоции с нее стороны! Уже хорошо».

- Не называй меня так, - сконфуженно пролепетала она, поправляя волосы. Меня это веселило, но не долго. Девушка вдруг округлила глаза, смотря куда-то в сторону. - Наруто!

- А?

- Рука! Боже... Твоя рука! - она подбежала к раковине, вынудив меня развернуться. Только сейчас ладонь обуздала ноющая боль. Не знаю, каким образом, но лезвие ножа вонзилось в кожу, окрашивая падающую воду в свой цвет.

- Дела... - из моих губ вылетело задумчивое замечание случившемуся.

- Я... Я сейчас... - её голос зазвучал новыми нотками... Беспокойства? Через несколько секунд Хината уже тащила меня к столу, на котором лежала аптечка. Из руки сочилась кровь, стекая мелкими струйками на подложенное полотенце. Я не понимал, зачем так носиться. Промыть водой, сжать ладонью любую тряпку - вопрос решён, но нет. Мисс Растяпа так просто не успокоится. И если бы не её сосредоточенное и испуганное лицо, скорее всего, я бы всё сделал сам, не смущая девушку видом крови. Моя спасительница обильно залила рану перекисью, периодически дуя на больное место. Её вытянутые в трубочку губки, неестественно изогнутые брови - Хината, словно по щелчку, изменилась. И пока порез не оказался под толстым бинтовым слоем, девушка не возвращала свою привычную маску. Но всему хорошему, рано или поздно, приходит конец...

- Узумаки, ты невыносим! - пропищала она.

- Узумаки?
 Хината закусила губу, поняв, что только что сама загнала себя в ловушку. Я рассмеялся и потёр подбородок, предвкушая веселье.

- Ну и? Откуда мою фамилию узнала?

- Ты сам мне её назвал, - неуверенно ответила она, отводя испуганный взгляд.

- Не говорил.

- Говорил!

- Точно нет, - я подался вперёд, ближе к её вспыхнувшему лицу. - Ты даже документов моих не видела.

- Ладно. Саске сказал, - буркнула девушка, нервно кусая нижнюю губу.

- Серьёзно? Я ведь спрошу у него. И за враньё придумаю тебе ещё одну кличку.

 В её взгляде читалась неуверенность, которую всё сильнее подавляла злость на саму себя. "Попалась, Растяпа!".

- Нашла тебя у него в друзьях, - брюнетка выдавила эту фразу буквально по слогам.

- Интересовалась мной, да? - я наклонился ещё ближе.

- Ничего подобного! - смешно пропищала она. - Случайно наткнулась.

- Да? Только Саске у тебя в друзьях нет. Растяпа, ты снова попалась, но, так и быть, мучить тебя не буду. Мне приятно твоё внимание.

- Как ты так умудрился?! - прикрикнула она, закрывая ладонями глаза. - Неужели, не почувствовал боль? - похоже, мисс невозмутимость решила сменить тему разговора. Трусиха.

- Нет, тебя ловил, - я улыбнулся, рассматривая её.

- Придурок! Нож-то зачем было держать?! - Хьюга выразительно посмотрела мне в глаза, явно намекая на мои умственные способности.

- Может, я это... Специально?

- Ч-что? Зачем?!

- Зато теперь мне положено вознаграждение, верно? За спасение, - "Пошло всё к чёрту. Лучшего момента не будет. Пора действовать!". Я наклонился к ней совсем близко, схватив здоровой рукой женское запястье. От сильного удивления Хината оказалась в замешательстве, и это играло мне на руку. Расстояние между нашими губами стало критически маленьким, и я уже готовился праздновать победу. Но внезапный звук захлопнувшейся двери заставил вздрогнуть на обоих. Хината словно очнулась после короткого сна и тут же вскочила, заливаясь краской. Я проклинал человека, посмевшего прийти сюда в самый неподходящий момент.

- Хината, ты здесь? - женский голос уверенно приближался, пока из-за угла не показалась макушка розовых волос. Я чуть не поперхнулся собственной слюной, успевшей скопиться от ожидания близости с Растяпой.

- Я тут, - к моему удивлению, Хьюга расплылась в самой искренней улыбке, которую не показывала ни разу за всё время нашего знакомства. Я молча наблюдал, как две девушки обнялись и чмокнули друг друга в щёчки. Эта незнакомка украла поцелуй, принадлежащий мне!

- Наконец-то ты вернулась! - Хинату распирало от радости. - Как отдохнула?

- Ну тебя. Какой отдых, когда мне с офиса названивали каждый день? Выспалась - и то хорошо, - осматриваясь, девушка заметила меня. Наши взгляды пересеклись, и я понял, что эта незнакомка не войдёт в число понравившихся мне. И всё из-за того, что она испортила такой момент!

- Э, здрасьте, - я поднял здоровую ладонь вверх и поспешил отвести глаза.

- Наруто, познакомься, это Сакура Харуно. Сакура, этот молодой человек теперь работает у меня, - брюнетка подвела девушку ко мне.

- Я её подруга, - фыркнула она, не без интереса разглядывая меня с ног до головы.

- Уже догадался, - я последовал её примеру и, встав со стула, скрестил руки на груди.

- А он - друг Саске, - Хината слегка прокашлялась, будто попыталась скрыть лёгкий смешок.

- Да?! Мне очень приятно, Наруто-кун! - внезапно розоволосая бестия вырвала из "замка" мою перебинтованную ладонь и, чудовищно сжав её, начала подобие рукопожатия. Я взвыл от боли, и она тут же отпрянула, поднимая руки вверх. "С чего вдруг такая реакция после презрительного взгляда, даттебаё?!".

- Ой, простите! Профессиональная травма? Хината, кем же этот милый парень работает у тебя?

- Мне, вот, тоже интересно, - мой ворчливый голос не остался незамеченным.

- Наруто - мой... Помощник. И, да, приноси завтра документы, будем оформляться, - Растяпа говорила очень тихо и старалась не встречаться со мной взглядом. Жаль, потому что у меня отвисла челюсть.

END POV Наруто.

Ещё один шанс. Глава 4

POV Сакура.

 Выходить из отпуска в пятницу - и хорошо, и плохо одновременно. Вроде и всего один день, после которого последуют выходные, но, с другой стороны, как-то криво получается.
Я успела отвыкнуть от суетливого офисного муравейника, но совсем немного. Многие из коллег то и дело дёргали меня звонками по поводу и без, и мне было, за что их ненавидеть. Ладно, слишком громко сказано. Всё же, люблю этих ребят, но не всех. Есть в нашей офисной семье один клоун, который не знает меры своим шуткам. По иронии судьбы, именно Инузука был рад видеть меня сильнее остальных.

- Сакура-чан! Так-так-так... - он на полном серьёзе перепрыгнул свой стол и в два прыжка оказался возле меня.

- Всем привет, - я прошла мимо него, с радостью принимая улыбки коллег.

- Как отдохнула? - Кацуми, обаяшка с длинной рыжей косой, тут же подошла ближе, протягивая мне папку. - Как ты и просила, все документы собирала вместе. Тут договора с поставщиками и заключения о технологических испытаниях нового оборудования от научного центра.

- Выспалась, - я пожала плечами и перехватила у неё накопившуюся работу. - Спасибо, Кацуми! Заключение сама-то читала? Мы полгода работали над разработкой...

 Не дожидаясь её ответа, я кинула сумку на свой стол и поспешила прочитать один конкретный документ. В отделе повисла тишина, и даже Киба не решился прервать её, понимая, насколько важен для меня этот проект. Мой первый проект в этой компании. Пальцы дрожали, но уверенно искали нужный лист.

- Нашла... - тихо подытожила я, лихорадочно выискивая итоговые строчки.

- Да к чёрту всё! - Инузука, похоже, не выдержал и накинулся на меня со спины, смыкая свои руки в замок на моей груди. - Сакура, мы их порвали, поняла, да?! Подпись босса - и рентген-оборудование нового поколения получит будущее! Как назовём?

 Говнюк недавно позавтракал, и я чувствовала это. Навалившись на меня всей массой, он буквально повис на моей шее, сводя убийственным дыханием всю утреннюю сонливость на "нет". Горло пережато, дышать полной грудью нельзя - выхлоп из мужского рта напоминал обо всех самых популярных специях разом. Словно в предсмертной агонии, я одним уверенным движением скинула с себя вонючку и повернулась к нему.

- Идиот! Смерти моей хочешь?!

- Нет! Жизни нашей машинке, - парень шмыгнул носом и непонимающе глядел на меня.

- Киба, зачем ты испортил интригу? - Кацуми вильнула своей косой и обиженно зашагала к столу.

- Потому что привык везде лезть первым, - пробубнила я, разглаживая смявшийся документ. - "Увидит будущее", " Как назовём", чтоб тебя... Мы не о ребёнке говорим!

- Одна фигня. Но можем и о детях поразмышлять, если хочешь, - шатен задёргал бровями, вновь направляясь на меня. Наши "зрители" тихо захихикали, хотя уже давно могли привыкнуть к выходкам этого болвана. "Сам напросился!". Во мне вспыхнул огонь, и его жар сконцентрировался в сжатом кулаке. Стоило Инузуке подойти с распростёртыми объятиями ближе...

- Да заткнись ты уже, Киба! - я врезала ему точно в челюсть, заметно исказив черты мужского лица. Коллега отлетел вбок и припал к стене, нервно посмеиваясь.

- Не нужно было отпускать тебя в отпуск. Отдохнула - удары стали сильнее.

Я довольно фыркнула, разминая костяшки. Подобные отношения с Кибой держали меня в тонусе, и даже слишком. Только после очередного удара шатен хоть на время затыкался.

- А ты, похоже, мазохист или любишь, когда девушки доминируют, раз специально нарываешься, - добавила я, ловя его кривую улыбку. Нужно было отдать должное этому парню - смеяться над собой и своими поступками он всегда умел, и я могла не переживать, что обижу его. Подобные стычки разряжали любую обстановку, а что ещё нужно при монотонной работе?
 К слову, о ней. Под откровенный ржач окружающих я вдруг вспомнила, что всё ещё держу в руке то самое заключение. Медленно, слишком медленно приподняв его, мне хватило нескольких секунд, чтобы вникнуть в смысл двух последних строчек. Не знаю, что коллеги разглядели в моих серьезных глазах, но резко умолкли, похоже, не представляя, что меня так озадачило. Но то было лишь мимолётное замешательство.

- Одобрили! Прошли! Боже! Получилось! Только сейчас поняла!!! - я запрыгала, как пятилетняя девочка, которой купили огромную куклу. Чувство удовлетворения от проделанной работы возвышало, разряжая каждую нервную клеточку. "Буквально через год мы сможем продавать новые установки! Мощные установки! Эффективные, чтоб их! Рентабельные для медицинских центров и безопасные для людей! И всё благодаря...".

- Всё благодаря тебе. Молодчина! - мою мысль украл коллега. Нобору, специалист, пишущий программы к настройкам оборудования, всегда оставался немногословным. Возможно, ввиду своего преклонного возраста, он частенько держался особняком ото всех, потому сегодняшняя похвала из его уст казалась наиболее важной.

- Большое спасибо, - я тихо выдохнула и точно покраснела, застыв в нерешительности даже пошевелиться. Впервые в моей жизни возникло ощущение, что я чего-то добилась. И пофиг на красный диплом медицинского университета. Я принесла пользу!

- Ну, чего стоишь, а? - ко мне подошёл один из коллег и похлопал по плечу. Задумчивость отступила.

- А? А что нужно делать? - со стороны я абсолютно точно казалась дурочкой, умеющей совмещать в себе противоположные качества.

- Харуно, бегом к боссу! Это же миллионный проект! - Инузука уже оклемался. "Дьявол!".

- Прямо сейчас?!

- Конечно. Ещё несколько недель распределять бюджет будет. Порадуй президента ещё больше, он итак сегодня в приподнятом настроении - на охоту собирается, - Кацуми широко улыбнулась в желании приободрить меня. "Иногда она бывает такой милой!".

- Д-да. Нужно сразу сообщить, и за работу, ага? - заряженная оптимизмом, я шагнула к двери, предвкушая похвалу самого Хиаши-самы.

- Я с тобой, - прокашлял Киба, чертыхнувшись за мной. "Ну уж нет!". Его желание следовать за мной, подобно собачонке, подбешивало. Возможно, он хотел разделить со мной расположение босса, но не тут-то было. Продолжая движение, я повернула к нему лицо:

- Оставайся здесь, иначе... - договорить не удалось. Я врезалась и почти повалилась назад. Почти, потому что моё запястье кто-то схватил. И этот кто-то...

- С-Саске? - проблеяла я, посмотрев на того, кто преградил мне дорогу.

- Пришёл проверить, что за балаган. Из своего кабинета его слышу. Что ж, теперь всё понятно, - монотонно проговорил он, смотря поверх моей головы.

- П-понятно? - как всегда, при встрече с ним мой язык отказывался со мной сотрудничать. Это какое-то наваждение!

- Да. Харуно вернулась с отпуска. Иначе и быть не могло, - он даже не взглянул на меня! Даже мельком не посмотрел и небрежно выпустил моё запястье из своих рук. От бывалой радости не осталось и следа, и я понуро опустила голову, когда Учиха прошёл вглубь кабинета, оставив меня одну напротив приоткрытой двери. "Совсем не скучал... Сакура, да на что ты рассчитывала?! Он тебя по имени-то никогда не называл, а ты всё надеешься!".

- Саске-сан, доброе утро! - Кацуми встала из-за стола и пошла к нему подиумной походкой. Стоило ей небрежно откинуть свою чёртову косу назад, мне захотелось её вырвать. "Гадина! Нихрена ты больше не милая!".

- Доброе, Кацуми. Раз уж зашёл, могу забрать отчёт за прошлый месяц?

- Ох, знаете... Я ещё не сшила его. Давайте в течение часа сама принесу вам? - её змеиные глаза заблестели, но Учиха и носом не повёл.

- Долго.

- Хорошо, тогда в течение получаса?

- Долго.

 Она, наконец, поджала губы, осознав, что брюнет не заинтересован принимать её у себя. На самом деле, между многими девушками компании ходил слушок, что Саске никого не пускает к себе в кабинет, кроме Хиаши-самы, Хинаты и ещё парочки людей. Он даже кофе у секретаря сам забирает. Естественно, откровенная скрытность лишь усиливала интерес к его персоне.
 Тихо злорадствуя и, облегчённо выдохнув, я всё же решила сбегать к боссу. Стоило сделать шаг за порог, как меня нагнал Киба, прекрасно понимая что при Учихе у меня нет возможности даже пискнуть что-либо против. Мы не успели скрыться за дверью, когда Саске поставил моей коллеге условие:

- Жду в коридоре. У тебя пять минут, - парень не дождался ответа и направился в сторону выхода. В холле мы все и пересеклись.

- Ну? Чего встала? Пойдём! - скомандовал Инузука, направившись в сторону кабинета Хиаши-самы. Но я даже не дёрнулась вслед за ним. Почему? Да когда в последний раз у меня была такая прекрасная возможность поговорить с Саске? Или, хотя бы, томно повдыхать запах его парфюма, изображая тупоголовую овечку.

- Саске? - я неуверенно шагнула ближе к нему. Парень облокотился к стене напротив нашего кабинета и опустил глаза, словно все его мыслительные процессы витали вокруг да около сложных математических формул.

- Что? - он резко подал голос, и я удивилась, что мистер невозмутимость вообще ответил мне.

- Как работа? - голос предательски захрипел. "Мы почти разговариваем! Как нормальные люди!".

- Обычно. И, да, погода приемлемая для летнего сезона. Политикой не интересуюсь. Так что, если у тебя больше нет вопросов...

- П-подожди! Зачем прерывать банальную вежливость? Может, я лишь начинаю разговор и хочу спросить о другом.

- Харуно, я занят. Наслышан о твоих разговорах, и их темы мне не интересны, - брюнет, возможно, желая восстановить дистанцию между нами, отошёл от стены и встал посреди коридора. Но я так просто не сдавалась.

- Ты всё равно ждёшь документы от этой Кацуми! - фыркнула я, мигом вновь оказываясь рядом с ним. - Не можешь выслушать? У меня предложение.

 Парень закатил глаза и медленно выдохнул, оставив меня без ответа. Где-то вдалеке уже слышался голос Кибы, который искал меня, и я понимала, что времени почти не осталось. "Сакура, соберись!".

- Саске... Никак не получалось найти удачный момент, чтобы спросить...

От меня не ускользнул тот факт, что Учиха недовольно поджал губы. Будто офисная атмосфера сдерживала его, чтобы тот не заорал в ответ.

- Возможно, ты слышал, что проект, над которым я работала полгода, утвердили. Я так рада! Хотела скромно отметить это достижение и... Пригласить тебя посидеть где-нибудь, - я сильно зажмурилась, готовясь к неизвестности. В ушах застучало, колени задрожали. Казалось, брюнет не реагировал целую вечность.

- Твоя компания мне не интересна, Харуно. Настоятельно не рекомендую рассматривать меня в качестве потенциального парня. Я не идиот, чтобы...

 "Да какого хрена, Учиха?! Да, ты - красавчик, не спорю. Но ведь не только внешность решает! Как мне объяснить тебе, что я просто хочу узнать тебя получше?! Ладно. Допустим. Мысли о возможных отношениях с таким статным, серьёзным, волнующим, загадочным, неприступным и просто чертовски привлекательным парнем, как ты, совсем немножко сводят меня с ума, но... Вот же досада!".

- Саске, - я начала скулить, зная, что падать в его глазах ниже уже некуда. - Я же не поцеловать себя прошу!

- Эй, Сакура! Не отвлекай второго босса. Посмотри - он вот-вот испепелит тебя взглядом! - чёртов Киба подбежал в самый неподходящий момент и тут же схватил меня за руку.

- Ещё бы ты о таком попросила, - почти беззвучно прошипел Учиха, изображая змею. В последнее время я всё чаще начала сомневаться в его теплокровности.

 Я разозлилась. Сильно, чёрт возьми. "Он что, намекает на то, что я ему не ровня?! Или недостаточно хороша?!". Инузука успел оттащить меня, но удар по самолюбию оказался слишком сильным. Я легко вырвала руку и вновь понеслась к брюнету, испепеляя того взглядом.

- Знаешь, что, Учиха Саске?! - заревела я, мечтая зарядить кулаком по его идеальной мордашке. - В том, что ты мне нравишься, моей вины нет! И...
 "Боже, я только что сказала это вслух?!". Чёрные глаза едва заметно округлились, и в тот момент, когда я почти дотронулась до Учихи, он сделал шаг назад. Секундное замешательство на мужском лице оказалось замеченным не только мной. Наблюдая за всей этой ситуацией со стороны, Киба откровенно заржал и почти упал на пол от сильного приступа.

- У тебя друзья-то вообще есть?! - я постаралась сменить тему, но вышло не очень убедительно. Засранец вопросительно приподнял бровь и самодовольно улыбнулся холодной и высокомерной улыбкой, типа "Я знал. Да куда тебе до меня". Скорее всего, комичность ситуации дошла до предела, отчего мои щёки всё сильнее багровели, не давая мне возможности теперь сказать и слова.

- Саске, не злись на неё. Девчонка, похоже, умом тронулась в отпуске, - продолжая противно хихикать, шатен подошёл ко мне и приобнял за плечи. - Но я буду работать над этим вопросом, а?

- Киба, заткнись, - прошипела я, мечтая провалиться сквозь землю. Мозг отчаянно вспоминал любые молитвы и причитания, лишь бы получилось спасти сложившуюся ситуацию. И, о Боги! Судьба сжалилась надо мной! Наша троица услышала знакомые голоса и торопливый стук каблуков, эхом растворяющийся в длинном коридоре. Саске довольно фыркнул, чем привлёк моё внимание.

- Вон, как раз бежит, - прокашлял он, оборачиваясь в сторону шума. Мы с Кибой последовали его примеру, и я тут же узнала светловолосого паренька.

- Совсем страх потерял, Наруто! Замолчи уже и возвращайся в ресторан! - этот голос Хинаты был хорошо мне знаком. Такие нотки раздражения появлялись только в самых крайних случаях. Судя по всему, этот придурок не хило довёл её, но даже не подозревал о том, что пора бы уже остановиться.

- А вдруг тебе что-то понадобится? Я теперь всегда должен быть где-то поблизости. Да и Хиаши-сама просил заходить, рассказывать, как у нас идут дела, ттебаё. Почему бы не сходить вместе с тобой? - блондин бегал вокруг девушки, напоминая зачинщика детского утренника.

- Сходишь потом один. У меня разговор к нему.

- Вот и уточним, ага? - могу поспорить, что Наруто наслаждался сдержанной злобой моей подруги. От того и улыбался, как идиот. - Может, я всегда хочу быть рядом с тобой, госпожа начальник?

- Не называй меня так!

- Хорошо, госпожа Растяпа.

- Наруто!

- Повтори! Мне так нравится, когда ты зовёшь меня по имени!

 "Чего? Он реально это сказал? И Хината не размазала его по стенке после этих слов? Дела!". Парочка пронеслась мимо, даже не обратив внимания на нас. Меня-то подкосило удивление от их диалога, а вот Саске... Более смешного выражения на его лице никогда не видела! Дергающийся глаз, опустившиеся уголки губ, которые мелко дрожали. Он с ненавистью смотрел в спину удаляющегося друга, судя по всему, желая стереть того в порошок. Стоило ребятам скрыться за нужной дверью в конце коридора, первым тишину нарушил Киба:

- Не, ну вы видели?

- И как это понимать? - сквозь смешок пробормотала я.

- Что эта дубина творит?! - Учиха едва не рвал волосы с головы, переживая за то, что вот-вот случится в кабинете босса. - Мне же к Хиаши-саме... После них...

- Не заметили? Этот парень, Наруто, да? Клеится к Хинате-сан. Да так открыто! Как она не понимает? Сакура, вы действительно похожи. Одного поля ягоды.

- Дурак. Даже если так, его приставучее поведение не обязательно является намёком на симпатию.

- Можно просто ущипнуть за задницу. Какой идиот будет это делать с девушкой, которая совсем не симпатична? - Инузука задумался и потёр подбородок, а Саске вновь продемонстрировал свою любимую и почти единственную эмоцию - закатил глаза, видимо, оценивая умственный потенциал моего друга.

- Ущипнуть за задницу?! Фу, как грубо! - я отчитала шатена и поздно заметила странный огонёк в его глазах.
 Нет, от Кибы всего можно ожидать, но не до такой же степени! Этот бесстрашный ловко воспользовался ситуацией!

- Почему сразу грубо? Можно и нежно, - его мечтательный голос тут же привлёк моё внимание и одновременно отвлёк от наглого действия. Поганец быстро завёл руку мне за спину и, опустив её на уровень моих ягодиц, провёл чёртов мастер-класс!

- Ай! Что ты творишь?! - отскочив от его шаловливой ручонки, я едва не повалила Саске, ещё секунду назад мирно стоящего рядом. Инузука вновь залился глупым смехом, восхваляя свою смекалку.

- Какого...?! - проворчал брюнет, отшатнувшись от меня, как от прокаженной. Потеряв опору в виде его плеча, мне ничего не оставалось, кроме как позорно грохнуться на пол. Но этого не случилось. Учиха с нескрываемой брезгливостью оттолкнул меня обратно, вернув мне равновесие. Лучше было бы мне упасть, чем лишний раз испытывать неприязнь со стороны Саске! Я закипела, собираясь разнести в пух и прах обоих парней, но появление третьего весельчака сбило весь настрой. Узумаки вприпрыжку двигался прямо к нам.

- Добе, какого чёрта только что было?! - Учиха попёр в сторону друга, потирая ладони.

- О, Саске, привет! Ты о чём? - парень смерил его раззадоренным взглядом.

- Что за тон в отношении Хинаты?! Ты думаешь хоть немного, прежде чем говорить с ней?!

- Не парься. Всё отлично! Я тебе позже всё расскажу, - блондин заёрзал, шарясь в кармане шорт, и достал телефон. - Сай? Да, здорова. Что?...

 Я не могла отвести взгляд от разгневанного Саске. Несмотря на его вечную холодность, на презрительное отношение ко всем вокруг, сейчас он казался мне живее обычного и менее всего походил на равнодушное чудовище. Надо признать, даже в таком настроении он чертовски хорош. Рядом со своим другом брюнет забывает об окружающих и выдаёт свои истинные эмоции. Эта мысль теперь точно не даст мне покоя.

- Сай, я в тебя верю. Давай пока как-нибудь без меня?... - светловолосый парень нервно зачесал затылок, не слыша слов Учихи. - Найми людей. Деньги - не проблема. Я сейчас действительно не могу приходить.

- Наруто, да выброси уже свою затею из головы! В тебе хоть капля ответственности есть? - Саске маячил перед другом, безуспешно встревая в телефонный разговор.

- Я тебе потом всё расскажу! Сай... Сай, чёрт возьми! Я доверяю тебе. Подожди секунду, - он потерянно посмотрел на брюнета и, наконец, обратился к нему. - И тебе всё расскажу. Не гавкай тут на меня, а то воспитывать придётся, - блондин подмигнул ему и посмотрел в мою сторону. Я чуть не присела от того, в каком тоне этот парень разговаривает с самим Саске! Даже удивление от его поведения с Хинатой ушло на второй план.

- Привет, - пролепетала я, тут же поймав на себе удивлённый взгляд разъяренного брюнета.

- И тебе, - Наруто широко улыбнулся и поплёлся в сторону лифта. - Саске, завтра поговорим.

- Придурок, я уезжаю! - буркнул он, уже как-то обиженно наблюдая за уходящим другом. Наши взгляды вновь пересеклись, и от потерянности, утонувшей в чёрных глазах, я не сдержала лёгкий смешок. Учиха поджал губы и ничего не сказал. Подобно быку, несущемуся на красную тряпку, он зашагал в сторону нашего кабинета.

- Кацуми! Кацуми, где чёртов отчёт?! - прорычал он, нетерпеливо распахнув дверь.

- П-простите, - послышалось слабое женское блеяние, и через секунду в руках Саске оказалась толстая попка. Парень больше не взглянул в мою сторону. Он быстрым шагом пошёл в направлении кабинета Хиаши-самы, шумно восстанавливая дыхание. Я видела, как Учиха, по своему обыкновению, задержался у двери, прежде чем постучать. Эта его привычка казалась мне трогательной, будто тот каждый раз сильно нервничает, прежде чем зайти к боссу. Я почти забыла, что Хината как раз была там, но уже набирала ей сообщение:

- "Пришли мне номер Наруто. Не спрашивай, зачем".
Ответа долго ждать не пришлось:

- "Зачем, Сакура?!"

- Кому уже строчишь? - внимательный Киба всё ещё кружился вокруг меня.

- Беги, щенок. За рукоприкладство ты огребёшь по полной!

- Беспощадная, - фыркнул он и скрылся в нашем отделе, дав мне возможность закончить переписку:

- "Мне даром твой поклонник не нужен. Но есть одна вещь, которую я хочу с ним обсудить. Если не пришлёшь, сейчас же догоню его и скажу, что ты ревнуешь и не даёшь номер".
 Наверное, это было слишком жестоко по отношению к Хинате. Я прекрасно знала, что за подобное, будь она рядом, девчонка могла испепелить меня одним только взглядом.

- "Засранка. Сейчас пришлю...". - но её реакция оказалась не такой уж бурной. Это было очень странно, но в данный момент я не могла заставить себя подумать о причинах её поведения. Завибрировавший телефон вызвал на моём лице злодейскую улыбку. В переписке показался заветный номер.

END POV Сакура.

POV Саске.

 "Не гавкай тут на меня, а то воспитывать придётся" - фраза этого дебила никак не выходила из головы. Возможно, потому что подобное обращение ко мне лицезрели коллеги. Особенно, Харуно. Её сдержанный смешок дал поддых. "Позор! Идти с этой девчонкой куда-то?! Да никогда в жизни".
 Я чувствовал, что обязан ответить Наруто. И отнюдь не словесно - Узумаки слов почти никогда не понимает. Нет, нужно что-то другое...
 "Воспитывать... Гад. Словно я ему питомцем прихожусь и сплю на коврике у входной двери!". Раздражение всё никак не отпускало, то и дело прокручивая в мыслях ту ситуацию.

 Знойное лето сделало своё дело. И без того великолепные леса, окружающие Коноху, превратили их в райское место для любителей походов. Естественно, во избежание несчастных случаев, мы уехали гораздо дальше, потратив несколько часов только на дорогу. Честно говоря, охота, выслеживание, азарт в точном попадании в цель никогда меня не прельщали. Но Хиаши-сама действительно радовался, когда я в очередной раз отправлялся вместе с ним. Мужчина отлично ориентировался, и, казалось, он видит гораздо дальше, чем самый зоркий человек. Но именно в эти выходные нам отчаянно не везло. Всё-таки, сезон оставался решающим фактором. Однако босс ничуть не расстраивался из-за этого и, пользуясь случаем, обсуждал со мной все приватности жизни.

 Очередная вибрация в кармане спровоцировала мой недовольный выдох. Хиаши-сама шёл на приличном расстоянии впереди, и только по этой причине я решился прочесть очередное сообщение друга-тупицы.

- "Я же так и не рассказал тебе! Можешь поздравить. Я теперь тоже помощник босса. Круто, да?"

 Идиот даже и не думал останавливаться строчить мне. Сообщения приходили с внушительными опозданиями, из-за чего разговор выходил слишком уж рваным. Но сейчас, судя по всему, смартфон поймал сеть.

- "Сравнил - ничего не скажешь" - да, сухой ответ - то, что нужно. Пусть поймет, что подобное поведение при лишних зрителях не допустимо. Ответа долго ждать не пришлось.

- "Жаль, что ты уехал. Хотел выпить. Кстати, вчера в клубе такую куколку подцепил, но уже поздно вечером. Предложила встретиться на неделе, но, откровенно, Растяпа выигрывает по всем фронтам. Придётся отложить на неизвестный срок. Сай страшно орал с причины моего отсутствия! А мне насрать как-то".

- "Не удивлён. Когда в последний раз ты думал о ком-то, кроме себя?" - жаль, не записать голосовое сообщение. Хотелось бы, чтобы он слышал скрытый подтекст в интонации.

- "Помимо Растяпы?"

- "Не задумывался, что будет, если Хиаши-сама узнает, как ты называешь его дочь?"

- "А чего тут думать, ттебаё? Мы в пятницу вместе посмеялись над этим прозвищем. Ну как "мы"... Я и он. Хината прожигала стул своей упругой и бомбящей попкой".

- "Прекрати, добе! Не желаю даже читать нечто подобное!"

 Мой друг превратился в похабного дьявола. Действительно, один чёрт знает, что происходит в его голове. Иногда мне кажется, что ему отшибло все тормоза после случившегося, и я удивлён, что парень продолжает доверять мне. Хотя, если трезво посмотреть на ситуацию, не сложно догадаться о причине. Пока мне не будут интересны отношения и, как следствие, девушки... Да нет. Даже тогда. У нас слишком разные вкусы.
Ответа всё не было, и я спрятал телефон, озираясь. В этот же момент меня окликнул босс.

- Саске, у меня предложение.

- Какое?

- Я набрёл на следы. Давай обойдем холм. Без разницы, найдем там кого или нет - повернём к внедорожнику. Нужно засветло добраться до города.

- Как посчитаете нужным.

- Саске? - мужчина вдруг повернулся ко мне и устало оглядел меня.

- Д-да?

- Скажи, я произвожу впечатление тирана?

- Что вы! Наоборот, - я аж поперхнулся.

- Тогда почему даже здесь, в глуши, вдали от офиса, ты продолжаешь лебезить со мной? Ты уже давно стал мне больше, чем верным подчинённым... - Хьюга в смущении отвёл взгляд и выдохнул. - Можешь не отвечать. Просто, мне бы очень хотелось, чтобы ты, наконец, научился расслабляться в моём присутствии.

 В голове щёлкнула мысль, за которую мне тут же стало стыдно. Ватные ноги неуверенно несли меня вслед за боссом, пока мозг раскалывался в попытках понять скрытый смысл услышанной фразы. Смартфон вновь нашёл сеть, выловив очередное сообщение от друга.

- "Я чего-то не понял. Что за обидчивые ответы? Сразу видно, что ты не привык к женскому обществу".

- "Где логика?"

- "Потому что бабу включаешь, чтобы компенсировать отсутствие девушки".

- "Чего?!" - ему определенно неймётся, что я не уподобляюсь его характеру.

- "Друг, ты уже давно не в том возрасте, чтобы постоянно самоудовлетворяться".

- "Наруто, по приезду я тебе врежу".

- "За что? За правду?"

- "Да за то, что пишешь мне откровенную хрень, зная, что я чёрт пойми, где! У меня сеть еле ловит. Если есть, что написать по существу - валяй".

- "Я, между прочим, думаю о тебе..."

- Чего?! - вслух озвученная фраза слетела с языка без разрешения.

- Что такое? - Хиаши-сама услышал меня, но, слава Богу, не стал останавливаться.

- Всё в порядке. Наруто... Он... Спрашивает, когда вернёмся.

- Какой же он замечательный, а? Позитивный, энергичный, не боится говорить то, что думает, - судя по громкости голоса, мужчина разговаривал сам с собой, и я успокоился, судорожно протерев влажный лоб.

- "?!"

- "Ну ты спрашивал, о ком я думаю помимо себя. О тебе. Душа не на месте, потому что, как раз, помню, в какую глушь тебя занесло... Будь осторожнее с боссом".

- "Не понимаю, о чём ты", - соврал я. Иногда лучше просто прикинуться идиотом, подобным ему.

- "Значит, всё в порядке?"

- "А разве не должно быть?!"

- "Действительно. Ты привык ему подчиняться...".

- "Слушай сюда, идиотина! Оригинальность твоих шуток уже давно канула в небытие. Если я не бегаю за каждой встречной юбкой, подобно тебе, это не значит, что меня интересуют мужчины. Если я не афиширую отношения, которые, поверь, у меня есть, то это тебе пора задуматься, почему ты о них не знаешь. А сейчас сделай мне одолжение. Завали хавальник, открой уже ту бутылку, что собирался осушить со мной, и уложи очередную девку. Всяко веселее, чем строить из себя клоуна, а? И дай мне уже, наконец, отдохнуть! Не мешай!".

 О, да. Долгожданный выплеск эмоций. Нужно ли говорить о том, как я доволен собой? "Его баранья башка не сообразит достойного ответа. Жаль, Наруто, но последнее слово, как ни крути, всегда будет за мной. Ты сам напросился". Не без победного ощущения мне захотелось нагнать Хиаши-саму и завершить нашу вылазку, как можно скорее. Смартфон уже почти оказался в кармане, когда вновь завибрировал.

- "Я знал! Чёрт! Ты не отвечаешь вовсе не из-за связи! Я вам мешаю... Вот, о чём ты не говорил. И я задумался, почему. Потому что ты знал, что я буду ржать с тебя неделю, Саске".

"Да пошёл ты в жопу, Узумаки!" - мне захотелось расколоть телефон о ближайшее дерево, но я сдержался, быстро отключив его. "Так, Саске, вдох-выдох. Всё в порядке".

- Могу спросить? - мужчина окликнул меня странным голосом.

- Да? - я слегка затянул с ответом, пытаясь вернуть себе дар речи.

- Наруто, он всегда был таким?
"Таким, это каким? Идиотом? Бесспорно!".

- Не очень понял вопрос.

- Мне нравится его энергетика и жизнелюбие. В современном мире это редкий случай, когда человек искренне радуется каждому прожитому дню, - он продолжал идти вперёд, и я не мог быть точно уверенным в его эмоциях.

- Не так давно Наруто пережил кое-что, что его подкосило. Думаю, чрезмерная... Активность, - я почти выплюнул это слово, - Играет роль защитной реакции. Иногда это выводит.

- Не важно. Он нашёл решение. Молодец, - задумчиво пробормотал босс, выискивая под ногами новые следы. - Думаю, Хинате есть, чему у него поучиться. Я очень рад, что они сработались.

 "Ох, Хиаши-сама, знали бы вы о настоящих целях моего друга. Да и его нынешним хобби учить такую девушку точно не стоит" - эти мысли так и ими и остались. Моё молчание позволило мужчине продолжить свой монолог.

- Саске, я переживаю за дочь. К сожалению, несколько лет назад мне пришлось поступить не слишком обдуманно, и этот поступок пошатнул её доверие ко мне. Увы, последствия отразились на её одиночестве, а я... Именно из-за меня моя девочка превратилась в робота. Тяжелее всего понимать, что она действительно простила меня, но не замечает, как подозрительно относится ко всем, как изменилась за последние годы. Дочка с головой ушла в работу, и я позволил ей это сделать, потому что на тот момент думал, что это единственный шанс вытащить её из того кошмара. Моя впечатлительная крошка. Кто же знал, что случившееся так отразится на ней... Мне не хватает её искренней улыбки, не хватает блеска в глазах. Даже исполнение мечты - открытие ресторана, сопровождается каким-то автоматизмом. Что же делать?

 Внезапная исповедь сбила меня с толку. С чего вдруг он захотел рассказать мне о проблемах дочери? Не нужно быть экстрасенсом, чтобы проанализировать мой характер. Мне чужды подобные переживания, и даже сейчас, как бы я не хотел, не смогу найти правильных слов. Но горечь в мужском голосе слышалась очень отчётливо, и я впервые за долгое время почувствовал себя скотиной, позволившей своему отбитому другу базариться на его любимую дочь.

- Знаешь, Саске, а вы ведь с ней похожи, - грустно усмехнувшись, вдруг добавил он.

- Неожиданное замечание, господин Хиаши, - я попытался рассмеяться, но вышло слишком наигранно. Давно этого не делал.

- Вот, говорю же. Даже смеётесь одинаково - как-то искусственно. Только не обижайся. Возможно, поэтому ты мне и нравишься.

 Птицы, которые ещё чёртову секунду назад щебетали во весь голос, утихли, как по приказу. Мне показалось это дурным знаком. Даже в такой момент я умудрился вспомнить глупые шутки Узумаки и неосознанно приобнял ружьё.

- Ты ведь хороший человек, я знаю. Но замкнутый, скрытный, неприступный, хотя я не раз пытался взбодрить тебя... - его голос становился всё тише, а мои руки всё сильнее обнимали оружие. "Чёрт возьми. Этого не может быть. Это не со мной происходит!".

- Ты жениться-то думаешь? - вопрос показался мне странным, но я изо всех сил старался не искать в нём скрытого смысла.

- Как-то не думал об этом, - в голову пришёл максимально уклончивый ответ.

- Как и Хината. Почему-то я думаю за вас обоих. Странно, правда?

- Хиаши-сама, к чему вы ведёте? - внезапная смелость была обманчива. Я замер на месте в тот момент, когда Хьюга развернулся ко мне и в несколько шагов сократил расстояние до критического.

- Так и не понял? Ты же умный парень, - босс хитро улыбнулся, и я вдруг с ужасом осознал, что не могу проглотить образовавшийся в горле, ком. Сердце заразилось бешенством, словно то передалось по воздуху от диких животных.

- Вы уж поясните, - процедил я, тайно сжимая кулак.

- Ты мне почти, как сын, мальчик, - он похлопал меня по плечу, и его ладонь показалась мне слишком тяжёлой. - Саске?

- А? - свалившееся облегчение жаждало с моей стороны истерики. "Узумаки, твою мать! Добился своего. Я почти поверил!".

- У тебя что-то с лицом.

- Что?! - истерично спросил я, нервно растирая подбородок.

- Глаз дёргается и губы странно скривились. Тебе точно не помешает попрактиковаться в умении улыбаться.

- Вы абсолютно правы! - нездоровый хохот то и дело вырывался изо рта.

- Саске, я серьёзно! Мне не безразлична твоя судьба. Хочу знать, что тебе есть, к кому спешить домой. Хочу знать, что, приходя на работу, ты мечтаешь о чём-то другом, помимо отчётов и маркетинговых достижений. Глядя на дочь, я понимаю, насколько это важно, понимаешь? Забудь, что перед тобой босс. Я знаю, как тяжело тебе пришлось без родителей, и ты стремишься не допускать слабости. Пытаешься твёрдо стоять на ногах, но ты не упадёшь в любом случае. Я обещаю тебе, - мужчина с нескрываемой теплотой смотрел на меня, явно думая о чём-то ещё.

- Мне... Я... Спасибо, но всё в порядке, - будучи весьма ошарашенным, я едва формулировал мысли.

- Дай мне время. Я кое-что придумал, но нужно обмозговать детали. Мы ещё поговорим об этом, идёт? - он вновь похлопал меня по плечу и отстранился, сразу же развернувшись.  Интригующий тон его голоса напряг снова напряг меня, но уже не так сильно, как несколькими минутами ранее. "Почти как сын. Это очень хорошо. Это прекрасно!" - трезвая оценка случившемуся всё никак не хотела возвращаться ко мне.
 Несколько минут показались вечностью, которой мне отчаянно не хватило для того, чтобы придти в себя. Даже в паре сотнях километров отсюда Наруто умудряется доводить меня до сумасшествия! Чтобы как-то отвлечься, я продумывал самый изощрённый план мести, который бы заткнул его раз и навсегда. Убийство почти наверняка исключалось из возможных вариантов, ведь это слишком просто для моего друга. Он достоин большего.

 Мы обогнули холм и дошли до крутого спуска, в низине которого тек слабый ручей. Я не знал, почему босс остановился, но тот уверенно рассматривал что-то перед собой. Рыхлый пригорок заметно осыпался, и лишь заядлый охотник мог заметить на нём свежие следы.

- На что смотрите? - я подошёл ближе, разглядывая несколько нор.

- Думаю.

- О чём?

- О том, что если вы с Хинатой заслуживаете ещё один шанс на счастливую жизнь, то почему бы и ему не дать такую возможность? - мужчина кивнул в нужную сторону, указывая на случайно выбранного счастливчика. Мордочка тут же скрылась в темноте, и, как я ни пытался, но ничего, кроме кровоподтеков рядом со входом в норку, не увидел. Мне хватило секунды, чтобы сложить два и два. Любимчик босса определенно влип.

- Сволочи. Сказано же - подростков не трогаем. Этот совсем ещё малыш, - босс сдержанно выругался и покачал головой.

- Хиаши-сама, у меня предложение...

END POV Саске.

Ещё один шанс. Глава 5

POV Хината.

 Порой, понедельники раздражают даже меня. Ознаменование начала недели не только настраивает на продуктивную пятидневку, но и выплёвывает косяки, оставшиеся таковыми ещё с пятницы. Более того, сегодня неимоверно жаркий день, и в такую погоду все сотрудники напоминают нечто маринованное и весьма не презентабельное. Посетителей много уже с самого утра, но те ничего существенного не заказывают. Сезон коктейлей, мороженого и холодного чая окончательно вступил в силу.

 "Ну же! Опустись!" - юбка то и дело липла к телу и задиралась, а вернуть её на место было не так просто. Стоило бы задуматься о своём дресс-коде - скованность движений меня не прельщала. А когда твой помощник ходит перед тобой в первой попавшейся футболке и шортах, это немного задевает. Конечно, Наруто обязан выдерживать деловой стиль, но в такую жару... Я ведь не совсем изверг, правда?
 "Кстати, где его носит?" - настенные часы со мной соглашались. Наруто так и не появился, хотя дело шло к полудню. Я проверила телефон - ни звонка, ни сообщения. Узумаки испарился именно сегодня, когда действительно мог быть крайне полезен.

- Хината-сан, мы ждём фрукты и ягоды или нет? Много заказов на напитки и мороженое с добавками, - один из официантов совершенно точно передал мои опасения.

- Я разберусь, - проклиная сложившуюся ситуацию, я быстро набрала Саске. Времени на поиск других решений уже попросту не было. Казалось, Учиха ждал моего звонка, так как ответил он быстро.

- Хината? Доброе утро!

- Саске, доброе! Как съездили?

- Спасибо, неплохо. Не скажу, что продуктивно, но я доволен результатом, - он сдержанно фыркнул, и, как мне показалось, довольно.

- Моему отцу сложно отказать, да?

- Всё в порядке. Хиаши-сама знает меру. Мне приятно, что он готов проводить со мной время вне работы, - тут его голос задрожал. - Вернее, нет, не так. Хината, это честь для меня, я...

- Успокойся. У тебя всё хорошо? Голос странный.

- В полном.

- Что ж, просто я звоню тебе по делу.

- Что угодно, Хината.

- Не начинай. Это лишь просьба. Если не получится - я не обижусь. Не хочу лишний раз обращаться к отцу, потому что...

- У тебя есть на то причины. Слушаю?

- Вопрос первый: у вас есть сейчас свободные курьеры на машине? Мне срочно нужно отправить его за некоторыми продуктами, так как не рассчитали запасы.

- Что-нибудь придумаю. В течение какого времени это нужно сделать?

- Спасибо! Как можно скорее. Если не застанет меня, то Кайоши-кун, старший повар, в курсе того, что именно нужно купить. Пусть обратится к нему. Расходы - на мой счёт.

- Понял. Если никого не найду - сам сгоняю.

- Саске, прекрати, пожалуйста. Это не относится к твоей работе, а твоя работа не относится к моему ресторану. Я бы набрала Сакуру, но знаю, что у неё нет подвязок и возможности быстро всё сделать.

- Харуно? - Учиха пробормотала что-то невнятное и замолчал.

- Она снова что-то устроила?

- Нет.

- Саске? Точно?

- Да.

- Видишь, как нам повезло с лучшими друзьями? Моя подруга раздражает тебя, а меня утомляет твой друг. Забавно.

- Думаю, мой друг сейчас и сам не хило вымотался, - Учиха вновь довольно фыркнул.

- Кстати, вот и второй вопрос к тебе - где его носит?! Между прочим, именно Наруто я и хотела отправить за продуктами. Он не написал, не позвонил. Ждёт, пока это я сделаю?!

- Хината, мы виделись вчера под вечер. Догадываюсь, почему он пропал, - Саске странно закашлялся. - Не смотри на то, что он мой друг. Захочешь уволить - я поддержу твоё решение.

- Ты что-то не договариваешь...

- Хината, так мне искать курьера?

- Да...

- Тогда стоит закончить разговор. Всё же, набери Узумаки. Интересно, что он тебе скажет.

 "Блин. Не хочу я ему звонить. Опять всё перевернёт с ног на голову. Может, Наруто проверяет меня? Хочет, чтобы я его набрала первая?... Почему я вообще думаю об этом? Он - мой помощник, которого нет на рабочем месте! Пусть только пикнет. Лентяй. Бестолочь. Провокатор".
 Глубокий вдох хоть немного упорядочил мысли. Бесконечно долгие гудки уже начинали вводить в транс, когда на том конце провода послышался заметно обеспокоенный голос:

- Да? Хината! Чёрт, я не позвонил... Нет, не трогай! - он обращался не только ко мне.

- Наруто, где тебя носит?! - прошипела я, скрываясь за дверью своего кабинета.

- А ты откуда знаешь? Эта тварь сносит тут всё, что не прибито к полу! - он отвечал невпопад.

- О чём ты говоришь? Что происходит?

- Она убьёт меня. В любом случае, понимаешь? Если уйду и если останусь, даттебаё! - его голос показался мне странным, каким-то нетрезвым, несколько невнятным.

- Узумаки, ты где? Просто ответь на поставленный вопрос, - я присела на стол и нервно потёрла лоб, слушая, как рядом с Наруто что-то падает и бьётся.

- В аду, - прохрипел парень и тут же заверещал, - Не тронь, паскуда! А ну, иди сюда!

- Наруто!

- Хината!

- Развлекаешься вместо работы? И двух недель не прошло, и уже такое отношение!

- Развлекаюсь, твою мать?! Так вот, для чего Саске устроил весь этот цирк?!

- Подожди. Не кричи так.

- Растяпа, от таких развлечений я и до вечера не доживу. Если кишка не тонка - приезжай, сама всё увидишь.

- На слабо решил меня взять?

- Я бы взял, но не на слабо... - он позволил себе неуместную шутку, но быстро вернулся к старой теме, - Не могу говорить. Прости, но сегодня не приеду. О своём состоянии доложу завтра.

- Наруто!

- Что ещё?

- Адрес? - я спрыгнула со стола и быстро нашла ручку с блокнотом.

- Чего?

- Адрес, где ты сейчас?

 Он замолчал, и я почти наверняка знала, что дело не в очередном грохоте где-то рядом. Парень слушал меня и пытался понять смысл услышанного вопроса. Я и сама начала его анализировать лишь потом, когда для этого было поздновато.

 Неужели, это действительно произошло? Такси несло меня куда-то на окраину города, огибая центральный парк. То ли из-за духоты и неработающего кондиционера в машине, то ли от ощущения явных противоречий в своём поступке мне не хватало воздуха. Чёртова юбка снова безжалостно задралась и прилипла к влажным ногам, обтянув их до откровенной вульгарности. Водитель оказался наблюдательным и периодически посматривал на те части тела, которые я отчаянно старалась прикрыть сумочкой. Будь у меня другое состояние сейчас - непременно поругалась бы на этот счёт. Но поганое чувство беспокойства за помощника перебивало все остальные.
 Практически не следя за дорогой, я пыталась понять, что творю. Ещё совсем недавно мой бесконечный день сурка никогда меня не подводил. Дом, работа, отец - и вновь по кругу. В этой рутине я чувствовала себя рыбой в воде, и любое отклонение от заранее прописанного сценария ставило в ступор. А сейчас?

 Чем быстрее мы приближались к пункту назначения, тем сильнее я сомневалась в правильности своего решения. Пусть и прошло не так много времени, но его хватило, чтобы Наруто позволил составить о себе какое-никакое мнение. Мне льстил тот факт, что парень не старается угодить, если действительно не согласен с моим мнением. Определенно, Узумаки производит впечатление волевого человека, который не станет лебезить перед условно более влиятельным индивидом. Но как же он перегибает палку!
 Его просто много. Он везде, повсюду! Складывается ощущение, что Наруто преследует меня в желании лишний раз подколоть. А его шуточки? Пошляк. Не думала, что смогу к ним привыкнуть, но у меня получилось. Где-то на подкорке теплится здравая мысль, что этот парень пытается охмурить меня, но он всё настолько изворачивает, что, если я решусь на прямолинейный вопрос, хитрец запросто уйдёт от ответа. Снова пошутит на тему моего интереса к нему. "Да с чего этот выпендрёжник решил, что интересен мне?!" - даже в подсознании риторический вопрос прозвучал, как утверждение. Глупо кичиться своим мнимым равнодушием, пока сама же еду к нему домой. Видел бы меня отец... Он бы со смеху упал. Каждый раз я так отчаянно кричу о своём раздражении из-за Узумаки, но стоило ему не появиться на работе и намекнуть, что у него проблемы - добровольно мчусь к нему. Для чего? Нас даже друзьями нельзя назвать. И, если уж я о них подумала, то Саске абсолютно точно знал, что происходит у Наруто, но оставался спокойным. Значит, ничего серьезного? Можно разворачиваться и с чистой совестью ехать обратно в ресторан? Там много дел. Да и сотрудники неправильно поймут, если узнают, что я лично поехала к смазливому новичку. Стоп. Смазливому?...

- Девушка, приехали. Правильно всё? - сиплый мужской голос отвлёк меня от странных рассуждений.

- Н-наверное, - естественно, я сомневалась, пока рассматривала дом перед собой.

- Это как так? - таксист удивился и заёрзал.

- Не берите в голову. Возьмите это, - я автоматически улыбнулась, лишь на секунду теряя из виду двухэтажный дом, чтобы протянуть водителю купюру.

- Может, ну его? Вы ведь сомневаетесь, - противно промурлыкал мужчина, двусмысленно подёргивая бровями.

- Не поняла?
Его рука легла на моё бедро, и я поспешила дёрнуть ручку двери. Та не поддалась.
- Средь бела дня? Вы соображаете, что делаете?

- Вдруг повезёт? - он широко улыбнулся, и меня замутило. Не столько от отвращения, сколько от гнева, готовящемуся вырваться на свободу. Я дёрнула ногой, чтобы мерзкая мужская ладонь соскочила с бедра. Мне стоило огромных усилий улыбнуться.

- Уважаемый, вы действительно считаете, что это возможно?

- Не здесь, разумеется, - загрохотал он, почти что облизываясь.

- Место значения не имеет. Но о последствиях я советую заранее подумать, - улыбка стала ещё шире, когда глаза уловили прохожих. Мне удалось выдохнуть.

- О защите не переживай. Последствий не будет, - прохрипел он, судорожно пытаясь провернуть ключ и вновь завести машину. Зная, что мимо нас ходят люди, я позволила себе смелость и вцепилась ему в ухо, сжав то ногтями.

- Да не о том думаешь, урод. Только прикоснись ко мне ещё раз или рискни не выпустить из машины. Тогда то, что ты называешь достоинством, непременно втопчется в грязь. В прямом смысле этого слова, понял?
 Я блефовала, но, на счастье, вполне правдоподобно. Мужчина нервно поглаживал руль, быстро кивая в такт моим угрозам. Я проследила за его напряжённым взглядом и поняла, что и он оценил обстановку. За счёт опущенных стекол мой громкий голос услышали проходящие мимо люди.

- Кабель, - выплюнула я, освобождая его ухо из своей хватки. - Открывай, сказала! И готовься искать работу.
 Тут же послышался щелчок, подтверждающий мою безопасность. Движимая злостью, я широко открыла дверь и не рассчитала резкость движений. На юбке где-то разошёлся шов. "Чёрт!".
 Приметив номера автомобиля, я быстро зашагала к нужному дому, то и дело, озираясь на этого извращенца. Он уже завёл машину и трогался с места, что несказанно радовало. Лишь убедившись, что таксист не станет меня преследовать, мне удалось выдохнуть. Вслед за облегчением последовали страх и паника, которые стали давить на глаза, выжимая из них слёзы. Пусть, и в разгаре дня, пусть, не впервые, но... К такому невозможно привыкнуть. Внезапный приступ тошноты казался тому подтверждением.

 Я прошла через незапертую калитку, едва перебирая ногами. По ощущениям, те превратились в вату и едва выдерживали мой вес. От нахлынувшего напряжения гудела голова, не давая анализировать картинку перед собой.
 Дом. Двухэтажный, благородного кремового цвета. Не такой большой, как у отца, даже близко, но какого чёрта? Даже я живу в квартире, пусть и в центральной части города. Множество широких окон ослепляли, отбрасывая солнечные блики и мешая разглядеть мелкие детали. Извилины отчаянно шевелились, как бы прикидывая вероятность очередной выходки Узумаки. "Ну не из головы же он этот адрес взял!".
 Мне ничего не оставалось, кроме как проверить свои предположения. За нажатием кнопки звонка не последовало ни звука, и через бесконечно долгую минуту я уже хотела пнуть дверь за неудачную шутку светловолосого бездельника. Как вдруг...

- Бегу! Ай, блин... Сейчас! - по-прежнему странный, но хорошо знакомый голос ввёл меня в ступор. Лишь через секунду я догадалась протереть заплаканные глаза. Наконец, показалось ошалелое лицо.

- Наруто?!

- Даттебаё!

- Я тебе не слово-паразит! Какого чёрта ты тут делаешь?!

- Могу спросить тебя о том же! - он чуть не чертыхнулся назад, но вовремя удержался за дверь. - Так, ладно, проходи, а то это чудовище всю округу распугает, если выберется.

- Ч-чудовище?

Не ответив, парень шустро втащил меня в дом. Дверь с ледяным грохотом захлопнулась, и вот уже во второй раз за последние полчаса я почувствовала себя загнанной в клетку.

- Хината? - взгляд Наруто заметно плыл, но упорно скользил где-то на уровне моих глаз.

- Ты пьян? В зеркало давно смотрелся? Уже чудища мерещатся!
Под его сосредоточенным и слишком серьёзным взглядом мне стало не по себе. Я отвернулась, стараясь собрать воедино разлетевшиеся мысли.

- Вот, значит, как. На работу не вышел, зато на баловство время удалось найти. Ну и кто здесь...

 Я не договорила, проглотив окончание фразы в тот момент, когда Узумаки резко развернул меня к себе. В его движениях чувствовалась неуклюжесть, и её подтверждала замедленная реакция. "Неужели, он что-то принимает?" - в голове промелькнула мысль, от которой меня бросило в дрожь. Его голубые глаза потемнели, сливаясь со взявшимися из ниоткуда синяками под ними. Парень щурился и тянул меня ближе к себе, к своему лицу. И на секунду мне показалось, что он хочет... Снова…

- Что случилось? - голос Узумаки звучал крайне строго. Я не сразу переключилась со своих ожиданий на внезапную реальность. Уж больно его поведение походило на тот раз, когда он поранил руку. Наруто едва не поцеловал меня тогда, и от возможного повторения уже сейчас, в данную секунду, мне захотелось убежать от нашей возможной близости. Однако, шаблон дал трещину, и парень вовсе не собирался делать ничего подобного. Блондин ловил мой взгляд и не отпускал его.

- Ч-что?

- Не считай меня совсем уж за идиота, а? Что у тебя произошло? - он вновь выразительно посмотрел мне в глаза. Я нахмурилась, представляя обычную после слёз красноту под ними. И, да - ещё меня всегда выдавал кончик носа, долго сохраняющий оттенок помидора. Вполне вероятно, что Наруто заметил и этого предателя.

- Тебе не кажется, что у меня сейчас больше оснований задавать вопросы?

- Не хочешь - не говори. Я лишь пытаюсь быть вежливым, - он закатил глаза и чуть отошёл от меня. - Но позволь, всё-таки, узнать - зачем ты приехала ко мне домой в разгар рабочего дня?

- Так это действительно твой дом? - я и не старалась скрыть удивление. - Прости, но... Как? Откуда?
 Сбоку послышался грохот, и я обернулась в сторону источника звука, скрываемого за массивной дверью. Судя по всему, за ней находилась гостиная, и кто-то в ней определённо сходил с ума.

- Что там? - мой испуганный шёпот почти растворился в полупустом тёмном холле.

- Невоспитанный гость, - прорычал парень и, пошатываясь, пошёл в нужную сторону. - Боишься зверей?

- Ты про мистическое чудовище?

- Вполне реальное. Она особо не бросается, но бесится и сносит всё на своём пути. Хана моей гостиной, ттебаё…

- Она?!

- Посмотри сама, - он ухмыльнулся и приоткрыл дверь, приглашая меня пройти.

 Признаться, его ошалелое лицо несколько напрягало. Пронеслась мысль о том, что Наруто хочет принести меня в жертву, но то была лишь лёгкая истерика от ожидания. Стоило войти в большую комнату, как все звуки стихли. Не обращая внимания на полнейший беспорядок, я быстро оглядела помещение и лишь через секунду увидела испуганную мордочку. Чёрные глазки смотрели на то, как Узумаки закрывает за нами дверь. Моему умилению не было предела.

- Лиса?!

- Это не простая лиса, а настоящий дьявол, - пробурчал блондин, проходя вперёд меня. - Ну когда ты уже угомонишься, а? - парень устало направился к зверьку, и последний тут же встал на дыбы. Лисёнок ловко отбежал в сторону, продемонстрировав мне перебинтованную лапку.

- Откуда у тебя лиса? И что у неё с лапой? - я присела на корточки, совершенно забыв о недавно разошедшемся шве на юбке. Послышался глухой треск. «Чёрт! Нужно проверить, нет ли дырки».

- Выходит, Саске ничего не рассказал? Они с твоим отцом вчера вечером привезли её мне сразу после ветеринара. Все прививки сделаны. Мой остроумный друг напел Хиаши-саме, что я охренеть как люблю животных и всегда мечтал завести себе нечто экзотическое. Экзотическое, мать твою! Почему не рыбок?! - он практически перешёл на крик, пугая своим голосом и без того нервного зверька. - Я хотел опровергнуть его слова, но… Ты знаешь своего отца. Он чуть ли не плакал от счастья, что животину удалось пристроить. Сказал, что, судя по норам, отсутствию нормальных следов вокруг них и возрасту этой гадины, можно не сомневаться, что перебили всю стаю. Вроде как, она ещё не подросла, чтобы…

- Не называй её так, - не отрывая взгляда от рыжей мордочки, прошептала я. - Она боится, неужели, не видишь?

- Хината, я не спал двое суток! И такой подарок от Учихи оказался ударом под дых, понимаешь? Извините, достопочтенная лисичка, но у меня нет сил, чтобы подбирать для вас другие клички! - он зло зыркнул на неё. - Сейчас Растяпа последит за тобой, пока я соображу, где тебя запереть.

- Ты её кормил? - я проигнорировала его слова.

- Чем? Мышей наловить нужно было?! Я предлагал лапшу, а она опрокинула упаковку и зашипела. Ну не дура?

- Дурак здесь ты. Какая лапша?! В общем, понятно. Мало того, что боится тебя, так ещё и голодная, - я осторожно встала, оттягивая вновь задравшуюся юбку.

- А чего меня бояться? Я и пальцем её не тронул.

- Она наверняка имеет опыт общения с людьми, и те пытались её убить. Ты - человек. Связь улавливаешь? Придётся завоёвывать доверие. Да, малышка? - я улыбнулась ей, и чёрные глазки умоляюще посмотрели на меня. Зверёк, ещё минуту назад вжимающийся в угол комнаты, повёл мордочкой в мою сторону, принюхиваясь.

- А тебя, почему-то, не боится, - задумчиво пробормотал парень, медленно отходя в сторону. - Я ведь ничего не смыслю в животных. Тем более, в диких. Тем более, в лисах!

- Не всё так страшно, Наруто. Их вполне можно приручить. Учитывая, что у тебя целый дом с участком… Купишь вольер, хотя, думаю, наша врединка может обойтись и без него, правда? - зверёк снова подался вперёд, понимая, что я говорю о нём.

- Слушай, я уже завидую ей, - выдержав небольшую паузу, прокашлял парень, чем привлёк моё внимание.

- Завидуешь?

- Впервые вижу, чтобы ты так мило общалась хоть с кем-то. И такой чести удостоилась рыжая морда - кто бы мог подумать! Она ведь даже не понимает, о чём ты говоришь.

- А ты воспитай, чтобы понимала.

- Пф, воспитывать? Именно это и сказал Саске, когда с видом победителя передавал мне переноску. «Воспитывай, добе, чтобы не было времени на воспитание других», - он забавно изобразил заумный голос друга, и я скривилась в улыбке.

- Будешь знать, как задирать его, - не без злорадства прошептала я. - А насчёт милого общения… С тобой так нельзя. Совсем обнаглеешь.

- Может, наоборот? Успокоюсь и стану шёлковым? - теперь его голос звучал по-новому. Серьёзно.

- В смысле? - я удивилась смене мужского настроения.

- Да, ничего, - блондин улыбнулся и прикрыл глаза. Это оказалось ошибочным решением. Парень потерял равновесие и чуть не упал, но вовремя ухватился о кресло возле себя. - Ох!

- Так. Сможешь дойти до кухни? Нужно накормить бедняжку, которую ты успел замучить.

- Кто кого ещё замучил! Ты на чьей стороне?!

- Не истери. Мясо есть?

- Я не готовлю. Так что, нет.

- Сыр?

- Давно не покупал.

- Чёрт. Хлеб? - «Только не говори, что и его нет!».

- О, есть.

- Отлично. Молоко?

- Вроде, осталось немного. Много в кофе добавлял сегодня, который пил, не переставая.

- Что ж, придётся тебя напрячь. Обрежь у хлеба корку и замочи его в молоке, чтобы оно впиталось, и тащи сюда в какой-нибудь мисочке.

- Фу. Она это будет есть? С чего ты взяла?

- Наруто, когда твой отец - заядлый охотник, невозможно не знать о подобном.

- Ладно. Только… У меня к тебе просьба, - парень потёр глаза.

- По поводу?

- Сможешь немного побыть здесь, после того, как накормим её? Я очень устал, а за лисой присмотреть бы. Не долго. Мне хоть на диване полежать, а то совсем с ног валюсь. Понимаю, что и без того доставил хлопот, но… Я…

 До чего же непривычное явление - серьёзный Наруто. Не замечая за собой этого, я вслушивалась в его просьбу и неосознанно улыбалась. Уставший, замученный, не имеющий возможности строить из себя придурка, он казался мне совершенно другим. И эта черта характера мне понравилась. В тот момент, когда он смущённо взглянул на меня, я молча кивнула, и Узумаки, почёсывая затылок, скрылся за дверью.
 Сказать, что сегодняшний день выбивался из моего привычного ритма - ничего не сказать. Но впервые за долгое время я искренне не жалела об этом. Моя однообразная жизнь позволяла себе оценивать происходящее, как небольшое приключение. Даже грустно, что подобные неожиданности находят параллель с чем-то захватывающим. Однако, глядя в чёрные глазки, с интересом наблюдающие за мной, я понимала, что не у одной меня банальная смена обстановки вызвала новые эмоции.

 Наруто вернулся быстро и не с одной миской - во второй руке блондин принёс кружку. Было заметно, как тяжело ему оставаться на ногах.

- Давай сюда, - я перехватила лакомство для лисёнка и вопросительно посмотрела на чашку. - Не много ли кофеина за день?

- Это тебе, - буркнул Узумаки и поставил ёмкость на столик перед диваном, после чего устало плюхнулся на него. - Покормишь её? Я пока посижу, если ты не против.
 Внезапное гостеприимство казалось действительно внезапным. И вновь вместо какого-либо ответа, я глупо кивнула, хотя парень уже закрыл глаза и закинул голову назад, на спинку дивана.

- Эй, кроха, иди сюда. Смотри, что тут у меня, - слегка отжав излишки молока, я протянула угощение лисичке.
 Влажный носик задрожал и потянулся в мою сторону. Зверёк, продолжая пугливо озираться, медленно подошёл ко мне, поджимая уши. Похоже, животное боялось возможной агрессии с моей стороны, но чувство голода пересилило страх, хотя лисёнок не решался отведать лакомство с ладони. Понимающе кивнув, я положила еду на пол и слегка отползла в сторону, чтобы лишний раз не пугать трусишку. Это было верным решением. Маленький хищник буквально накинулся на хлеб и довольно заурчал.
 Я осторожно встала и обошла гостиную по кругу, ища потенциальное место отдыха для животного. Под ноги попадалось многое - книги, посуда, стекло от разбитой лампы, кусочки пластика… Шторы! Чёрт возьми, красивые шторы с золотистой вышивкой какой-то тряпочкой валялись на полу, демонстрируя десятки зацепок и дыр. Не трудно было догадаться об их дальнейшей непригодности. Поиск спального места для зверька завершился. Не спрашивая хозяина дома, я отошла в угол комнаты и соорудила подобие лежанки. Зная, что лисы любят копать норы, мне пришлось сложить шторы в несколько слоёв, образовывая нечто, похожее на гнездо. Малыш, тем временем, закончил трапезу и смотрел в сторону дивана, периодически слизывая остатки лакомства с мордочки. Я проследила за его взглядом и встретилась с голубыми глазами.

- Хозяйничаешь? - Наруто ухмыльнулся. - За тобой, оказывается, интересно наблюдать.

- Она поела. Думаю, страх сильно измотал её, так что должна уснуть. В дальнейшем попробуй найти к ней подход, чтобы не лишиться половины мебели.

- Спасибо, - он задумчиво улыбнулся мне и вновь закрыл глаза, приняв прежнее положение. - Кофе стынет. Можешь сесть рядом. Не укушу, не бойся.
 Громко фыркнув, я прошла к дивану и уселась рядом с ним, не забыв о чашке ещё горячего напитка. Юбка вновь задралась, и мне пришлось снова поправлять её. Хитрец не пропустил этого зрелища, приоткрыв один глаз.

- Тебе бы снять её, - протянул он.

- Извращенец! Снова ты за своё?!

- Поверь, всё, что можно было увидеть - я уже увидел, - он тихо рассмеялся, отчего меня сковал испуг. - У тебя сзади шов разошёлся.

- Блин, - мне стало крайне неловко.

- Классика, значит. Чёрный никогда не выйдет из моды, - «Да он издевается надо мной, толсто намекая на цвет нижнего белья».

- Замолчи! - прошипела я, едва не плача от стыда. - Знал бы ты, из-за чего всё это произошло.

- Выходит, ты из-за этого пришла с заплаканными глазами?
 Меня передёрнуло. В горле пересохло, и пришлось сделать глоток. Пальцы предательски дрожали, и я поставила чашку обратно на стол. Дыхание не успело прийти в норму, когда Наруто припал ко мне и положил голову на плечо. От нашего соприкосновения по телу пробежался электрический импульс.

- Расскажешь? - тихо и как-то хрипло продолжил он, и я не смогла сдержать слёз.

- Что тебе рассказать? Как меня облапал таксист, пока я к тебе ехала? Как предлагал нечто куда более интересное?
 Я отчетливо почувствовала напряжение, исходившее от Наруто. Парень медленно втянул воздух и так же медленно выпустил его, выдерживая паузу перед ответом.

- Обрадуй меня и скажи, что его машина всё ещё у дома, - мужской голос звучал без намёка на шутку.

- Хватит строить из себя супермена. Что бы ты сделал? Довёл бы мужика до истерики своими подколами? Перестань, - чувствуя необъяснимое раздражение, я дёрнулась в сторону, но Узумаки крепко сжал моё запястье.

- Шутки-шутками, а мне даже обидно. Думаешь, я никому врезать не могу? Тем более, в такой ситуации, - он на секунду задумался и зло посмеялся. - В конце концов, теперь это можно назвать работой. Ведь, я - твой помощник и должен помогать.

- Вот оно как, - мне стало досадно слышать такое. В попытках отвлечь себя от невесёлых мыслей я обернулась и увидела, как лисёнок довольно устраивается на шторах, получивших вторую жизнь. - Как я и думала. Сейчас уснёт.

- Не она одна, - буркнул блондин, ослабляя хватку. Его ладонь теперь спокойно держала мою руку.

- Почему ты решил, что это она, а не он?

- Потому что, чаще всего, именно женщины так сильно выматывают, - сонным голосом пробормотал Узумаки, явно не вникая в суть того, что сейчас лопочет. - Есть те, чьё поведение можно предугадать, и те, кто преподносит сюрпризы, - последнее слово он особенно выделил. - Как правило, неприятные. Но иногда даже хорошо знакомые тебе люди могут выдавать такое, что не разочароваться в этом мире попросту невозможно.

- Ты это к чему?

- Да так, просто. Рассуждаю. Кстати, твои поступки предугадать сложно. Например, я был уверен, что ты отпихнёшь меня, когда я лягу тебе на плечо, но ты даже не отреагировала. Вы полны сюрпризов, босс, и мне хочется их разгадать, - я знала, что он улыбается, и невольно задумалась о его внимательном замечании. Как бы мысли ни старались, но объяснить моё поведение не могли. Я обречённо согласилась с тем, что даже не думала оттолкнуть подчинённого. Подчинённого! Это определение как никогда было не к месту.

- Вопрос за ответ, - я поспешила сменить тему.

- М? - он медленно засыпал.

- Почему ты не спал двое суток?

- В выходные пришлось резко сорваться в клуб. На сон времени не осталось, и результат ты видишь.

- Если тебе не хватает денег, мы можем обсудить условия…

- Нет. Дело не в этом. Там круто. Да и знакомый уж очень просил прийти - возникли проблемы. А, вообще, нужно будет тебя как-нибудь туда сводить.

- Это не по мне, - я заёрзала, вновь оттягивая юбку вниз.

- Расслабляться просто не умеешь. Даже в такую жару носишь неудобные вещи. И для чего? Нет, ты не подумай - мне очень нравится этот вид, особенно, сегодняшний, когда ты наклонилась…

- Наруто!

- Что? Я с тобой честен. Говорю, как есть. Но, похоже, тебе это не шибко нравится.

- Правильно думаешь. Кстати, тебе бы стоило брать с меня пример. Всё же, не в забегаловке работаешь, чтобы в шортах разгуливать.

- Отговорки. Растяпа, признай, что ты увязла в статусе, который свалился на твои плечи. Ты бесишься, что окружающие смотрят на тебя снизу вверх и боятся лишний раз заговорить с тобой. А сама? Подтверждаешь их рассуждения.

- Предлагаешь ходить на работу в воздушных платьицах?

- А насколько они короткие? - он засмеялся, и я невольно поддержала эту эмоцию.

- Ну, Наруто!

- Ладно, ладно. Ну что-то вроде того.

- Я подумаю, - тихий выдох успокоил слабый смешок.

- Прогресс! И, вообще, каково тебе сейчас быть здесь со мной, а не на работе?

- Непривычно и крайне неразумно.

- Решено - будем разбавлять твой досуг, ттебаё! Чтобы привыкала. За то, что сама Растяпа примчалась ко мне, отбросив все свои дела, я приглашаю её в кино на этих выходных. Как раз, выходит вторая часть классного детектива. Отказ не принимается, иначе весь ресторан узнает о том, что их начальница возится тут со мной с разорванной юбкой на заднице.

- Поганец! Шантажировать вздумал? Или решил меня повоспитывать, прежде чем заняться новым питомцем? - я треснула ему по носу, и парень захихикал, пряча его в моих волосах. - Что за детектив хоть?

- О! Тебе понравится. Главный герой должен разобраться в противостоянии двух неизвестных. Целый город превратился в подобие шахматной доски, но копы не могут понять стратегию ни одной из сторон. Парень должен анализировать подсказки и научиться предугадывать следующий ход.* Круто, да?

- Вряд ли я смогу понять, кто и за чем стоит, - губы в смущении поджались.

- Да там никто не понимает пока что. Но атмосфера - чума. Давай сходим? Саске точно не захочет, да мне и не с кем больше.

- Опять же, подумаю, - я взглянула на его лицо и не смогла отвести глаз. Наруто очень хотел спать, но зачем-то продолжал разговаривать со мной.

- Ладно, работничек, я пойду. Отдыхай. Так и быть, дам тебе пару дней, чтобы было время помочь лисе устроиться. Всё же, из-за моего отца ты оказался в таком положении.

- Не уходи... - с запозданием прохрипел он, ещё глубже зарываясь в мои волосы. Я чувствовала его дыхание на своей шее, такое спокойное и ровное. Если бы не эти характеристики, можно было бы подумать, что парень в очередной раз пытается охмурить меня. Но не сейчас. Всё казалось другим. В полусне Узумаки не задумывался о том, что делает и говорит, позволяя посмотреть на себя под другим углом. Но эта близость всё равно настораживала меня. Настораживала тем, что я и хотела, и не хотела её нарушать.

- Наруто, лиса спит, и ты поспи. Если ты вновь издеваешься, не давая мне уйти...

- Хотя бы пять минут. Пожалуйста, - он заёрзал и шумно вздохнул. - Ты очень вкусно пахнешь. Не пойму, это мне шампунь твой так нравится или вся ты?

 Риторический вопрос дал по голове чем-то тяжёлым. Рассуждения парня едва долетали до меня, пока всё внимание концентрировалось в уже пылающих щеках. "Он так просто сказал об этом? Потому что для него это ничего не значит? Или потому что он не понимает смысла того, что говорит, пока засыпает?".

- И многим девушкам ты делаешь подобные комплименты? - в моём голосе невозможно было не услышать настороженности. Ответа я ждала бесконечно долго, но так и не дождалась. Наруто тихо засопел, продолжая легонько обнимать моё запястье, а я боялась пошевелиться, боялась сделать лишний вдох.

 Не знаю, как долго просидела в таком положении. Не помню, как впервые коснулась пальцами его светлых волос, как начала медленно перебирать их. Лишь довольное звериное урчание, послышавшееся со спины, безжалостно дало мне пощечину. Я очнулась от нахлынувшего наваждения и пристыдила себя за легкомысленность, за слабость перед такой неоднозначной ситуацией.
 Наруто уже крепко спал, когда лисёнок осторожно приблизился к нам и внимательно посмотрел на меня. Мне мерещилось осуждение в его черных глазках, хотя малыш наверняка ни о чём подобном не думал.

- Не ссорьтесь с Наруто, хорошо? - я улыбнулась животному и своим мысленным выводам. - Он не такой балбес, каким может показаться на первый взгляд.

 Зверь безучастно зевнул и позволил себе прилечь возле моих ног. А я, ещё немного понаблюдав за спящими, тихо покинула дом, уложив Наруто как можно удобнее.

 Уже косые солнечные лучи позволяли ветру приятно холодить кожу. Впервые мне не хотелось возвращаться на работу, не хотелось думать о проблемах, которые я скинула на Саске. Впервые я радовалась нарушенному однообразию моей стабильной, но ничем не примечательной жизни. Впервые я точно знала, как провести остаток дня и уже вызывала такси, когда меня, по иронии судьбы, набрал Учиха.

- Хината, я всё сделал. Заходил в ресторан, но не увидел тебя.

- Выручил, спасибо! Извини, я только вышла из дома Наруто.
 Похоже, парень пил кофе и явно им подавился.

- С-стоп. Что вы... Что ты... У него делала?

- Выясняла точную причину отсутствия моего помощника и знакомилась с питомцем, - я рассмеялась.

- Во сколько приедешь? Я приду, поговорим.

- Не приеду. У меня порвана юбка, и твой друг вынудил меня задуматься о более удобных вещах. Так что, поеду в магазин, - я невольно задумалась о возможном воспитании, направленном в мою сторону, и прикрыла глаза, представляя, как это смешно выглядит. Учиха же вновь подавился и часто задышал, изображая разъяренного быка.

- Наруто порвал тебе юбку, когда вы... - он запнулся.

- Почему сразу Наруто? Это не... Стоп! - извилины скрипнули, отчаянно крича о недоразумении. - Мы не занимались ничем подобным! Саске? Саске!...

END POV Хината.

* - фанфик "Шах и мат" автора Rina Go.

Ещё один шанс. Глава 6

POV Наруто.

 Кажется, я совсем обнаглел, но на то была жизненная необходимость. Начинать рабочую неделю с пятницы - очень круто. Так я мог бы рассуждать, если бы с понедельника не пришлось носиться по всему дому с обезумевшим зверем. Однако нужно отдать Хинате должное - засранец исчерпал свою враждебность, но продолжал пакостить назло мне. Растяпа не гнала меня, не требовала выйти, как можно раньше. Конечно, это и радовало, и расстраивало. С одной стороны, возможность остаться дома и воспитать дикого питомца была очень кстати, но с другой - госпожа Хьюга почти не писала мне, и только по этой причине я мечтал как можно скорее очутиться перед ней. Казалось, пролетели не три дня, а тридцать три, и девушка почти забыла о моём существовании. Мысль о том, что, возможно, вновь понадобится начинать всё заново, душила. И с ней я ехал в ресторан, надеясь, что Хината по-тихому не нашла мне замену.

 Частые облака то и дело прикрывали дневное светило, не позволяя ему хорошенько прогревать воздух. Привычный и изматывающий зной исчез, уступив место комфортным температурам. Мне, в общем-то, было всё равно - лето на то и лето, чтобы щеголять в любимых шортах и футболках. А вот за Растяпу-босса становилось обидно. Хотя, нет. Почему обидно? Наоборот. Зачем обижаться за лишний повод подколоть госпожу Хинату, которая так забавно дует губки и краснеет в области щёк? Признаться, я соскучился по нашему общению, и от этого появлялись странные ощущения на душе. Неужели с такой зазнайкой возможно подружиться?
 Ресторанный зал встретил меня десятками равнодушных глаз. Задумавшись о том, какую шутку бросить в сторону босса первой, я не заметил, как зашёл через парадную дверь. Мой внешний вид не подходил под привычное описание сотрудника данного заведения, и потому не возникло никаких сложностей в том, чтобы пробраться до заветной таблички. Та предупреждала, что посторонним вход воспрещён, и я тихо радовался своей принадлежности к «своим».

 Всё же, кухню заслуженно считают сердцем ресторана. Здесь всегда кипит жизнь, и от того, как она протекает, зависит всё остальное. Проходя мимо уже хорошо знакомых лиц, я не смог не отметить, как слаженно всё тут работает. Как единый механизм - без существенных сбоев, неполадок, недопониманий среди «комплектующих» в виде людей. Смех смехом, но Хината действительно вложила много сил, чтобы добиться всего этого. Мне не хотелось признавать тот факт, что, проработав с ней некоторое время, я не застал ни единого случая её обращения за помощью к Хиаши-саме. А ведь обычно так и бывает - избалованная дочурка просит у богатого папы денег на очередную прихоть, ударившую ей в голову.

- Саске, ну попробуй! Пожалуйста! - знакомый голос перебивал остальные. - Полезный и вкусный завтрак, приготовленный под чутким руководством Хинаты. Или ты ей не доверяешь?

 Мне оставалось завернуть за угол, и я едва сдерживал смешок, представляя лицо обнаглевшего друга в этот момент. Разумеется, мои ожидания оправдались. В удалённом тихом уголке, рядом с небольшим столиком и диванчиком, где в обеденный перерыв иногда отдыхали сотрудники, ютились Учиха и Харуно. Вернее, ютился первый из этой парочки, по всей видимости, не зная, куда себя деть от назойливости напористой девушки. Мне хотелось прибить дурочку за очередную ошибку. Столько раз объяснял ей, что подобное с Саске никогда не прокатит, и что нужно действовать совершенно иначе. Глядя на неё, непроизвольно задумываюсь о причине нашего сотрудничества, а конкретнее - целесообразности. Сакура словно и не думает прислушиваться к моим советам, а я… С Хинатой приходится действовать только по факту. Внезапная мягкость и радушие девушки у меня дома поставили под сомнения сложившееся впечатление о ней. Я был крайне удивлён, и, надо признать, приятно.

- Я выпил кофе. Отвяжись уже, Харуно! - рявкнул брюнет, вновь отходя от упрямой коллеги.

- Эй, привет! - я поздоровался, чем привлёк внимание обоих.

- Наруто, доброе утро! Неужели, выжил? - девчонка хитро прищурилась, но быстро расплылась в дружелюбной улыбке. Зыркнув на парня, она театрально поскакала ко мне, распахивая руки для объятий. Поймав на себе заметно удивлённый и раздражённый взгляд Учихи, я готов был рассмеяться и решил подыграть новоиспеченной подруге, прыгнув навстречу ей.

- Выжил, даттебаё! Злодей Саске не смог сломить мой дух, поселив возле меня настоящего монстра! - мы обнялись и, не выпуская друг друга, стали покачиваться из стороны в сторону, словно не виделись несколько лет.

- Скорее, лисичка обзавелась тем ещё соседом, - парень фыркнул и вновь посмотрел на девушку, которая продолжала стоять рядом со мной.

- Саске, признай своё поражение, - довольно улыбаясь, я направился к нему, мысленно разминая зудящие кулаки. - Мы почти подружились с ним, и я обязан поблагодарить тебя, правда?

- Добе, избавь меня от этого, - Учиха брезгливо попятился, но отступать ему было некуда.

- Ну, нет! Друг, спасибо! От души! - моя быстро закинутая рука легла не на мужское плечо, а выше, крепко обняв шею. Медвежьи объятия стали верШиной благодарности, пусть и не в нужном месте, отчего брюнет вцепился в неё. - Чувствуешь, а? Пять чёртовых дней мечтал это сделать, идиот! Какой же ты шутник у меня! - я приложил еще немного сил, и от моего радушия у друга перехватило дыхание. Ох, какой же он впечатлительный!

- Придурок! Отпусти. Понял я, понял! - у шутника начался лёгкий кашель, но суть услышанного меня удовлетворила. Хватка ослабла, и через секунду моя ладонь вернулась в изначальное положение, юркнув в карман. - Какого чёрта?!

- То же самое хотел спросить у тебя, но ты отчаянно не отвечал за звонки все эти дни. Неужели, совсем не беспокоился? Не хотел узнать, как дела?

- Хотел, но лисы разговаривать не умеют, - он зло усмехнулся, растирая шею. «Съязвил. Браво!».

- Саске, ты такой смешной! Да кто же поверит, что ты больше за зверька переживал, а не за лучшего друга! - Сакура глупо захихикала, неумело вклиниваясь в мужские разборки. Она сама нарвалась. Мы с брюнетом промолчали, надев кирпичные маски на лица. Похоже, глупышка занервничала, не понимая, как выйти из неловкой ситуации. - Да… Ой… Ну…

- Наивная. Поверь, он реально парился за рыжего собрата. Тот тоже считает себя хитрее всех, но каждый раз терпит фиаско, - я сложил руки на груди и вопросительно глянул на друга.

- Достаточно того, что удалось вынудить тебя почувствовать ответственность хоть за кого-то. Думаю, теперь ты понял, что каждый твой поступок приводит к определённым последствиям, - Учиха повторил за мной, вызывающе оглядев меня с ног до головы.

- Имя-то придумал? Где-то слышала, что лучше давать клички, опираясь на характер животного, - кажется, девушка сообразила новый вопрос, способный вклинить её в наш разговор. Увидев в зелёных глазах презрение и желание убивать, и, скорее всего, меня, я понял, что лучше не мешать ей.

- Зверь сам себе на уме. Постоянно в движении, вечно куда-то ломится, галопом носится по дому, словно дикая лошадь. Но умный, блин. Если его долго не кормить, даже тапочки приносит…

- Моришь бедное животное голодом, вынуждая приносить тебе тапочки? И кто тут бесчувственное животное? - буркнул Саске, считая, что удачно подколол меня.

- Ну, пока я сплю, не могу пополнять его запасы, знаешь ли. Если бы тапочки приносил, как полагается, у меня бы не было претензий. Но этот гадёныш делает хитрее. Сукин сын берёт один из них, запрыгивает к изголовью кровати и кидает его мне в лицо. «Вставай, человек. Солнце уже высоко, а я ещё не кормлен!». Короче, вроде и полезным может быть, но… Курама. Да, так его назову.

- Судя по твоему описанию, вы с ним похожи, - Сакура залилась смехом, смешно изображая падающий на её лицо «тапочек», роль которого выполняла ладонь. - Пуф!
Даже вечно невозмутимый Саске не сдержал кривой улыбки, и оставалось гадать, что именно послужило причиной её появления - мой рассказ или попытки девушки изобразить тот самый момент.

- Ты всё время говоришь о лисе в мужском роде, да и выбранное имя… Хината говорила, что это, вроде как, девочка. Но, выходит,…? - Харуно восстановила дыхание и потерла горящие щёки.

- Именно. У рыжего гада есть яйца, и он продемонстрировал их мне, когда кинулся на лицо, даттебаё! - выплюнул я. - Кстати, где Растяпа-босс?

- Интересное сочетание тем. Со звериных гениталий к вопросу обо мне, - за спиной я услышал тот самый голос, и впервые за всё время нашего знакомства мне захотелось провалиться сквозь землю. «Да, не так я представлял себе встречу с Хьюгой после нескольких дней отсутствия».

- Растяпа! Я соскуч… - натянув самую пошлую из всех возможных, улыбку, я обернулся к боссу, безвозвратно потеряв окончание фразы. Передо мной стояла Хината, но не такая, какой была еще неделю назад. Другая. И, будь я проклят, ещё более обворожительная!
 Она наслаждалась моим замешательством. Негодяйка. Стройные открытые ножки пленили, уводя фокус внимания с выгодно сидящих на них шорт. Удивительное сочетание строгого кроя и манящей длины поражало. Но и на них мой скользящий взгляд не остановился, продолжая движение вверх. Даже такая воздушная светлая блузка не могла скрыть тонкой талии, после которой открывался максимально соблазнительный вид. Нет, верхняя деталь гардероба не была вульгарной, но даже умеренный вырез превращал внушительный бюст в место, в которое хотелось окунуться с головой. В прямом смысле этого слова. Давление наверняка подскочило, делая из меня крайне несдержанного подростка, отчего я уже давно отвык. Растяпа предстала передо мной совершенно другой - открытой, свободной и располагающей к себе. Если бы мои руки могли шевельнуться, то уже непременно несли бы эту красотку подальше отсюда, желательно, в максимально уединённое место. Такие внезапные перемены с её стороны выбили из меня все связные мысли. Подловила - ничего не скажешь.

- Наруто, у тебя тут упало… - хихикающая Сакура подошла ко мне, и пришлось посмотреть на неё с немым вопросом в глазах. - Я про челюсть, дурачок.

- Сакура, прекрати акцентировать на этом внимание! Мне неловко… - Хьюга вернула выбившуюся прядь за ухо, спровоцировав молчаливое бормотание с моей стороны. Губы распахивались и смыкались, но из них не вылетало ни слова.
 Учиха, вероятно, с желанием угодить брюнетке, сделал вид, что ничего не произошло. Он вышел вперёд, минуя внимательную к его персоне девушку рядом со мной.

- Хината, у меня много работы. Хиаши-самы сегодня не будет, чего я никак не ожидал, а потому нужно успеть решить многие вопросы до конца дня. Если ничего срочного, то…

- Хината, он даже разговаривать со мной не хочет! Про завтрак вообще молчу, - Харуно поравнялась с другом, и я, всё ещё под впечатлением от вида своего босса, молча наблюдал за троицей.

- Саске, прости. Каюсь, я позвала тебя по просьбе… Ау! - девчонка с розовыми волосами как бы невзначай наступила Хинате на ногу. Естественно, брюнет это заметил и закатил глаза, безмолвно выругавшись. - …Своей совести! Сакура работает с тобой бок о бок и знает, что ты даже на обед не ходишь. Вот мы и подумали…

- Мы или Харуно? - парень скептически вскинул бровь.

- Мы! - Сакура обиженно буркнула, и я предугадал последующий взрыв женских эмоций. - Почему Харуно? У меня имя есть, и ты его прекрасно знаешь!

- Как это относится к ситуации? - друг твёрдо стоял на своём.

- Так! Пытаюсь развить наше общение хоть как-то, а ты всё нос воротишь.

- А ты не пытайся. Я предупреждал тебя, что подобное меня не интересует, - Учиха даже не смотрел на неё, зато девушка не сводила с него глаз.

- Что?! Что - подобное? Разве я прошу чего-то сверхъестественного?! Ты не можешь питать ко мне никаких симпатий, потому что мы толком не знаем друг друга. Почему бы не узнать? Чёрт возьми, ну нравишься ты мне, и я не знаю уже, как мне вывернуться, чтобы ты захотел попробовать!

- Сакура, Сакура! Тише. Брейк! - девчонка копала себе и без того глубокую яму, что вынудило меня, наконец, подать голос. Я вышел к ней в попытках скрыть её от возможной ярости со стороны Учихи, но глупышка не осознавала последствий и отпихивала меня в сторону.

- Нет уж, Наруто. Пусть договорит, - в спокойном мужском голосе затаилась ледяная злость.

- О! Так ты всё это время меня слушал? - девушка саркастично улыбнулась и нервозно потёрла лоб.

- Тебя при всём желании невозможно не слушать. Когда ты появляешься, весь остальной мир напрочь испаряется. Харуно, тебя слишком много! Научись ты держать язык за зубами, когда тебе об этом прямо говорят, глядишь…

- А ты меня не затыкай!

- Тогда кто это будет делать?! Чуть что не по-твоему, я наблюдаю, как с виду приемлемая девушка превращается в хабалку!

- Саске, хватит… - Хьюга заметно нервничала и уже поравнялась со мной. Мы оба стояли рядом с закипающей девушкой. - Сакура не умеет грамотно изъяснять свои чувства. Но, честно говоря, не вижу ничего плохого в её желании узнать тебя поближе.

- Хината! - он повысил на неё голос, и я охренел от этого. - Хината, при всём моём уважении к тебе… - Учиха прокашлялся и продолжил заметно тише. - Ты ведь понимаешь, что твоя подруга не эту цель преследует? И моё мнение здесь вообще кто-нибудь учитывает?!

- Конечно, но не обязательно так ей грубить, - Хьюга нахмурилась.

- Вот поэтому я и стараюсь с ней не разговаривать! Во избежание ситуаций, подобных этой!

- Короче, ответь сейчас при нас, чтобы все мы раз и навсегда отвязались от тебя: Сакура совершенно тебе не интересна? - я не выдержал этой ругани. Меня бесили оба. Харуно - неумением держать себя в руках, а Саске - притворным безразличием ко всему. Идиот ещё несколько лет назад вбил себе в голову, что на пути к поставленной цели ничего другого в жизни попросту не должно быть. Мне, человеку, знающему его с детства, это было смешно слышать. Я помнил, как мы вместе отрывались с ним ещё лет семь назад.
 Услышав мой вопрос, Учиха нахмурился и заметно покраснел. Маска невозмутимости раскололась, и я почти слышал этот треск. Он уже набрал в лёгкие воздух для очевидного и крайне красноречивого ответа, как розоволосая фурия вновь подала голос:

- Значит, приемлемая?! Не хочу слушать - хватило! Раз так, видеть тебя не желаю!

- Такого счастья не жди. Я - твой начальник, - выплюнул он, сделав шаг в её сторону. - Ты будешь видеть меня каждый день, говорить со мной каждый раз, когда того будет требовать ситуация, поняла? - брюнет показал властность, которую я уже лет сто не видел в нём.

- Да пошёл ты, Саске Учиха, - Сакура держалась из последних сил. Я это видел, наблюдая за копящимися в зелёных глазах слезами. Но она не позволила им выступить - девушка фыркнула и ушла прочь, в сторону лестницы. Та вела к офисному комплексу.

- Сакура! - Растяпа окликнула подругу, но девчонка даже не обернулась.

 Последнее слово осталось за Харуно, и я знал, насколько сильно этот факт выбешивал моего друга. Взгляд Саске метался от меня к лицу Хинаты, и обратно. Парень молчал, но шумно дышал, желая прийти в чувства. Казалось, к нему медленно приближалось осмысление.

- Саске, ладно - она. Но ты? Ты-то чего? - Хьюга спрятала лицо ладонями и протяжно выдохнула.

- Извини. Позволил себе лишнего, - он холодно ответил. - Но и Харуно совсем крышу снесло. Она понимает, с кем и как говорит?
 Я не мог предположить, почему эта ситуация смогла вывести его из себя. Даже мои самые колкие шутки не производили такого эффекта! Мне захотелось привести друга в чувства, и я положил руку ему на плечо. Брюнета словно током шибануло.

- Добе, не трогай. Пожалуйста, отвали сейчас, - он потёр виски.
Повисшее молчание длилось недолго. Его нарушил тихий звонок, и Учиха неохотно ответил на него.

- Слушаю?... О… Конечно… Вы уже здесь?...
Через несколько фраз разговор был окончен. Саске явно напрягся, и это напряжение перебило недавнее раздражение. Он посмотрел на Хинату.

- Твой отец скоро будет. Странно. Нужно успеть собрать документы, поэтому я пойду… - не видя нас и не дождавшись ответа, Учиха последовал к той же лестнице.

 Выдержав небольшую паузу, мы с Хинатой переглянулись, понимая, что каждый из нас в той или иной степени связан со случившимся. Так уж вышло, что наши друзья не смогли найти точек соприкосновения друг с другом. Я тихо ненавидел такое начало дня. Долгожданный момент нашей встречи с Растяпой почти окончательно потерпел фиаско, если бы не её внешний вид. Хоть что-то в данный момент грело мне душу, и не только её. Понимая, что вновь начинаю разглядывать девушку, я заставил себя зацепиться за потерянный и заметно расстроенный взгляд. Нужно было спасать ситуацию!

- Ну, привет? - я несколько смущённо почесал затылок и изобразил на лице подобие улыбки.

- Ну, здравствуй, - она выдохнула и оглянулась назад.
Работнички косо посматривали в нашу сторону, и в том не было ничего удивительного. Сакуру слышно всегда и отовсюду, и потому мы могли не переживать за её судьбу. Если моему другу взбредёт в голову догнать девушку и продолжить глупые разборки - мы её непременно услышим. Я не без позитива оценивал случившееся, но вот Растяпа явно не разделяла моего воодушевления.

- Хотела поговорить с тобой, но голова сейчас пустая, - пролепетала она, чем сильно меня напрягла. «Неужели, нашла кого-то на моё место? Вот так вот просто заменила?» - преждевременные домыслы играли на нервах. Не думал, что нечто подобное сможет пошатнуть мою уверенность в себе. Я как никогда чувствовал себя беззащитным. И вовсе не из-за возможной потери работы, которая, откровенно, мне нафиг не была нужна. Возникло желание исправить все свои промахи, повернуть время вспять и не пропустить чёртову рабочую неделю. Хината ни разу за эти дни не проявляла инициативу, не связывалась со мной, не подгоняла к выходу на работу. «Выходит, я ей действительно не нужен? Неужели у меня паранойя?».

- О чём хоть разговор, ттебаё? - я невнятно уточнил, следя за опущенным светло-серым взглядом.

- Дай мне прийти в себя. Обязательно позову.

- Д-да, хорошо. Может, что-нибудь сделать нужно? Неужели работы не накопилось? - я аккуратно прощупывал ситуацию.

- Нет, мне помогали, да и сама я неплохо справляюсь. Всё же, пару лет как-то без помощника работала, - она грустно улыбнулась и медленно пошла в сторону кухни, проверяя процесс за процессом. А я так и остался стоять, словно брошенный. Меня не обеспечили ни работой, ни спокойствием. Последнее не принесла даже вторая, выкуренная подряд, сигарета.

 День тянулся, как никогда… Я то и дело наблюдал за задумчивым лицом Растяпы, как будто старался его запомнить. Страх того, что мне придётся покинуть эту работу уверенно превращал меня в конченого придурка, готового ворваться в ресторанный зал и завопить во всю глотку что-то вроде «Не терзай меня! Не щади! Скажи, как оно есть на самом деле!». С этих глупых мыслей в пору смеяться, но слишком уж сковало напряжение. Без адекватной причины. Хотя, возможно, я боялся, что так и не получу желаемое? Не достигну цели и с удовлетворением не закончу весь этот цирк?

 К обеду мне стало легче. Болтовня с коллегами, легкий перекус, очередной перекур в компании кого-то делали своё дело. Посетителей было не так много, и все работали в спокойном режиме. Вполне вероятно, именно эта самая причина вынудила Хьюгу позвать меня - у неё не нашлось причин, чтобы изобразить занятость. Поймав лёгкую дрожь, я прошёл вслед за ней в маленький светлый кабинет. К слову, очень маленький, в котором помещался небольшой шкафчик с книгами и отсеком под какие-то вещи, небольшой столик с креслом, компактная тумба и зеркало в самом углу. Тем не менее, здесь было уютно. Возможно, потому что мы оказались в этом кабинете одни, и я почувствовал себя в своей тарелке.

- Ну что, начальник? Как же так - я пришёл, но ты сделала всё для того, чтобы мне захотелось уйти? - мой смех не произвёл ожидаемого эффекта. Хината облокотилась на стол и внимательно на меня посмотрела, словно видела в первый раз. Хотя, казалось бы! Именно она сегодня предстала передо мной в несколько ином виде. Но, вынужден признать, девушка радовала мой взгляд в любом образе…

- Наруто, давай начистоту.

- Давай! Давно не видел такой чистоты, как здесь у тебя, ттебаё. Лисья морда расставляет всё в доме по своему виденью, - я нервничал. Обе руки обхватили затылок, чтобы голова не сильно запрокидывалась назад в попытке разорвать образовавшееся напряжение. И ведь оно было надуманным!

- Как раз насчёт дома… - Хината вновь опустила взгляд. - Извини, что лезу не в своё дело. Но мне бы хотелось понимать, откуда он у тебя? Не подумай ничего дурного. Это не только любопытство. Просто… - она закусила губу, плохо скрывая смущение. На этом моменте у меня отлегло и от сердца, и от лёгких, на секунду прекративших принимать кислород, и от задницы, которую начинало припекать. Вдруг стало легко и спокойно, и я глупо, почти истерично захихикал.

- Наруто! Да что ж такое! Ты ведь можешь быть серьёзным! - брюнетка свела брови и заметно надулась.

- Прости. Я это… Переживал, - улыбка всё равно не сходила с лица.

- О чём?

- Растяпа, ты не звонила и даже не писала мне эти дни. Более того, и без меня хорошо справлялась, да ещё и поговорить надумала, но заставила понервничать в ожидании. Короче, испугался, что ты мне замену нашла за то, что я такой безответственный.
Хьюга внимательно меня выслушала и, продолжая хмуриться, задумалась.

- А чего ты боишься? Признай, что эта работа тебе не так уж и нужна при наличии такой-то недвижимости. Выходит, причина твоего страха в другом, и я весь мозг себе сломала, чтобы понять её…

- Эм, - выбранный курс разговора перестал радовать, - То есть, ты хочешь знать, откуда у меня дом?

- Теперь уже не только это. Мне тяжело… Тяжело тебе верить, не зная истинной причины твоей работы здесь, - Хината говорила медленно, буквально по слогам, вкладывая смысл в каждое слово. И я поверил в её настороженность, которая совершенно точно была чем-то подкреплена. Но… Какой у меня может быть мотив? Она вряд ли догадывается о таких банальных причинах, как желание завоевать девушку и поставить жирную галочку в своём воображаемом списке. Жирную, потому что победа над несговорчивостью Растяпы станет настоящим достижением, и потому что я этого безумно хочу. - Что прячется за твоей беззаботностью? За твоими шутками и намёками? Для чего ты здесь?

- Знаешь, я ведь и сам о тебе многого не знаю, чтобы ты могла спрашивать о каких-либо подробностях моей жизни.

- Не спорю. Однако сегодняшний разговор Сакуры и Саске натолкнул меня на мысль, что и мы с тобой, работая бок о бок, толком не знаем друг друга.

- Так ты хочешь узнать меня ближе, да? - я улыбнулся ей, но без старания скрыть серьёзность.

- Не знаю, - её тихий шёпот выбил меня из колеи. - Не знаю, нужно ли. Но мне было бы спокойнее, если бы я знала об определённых вещах…

- Если узнаешь, я могу рассчитывать на твоё доверие в дальнейшем? - естественно, просто так мне уже не удалось бы уйти от разговора. Пришлось заставить мозги работать на полную, чтобы желанная для Хинаты информация и мне принесла какие-то бонусы. «Да, госпожа Растяпа, у вас, безусловно, есть чуйка, но мы явно думаем о разном».

- Доверие? Это слишком общее понятие. Есть вещи, которые никто и никогда тебе не доверит. На это не нужно обижаться.

- Тогда поход в кино на выходных остаётся в силе? - я сложил руки на груди.

- Хоть, и не обещала, но пойду с тобой, если услышу ответы, - Хьюга улыбнулась и заметно расслабилась, понимая, что я готов рассказать о себе. Она не знала, что мои мысли всё это время компонуют ту информацию, которую я могу озвучить.

- Нет уж, Растяпа. Считай это деловой сделкой. Мы пойдём на детектив до обеда, но потом до конца дня будем гулять или найдём себе более интересное занятие, - я поджал губы, предвкушая её возмущение.

- Наруто! - прошипела она, вцепившись в переносицу. - Думаешь, у меня дел других нет?

- Да ну? Даже интересно, какие у конченой карьеристки могут быть дела в выходной день? - Девушка попалась, поддержав моё предположение ненавидящим взглядом. - Вот-вот. Не успела придумать ответ, а?

- Если остаток дня после кино не будет содержать твоих приставаний и неконтролируемого объема пошлых шуточек, то по рукам. Мне тоже нужны гарантии, если уж мы говорим о деловой сделке, верно?

- Хината, ты меня без ножа режешь, - я рассмеялся и спокойно подошёл ближе. Сначала она медленно пятилась назад, но недолго. Брюнетка слегка качнулась, но места для манёвра в сторону у неё не осталось. Она прижалась к стене, в которую я упёрся руками, будто поймав в капкан. В сотый раз промелькнула мысль о том, как же мило она выглядит, когда нервничает, но старается этого не показывать.

- Д-даже не так. Н-нет. Сценарий на остаток дня выбираю я! - Растяпа издала пугливый писк, вынудив меня тепло улыбнуться.

- А вот это действительно интересно, - мой шёпот почти касался её краснеющих щёк. «Чем чёрт не шутит?». Надеясь на чудо, я подался к ней, чтобы, наконец, украсть долгожданный поцелуй. Её шумное дыхание заполнило всю комнату и позволило мне преждевременно праздновать победу. Но это же Растяпа, чтоб её! Брюнетка накрыла мои губы своей ладошкой и заверещала так, что даже закрытая дверь кабинета не гарантировала ещё недавнюю приватность происходящего в нём.

- Узумаки! Я тебя сейчас даже слушать не стану и просто уволю! Прекрати губы распускать!

- А руки, значит, можно? - не знаю, что мне ударило в голову, но это что-то опьяняло. Пальцы коснулись её бедра, часть которого не была прикрыта шортами. - Изъясняйся конкретнее, босс.

- Извращенец! - Хьюга дала мне смачную пощечину, и та действительно стала необходимой. Я отшатнулся и протёр глаза. - Да что с тобой такое?! Шути, сколько хочешь, но не прикасайся ко мне вот так вот просто. Откуда такая самоуверенность? Откуда ты… Вообще… Такой?! - она дрожала. Я стыдился своего поступка. Всё не так. Всё пошло совершенно не так. Я этого не планировал, пусть, и хотел. Но до этого случая всегда выходило держать себя в руках и рассчитывать каждый свой шаг. Почему с ней сейчас не получилось?! Хината всхлипывала и с опаской глядела в мою сторону, и её эмоции дробили мой череп, который я и сам был не прочь расколоть в данный момент. Хотелось закричать о недоразумении, сказать, что всё не так, как она успела подумать, но это было бы неправдой. Даже смешно, что я задумался о лжи, которой постоянно руководствуюсь при общении с девушками. Ситуация вышла из под контроля, и нужно было что-то делать.

- Я живу в доме своей матери. Она купила его ещё до моего рождения, и планировалось, что мы с братом вместе переберёмся сюда, а родители останутся жить в Америке. Я родился в Конохе и бывал здесь довольно часто. Порой, оставался на целые месяцы. Нравится мне тут. Не мог дождаться, когда получится сорваться сюда уже навсегда. Но мама умерла, и мы не смогли бросить отца одного с этой ношей. К сожалению, кое-что произошло, и я переехал сюда один около года назад. Они не возражали, и…
 В горле сплошной перегородкой встал ком. Эмоции завладели мной в желании вырваться наружу, но этого нельзя было допустить. Я многого не озвучивал, и всё это болью отзывалось в груди.

- Н-Наруто? - брюнетка не ожидала подобного рассказа. - И ты сейчас совсем один здесь?

- Да.

- Но почему? Вы же должны были с братом…

- Хината, ты хотела узнать, откуда у меня дом. Я рассказал, - глаза закрылись. Мне не хотелось поднимать на неё голос подобно Учихе.

- Извини.

- Всё нормально, просто за дальнейшие подробности одним походом в кино не расплатишься, знаешь ли, - мне удалось разрядить обстановку и немного выдохнуть.

- Не нарывайся! - буркнула Растяпа, присаживаясь в кресло. - И как же ты содержал такой дом всё это время? Не думаю, что зарплата в клубе настолько велика. Кстати, кем ты там работаешь?

- Я уже говорил, что клуб мне очень нравится. Раньше часто там зависал, работая, скажем так, сверхурочно. Мою работу можно назвать - всего по чуть-чуть, - я улыбнулся своим мыслям и посмотрел на собеседницу. - Денег хватало благодаря умению рационально их тратить.

- Тогда зачем ты пришёл ко мне? Зачем так просился? - в светло-серых глазах читалось искреннее любопытство. Я молчал. «Не говорить же ей правду!». - Наруто, мне действительно очень важен твой ответ.

- Подумывал сменить сферу деятельности. Не всё же мне в клубе работать. Да и потенциальный начальник лишь добавил желания… - я подмигнул ей, и она тотчас встрепенулась, пригладив волосы. - Да и Саске под боком. Как ни крути - лишняя возможность видеться с этим занудой. Ей Богу, он ни в кого не влюблён, кроме своей работы, ттебаё. Пожалуй, как и ты.

- Ч-что?!

- Ага. Но мы это исправим. Не переживай. Конечно, о любви не может идти и речи, - я задумался, осознав, что ляпнул лишнего, - Но интересы какие-никакие появятся, обещаю. Тем более, ты уже последовала моему совету, негодяйка. Выглядишь действительно классно. Всяко удобнее, чем узкие юбки, а? Можно считать твой сегодняшний образ причиной слабости моей воли. Извини. Без твоего согласия дальше поцелуя бы дело не зашло.
 Она молчала, продолжая заливаться краской, что несказанно радовало.

- Значит, для поцелуя разрешение тебе не нужно? - она буквально выдавила из себя этот вопрос.

- Твоя пощёчина стала ответом. Просто не в этот раз, - и вновь я подмигнул ей, а она обиженно надула губы, и, очевидно, желая уйти от начавшейся темы, быстро застучала пальцами по смартфону.

- Не понимаю, как вы с Саске стали лучшими друзьями, - задумчиво пробормотала Хьюга.

- Аналогично с тобой и Сакурой. А Учиха… Мы с детства дружим. Он был другим, похожим на меня сейчас, да и я… - фразу закончила многозначительная ухмылка. - У меня сейчас мысли о другом. Интересно, что там Курама делает. Уничтожил ли в конец гостиную.

- Курама? Всё же, самец? Ты что, его дома держишь? - её телефон завибрировал, оповещая о полученном сообщении, и девушка вновь взглянула на экран.

- Ага. Рыжий поганец показал свои причиндалы, но рассказывать, каким образом он это сделал, я тебе не буду. А на улицу без присмотра его точно не стоит выпускать. Можешь прийти, если хочешь, проверить…

- Что?! - Растяпа вскочила, едва не потеряв равновесие.

- Э? Я без всяких там намёков предложил!

- Наруто, да я не об этом! Написала Сакуре, чтобы узнать, как она там после сегодняшнего. Чёрт возьми… - светло-серые глаза округлились и посмотрели на меня.

- Саске что-то натворил? - это предположение слабо укладывалось в голове, но я всё равно напрягся.

- Он предложил Сакуре встречаться!

- Ч… Чего, даттебаё?!

- И она отшила его, но не написала, почему!

- Я должен их увидеть! - меня пробило на дикий ржач. «Саске?! Учиха?! И Сакура?!». - Мой друг явно не умеет кадрить девушек! Не с того утром начал…

END POV Наруто.

Ещё один шанс. Глава 7

POV Саске.

 "Дрянь! На глазах у Хинаты устроила настоящее шоу, зная, что та её обязательно поддержит! Этот придурок ещё поддал жару - ничего не скажешь. Да какие, к чёрту, уточнения?! Насрать мне на эту Харуно. Пусть, хоть сквозь землю провалится, хоть в ноги падает! Не нужны мне отношения! Еле-еле выкарабкался из настоящего дерьма, получил ещё один шанс благоустроить свою жизнь, чтобы на самом подъёме с коллегой шашни водить?! Да к чёрту это всё!".
 Если бы по дороге к кабинету мне что-либо попадалось, я бы непременно всё сшибал. Уверенность в правильности убеждений заглушила всё остальное. Я молился, чтобы не встретить на своём пути эту чертовку, надеялся, что, увидев девчонку, не продолжу скандал на глазах у всего офиса. Её счастье, что мои мольбы оказались услышаны, и дверь кабинета закрылась раньше, чем я бы заткнул ей рот и высказал всё, что думаю.

 Приоткрытое окно впускало в помещение уличный шум, смешанный с сухим воздухом. Устал уже говорить уборщице, что летом бестолку проветривать вечно душный кабинет. Не люблю повторять, да и смысла, похоже, в этом никакого нет. Как и с Харуно. Сказал раз, сказал второй, третий - не понимает. Чудовище, питающееся энергетикой - никак иначе. Ещё и волосы розовые. Вроде, моя ровесница, а красится, как подросток.
 Я закрыл окно и тут же включил кондиционер, настроив максимально низкую температуру. Прохладный ветерок быстро коснулся волос и стал приятно остужать покрасневшее от злости лицо. Я глубоко вздохнул и прошёл к столу, сев в кожаное кресло. Мне были жизненно необходимы несколько минут, чтобы собрать воедино мысли, которые впервые за долгое время разлетелись подальше от безумного меня. Хиаши-сама должен вот-вот приехать, чего я никак не ожидал. Встречу перенесли, и босс решил воспользоваться ситуацией, чтобы подсобрать недостающие документы. Всё бы ничего, но их должен был принести я, предварительно отсортировав предложенные проекты по степени рентабельности и срокам реализации. В моём состоянии это затруднительно. Непривычно чувствовать такое раздражение, и ещё непривычные будет Хиаши-саме видеть меня таким, если я быстро не успокоюсь. Страх перед возможными вопросами со стороны мужчины подтолкнул начать делать хоть что-то. Руки без поддержки мозгов перебирали стопки бумаг, компануя их совсем невпопад. Идеальная чистота стола казалась мнимой, пока его поверхность скрывалась за кучей папок. Меня бесило даже это, но знание обязанностей брало своё, заставляя уже в десятый раз проверять содержимое каждого сшитого документа.
 Погрузившись в анализ написанного и забыв о праведном гневе, я открыл очередную папку и вновь багровел. Проект Харуно словно смеялся мне в лицо и, брызжа фантомной слюной, орал о присутствии девушки даже сейчас, здесь, в моём кабинете, где та ни разу не была. Чудилось, будто она меня преследует и, на полном серьёзе, ищет способ, как бы напомнить о себе. Разумеется, это было преувеличением, но после сегодняшнего мои домыслы казались вполне оправданными.

 "Нет, ну я ей ребёнок, чтобы кормить меня?!" - уже в тысячный раз мысли крутили эту ситуацию. Я подметил, что придираюсь даже к самым мелочам - настолько поведение коллеги вывело из себя. "Видеть меня, значит, не хочет. Как же. Это я ей должен был так сказать. В конце концов, не мне пришло в голову маячить перед её глазами".

 Я положил проект Харуно в самый низ, прекрасно понимая, как жалко выглядит этот поступок. Босс всегда проверяет каждую папку, вне зависимости от её очередности. Тем не менее, нутро жаждало отмщения, и извилины уже пыхтели над идеями, когда работа с документами уже была закончена. Кабинет к этому времени окончательно остыл и пробудил потребность в чашке горячего кофе. Как бы ни хотелось выходить, желание взбодриться било тревогу. И я вышел. Отставил самое спокойное для себя место в целом офисе. Возможно, спокойным оно казалось оттого, что в нём никого и никогда не было, кроме Хиаши-самы и уборщицы. Последняя после уборки обязательно запирала кабинет, и я поступал также. Не видя в нём посторонних, чувство комфорта и обособленности от суетливых сотрудников буквально материализовалось. И я ценил это ощущение, которое помогало сосредоточиться на самом главном - достижении результата и безошибочном выполнении поручений начальника.
 Секретарь, кротко улыбнувшись, передала мне кофе. Возможно, напряжённое выражение моего лица сделало своё дело, и девушка не решилась завести разговор, как обычно это делала. Хоть что-то из произошедшего сыграло на руку. Я присел на диванчик у ресепшена и успел сделать первый глоток, как в прозрачных дверях появился босс. Мужчина разговаривал по телефону и, увидев меня, кивнул в знак приветствия.

- Здравствуйте, - вслух поздоровался я. Он прошёл, было, мимо, но вдруг остановился и медленно повернулся ко мне, отстраняя телефон от лица.

- Принесёшь документы? Я к себе.

- Конечно.

 Хиаши-сама задумчиво улыбнулся и, задержав на мне взгляд ещё на секунду, направился в сторону своего кабинета. Не имея привычки задерживать выполнение просьб начальника, я быстро опустошил чашку. Горячий напиток чуть не обжёг язык, но мгновенно взбодрил, что мне и было нужно. Оставив пустую ёмкость секретарю, я помчался к своему кабинету.

 Офис казался безлюдным. Пустые коридоры говорили об обеденном перерыве. Скачок времени явно прошёл мимо меня, но думать об этом не хотелось, ведь всё сводилось к причине моей плохой наблюдательности.
 Забрав отсортированные документы из своего кабинета и закрыв его на ключ, я несколько неуклюже, едва видя перед собой дорогу, пошёл в нужную сторону. Стоило мне завернуть за угол, как в меня кто-то врезался, и стопка папок почти выпала из рук.

- Можно аккуратнее? - прошипел я, когда в поле зрения попала Харуно! Разумеется, в пустом офисе мне было суждено столкнуться именно с ней. - Эй, снова преследуешь?!
 Девушка не ответила и, важно задрав нос, пошла дальше, делая вид, что вовсе не видит меня.

- Харуно! - прорычал я, но зазнайка оказалась ещё и глухой, продолжив идти вперёд. "Это вот так ты меня видеть не хочешь, а? Смех, да и только! Так, Саске, спокойствие. Разберёшься с ней потом. Нечего перед визитом к боссу вновь себя заводить".

 Подойдя к нужной двери, я заметил, что та чуть приоткрыта. Тишина безлюдного коридора позволила услышать мужской голос, доносящийся из кабинета. Хиаши-сама продолжал разговаривать по телефону, и, пока я освобождал руку для того, чтобы постучать, отметил, что босс стоит спиной к двери и смотрит в окно. В ту секунду мне и в голову не пришло, что моя привычка делать паузу, прежде чем постучать, сыграет со мной злую шутку. Возможно, всё дело в понимании необходимости уединения человека, которая преследует и меня, вынуждая никого не пускать в свой кабинет. Но анализ теорий мог подождать. Отрывки фраз, что долетали до меня, шокировали и медленно приводили в ужас.

- Да, милая... Мы говорили об этом во время охоты... Я доверяю Саске.
"Он это обо мне?" - слух обострился до максимума.

- А зачем ему юлить? Мне кажется, можно попробовать. Для Хинаты это будет отличным вариантом.
"Для Хинаты? О чём он? Причём тут я?" - папки с документами резко прибавили в весе. Мне стало сложно держать равновесие, но вовсе не из-за них... Я отказывался верить в то, что слышал.

- Ханаби, тебе нужно окончить университет. Да... Я рад за вас, но не спешите. Родная, ты ещё так молода... Разумеется!... Да.
"Ханаби...? Точно! Его младшая дочь, он как-то говорил о ней. Совсем забыл, что у Хинаты есть младшая сестра" - увы, я рано расслабился, думая, что разговор обо мне закончился.

- Такими темпами Хината не устроит свою жизнь. Мне кажется, Саске сможет... Конечно, сначала поговорю с ним о девушке... Да, я вижу их вместе. Жаль, что ты с ним не знакома.

 Мой взгляд поплыл. Босс явно перегрелся, чтобы так несмешно шутить. Естественно, он прикалывается. Дочь с отцом о чём только не говорят, ведь так? Особенно, те, кто редко общается, живя на расстоянии. О любой чепухе, правильно?

-Ох, милая, надеюсь, скоро позовём тебя на свадьбу. С тобой было бы проще, но я как-нибудь раскрою твоей сестре глаза...
"На свадьбу?!".

- Нет! Повторяю, ты ещё молода. Я хочу внуков, но не до такой степени. И, вообще, пора бы заставить Хинату об этом подумать и осчастливить отца.
"Внуков?!" - сердце ушло в пятки. За дверью именно в этот момент вот так просто решилась судьба двух людей, одним из которых был я.

 Мысли сбились в кучу, образовав настоящий вихрь. Земля тотчас ушла из под ног, и я завалился в сторону двери, не успев остановить своё падение. Толчок. Босс, услышав шум, повернулся ко мне, и мы встретились глазами. Он - удивлёнными, я - безумными и полными непонимания.

- П-простите, из-за папок ног не вижу. Заняты? - пробормотал я, пряча лицо за стопкой бумаг. "Естественно, занят! Твою мать! Что делать-то?!".

- Ханаби, перезвоню, хорошо? Тут как раз Саске подошёл, - услышав какой-то ответ, мужчина закончил разговор и спокойно подошёл ко мне. Судя по всему, он не догадался, что я слышал его разговор.

- Ничего себе! Прилично. Боюсь, за сегодня не разберусь. Может, поможешь мне? Я как раз хотел с тобой кое-что обсудить.

- К-конечно, - у меня задёргался глаз, а руки мысленно рвали волосы. И не только с головы. Адреналин накрывал конечность за конечностью, не давая пошевелить ими.

- Отлично! - босс потёр руки, явно не от предвкушения моей помощи, и пошёл к своему креслу. - Садись, Саске, где тебе удобно.

- Хиаши-сама, могу я ненадолго отлучиться? Хочу узнать ориентировочные даты запуска производства рентген-оборудования. И, думаю, для грамотного выбора лучше принести ещё и договора поставщиков, чтобы оценить условия и выбрать... - "Нет, нет, нет! Слишком много всего за день. Я не могу адаптироваться к ситуации. О каком разговоре может идти речь? Собрался мне свою дочь сватать?! Нужно уйти. Хотя бы на несколько минут, но они мне необходимы, чёрт возьми! Нужно собраться. Нужно подумать. Нужно придумать, как отказаться...".

- Да, перестань. Информации более, чем достаточно. К тому же, пока я настроился на разговор... - мужчина тихо засмеялся, и я бесконтрольно заскулил. Он услышал. - Что? Всё в порядке?

- Ещё бы, - улыбка точно не получалась. Нервы сдавали. - Хиаши-сама, мне очень нужно решить один вопрос. Пожалуйста, - я практически умолял его, и начальник заметно напрягся.

- Саске, точно всё нормально? Что-то случилось? Могу чем-то помочь? - он действительно переживал, и мне стало горько от осознания его причастности к ухудшению моего состояния. Внятного ответа в тот момент ещё не существовало, и я позволил эмоциям взять верх.

- Позвольте мне уйти... - мой голос звучал настолько жалобно, что Хьюга однозначно почувствовал себя извергом, взявшим в плен очередную жертву. По сути, так оно и было, когда он выбрал для меня будущее, которое не снилось мне даже в кошмарном сне. - На полчаса. Мне стыдно, но я кое-что не успел сделать, потому что утром ходил к Хинате с Наруто, и...
 "Зачем я вспомнил о ней?! Зачем сам начал эту тему?!... Какого чёрта босс так улыбается после моих слов?!". Я отчаянно гнал прочь заведомо верные догадки...

- Ничего-ничего... Мы как раз и об этом поговорим. Я пока что начну, а ты приходи, как освободишься.

- С-спасибо... - я нервно сглотнул и на ватных ногах поплёлся в сторону выхода. Стоило подойти к двери, как мужчина вновь окликнул меня:

- Не спеши. Всё же, время обеда. Можешь спуститься к моей дочери и перекусить, - он хитро улыбнулся, отчего меня замутило. Я кивнул ему и поспешил скрыться с его глаз, как можно скорее.

 Сотрудники уже лениво заполняли офис, мешая мне собраться с мыслями. Для этого нужно было, как минимум, переварить случившееся, но пахло явным несварением, грозящимся выплеснуть на меня море дерьма. Я мог ожидать чего угодно в своей и без того непредсказуемой жизни, но точно не женитьбы на дочери босса. Тем не менее, эта данность обрушилась на плечи, фактически пригвоздив к полу. С ней нужно было разбираться, и на решение оставалось совсем мало времени. Я точно знал, что Хината не в моём вкусе, и что мы совершенно разные люди, несмотря на все совпадения, о которых говорил её отец ещё тогда, на охоте. Стоп. "Так вот к чему был тот разговор?! Хиаши-сама решил одним выстрелом двух зайцев убить?! Охотник он хороший, но какого хрена под прицелом оказался я?!". Пазл складывался, и это пугало. Босс мечтает о том, чтобы и Хината, и я познали прелести личной жизни. Одинаковые трудоголики... "Если соглашусь, то помимо добросовестного сотрудника придётся вечно изображать примерного зятя. Первое как-то легче идёт. А если откажусь? Если так прямо и скажу, что его дочь совершенно мне не подходит? Какова вероятность, что ему резко перестану подходить я в любом статусе? Чёрт". Мне был нужен адекватный аргумент для отказа, и возможность его появления с больным скрипом влезла в голову. "Он что-то о девушке говорил... Что-то хотел спросить. Возможно, узнать, есть ли она у меня, чтобы убедиться в безысходности моего положения? Если так, то... Мне нужна девушка! За полчаса!".

 Я аж прихлопнул в ладоши, рано радуясь замечательной идее. Конечно, в офисе было полно особ, потенциально подходящих на эту роль, но оставалась единственная проблема. Я почти ни с кем не общался, чтобы вот так просто предложить отношения. Да, якобы реальные отношения. Ведь я не мог рассказать правду о причине своего поступка! Ни в коем случае! Эта игра должна будет продолжаться не пару дней, и те, кто, пусть, согласится со мной встречаться, включат мозги и начнут задавать вопросы. Вывод? Нужна девушка, которая согласится на отношения, для которой можно придумать более-менее вменяемую причину моего внезапного решения, и которая отупеет от одной только мысли, что мы вместе...

 Однозначный ответ появился слишком быстро, и я готов был размозжить себе голову, чтобы подумать о ком угодно, кроме неё. Сам факт того, что мне нужно идти к ней сейчас, подбирать слова и предлагать стать моей девушкой, выворачивал наизнанку. После утренней ругани такое решение выглядело абсурдным и унизительным для меня! Эта зазнайка решила состроить из себя слепую и глухую? Что ж, посмотрим, как резко очухается после моего предложения. Будь у меня больше времени, её место непременно заняла бы любая другая, но при данных обстоятельствах...

 Только как наступить себе на горло? Как подойти к ней и рефлекторно не послать её? "Учиха, как же низко ты пал под гнётом отчаяния...".

END POV Саске.

POV Сакура.

 "Идиот! Как же он нелепо выглядит с этой стопкой папок, из-за которой нихрена не видит. Ах да! Учиха итак никого и никогда не замечает, пока ему от кого-нибудь что-то не понадобится. Напыщенный индюк! Да чёрт его знает, может, сердце Саске хоть Инузука завоюет? Тогда я буду вынуждена признать своё поражение - куда мне до Кибы, чтобы тягаться с ним.

 Слова брюнета летели мне вслед, но моя выдержка и здесь одержала победу. Не хочу его видеть, не хочу говорить с ним, не хочу слушать человека, неспособного нормально объясниться с девушкой, раскрывшей ему свои чувства. О чём болван вообще думает, когда так холодно и жестоко обращается с людьми, которые сами к нему тянутся?!

 Во мне кипели обида и злость, превращая весь мой внутренний мир в подобие мясорубки. За решительным раздражением таились паника и досада. Я понимала, что теперь никогда не смогу заговорить с парнем о чём-либо помимо работы. Да и нужно это было вообще? Он - мой начальник. И, как бы ни хотелось это признавать, Учиха верно подметил моё положение. Мне придётся контактировать с ним, но теперь уже на его условиях. Больше всего на свете пугало именно это. Идти у него на поводу? Знать, что он тешит своё самолюбие каждый раз, когда даёт мне задание? "Ненавижу! Презираю!... Как теперь смотреть-то на него после случившегося?...".
 Я зашла в практически пустой кабинет. Все умотали на обед, и я преждевременно радовалась возможности прийти в себя и успокоить мысли. Преждевременно, потому что самый болтливый коллега уже дожёвывал бутерброд, сидя за своим рабочим местом. Единственным присутствующим оказался именно Киба. Увидев меня, он едва не подавился, спеша проглотить содержимое ротовой полости.

- О! Успокоилась? Думал, утром ты всё здесь снесёшь, - шатен отхлебнул из чашки и, протерев рукавом рот, встал со стула.

- Не нарывайся, а? - я села за свой стол и проверила почту. Как назло, новых писем не было, и возможность переключиться на работу переходила в статус недостижимой.

- Сакура, давай серьёзно, - до абсурда несерьёзным голосом продолжил он, - Что случилось?

- Тебя это не касается.

- Не касалось бы, если бы по любому случаю мне не приходилось быть твоей грушей для битья, а?

- Я тебя не трогала! - рука накрыла глаза. Мне не хотелось даже вспоминать о своём утреннем состоянии. - Но если тебе нужна очередная доза, то можем это устроить.

- Эй, ладно тебе, - Инузука слегка прокашлялся и присел на угол моего стола. - Я ведь видел, что у тебя глаза на мокром месте были. Не шучу и не нарываюсь. Просто беспокоюсь за тебя...

 Прикрытые ладонью веки распахнулись. Впервые за время нашего знакомства я всерьёз задумалась о причинах поведения Кибы. Благодаря сегодняшней стычке с Учихой получилось провести нужные параллели. "Неужели, Инузука старается найти подход ко мне? И я, подобно Саске, огрызаюсь, задираю коллегу, вместо внятного разговора и ответа на его попытки ухаживания? Пусть, и крайне странного, но...".

- Киба, мне бы хотелось сразу кое-что обозначить, - я виновато взглянула на него, вспоминая все тумаки, что ему прилетали от меня, и накрыла его ладонь своей. - Мне приятно твоё внимание, приятно, как ты стараешься подбодрить меня и узнать о проблемах...

- А? - шатен вопросительно вскинул бровь, отчего моё сердце сжалось. Я старательно подбирала слова, чтобы ни в коем случае не обидеть парня, не втоптать в грязь его чувства, как это сделал Учиха с моими.

- Мы пришли в "Бьякуго" почти одновременно. Несмотря на все твои глупые шутки, я всегда хорошо относилась к тебе. А тумаки... Это, знаешь... - я нервно захихикала, ловя непонимающий мужской взгляд. - Это особое проявление дружбы, понимаешь?

- Да кто ж так друзей калечит, Сакура? Ты ведь от души всегда бьёшь!

- Понимаю, понимаю. Возможно, моё особое внимание к тебе сбивает с толку, но, Киба, я не вижу нас вместе. Ты хороший человек, но...

- Чего?!

- Прости! Представляю, как тебе тяжело, - я вскочила с места и отвернулась, принимая на себя статус сволочи.

- Сакура, да прикалываюсь я! Просто мы действительно одновременно стали новичками в нашем отделе, и я решил, что лучше держаться вместе. Только ты вечно хмурая ходишь, а тормошить тебя как-то нужно. Вместе ведь куда проще, да?

- Чего?! - я повернулась к нему, представляя, какую ересь только что наговорила.

- Того! Не нравишься ты мне. Ну, как девчонка, в смысле. Если уж на то пошло, то есть у меня одна на примете... Сразу предупредил, а то вдруг решишь приударить за мной? - шатен глупо улыбнулся, из-за чего задёргался мой глаз.

- А щипок за задницу? Все эти намёки? - голос больше походил на невнятное блеяние.

- Говорю же, чтобы растормошить тебя. Да и злишься ты очень смешно, - Инузука подмигнул мне, и это стало роковой ошибкой.

- Дурак! Шутник, мать твою! - сам дьявол завладел моим телом. Собеседник попятился назад и едва не упал, когда мой кулак сжался для точного удара. - Второй раз за день отшивают! И ты туда же, дружочек?! - я ревела, как бешеный зверь, готовящийся разорвать свою жертву. Неизвестно, что стало бы с коллегой, если бы не резко открывшаяся дверь кабинета. От неожиданности я не успела спрятать оскал и вместе с ним взглянула в сторону выхода. "Да вы издеваетесь! Серьёзно?!".

- Харуно, на выход! - рявкнул появившийся из ниоткуда Учиха. После секундного замешательства я смогла взять себя в руки и демонстративно проигнорировала его заявление, сильно смахивающее на приказ.

- Киба, извини, что проявила несдержанность.

- Э... Ничего... - он обернулся и заметил брюнета, а потом вновь повернулся ко мне, когда я уже присаживалась за свой стол. - Тебя позвали.

- У меня много работы, - важный тон моего голоса слишком быстро вывел Саске из себя, и тот рванул в мою сторону.

- Я попросил тебя выйти! - прошипел он, шумно ударив ладонью по деревянной поверхности.

- Сакура? - Инузука занервничал.

- Ты слышал нечто, похожее просьбу? - я смотрела сквозь брюнета, обращаясь к потерянному коллеге.

- Что происходит? - он испуганно глядел на меня.

- На твоё упрямство нет времени. У меня к тебе разговор, - не дождавшись моего ответа, Учиха схватил меня за руку. Тягаться с его силой было бесполезно, и от этого действия, от этого прикосновения у меня пропал дар речи. Грубиян вывел меня из кабинета и быстро затащил в самый укромный угол офиса. Мимо нас проходили люди, но старались не задерживаться, отметив раздражение начальника. Саске прижал меня к стене и шумно задышал, прежде чем вновь заговорить.

- Что ты себе позвол... - он не позволил договорить, перебив меня крайне странной фразой.

- Я решил попробовать.

- Ч-что? Прибить меня, пока не все вернулись с обеда?!

- Дура. Я про отношения. В твоих словах есть смысл. Думаю, нам стоит узнать друг друга получше.

- Что ты несёшь?!

- Я предлагаю тебе встречаться, Харуно. С этой же секунды. И хочу, чтобы мы не прятались ни от кого, поняла?

 У меня перехватило дыхание. Его чёрные глаза пристально смотрели в мои, не позволяя векам сомкнуться и на долю секунды. Земля ушла из под ног, окружающий мир поплыл, и я желала растаять, раствориться, чтобы слиться с ним. Первые несколько секунд. Своевременный щелчок где-то глубоко в извилинах предупредил о возможном подвохе. Уж слишком поведение брюнета не клеилось с его предложением.

- Поквитаться захотел, а? Так я и поверила!

- Забудь уже про недопонимание утром, - фыркнул он, нервно озираясь по сторонам.

- Вот как это теперь называется? Недопонимание? Ты назвал меня приемлемой хабалкой, а теперь отношения предлагаешь?! - мой голос сорвался на крик.

- Да тише ты! - брюнет скривился и крепко зажмурился, не позволяя мне отойти от стены.

- Ха! И хочешь, чтобы мы не скрывались? Боже, Саске, твой план мести потерпел фиаско. Иди, куда шёл, раз то, что произошло в ресторане, для тебя лишь недопонимание! - последнее слово я выплюнула, хотя необъяснимое разочарование уже уверенно выбивало из меня все силы. Как бы ни старалась храбриться, мне хотелось, чтобы его слова оказались правдой. "Сакура, ты идиотка!".

- Прости... - прошептал он, всё ещё не смотря на меня. Я обомлела, не зная, как реагировать на услышанное извинение из его уст. - Пожалуйста, прости. Я позволил себе лишнего и только после разговора понял, что больше не смогу бегать от очевидного, - парень распахнул, наконец, глаза и взглянул на меня. Мои колени задрожали - в его взгляде не было и намёка на шутку. Не знаю, о чём Учиха думал, но точно не о розыгрыше - он оставался крайне серьёзным.

- Хватит. Это уже слишком жестоко. Не верю, - мне и самой уже стало не до смеха. Весь запал быстро испарился, и я обмякла.

- Харуно, чтоб тебя. Разве я похож на того, кто будет от нечего делать предлагать подобное?! Хватит меня бесить. Мы оба знаем, что и ты этого хочешь, - он нахмурился и поджал губы, явно мысленно додумав что-то ещё.

- У меня есть имя.
 Брюнет зло опустил глаза, и я вновь воодушевилась, догадавшись, как можно проверить искренность его предложения. - Назови меня по имени. Сейчас же.

- Что за детский сад?! - прорычал он, раздражённо ударяя стену. - Харуно, хватит играть со мной.

- Сакура! Повтори. Это ведь не так сложно, правда? У нас и имена одинаково начинаются, а? - "Ну же, высокомерный Учиха, признай своё поражение и отпусти меня". Я правда мечтала о скором завершении бессмысленного разговора, надеясь выпустить слёзы отчаяния где-нибудь подальше отсюда.

- С-Сакура, - тихо промямлил брюнет, и я готова была взорваться от того, как звучит моё имя, озвученное его голосом. - Этого достаточно? Мне действительно нужен ответ сейчас же, иначе места себе не найду. Пожалуйста, Сакура!

 "Даже так? Просит? Почему у меня не выходит найти хоть что-то, к чему можно придраться? Саске реально хочет, чтобы мы встречались?! Но как такое возможно? Правильно - никак. Есть то, чего он точно не сможет сделать..." - я вспомнила наш недавний недоразговор, когда мне впервые пришлось приглашать его посидеть где-нибудь. Последняя проверка уже ждала своего часа.

- Да, я бываю через чур грубым, но это из-за непривычки. Вернее, отвык. Вернее, не знаю, чего все от меня ожидают. Вернее... - брюнет нервничал и злился, злился и нервничал, не позволяя проявиться другим эмоциям. Так и не показавшаяся нежность с его стороны лишь убедила меня в правильности своего решения. И потому я обречённо закрыла глаза и не позволила ему договорить.

- Просто поцелуй меня.

- Ч-что?! - он мотнул головой, стоило мне вновь посмотреть на него.

- Я хочу, чтобы ты поцеловал меня по-настоящему, вложив в поцелуй хоть какую-то эмоцию. Если сделаешь это, я поверю в искренность твоих слов и назову тебя самым милым существом из всех, кинусь в объятия и прочее. Не буду врать, мне бы этого хотелось. Но сначала нужно убедиться, что ты...

- Поцеловать?! Серьёзно?! Так быстро?! - теперь уже Учиха сорвался на крик, и я скептически приподняла бровь.

- Нам же не по пятнадцать лет. Более того, помнится, ты говорил "Ещё бы ты о подобном попросила". Вот и прошу. Классно, правда? - "Это победа!".

- Хватит прикалываться! Что за ритуал? Я же сказал, что хочу попробовать, и для этого не нужны такие жертвы.

- Разве, поцелуй девушки, которая тебе нравится, - жертва? - я рассмеялась, хотя мне отчаянно хотелось плакать.
- То есть, только если поцелую? - Саске зарычал, зачем-то взглянув на наручные часы.

- Именно.

 Чёрные глаза с нескрываемой ненавистью смотрели на меня. Пусть, я и была уверена в своей победе, но когда Саске чуть подался к моему лицу, это ощущение тут же пропало. На секунду показалось, что я, конченая идиотка, устроила настоящий цирк, и парень действительно вот-вот поцелует меня. Но чуйка не обманула, чтоб её.

- Твою мать! - прошептал парень и, задев меня плечом, кинулся прочь. Он быстро скрылся за дверью своего кабинета, сильно хлопнув ею. А я так и стояла, пока унижение, вылившееся мне на голову, медленно стекало по всему телу. "Сакура, соберись. Ты знала, что всё будет именно так. Это он проиграл. Это он трусливо убежал!" - в желании поддержать свою попытку взбодриться, я на автомате достала смартфон. Экран оповещал о новом сообщении от Хинаты. Подруга переживала, и у меня появилась возможность ответить ей наилучшим образом:

 «Этот ваш Учиха решил мне встречаться предложить. Трусливый баран! Видела бы ты его! С такими водиться точно не буду. Пусть катится на все четыре стороны!».

 Моя бравада едва балансировала перед неминуемым падением в самый низ. Несколько минут я просто стояла на месте и отчаянно силилась после очередного плевка со стороны Саске. В голове крутилось множество мыслей, и я никак не могла понять, почему парень был таким серьёзным. Более того, он действительно думал меня поцеловать, но в последний момент резко ушёл. «Да что же там с ним происходит? Что за змея его ужалила? Хотя, ползучие твари своих собратьев не трогают…» - я честно пыталась себя подбодрить, но ощущение ненужности набирало силу. Не знала, куда мне идти и что делать. Куда податься, чтобы переварить абсолютно внезапное поведение этого грубияна. Всё же, сердечко щемило. Правильным решением мне показалась мысль уйти в дальний туалет и вдоволь нареветься, но быстрые шаги и шумное дыхание за моей спиной отрезали путь к отступлению.

- Сакура, как ты? - Хьюга буквально налетела на меня, заключив в объятия.

- В каком углу сейчас Саске? Хочу понять, он ржёт или плачет! - блондин закружился вокруг нас, всячески высматривая своего друга где-то поблизости.

- Да что мне будет? Этот идиот не на ту напал. Еле-еле меня по имени назвал, подышал мне на лицо и решил, что я растаю? Ха! - «Почти, чёрт возьми…».

- Так это правда?! Саске действительно предложил тебе встречаться?! - Узумаки повернул меня к себе и заглянул в глаза. - Сакура, ты ведь мне все мозги им вынесла! Почему отказалась?

- Наруто, она наверняка обижена, - подруга легонько коснулась его плеча. - Правда? - серые глаза с пониманием посмотрели на меня.

- Верно. Так просто я ему не поверю. Поэтому и попросила меня поцеловать, чтобы доказать свои чувства, - я надула гулы и сложила руки на груди, - И, знаете, что? Он ушёл! Вот и пусть валит, куда подальше.

- Ты бессмертная? О таком-то его просить. Если вспомнить наши лихие годы, то могу с уверенностью заявить, что Учиха в принципе целуется редко. Только если под сильными эмоциями, ну, или, когда голова отключается с девушкой…. Как у меня сегодня, да? - блондин посмотрел на Хинату, и та тут же покраснела.

- Наруто! - она дала ему подзатыльник, но такой слабый и робкий, словно боялась проявить жестокость к сотруднику на глазах всего офиса.

- Вау! Растяпа, ты впервые постаралась меня заткнуть? Всё же, загадочная девушка.

- Для меня до сих пор остаётся загадкой источник моего терпения, Наруто! Вышвырнуть бы тебя поганой метлой отсюда, да вот папа расстроится.

- Почему я должен расстроиться, молодежь? - мы не заметили приблизившегося босса. Пусть, он и казался лапочкой, но его статус пугал меня, вынуждая каждый раз выдерживать определённую дистанцию. Я отшатнулась и немного отошла от группы, понимая, что являюсь там явно лишней.

- Хиаши-сама, добрый день! Да, вот, ваша дочь уже давно уволила бы меня, если бы не ваше расположение ко мне, - Наруто хитро улыбнулся, ловя на себе убийственный взгляд брюнетки.

- Разве? Мальчик мой, я слышал совершенно обратное, - мужчина театрально задумался.

- Папа, перестань! - Хината шлёпнула себя по лбу, краснея ещё сильнее. - Больше ничего тебе не расскажу!

- Эй! Мне ведь теперь интересно!...

 Я слушала их весёлую перебранку с грустной улыбкой. Наруто не нуждался в моей помощи, а я так и не смогла воспользоваться его. Отсюда, и результаты у нас были кардинально разные. Я желала счастья подруге и искренне болела за лучшего друга самого бесчувственного сотрудника этой компании.
 К слову, о нём. Учиха по-тихому вышел из своего кабинета, и я только сейчас заметила его присутствие. Он стоял в нескольких метрах от нас и с каким-то ужасом в глазах смотрел на всех. Наши взгляды пересеклись лишь на секунду, как парня окликнул босс:

- О, Саске! А я как раз решил пройтись и тебя поискать. Думал, ты у Хинаты, - мужчина развёл руки и коротко посмеялся, - Но ни тебя, ни её в ресторане не оказалось. Закончил дела? Давай, догоняй, я в кабинет.

- Д-да, - неуверенно отозвался парень.
Хиаши-сама медленно вышел вперёд, очевидно направившись к себе. Но Саске не дёрнулся. Он… Смотрел на меня! Холодно, потерянно, несколько мучительно, что выбило из под моих ног почву.

- Опачки, кого мы видим! - рассмеялся Узумаки, но брюнет даже не взглянул на него.
Босс, отметив, что парень не следует за ним, остановился и терпеливо наблюдал за происходящим. А происходило что-то очень странное! Учиха уверенно приближался ко мне на сумасшедшей скорости, на которой мог запросто снести меня или впечатать в стену. Или всё дело в его убийственной энергетике? Да какая разница, если я уже пячусь назад, переживая, что этот взбешённый изверг от меня и мокрого места не оставит?

- С-Саске? Т-ты чего? - пискнула я, делая взгляд избитого котёнка.
 На него это не подействовало, и когда брюнет уже оказался рядом со мной… Моё дыхание остановилось. Звуки пропали. Тело ослабло. Нет, Учиха не убил меня в прямом смысле этого слова, но почти это сделал, вытворив то, во что нельзя было верить. Но мне пришлось поверить, потому что я чувствовала его настойчивые губы на своих. Пришлось поверить, потому что я прижалась к его телу - мужская рука обняла мою талию и крепко держала её, не давая мне и шанса освободиться. Да этого и не хотелось… Я практически не двигалась, зато Саске не спешил отстраняться от меня, продолжая несколько грубый, но точно эмоциональный поцелуй. Его губы настойчиво распахивали мои, так что ему не нужна была инициатива от меня. После всего того, что он мне наговорил, я ожидала другой реакции от себя. Но, вот - моя рука обняла его шею. Вот - я распробовала вкус его губ, и никакой горечи не почувствовала. Вот - Учиха мягко отстранился от меня, прожигая мою переносицу насквозь.

- Хината, ты видела?! Какого?! Почему Сакура его обняла, а ты мне в харю заехала?! - где-то вдали, словно на фоне, слышался голос Узумаки. Но ни я, ни Учиха никак не отреагировали. Слегка отдышавшись, он припал к моему уху и зло прошептал:

- Только посмей отказаться. Ты вынудила меня. Теперь довольна?
Я молча кивнула, не имея сил оторвать глаз от его влажных губ. Эта близость казалась нереальной.

- А теперь, Сакура, - он выделил моё имя, как обычно в кино злодеи зовут своих жертв, - Как ты там назвать меня хотела? Жду, в том числе, и объятий.

- Тупик, - пискнула я, чувствуя, как нечто тёплое разливается по всему телу.

- Э? Чего?

- Птичка такая. Могу вороной назвать или воробушком, - я обняла его и прижалась ухом к груди. На удивление, мужское сердце действительно стучало, как сумасшедшее.

- Нет уж, - фыркнул он и повернул лицо в сторону босса. - Хиаши-сама, секундочку! Сейчас приду, мы с вами всё обсудим!
 Я взглянула на мужчину и заметила на его лице престранную маску. Главной её эмоцией было удивление. Хьюга сощурил глаза, как если бы что-то высчитывал в уме, и поджал губы, прежде чем ответить.

- Знаешь, пока что не нужно. Я тут вспомнил, что у меня ещё и другие дела есть… Эм… Вызови моего юриста на понедельник, пожалуйста, - Хиаши-сама, похоже, пробормотал первое, что пришло ему в голову. Возможно, наш поцелуй сумел смутить не его одного - Наруто с Хинатой смотрелись такими же потерянными. Подруга прикрывала свой рот ладонью и оценивающе косилась в мою сторону, когда Узумаки что-то беспорядочно бормотал себе под нос и сильно жестикулировал, явно негодуя. Стоило боссу скрыться за поворотом, как объятия Саске ослабли. Он интенсивно потёр переносицу и крепко зажмурился, шумно выдохнув.

- Что такое? - «Действительно, как в такой момент вообще можно хмуриться? Я ведь согласилась! Радуйся!».

- Голова разболелась, и работы ещё полный вагон. Позже поговорим, - холодно объяснил он, быстро отстранившись от меня. Учиха больше так и не взглянул на меня!
 «Не уж нет, Саске. Получил своё и успокоился? Незнание нормальных отношений не освобождает от них! Станешь со мной самым милым и самым пушистым!».

END POV Сакура.

Ещё один шанс. Глава 8

POV Хината.

 Конец рабочей недели оказался насыщенным на эмоции, и потому мне так отчаянно требовались выходные, чтобы разложить полученную информацию по полочкам. Не знаю, случилось бы подобное без появления Наруто в моей жизни, но этот парень, безусловно, подливал масла в огонь одним лишь своим присутствием. А что я? Вопреки здравому смыслу и ощутимому раздражению из-за его поведения, иду с Узумаки в кино! «Браво, Хината! Фактически, ты поощряешь его выходки. Главное, не пытайся докопаться до причины своей терпеливости…».

 Я очень опаздывала, и то не было каким-то сюрпризом. Привычка рассчитывать время до работы здесь совершенно не помогала. А больше никуда спешить и не приходилось - уже забыла, что это вообще такое. В попытках отбросить волнение, я думала о Сакуре и Саске. О том, что предшествовало их внезапным отношениям. И я никак не могла понять, почему Учиха так резко изменил своё решение. Нет, конечно, нельзя утверждать наверняка, что моя подруга совсем не была ему симпатична, но после откровенного игнорирования всех её попыток достучаться до него… Разумеется, не хотелось портить долгожданный момент радости и пытаться разузнать у Сакуры все подробности. Нет, ложка дёгтя в данный момент определённо казалась лишней.

 Мои размышления прервал тихий сигнал смартфона. Такси уже завернуло на нужную улицу, когда я прочла сообщение:

- "Ох, Растяпа. В который раз убеждаюсь, что тебе подходит это прозвище. Ну, где ты? Фильм через пятнадцать минут начнётся".

- "Буду через пять. Девушкам свойственно опаздывать. Купи пока билеты, встретимся у касс".

- "Уже купил. Нужно думать наперёд".

- "Какой молодец. Нашёл способ утереть мне нос".

- "Ничего подобного. Просто немного расстроен. Я в предвкушении вышел намного раньше положенного…"

- "Может, у меня этого предвкушения нет?"

- "Хината, ты разбиваешь мне сердце. Надеюсь, в своих предположения ты потерпишь фиаско".

- "Если обойдёмся без твоих подколов, то вполне может быть".

- "Намёк понятен, но ничего не могу обещать. Попкорн будешь?"

- "Давай - солёный".

- "Будет сделано, босс".

 От последнего сообщения я улыбнулась и тут же пристыдила себя. Пристыдила не только за улыбку, но и за преднамеренную ложь. Я действительно волновалась, и вовсе не потому, что давно не была в кино. Возможность провести выходной день в компании этого шутника как пугала, так и радовала, и меня настораживало это противоречие. Необъяснимое желание узнать Наруто чуточку больше и разобраться в причине его откровенного ребячества сильно подкупало.

 Машина остановилась у кинотеатра, и я, быстро выскочив из неё, поспешила зайти в здание. В холле практически не было людей - истинные фанаты, пришедшие на премьеру прогремевшего детектива, уже давно ютились перед входом в нужный зал. И только знакомый блондинчик нервно расхаживал туда-сюда, от касс к буфету, неуклюже прижимая к себе большое ведёрко попкорна и пару стаканов каких-то напитков.

- Наруто! - я подбежала к нему и выставила руки вперёд, не зная, что у него перехватить.

- Блин, Растяпа, ради тебя так рискую! Столько времени ждал этот фильм… Только попробуй не отметить такой поступок, ттебаё, - он внимательно осмотрел меня с ног до головы.

- Ладно, ладно, мистер благородство. Давай, я что-нибудь возьму?

- Вот ещё. Сам донесу. Нечего такой вид прикрывать, - он подмигнул мне и довольно фыркнул.

- Какой вид? - я непонимающе оглядела себя и только через несколько секунд поняла, что он имеет в виду. Похоже, даже умеренный вырез летнего сарафанчика показался ему весьма интересным, и, на удивление, меня это порадовало. «И как давно мне стало льстить его внимание?!». Естественно, я не показала своего удовольствия и, пожав плечами, прошла мимо Узумаки.

- И куда ты? Номер зала-то знаешь?

- Думаю, та толпа людей указывает верный?

- Ага, - блондин прокашлялся, - Только есть небольшая проблема.

- Какая?
 Скопище посетителей быстро рассосалось, и парень не успел ответить мне. Контролёр поприветствовала нас и протянула ладонь в ожидании билетов.

- Наруто? - я повернулась к нему и сразу же напряглась. Слишком уж довольный взгляд у него был.
 Из зала послышались звуки рекламы. Свет внутри медленно погас, а это значило только одно - мы серьёзно опаздываем.

- Хината, поможешь? - он подошёл ближе ко мне, и я уже хотела перехватить у него что-то из съестного, но парень опередил меня. - Достань из моего кармана билеты, а то у меня руки заняты.

- Чего? - ошарашенно прошипела я.

- Билеты в кармане. Давай быстрее!
«Хитрец! Вот же чёрт!».

- Давай лучше возьму что-нибудь у тебя. Не привыкла лазить по чужим карманам.

- Растяпа, хватит устраивать детский сад. Я итак прождал тебя! - он окинул меня серьёзным взглядом, но я точно знала, что парень мысленно ликует. - Разрешаю же.

- Молодые люди, фильм вот-вот начнётся, - очевидное тихо озвучила контролёр, и мне захотелось хорошенько пнуть своего спутника.
 Зло зыркнув на блондина, я обошла его со спины, чтобы залезть в задний карман. Поздно пришедшее осознание того, что Узумаки пришёл в джинсах, повергло меня в ужас ровно через секунду.

- Передний левый карман, - он едва подавил смешок.

- Чёрта с два, Наруто! Сам лезь! - выплюнула я, заливаясь краской.

- Хината, время! - голубые глаза невинно округлились. - Между прочим, мог дождаться, пока ты проверишь задние карманы, но ведь у меня и в мыслях нет ничего подобного, о чём ты, возможно, подумала…
«Дьявол во плоти! Он это спланировал!».

- Конечно! - у меня начиналась истерика.

- Неужели, тебя это так волнует? Я что, прокажённый, что ты прикоснуться ко мне боишься? Ладно, трусиха. Будь по-твоему, - он стал озираться по сторонам, вероятно, для того, чтобы найти небольшой столик или диван, куда можно поставить попкорн с напитками. Всё бы ничего, но его престранный и победный взгляд действительно задел меня! «Да не трусиха я! Просто прекрасно понимаю, чего ты добиваешься!». За приоткрытой дверью послышался знакомый саундтрек, и зрители, сидящие внутри, встретили его аплодисментами. «Чёрт! Началось!».
 Меня разрывало на части. В конце концов, в его просьбе не было ничего смертельного. Любая другая, возможно, не стала бы так переживать из-за необходимости залезть в карман друга. Пусть, и кармана джинс, в который ещё нужно суметь протиснуть пальцы. Пусть, и переднего… Но меня такая перспектива уж слишком сильно волновала! Однако, глядя на хитрую улыбку блондина, совершенно точно предугадавшего мою реакцию, я собралась духом. «Своей истерикой лишь доказываю ему, что мне не всё равно на то, что у него там в штанах. Блин! Какие у меня мысли!».

- Да стой уж, - прошипела я, быстро нагоняя Узумаки.

- Нет времени на твои предрассудки. Я, конечно, знал, что ты нерешительная в таких вопросах. Но не настолько же! - парень рассмеялся и повернулся ко мне. Быстро же с его лица пропала довольная улыбка, когда я, глядя прямо ему в глаза, ловко юркнула в нужный карман. Уже через мгновение мои пальцы держали билеты прямо перед его носом. Кто бы знал, как в тот момент мне хотелось убежать куда-нибудь подальше, что означало бы поражение. Но уголки моих губ уверенно поползли вверх, вслед за приподнятой бровью. Голубые глаза потемнели - блондин явно напрягся и сдержанно поджал губы, прежде чем заговорить:

- А вот это стало неожиданностью, знаешь ли.

- Не для одного тебя, - услышав лёгкую хрипотцу в мужском голосе, я, всё же, смутилась и мигом ретировалась в сторону контролёра. - Держите.
Женщина, проверив билеты, хитро сощурилась и протянула их обратно.

- Проходите. Приятного просмотра, - с улыбкой в голосе проговорила она, и я, не разрешая спутнику нагнать себя, помчалась в тёмный зал. Тусклый свет от экрана не сразу позволил разглядеть координаты наших мест. Мне понадобилось некоторое время, которого хватило Узумаки для того, чтобы встать рядом со мной.

- Сколько тут всего рядов? - нервно пролепетала я, осматривая битком забитый зал.

- Пятнадцать.

- Ты сейчас серьёзно?! - мой голос звучал громче дозволенного, и десятки недовольных глаз тотчас устремились в нашу сторону.

- Пошли, - Наруто тихо рассмеялся и пошёл вперёд, наверх, заведомо зная, куда нужно двигаться. Мне ничего не оставалось, как последовать за ним. «Последний ряд. Могла догадаться. Поганец!».

 Темнота обволакивала и буквально осязалась. Если бы не отсутствие других зрителей в нашем ряду, то я непременно бы споткнулась о чью-нибудь ногу, предоставив парню лишний повод назвать меня Растяпой. Но мы сидели в полном одиночестве. Естественно! Ярые фанаты пришли на детектив, чтобы внимательно следить за сюжетом, а не лобызаться где-то позади. Нужно быть идиоткой, чтобы не разобраться в умысле блондина, который с напускным спокойствием уже протягивал мне стаканчик с напитком. Я разозлилась и с соответствующим настроением вырвала его из мужских рук.

- Опережу твои претензии. Я купил билеты одним из последних, хоть и задолго до того, как ты приехала. Так что, не дуй губки, иначе решу, что ты выпрашиваешь поцелуй, - он задорно хмыкнул и поставил между нами ведёрко попкорна.

- Дурак! Так я и поверила, - как можно тише прошептала я.

- Дело твоё. Тем более, всё равно уже сидим здесь. Представь, как мы забавно выглядели в глазах контролёра, когда ты не решалась залезть в мой карман, а потом оказалось, что мы будем сидеть на последнем ряду, как сладкая парочка, - юноша определённо ликовал, прокручивая в голове ту ситуацию. Я же радовалась темноте, которая могла скрыть мои вспыхнувшие щёки.

- Если станешь приставать - я сразу же уйду. Понял? - грозно буркнула я и, сделав небольшой глоточек газировки, откинулась на спинку сиденья.

- И в мыслях не было! Тем более, ты уже удивила меня там, на входе. Мне самому нужно ещё отойти, - он хитро подмигнул.

- Если ты думаешь, что мой вынужденный поступок как-то волнует меня, то это не так, - неумело соврала я, прищуриваясь.

- Другого от тебя и не ждал, - он выразительно посмотрел на меня и лукаво улыбнулся. - Ладно, давай смотреть фильм. Отвлекаться и отвлекать не буду.

 Я с сомнением посмотрела на экран. Некоторое время никак не выходило расслабиться, и глаза то и дело поглядывали в сторону Наруто. Парень даже не замечал этого - он завороженно следил за происходящим в фильме. Нам показывали отрывки прошлой арки сюжета, чтобы напомнить зрителю о последних событиях. Я мысленно похвалила себя за то, что вчера вечером, дабы отойти от внезапных новостей, связанных с Саске и Сакурой, просмотрела уже вышедшие части. Теперь за понимание происходящего можно было не переживать.

 *Вот - главный герой подвёз юную шахматистку до общежития. Вот - она подалась к его лицу и томно заглянула ему в глаза, будто желая поцеловать парня.

- Будь осторожен, господин полицейский. Не доверяй никому, особенно тем, кто рядом…

 Картинка быстро поблекла, показав нам удивлённый мужской взгляд. Действие перенеслось в квартиру светленькой девушки, где представители закона задавали ей вопросы, способные помочь следствию по делу убийства паренька, с которым девушка была знакома.

- … Нам говорили, что к нему часто ходила девушка с красными волосами…* - подытожил главный герой.

- Она мне сразу не понравилась. Эти её глаза… Как увидишь, так внутри всё леденеет!

- А что у неё с глазами?

- Они светлые. Прикиньте, радужка почти белая!...

 Напряжённое лицо главного героя показали крупным планом. Нам напомнили, что парень быстро провёл параллель. Ему явно не нравилось то, о чём он подумал. И вновь сцена сменилась, перенося двух сослуживцев в участок. Главный герой в полнейшем смятении пытался оправдать девушку, которая успела запасть ему в сердце, но его рассудительный друг, Шикамару Нара, видел куда дальше, чем мог позволить себе юный полицейский.
На этом моменте экран погас, делая паузу перед началом продолжения истории. Зрители оживлённо забормотали. Кто-то даже захлопал и присвистнул, когда из черно-белых клеточек сложилось название фильма - «Шах и Мат».*

- Ух, аж мурашки! - я настолько увлеклась картинкой на экране, что не заметила приблизившееся лицо Наруто. Его шёпот заставил меня вздрогнуть.

- Теперь точно мурашки! Не пугай так! - пискнула я, приобняв себя руками.

- Извини, теперь точно не отвлеку, - спокойно отозвался он, чем вынудил меня глянуть в его сторону. - Мне иногда, бывает, придёт в голову дурость, и я беспрекословно ей повинуюсь.

- Потому что сам дурак. Зачем каждый раз устраиваешь цирк? Ты ведь можешь быть серьёзным, - за меня говорила обида.

- Серьёзным, как ты? - он завалился назад и криво улыбнулся. - Ну, уж нет. В этом вся прелесть. Лучше я тебя растормошу, чем ты меня перетянешь на свою сторону.

- На тёмную и безрадостную, - я подыграла ему и скопировала его положение.

- Ну, если после кино будет что-то вроде печенек, то я, пожалуй, соглашусь потерпеть. А вообще, когда ты выдаёшь эмоции, то кажешься совсем другой. Мне это нравится, - на каждом слове его голос становился всё тише, но на сути сказанных фраз это никак не отражалось. Я вновь поймала себя на мысли, что Наруто на миг забылся и озвучил то, чего не должен был. Как тогда, у него дома, когда парень засыпал у меня на плече. От воспоминаний по телу пробежались мурашки, но те были вызваны не испугом, а осознанием того, во что мне не хотелось верить. «Я действительно рада, что нравлюсь ему?».

 От серьёзных раздумий меня отвлёк фильм. Царившее напряжение и неожиданные повороты событий делали своё дело. Подозрения в сторону определённых героев лишь усиливались, но я знала, что ни за что не догадаюсь, какая кому роль отведена. Наруто, похоже, тоже находился в смятении, и, казалось, почти не дышал на протяжении всего фильма. Узумаки не обманул. Парень действительно даже не прикоснулся ко мне, и я позволила себе поверить в случайность попадания на последний ряд. Когда в зале включился свет, мы завороженно переглянулись, после чего с неприкрытым воодушевлением поспешили на выход.

***

 День был в самом разгаре. На небе только-только начали появляться облака, и за прошедшие часы солнце сильно высушило воздух. Как никогда хотелось проливного дождя, способного принести с собой приятную свежесть. Мы, словно дети, шагали по аллее, глупо улыбаясь и переводя дух после увиденного на экране. Я и думать забыла про очередную выходку Наруто перед входом в зал - до того было хорошо, спокойно и как-то… Естественно? Парень делился со мной своими предположениями и теориями, чем не могла похвастаться я. Но в его словах действительно был смысл, и подобного рода продолжение дня меня вполне устраивало.

- Я знал, что шахматистка не так проста, - пробухтел блондин, в очередной раз протирая влажный лоб. - Скорее всего, она замешана в хакерской атаке. Нет, ну ты видела, как Карин мигом спасла положение? Вот это навык, в её-то годы, ттебаё!

- Заметил схожесть татуировок у неё и убитого хакера? Возможно, их связывает тёмное прошлое, которого Карин так стыдится?

- Ну, она явно поняла, кто устроил облаву на сервер. Значит, как минимум, знакомы.

- Верно. А насчёт шахматистки - девушка либо сторонний наблюдатель, либо за тех, кто на стороне закона. Просто заметает за собой следы, чтобы ни полиция, ни вторая группировка не вычислили. Но, даже если так, я не совсем понимаю её действия в отношении главного героя.

- Это ты о чём?

- Она ведь ему врёт, хотя тот ей явно симпатичен. Или так хорошо играет? - я скептически приподняла бровь, заметив в голубых глазах задумчивость.

- Не врёт, а не договаривает. Да и, несмотря на то, что этот Шикамару нарыл на неё, уверен, девушка представилась настоящим именем. Про сестру вскользь рассказала, но, опять же, имя сохранила. Тем более, она уже знала, что главный герой работает в полиции и наверняка сможет навести справки. Зачем придумывать? Сама же предостерегала его, чтобы парень не доверял даже ближним.

- Может, под этим определением она и себя имела в виду? - я остановилась в тени дерева, чтобы хоть немного остыть. Парень последовал моему примеру и устало выдохнул. - И, как по мне, для человека, которому ты небезразличен, всё равно - врёшь ты или недоговариваешь. Полностью доверять не получится.

- Ну, парнишка отчаянно старается оправдать её, - Узумаки косо посмотрел на меня. - Может, шахматистка сначала хотела использовать его в качестве источника информации о том, до чего уже догадались полицейские?

- Выгода, - я презрительно фыркнула, ¬- Разумеется. Если и использовать, то только в угоду своим интересам. После такого сложно поверить в искренность.

- Не стоит всех мести под одну гребёнку, - мужской голос звучал неуверенно. Мне показалось, что каждый из нас задумался о своём. - Знаешь, каждый, в той или иной степени, преследует свои цели. Они наверняка есть и у этой шахматистки…

- Наруто, я ведь не только о фильме, - ко мне незаметно подкралось отчаяние, но я не позволила ему обуздать себя. Лишь слабый холодок, сковавший грудную клетку, фантомно давил на лёгкие, заставляя их ныть. - Будь то кино или реальная жизнь, кто захочет мучиться в догадках - нужен он человеку, или с ним просто играют? Водят за нос, пуская пыль в глаза?

 На последнем слове поднялся слабый ветерок. Непослушные пряди поспешили вслед за ним, осторожно касаясь моего лица. Я знала, что рассуждаю совсем не о поведении шахматистки, и подобные мысли уже давно не захламляли голову. Не знаю, зачем вообще подняла эту тему. И не знаю, почему Наруто не посмеялся надо мной, укорив за излишнюю мнительность. Его внезапное молчание могло значить всё, что угодно, и именно в желании понять мужское настроение я повернулась к нему. Сделав глубокий вдох и поймав на себе задумчивый взгляд, я так и не смогла выдохнуть. Голубые глаза по-особенному блестели, и за этой «ширмой» пряталась грусть. «Что? Что такого я сказала? Почему у него такая реакция?». Юноша медленно подошёл ближе, стараясь не разрывать зрительный контакт. Чувство неловкости накатывало со скоростью черепахи, подстраиваясь под заторможенность всех остальных. Наконец, Узумаки едва заметно улыбнулся, но то была не обычная для него улыбка. Серьёзная, осмысленная, многозначительная.

- Если, всё-таки, рассматривать фильм, то могу с уверенностью сказать тебе - обдурить возможно лишь того, кто хочет быть обманутым и позволяет этому случаться. Либо полного идиота. Например, главный герой настолько увлечён девушкой, что не готов принимать правду про неё, - Наруто наклонился ближе ко мне с секундной задумчивостью. - Если она действительно играет с ним, то парень сам виноват, что повёлся. Это его выбор, его решения, его ошибки.

- Наруто- у меня пересохло во рту от близости наших лиц.

- Либо ты каждый раз рискуешь, либо перестаёшь задумываться обо всех этих предрассудках и стараешься из каждой ситуации выудить что-то полезное. Тот же опыт, Растяпа, - он широко улыбнулся и дружелюбно сощурился. Прежде чем отступить, блондин потрепал меня по голове и поспешил сменить тему. - У тебя лицо красное. Это реакция на мою близость, или настолько жарко?
 «Сменил тему, блин!» - я обхватила руками щёки и укоризненно посмотрела на собеседника. Он беззаботно рассмеялся и удовлетворённо потянулся, почти касаясь пальцами зелёной листвы. Его глаза забегали в разные стороны, и уже через секунду парень вновь обратился ко мне:

- Думаю, жарковато. Мороженое хочешь? Палатка, вон, рядом.

- Точно! Сколько я тебе должна за кино? - меня вдруг осенило.

- Денег - нисколько. Я бы предпочёл другую валюту, - его брови хитро задёргались, и блондин ткнул пальцем свою щёку.

- Ещё чего! Это не свидание, в конце концов! - «Серьёзно думал, что это сработает? Поцелуй в щёчку?!».

- Да что ж ты такая недотрога? Ладно, какое мороженое хочешь? - не без разочарования в голосе пробормотал он. - С тебя ещё программа до конца дня, помнишь?

- Помню, - слукавила я, - Любое возьми. Мне непринципиально.

- Непринципиально ей, ага, - Узумаки театрально закатил глаза. - А поцелуй в щёчку, значит, охренеть как принципиален?

- Именно так, - я подмигнула ему и поджала губы, чтобы не рассмеяться.

 Парень показал язык и быстро ретировался, попутно доставая деньги из кармана. Я смотрела ему вслед, продолжая стоять в тени кроны дерева. У меня оставалось немного времени, чтобы придумать, чем бы нам заняться. «Нам. Нам двоим» - акцент на нашем взаимодействии доставлял больше радости, чем следовало. По сути, было всё равно, как продолжится этот день. Главное, что продолжится. Я точно решила, что воспользуюсь ситуацией и постараюсь узнать о Наруто что-то ещё. Но в голову не приходили осторожные вопросы. Наоборот - те казались через чур прямолинейными и нескромными, за ответы на которые мне пришлось бы расплачиваться той же монетой. «Может, оно того стоит?» - удивительно, что я об этом задумалась, но ярое желание прощупать юношу не отпускало. Погружённая в свои мысли, я не сразу заметила приближение Узумаки.

- Взял два шоколадных. Пойдёт? - он пытался изобразить серьёзность, но хитро прищуренные глаза выдавали его с головой.

- Спасибо, - я перехватила у блондина рожок и тут же коснулась его губами. - Вкусно. То, что нужно!

- Ага, - он чуть помедлил, прежде чем попробовать лакомство. - И снова угадал. Помнишь, у меня дома мы говорили о людях, чьё поведение сложно предугадать, и те выдают, порой, различные сюрпризы?
 Было видно, что Наруто задумался. Он то и дело поглядывал на меня со странным выражением лица, изредка отвлекаясь на мороженое. Я молча кивнула, с небольшим смущением вспоминая обстоятельства нашего разговора.

- Так вот. Как правило, я заранее знаю, как ты отреагируешь и что сделаешь. Но иногда… - он покачал головой, надкусывая рожок. - Эх, побольше бы моментов, похожих на случившееся перед входом в зал.

- Дурак, - пробормотала я, проглатывая лакомство. - Нравится видеть меня смущённой?

- А ты и не была смущена.

- Разве?

- Ты бы видела свои глаза в тот момент, когда твои пальчики ловко залезли мне в карман. Признаться, когда такая недотрога, как ты, резко преображается в смелую девушку… Ммм…

- Наруто, я не трусила! Просто знала, что ты меня провоцируешь, - «Хоть бы щёки снова не покраснели!». - И вообще! Я ещё не забыла про твои домогательства в моём кабинете!

- Домогательства?! Нечего быть такой соблазнительной. Уж извини - я мужчина. И твой ответ в виде пощёчины был крайне красноречив, так что больше без разрешения не полезу. Только если чуть-чуть. А вообще, Хината, - он хитро улыбнулся мне, - Если бы в те моменты, когда я не старался подтолкнуть тебя на что-то подобное, ты бы не боялась незначительных знаков внимания в мою сторону… Ну, знаешь, по своей инициативе. Я бы поверил, что это не банальная трусость. Но сейчас, оценивая твоё поведение, можно подумать, что ты просто боишься допускать даже саму мысль, что я тебя как-то волную. Это очень забавно выглядит.

- Волнуешь? Ты? Меня? - я чуть не подпрыгнула.

- Если ты даже прикоснуться ко мне не можешь, - блондин равнодушно пожал плечами.

- А с чего бы мне это делать? - доев мороженое, я сложила руки на груди и вызывающе на него посмотрела.

- Вот как? - он фыркнул и подошёл ближе. - Совсем не хочется?

 От моей решительности ничего не осталось. Создалось впечатление, что Узумаки читает мои мысли и знает что-то, в чём ещё не успела разобраться я. Он быстро расправился с рожком и протёр ладони, выжидающе смотря на меня. Под чутким надзором у меня не было возможности ответить. Наше молчание нарушил громкий звонок. Я тут же узнала эту песню и удивлённо оглядела юношу, который озадаченно выдохнул и достал смартфон. Взглянув на экран, он изменился в лице. Голубые глаза чуть округлились.

- Хината, я на минутку, - процедил Наруто и отошёл в сторону.
Мне не было оправдания. Я обратилась в слух, делая вид, что разглядываю пушистые облака, что успели украсить небо.

- Привет, пап.
«Отец? Почему он так напрягся от его звонка? Неужели, что-то случилось?».

- Нет, просто удивлён твоему звонку… - блондин с опаской глянул на меня и закурил. Благодаря этому он нашёл причину, чтобы отойти ещё на пару шагов. Мне пришлось максимально напрячь уши. - Да, нормально. Работаю, гуляю, развлекаюсь и радуюсь жизни. В это так сложно поверить?
 Я слышала раздражение в его голосе. Частые затяжки лишь подтверждали мужское волнение.

- Когда?... Хорошо, ключи у тебя есть. Но если ты будешь не один - предупреди заранее. Мне нужно найти, где перекантоваться… Не задавай глупых вопросов, а!
Наши глаза встретились, и Наруто быстро отвёл свои, нервно выкидывая окурок.

- Пап, Менма уже писал. Мне вот вообще насрать, что у него там отменяется. Он моей жизнью не интересовался! Так почему я должен интересоваться его?!... Это ты ему мой телефон дал?
 «Менма? Кто это? Родственник?». Наруто понял, что повысил голос, и тут же заговорил так тихо, что было невозможно разобрать ни слова. Как назло, поднялся ветер, и листва над моей головой заиграла свою музыку. От отчаяния мне захотелось кинуться в сторону блондина, но тот уже сам шёл в мою сторону, спешно заканчивая разговор:

- Я тебя услышал. Надеюсь, и ты меня. Меня тут ждут, так что созвонимся позже, ладно?... Спасибо, пап. Пока.

 Наруто зачесал затылок и тихо прокашлялся. Мы оба понимали, что я слышала часть разговора, и никто не решался первым нарушить молчание. Он впервые покраснел. Густо, беспомощно и крайне смущённо. Чувствовалось, что мои щёки уже собирались повторить то же самое, и я спросила первое, что пришло в голову.

- Тоже любишь группу "Nobodyknows"?

- А? - он еле вник в суть вопроса. - Д-да. Узнала песню на звонке?

- Конечно. "Hero”s come back" - одна из самых любимых.

- Они, кстати, выступали у нас, - блондин расплылся в улыбке и заметно расслабился. Видимо, он решил, что я не стану задавать вопросов по его напряжённому разговору с отцом. Но мне до жути хотелось узнать хоть что-то. Просто пока ни одна внятная мысль так и не осела в голове.

- У нас?

- В клубе, - парень подмигнул, и я не сразу спохватилась.

- В смысле? Это в каком же клубе ты работаешь, что такая группа соизволила в нём выступить?! - похоже, сегодняшний день готовился сломить меня чрезмерным любопытством.

- Вот сходишь со мной и узнаешь, Растяпа, - Узумаки рассмеялся, заметив мой негодующий взгляд.

- Я никогда не... Была...

- Никогда не ходила в клуб?! Даттебаё, да откуда ты такая? - он буквально ошалел и шлёпнул себя по лбу. - Это нужно исправить. На детектив, вон, впервые сходила. Неужели, жалеешь?

- Ну, нет... - "Хината, соберись уже!". Мысли путались, стараясь вновь вернуться к теме его телефонного разговора. Я едва слушала его рассказы, и новость о выступлении группы лишь подлила масло в огонь.

- Ты какая-то потерянная. Не перегрелась? - юноша вроде и улыбался, но точно не шутил, спрашивая о подобном. Его ладонь легла на мой лоб, и этот жест не показался мне двусмысленным. Наруто чуть нахмурился и отвёл взгляд.

- Всё в порядке? - пискнула я.

- Вроде. Ты, это, если нехорошо будет - сразу говори, - парень смотрел куда угодно, но только не на меня. - Так что? Куда идём? Ресторан, аквапарк, торговый центр? Я прилично себя веду. Ты обещала, что в этом случае день будет полностью нашим.

 "Нашим?" - и вновь моё лицо запылало. Ностальгия подростковых ощущений отнюдь не радовала. Понимая, что для разговора с Наруто нам нужна тишина, все его варианты сразу же не подходили. Решение пришло в голову само по себе.

- Не хочу. Пойдём в центральный парк? Мы же совсем рядом.

- Чтобы потом ты каждый раз напоминала мне о том, что это самое скучное свид... Кхм, провождение дня?

- Почему скучное? Кино, разговоры, мороженое! Кстати... - я захотела сбить его с толку, - Ещё раз, спасибо.

- Не, не. Знаю вас, женщин. Сначала одно говорите, а потом - другое.
 Он успел отмахнуться, но тут же застыл, когда я, готовая взорваться от внутренних противоречий, быстро подалась в его сторону. Привстав на цыпочки, я осторожно поцеловала мужскую щёку и мигом отпрыгнула назад, прикрывая растянувшиеся в улыбке, губы. Наруто посмотрел на меня сумасшедшим взглядом, и из моего рта вырвался смешок.

- Хината?!

- Да, да. Пойдём уже? - я не подпускала его к себе, игриво отскакивая назад.

- Это ты подойди-ка сюда, - блондин в изумлении приоткрыл рот и с воодушевлением кинулся ко мне. Весело вскрикнув, я побежала в сторону парка, слушая озадаченный мужской голос позади.

***

Я словно летала. Тёплый воздух расступался передо мной, даря разнообразие летних ароматов. Насыщенный запах скошенной травы и множества цветов слегка опьянял. Наруто продолжал бежать за мной, когда мы уже свернули на одну из парковых тропинок.

- Растяпа, или, может, спринтер? - парень явно запыхался. - Притормози. Умираю, ттебаё.

- Это тебе расплата за курение! Отстанешь - твои проблемы! - крикнула я, после чего повернулась в направлении своего движения. Уже через секунду мне пришлось остановиться. Передо мной раскинулась большая поляна, на другом конце которой виднелся прудик.
Под солнечными лучами всё вокруг превращалось в сказку. Казалось, это место живёт своей жизнью и не привыкло принимать гостей. Ни намёка на мусор или протоптанные дорожки, ни единого человека помимо меня. Нас. Парень уже стоял рядом и молчаливо осматривал картину перед собой. Я знаю, что его так впечатлило. Десятки разноцветных бабочек медленно кружились в воздухе, перелетая с одного цветка на другой. Они нас даже не замечали, продолжая движение по замысловатым траекториям.

- Кому расскажешь - не поверят, - прошептал юноша, поджимая губы.

- Ну, да. Не каждый год в одном месте столько бабочек увидишь. Красиво.

- Да я не о букашках, - он тихо рассмеялся. - Босс сама меня поцеловала и как маленькая начала бегать по всему парку, глупо хохоча. Это же нечто!

- Глупо?! Только посмей ляпнуть об этом кому-либо, - я встрепенулась и треснула ему по плечу. - А чмок в щёку считай за благодарность.

- Но день ещё не закончен, ведь так? Значит, если ещё разок тебя впечатлить, можно вновь получить благодарность? - мужской голос приобрёл томные нотки, и мои глаза с опаской взглянули на юношу. Он быстро подошёл вплотную ко мне и слабо улыбнулся. Прежде чем я успела сказать хоть что-то, граничащее с возмущением, Наруто приложил палец к моим губам.

- Шшш... Не дёргайся, - прошептал он, и мне стало страшно, когда я подумала, что всё ещё плохо знаю этого человека. Но было поздно - мы стояли в гордом одиночестве, а бабочки не смогли бы позвать на помощь. Я трусливо следила за мужской ладонью, тянущейся ко мне, пока та не замерла на уровне моей макушки.

- Поразительно. Букашка и то смелее тебя - не улетает, - тихо поддразнил Узумаки, демонстрируя мне светло-серую бабочку на своём пальце. - Уселась тебе на волосы, негодница.

- А? Бабочка? - я облегчённо выдохнула и посмотрела на неё. - Еще не видела таких. Красивая.

- Как твои глаза, - прошептал Наруто, тепло улыбаясь. Наверно, в этот момент время остановило свой ход - до того сложно было переварить услышанное.

- Что? Не советую бездумно льстить.

- У тебя интересный цвет глаз, который я тоже никогда не видел, - блондин пожал плечами, и насекомое резко улетело. - Как думаешь, бабочка признала тебя за свою или просто решила опылить?

- Не говори глупостей, - буркнула я и хотела уже отойти, чтобы восстановить сбившееся дыхание, как юноша схватил мою руку. - Ты чего?

- Летать не умеешь, значит, больше походишь на цветок. Предлагаю прикинуть ваше сходство, - голубые глаза задорно прищурились.

- О чём ты?!
Блондин ослепительно улыбнулся и качнулся назад. Я не успела осознать, что падаю вслед за ним, но секундный страх своего не упустил.

- Наруто! - испуганно вскрикнула я, и через миг Узумаки уже лежал на спине. Подо мной! - Ты что творишь?!

- На тебя смотрю, глупая, - он засмущал меня сильнее обычного. И вновь его ладонь потянулась ко мне, но так и не прикоснулась. На секунду поджав губы, парень вскоре вытянул их и легонько подул в мою сторону. Я увидела, как откуда-то с меня упала травинка.

- Понимаю бабочку, что хотела тебя опылить, - поддразнил он, не упустив момент для пошлого намёка. "Засранец!" - я стукнула его по груди, отчего он засмеялся. - Эй, цветочек. Ты, как бы, нежной и беззащитной должна быть.

- А у меня шипы, как у розы, - фыркнула я, стараясь привстать. Увы, мужские руки крепко держали меня, не позволяя двинуться.

- Вот ты и начала раскрывать свои секреты, - он вдруг резко обнял мой затылок и с неподдельной серьёзностью посмотрел мне в глаза…

END POV Хината.

* - фанфик "Шах и Мат" автора Rina Go.

Ещё один шанс. Глава 9

POV Наруто.

 Её глаза. Такие испуганные, большие, глубокие... Я хотел пошутить, когда обнял девичий затылок, но на секунду утонул в них. Чёрные ресницы часто дрожали, завораживали, и я потерялся в нашей близости на целую бесконечную секунду. Её глаза...

- Н-Наруто, пусти, - процедила Хината, не стараясь вырваться.

- Тебе так же неловко, как и мне?

- Мне неудобно! - зло буркнула она. - А ты ушиб свою и без того пустую голову.

- Не скажи, что пустую, - я широко улыбнулся, рассматривая её вспыхнувшие щёки.

- Пожалуй, да. В ней гуляет ветер.

- И это круто, не находишь? Моя стихия, согласен.
 Наши вздохи пересекались. Я ловил её дыхание своими губами, и это, чёрт возьми, опьяняло и провоцировало.

- Ну, пожалуйста? - девушка покорно зажмурилась, и её гипнотизирующие глаза потеряли свою силу. Я понял, что нужно отпустить её, чтобы вновь не поддаться соблазну.

- Если босс так умоляет... - я ослабил хватку, и Хината, приподнявшись, почти соскочила с меня. - Но далеко не пущу.

- А?
 Она застыла сбоку от меня и не успела встать. Я схватил её запястье и аккуратным рывком вынудил лечь рядом.

- Наруто, что ты делаешь? Снова домогаешься?!

- Да что за мысли? Какого ты обо мне мнения, вообще?!

- Тебя бы ещё понять, чтобы делать какие-либо выводы, - Хьюга заёрзала на месте и чуть отползла. Теперь между нами образовалось сантиметров двадцать, и мы оба лежали на спине, направляя взгляды к небу.
 Его украшали облака. Перистые, кучевые, они медленно двигались куда-то вдаль, лениво скрывая солнечные лучи. Хината молчала, чем сподвигла меня на мысли, которые я гнал прочь от себя с самого начала дня. Её переменчивое поведение походило на моё собственное. Словно, мы оба вот уже несколько часов разгадывали некую головоломку, изображая парочку её деталей, и у нас никак не выходило встать в пазы.
 Не знаю, сколько минут поддержали наше молчание. Не знаю, почему Хината тихо прокашлялась, тем самым прервав эту гипнотизирующую тишину. Не знаю, почему моё тело тут же отозвалось на её слова. Я напрягся и одновременно потерял возможность двигаться.

- Наруто, могу спросить? - её тихий голос не скрыл смущения и некого волнения.

- Сначала скажи, о чём. А там уже решим, - я улыбнулся. "Кажется, догадываюсь, что тебя может интересовать".

- Просто хотела бы с тобой поговорить... - брюнетка затараторила.

- Ох уж эта фраза! Обычно она ничего хорошего не предвещает.

- Ладно. Забудь, - Хьюга шумно выдохнула, и я стрельнул глазами в её сторону. На женском лице читалась досада, и сдвинутые чёрные брови лишь подтверждали это.

- Нет уж, любопытная тихоня. Начала? Продолжай. В конце концов, мне льстит твоё внимание.

- Не думаю, что ответы на мои вопросы действительно мне нужны, - пробурчала она. В её голосе я услышал обратное - девушка рьяно желала что-то разнюхать, и мне было не сложно догадаться, что именно. Ответы в моей голове уже формулировались, но, признаться, крайне медленно. Всё же, тихая поляна и монотонное течение облаков делали своё дело. На них я и перевёл свой взгляд, медленно впуская в лёгкие запах цветов, в окружении которых мы лежали.

- Как знать. Может, то, что ты узнаешь, как-то поможет мне?

- Каким образом? - послышался тихий шелест травы. Девушка повернулась ко мне.

- Узнаешь меня чуть получше. Давай, не боись. Спрашивай, что ты там хотела. Хотя, я уже догадываюсь.

 Она вновь отвернулась, направив глаза в сторону голубого неба. Прошло несколько минут, прежде чем Хьюга подала голос. К тому времени я успел зацепиться за одно из облак и уже мысленно плыл вместе с ним куда-то вдаль.

- Извини, но я слышала твой разговор с отцом. У тебя всё в порядке?
"Бинго. Так и знал".

- В полном. Мы с ним никогда особо не ругались. Это сложно с его-то характером...

- А какой он у него?

- Папа очень... Спокойный. Не инфальтивный, а именно рассудительный, невспыльчивый, - я фыркнул и представил родительское лицо. - Я пошёл в маму...

 Хината чуть повернулась ко мне. Я чувствовал её взгляд на себе и буквально слышал, о чём она думает. Пленительный небосвод не позволял отвести от себя глаз.

- Скучаешь по ней? - пролепетала она, не отворачиваясь. - Хотя, очень глупый вопрос. Конечно, скучаешь.

- Не глупый. Родители разные бывают и по-разному относятся к своим детям. Но тут ты угадала - до жути скучаю. С её уходом... - я запнулся, вглядываясь в небо. Впереди виднелись дождевые тучи, кажущиеся на голубом фоне особенно тёмными и какими-то грязными. Даже такой светлый, во всех смыслах, день не обошёлся без ложки дёгтя.

- Можешь не продолжать. Я понимаю тебя, - спокойно добавила она, перебирая пальцами свежую траву.

- С её уходом всё стало рушиться. Сначала наша семья держалась на общем горе, но потом...

 Мне хотелось рассказать о ней ещё что-нибудь. Хотелось описать, как мама весело напевала разные песенки себе под нос, пока готовила. И выходило у неё ужасно и первое, и второе. Но я никогда не забуду её абсолютно пресные и вечно подгорелые оладьи, которые папа деликатно вынуждал нас с Менмой уплетать за обе щёки. Я ненавидел их, но в данную секунду готов был продать душу дьяволу, чтобы съесть хоть один. Слова вылетали сами по себе, мысль казалась медленнее всех стоп-сигналов. Я рассказал Хинате о самых тёплых воспоминаниях, стараясь ничего не упустить. Словно, надвигающиеся дождевые тучи вот-вот разрушат нашу идиллию и приведут меня в чувства. Я не понимал, зачем рассказываю о подобном ей, девушке, которая, по сути, никто для меня. Но она слушала, и очень внимательно.

- Твоя мама была замечательной, - прошептала Хината, шумно выдыхая. - И тебе очень повезло, что о ней осталось столько воспоминаний. У меня тоже нет мамы, и, увы, я помню её лишь урывками.

И тут до меня дошло - "Действительно, я ведь никогда и не думал о том, где её мать".

- Могу спросить, что произошло?
 Хината выдержала паузу, и у меня не было желания торопить её.

- Когда она рожала мою сестру, Ханаби... В общем, всё прошло крайне тяжело. Маме требовалась сложная операция, но в клинике не было необходимого оборудования. Отец быстро организовал всё для перелёта, но мама... Сердце не выдержало раньше, чем её успели перевести через порог больницы, - брюнетка всхлипнула. - Мне было пять, но я сразу осознала, что больше не увижу её. Папа тяжело перенёс это, но потом бросил все силы в развитие своего дела, чтобы таких случаев больше не было.

- Мне жаль, - я не готовился к такому рассказу, и нечто незримое, что в эту минуту связало нас с девушкой, болью отозвалось в груди. - Твой отец заслуживает уважения. Лишний раз убеждаюсь, что он - не только хороший бизнесмен, но и волевой человек с большой буквы.

- Папа действительно никогда не забывал о нас с сестрой. Обо мне даже слишком и тогда, когда это стало уже неприемлемым, - брюнетка нервно замурлыкала какую-то свою мелодию. - Я и не думала, что у тебя есть брат, - она вновь ловко перескочила к теме обо мне.

- Эм. Да...

- Старший или младший?

- Это имеет значение? - я фыркнул, старательно изображая безразличие.

- По-моему, безобидный вопрос после всего того, что ты рассказал мне.

- Старше на пару минут.

- Чего?! Близнецы?! - Хьюга аж приподнялась на локтях и одарила меня ошарашенным взглядом.

- Двойняшки, - я скривился и поджал губы.

- Немыслимо! - она тихо рассмеялась и вновь плюхнулась на траву. - Где-то бродит почти что твоя копия. Боже, неужели есть кто-то, кто сможет понять, как мне с тобой тяжело?

 Отрицание и желание протестовать во всю глотку охватили мой и без того нетрезвый рассудок. Умиротворение, царившее ещё секунду назад, податливо растворилось под шквалом ненависти.

- Мы не настолько похожи, - рыкнул я грубее, чем того требовала ситуация. - Цвет волос, глаз - да, но... Мы действительно разные. Растяпа, ты, вроде, про звонок начинала спрашивать? - я укоризненно посмотрел на неё, и это стало ошибкой. Её глаза блестели, отражая на себе слабые солнечные блики. Женское личико показалось мне, как никогда, хрупким и полным разочарования. Меня обдало дрожью. "Я... Боюсь её обидеть? Серьёзно?". Хотелось коснуться светлой бархатной кожи, но пальцы рук лишь сильнее сжали ремень джинс. Ещё бы немного, и я бы разорвал его к чертовой бабушке.

- Раз, твой отец такой неконфликтный, почему ты так напряжённо разговаривал с ним? - очень тихо уточнила она.

- Потому что он лезет в те вопросы, в которые я попросил его не лезть. Всё просто. Думаю, ты понимаешь, ведь и сама имеешь подобный опыт, - как можно мягче ответил я, складывая на груди подёргивающиеся руки. - Кстати, что такого сделал Хиаши-сама?

- Правильнее спросить - чего он не сделал, - брюнетка протёрла лицо и вновь замолчала, видимо, собираясь с мыслями. - Отец не поговорил со мной, решив мою судьбу за меня. К сожалению, я поддалась на мужские уловки и... Зачем мы вообще говорим о подобном? Чёрт.

 Женская ладонь нервно шлёпнула землю. Словно по приказу поднялся умеренный ветер, и тот приятно остужал моё лицо. "Выходит, ни один я задумываюсь о причинах нашего разговора".
 Небо уверенно теряло былые краски, позволяя серым тучам скрывать свои границы. Без постоянного солнечного света вдруг ощутился холод. Едва заметный, слабый, но до боли знакомый. Инстинкт подсказывал мне придвинуться к молчаливой девушке ближе, чтобы не упустить скопившееся тепло, но мысли, извилины, чтоб их... Они вели свою игру, дёргая за самые болезненные ниточки.
 Осмыслив рассказанное Хинатой, мне вдруг стало не по себе. Вроде, я ничего ещё не сделал, но чувство вины решило авансом заглянуть в гости. Ни к одной девушке за последний год не возникало ничего подобного, а тут на тебе. Вроде, и у каждого могло произойти нечто подобное в жизни. Вроде, и залюбленная дочурка богатого мужика, но... Даже тут есть это проклятущее "но", умеющее рвать любые шаблоны. Впервые за последнее время я по-настоящему понял человека. Понял девушку, чью невозмутимость отчаянно хочу разрушить. Понял девушку, которую с первой минуты знакомства мечтаю затащить к себе в постель. И теперь реально корю себя за это? Серьёзно?!

 Пожалуй, наши разговорчики сильно затянулись. Когда начинаешь сочувствовать потенциальной жертве - это не есть хорошо, правда? Тьфу. Мерзкое сравнение. Просто напрягает, что я стал проникаться моментами её жизни. Я всегда знал, что к очередной девушке на парочку бессонных ночей никогда и ничего не может быть. Ничего не появится! Так должно быть, ведь я прав. Я кричал об этом слишком громко. У меня нет желания возиться так и дальше, поддерживая нынешний темп. Я прекрасно понимаю, что решать только ей, и, фактически, именно сейчас она сможет дать мне последний пинок под зад. В этом случае я пообещаю себе закончить начатое и просто уйти.
 Хотя, хватит ли у меня сил? А она? Могла бы уже сто раз послать меня туда, куда шлют всех, без разбора. Но Растяпа этого не сделала. Почему? Ведь с самого начала просекла, что всё не так просто! "Чёрт возьми, Хината, ты либо совсем дурочка, раз держишь такого меня рядом с собой, либо..." - я неосознанно дёрнулся, позволяя мурашками покрыть всё тело. Предположение о том, что я волную девушку, потушило слабые очаги здравомыслия. Я не смог остановить любопытство, что заставило моё сердце так сильно долбить грудную клетку, но не ради желания потешить своё самолюбие и не для возможного совращения брюнетки. Мне на полном серьёзе вдруг понадобилось узнать, насколько Хината благосклонна ко мне, и что она пытается спрятать за своими частыми причитаниями. Ну не может такая правильная, в определённом смысле, девушка лежать сейчас рядом со мной на безлюдной поляне и делиться горестями жизни просто так. Не может терпеть эти откровенные подкаты и не гнать меня в шею с работы только из-за отца, влияние которого ей уже осточертело. Не может! "А, значит...".

- Хината, давай начистоту? - "... Я ближе к победе, чем думал".

- А?

 Словно по немому приказу, мимо нас пролетели бабочки, уносясь подальше от нашего разговора. Последние солнечные лучи уже едва пробивались сквозь серые облака, предвещая скорый дождь.

- Посмотри на меня, пожалуйста, - я повернулся на бок и упёрся локтем в землю, чтобы не пропустить ни одной эмоции на женском лице. Хьюга осторожно зыркнула в мою сторону и смешно поджала губы.

- Что? Формулируешь очередную шутку, чтобы вывести меня из себя?

- Никаких шуток. Только серьёзность, только трезвость ума, - я скривился в улыбке и незаметно придвинулся ближе, пока девушка, вздыхая, отзеркалила моё положение. Мы смотрели друг на друга. Я - с нескрываемым вызовом, она - потерянно и настороженно, периодически опуская веки.

- Почему-то это настораживает ещё больше. Внимательно тебя слушаю, - брюнетка попыталась изобразить расслабленность, но я заметил, как её пальцы вцепились в траву.

- У меня, вообще, шансы есть? - медленно спросил я, не позволяя серым глазам вновь скрыться за дрожащими веками.

- О чём ты? - удивлённо переспросила она.

- Ну, просил же - начистоту, даттебаё. У меня есть шансы понравиться тебе?

 Девичьи губы разомкнулись, оставляя странную маску на лице. Хьюга явно не ожидала такой темы.

- Наруто, с чего вдруг такие вопросы? - она нервно хихикнула и мотнула головой, будто расслабилась, но спокойствие уже давно покинуло её.

- С чего вдруг ты сразу не дала мне прямой ответ? - моя бровь скептически поползла вверх, и улыбка стала ещё шире, когда я заметил румянец на побледневшем личике. - Скажем так - уже и не знаю, что предпринять, чтобы ты обратила на меня внимание.

- На тебя не возможно его не обращать! Ты везде и повсюду. Ты заполняешь любое пространство, в том числе и голову, и та уже в середине дня неистово болит! Так что считай свои попытки успешными. Ты очень яркий человек.

- Вот же, хитрюга, - я рассмеялся, поняв, что девушка ловко ответила на вопрос, избегая истинной сути. - Это не то, что я хотел услышать.

 Она хмуро посмотрела на меня, и я схватил её запястье, чтобы Хината не смогла улизнуть. Стоило мне придвинуться ещё ближе, её агония вышла за границы:

- Снова за своё?! Ты же обещал, что...

- Что не поцелую тебя, пока ты не разрешишь, - шутливо закончил я. - Сейчас очень хочется нарушить это общение, но я никогда так не поступлю. Нет привычки обещать и говорить что-то, что не смогу выполнить.

- Тогда... Пусти. Не разрешаю, - брюнетка жалобно взглянула на меня лишь на секунду и, зажмурившись, отвернулась.
 В мыслях заплясали чёртики. Наблюдая, как дрожат густые чёрные ресницы, я довольно фыркнул и припал к девичьему уху. Приятный запах её волос, смешанный с луговыми нотками, тотчас ударил в нос и быстро одурманил. Давненько у меня такого не было, если было вообще такой силы.

- Обязательно отпущу, когда дашь мне свой ответ, - прошептал я в жалких миллиметрах от её ушка. Глупышка задрожала и сильно сомкнула губы, прежде чем подать голос.

- Откуда мне знать - есть у тебя шансы или нет? - прерывисто пролепетала она.

- Что, совсем нет мыслей по этому поводу? - кончик моего носа коснулся женского виска, и я сделал жадный вдох.

- Совсем. Наруто, блин... Держи дистанцию! Ты позволяешь себе слишком много! - пропищала она, безуспешно стараясь изобразить командный тон.

- Тогда прямо сейчас у тебя должна появиться мысль на мой счёт. И, да, позволяю, но ты скорее ломаешься, нежели протестуешь.

- Как и ты, не находишь? Почему так напрягаешься, когда тема заходит о твоём брате? Ломаешься и уходишь от темы.

 "Ну почему сейчас?! Теперь его ослиное лицо так и будет маячить перед глазами, и непременно появится ощущение, что мы сейчас втроём здесь". Признаться, подобная ностальгия с лёгкостью разъедала мозги. Растяпа попала точно в цель, и я, словно раненый, уронил лицо на траву, угрюмо рассматривая чёрные волосы. Из-за исчезающего солнца они отливали синим.

- Вот и всё, - с ощутимым разочарованием прошептала брюнетка, всё ещё не поворачиваясь ко мне. - У каждого из нас есть моменты, о которых не хочется говорить.

- Да, у меня нет желания рассказывать тебе, как Менма, будучи для меня не только братом, но и другом, подстать Саске, однажды просто уехал. Оставил не только отца, но и меня, нашу... Компанию, понимаешь? - подробности жгли воспоминания, которые я отчаянно продолжал фильтровать. - Открыл своё дело, потерял голову. Хорошо хоть, с отцом общался, как прежде, иначе я бы... Он не интересовался тем, что происходит у меня. Всегда считал, что знает точное расписание моей жизни, потому что с детства был в курсе всего, чем я увлекаюсь. Идиот. Прокололся на таком пустяке... На том, на чём даже Саске, живя здесь, вдали от меня, не прокололся бы. Короче... - я почувствовал, как вновь начинаю закипать. Моим спасением стал поднявшийся ветер, что остужал краснеющее от злобы лицо.

- Наруто... - Хината повернулась ко мне и сделала паузу, прежде чем продолжить. - Может, он интересовался? Спрашивал у отца? Может, были причины...

- Чушь собачья! - я зарычал. - Можно понять практически всё, если бы он только объяснил своё поведение. Я всегда его понимал и оправдывал! Но понять и простить откровенное равнодушие к моей жизни... Это был его выбор. И из-за этого решения пострадал не только он, - мне до ужаса хотелось рассказать больше, красочнее, передать каждую эмоцию, но тогда я бы пошёл в разнос.

- Прости, что... Вновь подняла эту тему. Не знала, что она настолько личная для тебя, - девушка неловко приподнялась, видимо, собираясь уйти, и я испугался. Рука сработала быстрее, чем зашевелились извилины в поисках выхода из ситуации. Моя ладонь накрыла её сжатый кулачок, и Хьюга остановилась, успев лишь приподняться с земли.

- Это ты извини. Ты абсолютно права - разговор о брате равнодушным меня точно не оставит, - я попытался выдать смешок, но брюнетка лишь пожала плечами. - Не добавляй ещё один повод злиться на Менму. Пожалуйста.

 Хината, чуть подумав, медленно вернулась на место. Она старательно не смотрела на меня, но я только и делал, что разглядывал её. Естественно, заметил, что девушка думает о чём-то своём, и возможность того, что её мысли кружились вокруг ситуации с братом, меня сильно задели. Я прокашлялся и решил быстро закончить с начатой темой.

- Хината, давай вернёмся к разговору о нас. Если я настолько надоел, так и скажи.

- Что? - серые глаза испуганно округлились и посмотрели на меня.

- Я перебарщиваю в своём желании понравиться тебе? - наши взгляды пересеклись.

- Ты запутал меня, Наруто. Не могу понять, чего ты хочешь... - растерянно пробормотала она. - Может, денег?

- Денег?!

- Стандартный сценарий... Дочь влиятельного человека... - брюнетка поджала губы.

 "Серьёзно?! Называя меня извращенцем, ты думала только о том, что я за счёт тебя хочу добиться материального достатка?! Чёрт. Ты действительно плохо меня знаешь...".

- Чушь.

- Любой бы ответил так же.

- Хината, послушай... - я шумно выдохнул и неосознанно сжал её ладошку. - Мне противна и эта тема. Поверь.

 Она промолчала и слегка пошевелила пальцами, касаясь моих. Это действие сбило мне дыхание, чему я искренне удивился.

- Так ты ответишь? Я больше ничего не буду предпринимать, если сейчас услышу отказ.

- Наруто, я запуталась в своих ощущениях! - девушка буквально взмолилась, и мне больше ничего не оставалось, кроме как по-свински воспользоваться этим и пойти в лобовую атаку:

- У меня есть предложение.

- Какое? - грустно хмыкнула Хьюга.

- Если позволишь кое-что сделать сейчас, то расскажу о нём. Если нет - я встаю, мы уходим отсюда и продолжаем играть роли начальника и подчинённого. Обещаю.

 Она вновь задрожала, словно в ней развернулась схватка противоречий. Я лишь коротко улыбнулся ей.

- Всё же, вы - трусиха, босс, - прокашлял я, выпуская её руку и делая попытку привстать.

- Хорошо! Ладно! - девушка громко выдохнула и быстро заморгала. - Но это не даёт тебе права делать всё, что заблагорассудится!

- Не забывай про пощёчину, ага? - я подмигнул ей, выдав достойную подсказу. - Остановишь меня, и мы сразу же переходим к альтернативному варианту событий.

- Да поняла я! - она поморщилась.

- Эй, - я приподнял её подбородок, нависая над ней. - Не нужно одолжений. Если не хочешь - не принуждаю. Просто, вдруг то, что случится, поможет тебе разобраться в своих ощущениях, м? Решение только за тобой, и…

- Узумаки, чёртов засранец! Да поцелуй уже! - она вроде и ухмыльнулась, но совершенно точно утопила в глазах страх неизвестности.

 Даже в этом случае я ловил себя на мысли, что не до конца понимаю мотивы её действий. Хината вполне могла расценить этот мой ход как очередную попытку добиться желаемого. И, пусть, от истинных желаний я был далёк, но в данную минуту собирался сделать мощный рывок вперёд. Её губы дрожали, и я с лёгкой улыбкой приближался к ним, борясь с внутренними демонами. Какая-то часть меня отчаянно призывала сию секунду ретироваться и закончить затянувшийся спектакль, но другая часть… Она слишком долго ждала достижений. Даже не будь у меня весьма примитивных целей, я бы всё равно не смог отказать себе в удовольствии поцеловать такую девушку. Тем более, та сама разрешила, сама решила попробовать. Ведь не так важно то, что это я подтолкнул её к нему, правда? Ох уж эти самооправдания…

 Её губы почти растаяли от моего прикосновения, напоминая шоколад. Коснувшись раз, мне захотелось распробовать каждый миллиметр - до того сладким казался этот момент. Хината почти не двигалась, но ничуть не сопротивлялась мне. Мои пальцы прошлись от женского плечика вверх, по ключице, шее, скулам, пока не остановились и нежно не сжали их. Вторая ладонь вновь обняла её прохладную ручку, которую она изо всех сил прижимала к земле. Чёрт возьми, складывалось впечатление, что Хината не целовалась целую вечность - до того она зажалась. Но меня не покидала мысль, что глупышка просто не хочет этого, и из-за этого стало не по себе. Я успел сделать лишь несколько движений губами, после чего остановился.

- Просил же честно сказать? - чувство вины появилось из ниоткуда. - Ладно, извини, не буду тебя мучить.
 Она внимательно смотрела в мои глаза и часто дышала. Прикинув, что брюнетка и сама не совсем понимает, что произошло, я уже собирался подняться, как друг Хьюга тихо залепетала, почти задыхаясь:

- Нет! Я… Не ожидала, что…

- Да не парься, босс, - я ободряюще хмыкнул и тайно порадовался такому исходу, но, как оказалось зря. Девушка, услышав, как я её назвал, не позволила мне отстраниться, лично приподняв голову в желании продолжения начатого. Я опешил и не сразу поверил своим глазам, но мужское начало быстро сообразило, что к чему, и взяло верх. Наши губы вновь переплелись, и, на этот раз, женские с большим нетерпением впивались в мои. От впечатлений и переизбытка внезапного возбуждения у меня заложило уши. Из головы будто специально, чтобы сконцентрировать все чувства в одной точке, шёл тихий и назойливый гул. Я быстро забылся, чего не было даже в подростковом возрасте. Похоже, Хината тоже. Пусть, мысли отчаянно путались, но сомнений точно не оставалось - этот поцелуй казался каким-то другим, непохожим на предыдущие с другими девушками, имена которых теперь и не вспомнить. От медленных, но глубоких движений, от ощущения её попыток распрощаться с робостью я просто пьянел, едва не забывая о своих руках, которые изо всех сил сжимали что угодно, лишь бы не касаться женского тела. Нет, такой момент ни в коем случае нельзя было портить. Но как же велико было желание сорваться! Как велик соблазн… С любой другой я бы давно наплевал на все установки и с помощью ласк заставил бы прошептать заветное желание вылететь из реальности на пару часов. Но не с ней. «Чёрт!» - её губы мягко прощались с моими. Девушку уже наверняка отпустило напряжение, чего не сказать обо мне. Каждая часть моего тела оставалась максимально напряжённой - одной из них можно было бурить криптонит.

 Движение и ещё одно - поцелуй прекратился так же резко, как и продолжился минутой ранее. Лишь тогда я приоткрыл веки и тут же замер, увидев виноватые серые глаза, смотрящие на меня. Под ними пылали щёки. Лишь обратив внимание на них, я заметил небольшую влажную дорожку и капельку, что её оставляла. В затылок словно кирпич прилетел, и дыхание спёрло. «Она что, плачет?!» - я успел испугаться, но не успел уточнить это у Хинаты, потому что мне на руку упала капелька. И ещё одна… Начался дождь, принеся с собой свежесть и влагу. Нам следовало спешить, но страх промокнуть ушёл на задний план. Мы молча смотрели друг на друга, и я не знал, ликовать мне от маленькой победы или рвать с головы волосы за то, на что сподвиг эту девушку.

- Хината, кхм… - мой голос осип.

- Это было…
 Её и без того тихий голос прервал звонок телефона. Хьюга словно пощёчину получила и поспешила подняться, вынудив меня отпрянуть. Серые глаза потерянно разглядывали окружение, когда девушка говорила по телефону. Я и не заметил, когда она успела ответить на вызов, когда успела безвозвратно отвернуться от меня, когда отошла на несколько метров… Ноги на автомате следовали за ней, пока мысли отчаянно пытались собраться в единую и привычную кучку.

- Если честно, мы ничего подобного ещё не проводили… - сбивчиво отвечала она. - Знаете, давайте попробуем? Тем более, на подготовку ещё почти целый месяц… Да… Конечно…

 Я едва её слушал, глупо мучаясь в догадках о её впечатлениях. Меня колбасило. Я страшно бесился, считая, что упускаю должный момент. Я не готов был услышать "нет"! Пришлось подключить все свои возможности, чтобы придумать, как избежать этого, как убедить её хорошенько всё прочувствовать... Стоило ей закончить разговор, моя рука резко развернула девушку ко мне, и та практически упала на меня.

- Ч-что ты… - она зажмурилась.

- У меня было предложение. Ещё не забыла? - на удивление, нервно продолжил я. Брюнетка аккуратно замотала головой, не раскрывая глаз. - Прежде чем ты расскажешь о том, что почувствовала, хочу предупредить - это был первый поцелуй из пяти, которые у меня запланированы. Они произойдут, когда угодно. Здорово, правда?

- Наруто, хватит ребячиться! - брюнетка застонала и уткнулась носом мне в плечо. Её волосы уже намокли под усилившимся дождём. - И речи не было о целых пяти!

- Короче, так: если решишь выйти из игры - только скажи. Хоть сейчас! - меня аж передёрнуло от одной только мысли. - Но до тех пор предлагаю узнавать друг друга не только посредством баек о родственниках, но и приятными внезапностями с невысоким рейтингом.

- Каким ещё рейтингом?! - Хьюга ударила меня в грудь и шумно задышала. - Мне и без того так стыдно за то, что произошло!

- Вот глупая. Чего стыдиться? Рейтинг «16+» устроит? Иначе можем не продолжать, босс. Всё же, мы далеко не дети, - я дождался её ненавидящего взгляда и встретил его широкой улыбкой. - Принимаешь условия? Или страх перед ещё четырьмя поцелуями сильнее тебя?

- Придурок! Почему не сейчас сразу все? Зачем тянуть? - она отошла от меня и скрестила руки на груди. К слову, от шеи к декольте уже текли капельки, чего я никак не мог упустить из виду.

- Интересно будет наблюдать за тобой, ожидающей этой внезапности. Ты очень забавная, когда нервничаешь, - теперь во мне кипела смелость, и я ликовал от права подходить к ней так близко, когда только захочу. - Похоже, начинается гроза. Ответишь уже что-нибудь?

- Только без рукоприкладства! Понял?! - Хьюга вроде и злилась, но силилась спрятать ухмылку. - И с обязательным послушанием!

- А я думал, тебе плохие парни нравятся.

- С чего бы? - она изогнула бровь, напрочь не замечая усилившегося дождя. Меня это позабавило, и я одним движением притянул девушку к себе, наслаждаясь её мимолётным испугом.

- Да потому что разрешение на первый поцелуй ты дала именно плохому парню, - ладонь притянула девичье лицо ко мне, и я уткнулся носом в её щёку. - Вот, думаю, может со вторым действительно не тянуть?

 Хината удивлённо посмотрела на меня, но даже не шелохнулась. Соблазн продемонстрировать ей по-настоящему страстный поцелуй вырос мгновенно, и когда мои губы почти коснулись её, с неба послышался громкий раскат грома. Я вздрогнул, а она, выскользнув из моей хватки, залилась смехом и помчалась к дорожке, ведущей к выходу из парка…

END POV Наруто.

Ещё один шанс. Глава 10

POV Сакура.

FLASHBACK.

 Я мысленно рисовала себе рожки на голове, пока, чуть ли не плача, разговаривала с Саске по телефону. Всего за несколько дней получилось выучить его уловки и всякие отговорки, которые теперь хоть иногда удавалось обойти. Ей Богу, он меня уже достал своей капризностью, и я намеревалась расколоть её, разрушить, растоптать и сжечь!

– У меня такое впечатление, что за эти дни мы не сдвинулись с мёртвой точки…

Мы общаемся. Я же сказал, что хочу попробовать, но не было и речи о какой-либо спешке, - отстранённо ответил он.

– Общаемся?! Ты серьёзно? Ну, здороваемся, прощаемся, пару раз молча пообедали. Ты вечно убегаешь и куда-то спешишь.

Потому что мы на работе, Харуно! – рыкнул он, протяжно выдохнув.

Сакура! Повтори!

Прекрати, а?

– Тогда в пекло это всё. Если ты расцениваешь наше общение, как попытку понять друг друга и убедиться в целесообразности дальнейших отношений, то ты – идиот, - я всхлипнула так громко, чтобы он наверняка услышал. – Всего хорошего, чурбан!

С-Сакура, ладно, всё. Что? Что ты хочешь от меня? – Учиха сильно занервничал и повысил голос. Почему-то запугивание моим резким отказом от продолжения наших странных отношений его выводило из себя. «Значит, всё-таки что-то чувствует ко мне?». – Твои предложения?

– Я хочу проводить с тобой время и вне работы, потому что в офисе у тебя всегда море возможностей улизнуть.

Что за бред?! Ты прекрасно знаешь, насколько я занят! Прояви хоть каплю понимания!

– И ты его прояви, Саске. Представь, каково мне? – я вновь громко всхлипнула, и парень мучительно застонал в трубку. – Либо хотя бы сейчас на моих условиях, либо – никак.

Слушаю. Тебя. Истеричная. Особа, – сквозь зубы процедил он, и я чуть ли не рассмеялась, успев вовремя поднести ладонь ко рту.

– Я хочу в аквапарк в эти выходные. Между прочим, уже купила билеты. Думала насчёт субботы…

Не получится. Я занят, - резко отрезал он и зло фыркнул. – Во-первых, не люблю подобные места. Во-вторых…

– Просто не хочешь идти со мной! – я закончила его фразу.

Нет. Нужно было согласовывать день со мной. Сама виновата. Могу компенсировать билеты, если тебя это утешит, - Учиха практически ликовал. – Если бы взяла на воскресенье. Эх, Хар… Сакура. Не дано было пошевелить мозгами.

Саске- я тихо прыгала на одном месте, осознав, что не прогадала.

Что?

– Я ведь только подумала про субботу, но купила на воскресенье! Представляешь? Здорово, да? – от моего грустного голоса не осталось и следа. Я практически кричала в трубку, смеясь и что-то напевая, пока парень смиренно молчал. – Можем сходить. Ведь ты занят в субботу и свободен именно в воскресенье – сам сказал.

Считаешь себя самой изворотливой? – пробурчал брюнет леденящим душу голосом.

– Если не можешь согласиться на такую ерунду… То нет смысла…

Сакура, заткнись уже. Во сколько и где?! – прорычал он, не дав мне договорить мою излюбленную фразу. – Твою мать, не будет мне спокойствия с тобой… - тише пробормотал он, что-то швыряя рядом с собой.

– Милый, мне так приятно, что я тебя волную, - рассмеялась я, особенно выделив первое слово. – Записывай адрес…

END FLASHBACK.

 "Ай да Сакура! С тобой опасно иметь дело!" - я хвалила сама себя, пока шустро перебирала ногами. Саске действительно попался, и мы уже должны были встретиться с ним, если бы я не опаздывала. Полдень встретил меня десятками гуляющих людей, которые, как назло, хаотично препятствовали движению. Волосы, что ещё недавно я судорожно укладывала, разлетелись в разные стороны и прилипали ко влажному лбу. Это расстраивало. Даже очень. Ведь столько сил потрачено в никуда...

 В нос ударил морской воздух. Чем ближе я приближалась к огромному зданию, тем отчётливее слышала громкий смех и визг. Аквапарк построили на побережье, и некоторые особенно высокие и длинные горки отправляли отдыхающих прямо в море. Пусть, на пляже и хватало людей, сегодня комплекс был заполнен. Это я поняла, забежав в холл, и среди толпы не сразу заметила брюнета. Он сидел на диванчике рядом с огромным окном и потягивал какой-то напиток.

- Саске, привет! - запыхавшись, протараторила я и плюхнулась рядом.

- Опаздываешь, - Учиха задумчиво всматривался в окно, наблюдая за набегающими морскими волнами.

- Между прочим, если бы ты посмотрел на меня, то понял бы причину небольшого опоздания.
Чёрные глаза медленно двинулись в мою сторону. Парень странно осмотрел меня и тут же вернулся к своему прежнему занятию.

- Ну? - я уже подпрыгивала на диванчике.

- В кусты упала? Радуйся, что ссадин нет.

- В смысле? Какие кусты?!

 Саске вновь лениво посмотрел на меня и вытянул указательный палец. Быстро сориентировавшись, я поняла, что он указывает на мою голову. Уже через несколько секунд маленькое складное зеркальце демонстрировало полнейший хаос из волос, в которых торчали листочки и веточки. "Как всегда. Хотела сразить его своим внешним видом, а он решил, что я в кустах собиралась! Как же стыдно!" - от переизбытка чувств мне захотелось врезать равнодушному засранцу.

- Мог бы и поинтересоваться, всё ли у меня в порядке... - сказанное прозвучало как-то жалко.

- Ссадин же нет, - он лишь пожал плечами и шумно вздохнул, уводя взгляд от окна.

- Можно подумать, ты увидел все участки тела, - буркнула я и мигом зарделась. "И ведь вот-вот почти все увидит". - Пойдём? Горки и бассейн ждут!
 Саске пробухтел что-то невнятное и нехотя поднялся вслед за мной. Я же решила не обращать внимания на его угрюмое настроение, которое непременно собиралась превратить в нечто иное.

***

- Ух ты! - я не сдержала восторга, когда вышла из раздевалки и увидела огромный комплекс, где верещали люди. Дети, взрослые люди - до чего же все они казались похожими в одинаковой среде. Всплески воды, её потоки, шум работающих горок - всё это воодушевляло, и мне хотелось поддаться безумствам и радости. Но возможность всё никак не приходила. Судя по всему, она решила порадовать своим появлением только тогда, когда соизволит выйти Саске. «Ну, где тебя носит?!».
 Я прошлась по периметру огромного бассейна, мысленно отметив те места, куда непременно должна попасть. Обжигающее солнце так и норовило вынудить меня плюнуть на потерявшегося брюнета и прыгнуть в прохладную водичку, но парня уж слишком долго не было видно. Чувство тревоги уже начало тихо подкрадываться откуда-то со спины, и в этот момент мне на плечо легла грубая мужская рука:

- Почему я вынужден бродить тут и искать тебя?!

- Вообще-то, я занята тем же!... - знакомый голос вынудил меня развернуться.
«Вот же чёрт!» - движимая раздражённостью, я почти врезалась в оголённый торс. Почему-то именно сейчас стало понятно, насколько Учиха высокий, и не только это… Словно маленькая девочка, я сильно покраснела, быстро изучив рельефность спортивного мужского тела. Любая девчонка из офиса точно сгорит от зависти, если узнает, что мне довелось увидеть Саске во всей красе. Вынуждена признать, что природа одарила его не только красивой мордашкой…

- Здесь шумно, - процедил он, но я так и не смогла отвести глаз от его груди, плеч и широкой шеи. - Ты меня слышишь?!

- А? Д-да. Шумно, - я мотнула головой и глупо улыбнулась, отходя в сторону. - Как тебе купальник?
 Брюнет равнодушно оглядел меня с ног до головы и скептически изогнул бровь.

- Купальник, как купальник.

- Это всё, что ты можешь сказать? - я опешила, не понимая, в чём так прогадала. По-моему, он выгодно сидел на мне, да и красный цвет понравится любому мужчине.

- Иди плескаться.

- А ты?

- Я полежу на шезлонге.

- Эй! Ты не можешь… - я сдвинула брови и попёрла на него.

- Я пришёл сюда, как ты и хотела. Если любишь плавать - вперёд. Мне по душе валяться под солнцем, понятно? - Учиха скрестил руки на груди и зло посмотрел на меня, не давая и шанса себя переубедить.

- Да и чёрт с тобой. Как можно быть таким скучным? - мне не захотелось дожидаться его ответа. Злость и раздражение лишь набирали обороты, и я просто сбежала от мужского холодного взгляда, быстро нырнув в воду. Та казалась теплее чёрных глаз, которые я так и не увидела, вынырнув - парень с прежним равнодушием удобно устроил свою задницу на одной из лежанок и из ниоткуда достал солнцезащитные очки. «Наверняка решил поспать! Гад! Ну и лежи там…».

 Уже через полчаса среди купающихся начали собираться в небольшие группы. Я попала в одну из них, чтобы поучаствовать в чём-то вроде соревнований. Отплыв подальше от зоны, отведённой для маленьких детей, мы решили устроить свой собственный марафон. Проще говоря, эстафету. Как раз, к этому времени все разогрелись. Я так и не успела прокатиться по самым крутым горкам, но приняла решение оставить это занятие на конец дня, когда схлынет основной поток подобных мне. Полная возбуждения, мокрая и безумно воодушевлённая, я подплыла к краю бассейна, чтобы позвать своего парня. «До сих пор не могу поверить, что этот чурбан, прилипший к шезлонгу, действительно… Мой» - от этой мысли становилось не по себе. Эйфория от нашего внезапного поцелуя в офисе, наконец, прошла, и я стала анализировать его отношение ко мне. Почему-то сделанные выводы не добавляли радости…

- Саске! Саске, ау!
 Он дёрнулся и рывком снял очки. Его глаза казались сонными, но даже на хмуром лице выглядели какими-то особенными. Я улыбнулась ему самой дружелюбной улыбкой, решив забыть о его занудстве хотя бы сейчас. Решив пригласить парня присоединиться ко мне без принуждения, чтобы он сам этого захотел.

- Что? Всё? По домам? - Учиха рявкнул и быстро огляделся.

- С ума сошёл? Всё только начинается. Пойдём со мной? У нас эстафета! Заплыв до горок, спуск и передача следующему права для старта. Чья команда окажется быстрее…

- Нет.

- Но почему? - я искренне удивилась и скорее расстроилась, нежели разозлилась. Меня уже звали. Время шло, а брюнет передо мной даже не двинулся с места, продолжая презрительно смотреть в мою сторону. Возможно, я не рассчитала силу, но когда резко вылезла из бассейна, ногу сковала судорога.

- Мх…! - пришлось тут же присесть и начать быстро её растирать.

- Свело? И какие тебе соревнования? - скучающе протянул он, вновь надевая очки. «Даже не встал. Даже не подошёл, хотя видит, что мне больно!».

- У меня бывает. Не переживай. Ах, да! Ты и не думал этого делать! - выплюнула я.

- Ты разбираешься в методах оказания первой помощи и всё правильно сейчас делаешь. Я, что, истеричка? Должен с бубном вокруг тебя скакать и умолять Богов исцелить твою ногу?

- Не беси меня. Пошли плавать. Мы пришли сюда вдвоём, но ты даже не пытаешься сделать видимость, что хочешь провести со мной время!

- Ты сама ушла в бассейн. Ложись рядом - будет тебе совместное времяпровождение.

- Не умеешь плавать - так и скажи, чёрт возьми! - я выкрикнула первое, что пришло в голову. - За кого ты меня принимаешь? Думаешь, я буду смеяться над тобой? Саске, ты почти ничего о себе не рассказываешь, и те небольшие проявления твоего характера, что удаётся лицезреть, мне не нравятся.

- Я такой и играть другую роль не собираюсь, - закинул руку на лоб и поднял лицо к солнцу, словно мои слова для него совсем ничего не значат. Я почувствовала мерзкий комочек в горле и стала растирать икру ноги ещё интенсивнее, чтобы сконцентрироваться на этом действии и не расплакаться. - И, да - плавать умею. Не надейся получить повод растрепать об этом подружкам с работы.
«Чего?!».

- Знаешь, что?! Раз, так, то…

- Ну же! Скажи, что в этом случае не видишь смысла продолжать всё это. Так и будешь помыкать мной? Шантажируя разрывом непонятно чего?

 Он угадал то, что я хотела сказать. Предугадал единственную фразу, которой я могла пользоваться, чтобы повлиять на него. Но то, как парень преподнёс моё поведение, с обидой ударило прямиком в горло, сплюснув комочек в нём до непонятной формы. Теперь его не получится просто так проглотить… Я смотрела на человека, которому просто не была интересна. Которому было откровенно наплевать на меня, и который не только не искал путей для нашего общения, но и всячески избегал его, выставляя меня идиоткой. «Не реветь! Не смей реветь!» - мысли старались дать установку на недостижимый результат.

- Для того, кто сам настаивал на возможности узнать друг друга получше, ты слишком... - всхлипнула я.

- Какой? Не такой, каким ты меня считала? - он фыркнул.

- Прошло больше недели. Ты даже и не думал меня хотя бы поцеловать...

- Не считаю это показателем. Все эти нежности не для меня, - Учиха спокойно постукивал себя по торсу, положив на него ладони. Мужская невозмутимость лишь усиливала мою обиду и вынуждала думать об этом парне неожиданные мысли. Те и вытащили мою улыбку, с которой я резво бросилась обратно в воду.

- Знаешь, - я мотнула головой, избавляясь от излишка воды, - Анализируя твоё поведение и безразличие не только ко мне, но и к остальным девушкам вокруг, я вообще сомневаюсь, что прекрасный пол хоть как-то тебе интересен!
Учиха сразу же чертыхнулся и рывком снял очки, демонстрируя бешеный взгляд.

- Что ты сказала?!

- Лежи, Саске! Не забывай хоть иногда переворачиваться, а то сгоришь на солнышке, и даже ледяное сердце тебе не поможет! Видишь, хоть один из нас заботится о другом, - я рассмеялась и тут же поплыла к команде, которая уже выла от нетерпения. Обычно этому радуются в фильмах, но сегодня настал и мой черед - на мокром лице не было видно слёз, и я оставалась довольна тем, что чёртов брюнет не успел их заметить. Хотя, он так и так на меня не шибко смотрел даже во время разговора...

 Раздался свисток. Три команды отправили своих первых участников заплыва. Я оказалась в очереди самой последней и могла болеть за "своих", но мысли не позволяли этого делать. Очередной товарищ по команде сиганул с крутой горки, заливая брызгами всё вокруг. Многие посетители с интересом наблюдали за любительским соревнованием и хлопали каждый раз, когда кто-то на большой скорости вылетал точно в воду. Многие, но не я. У меня не получалось не следить за этим придурком, так ни разу и не намочившим свою безупречную укладку на бошке. Когда я в очередной раз глянула в сторону Саске, то увидела блондинку, подошедшую к нему. Внутри меня всё сжалось от негодования, но лишь на секунду, пока Учиха не начал было отрицательно покачивать головой. Именно в этот момент его лицо застыло в одном положении - брюнет явно заметил меня и моё замешательство, после чего довольно улыбнулся. "Чего это ты такой довольный?" - подумала я и тут же подалась вперёд, когда увидела, что парень позволяет этой девке прилечь на свободный соседний шезлонг, который мог предназначаться мне. "Козёл! Обиделся, значит?! Да я тебя сейчас...".

- Эй! Бегом! - меня дёрнул товарищ по команде, выталкивая вперёд. Предпоследняя девушка быстро коснулась моего плеча, и я поняла, что нужно срочно плыть к горке.
Дыхание сбилось. Мышцы словно сопротивлялись движениям в противоположную от Саске сторону. Злость, обида и желание выбить из него дурь тянули меня на дно, стараясь остановить ровно до тех пор, пока я не поняла, что почти доплыла до заветной лестницы, и что соперники отстают аж на несколько секунд. Тогда-то и появилась установка не просто победить, но и закончить эстафету как можно скорее, чтобы вырвать пару клочков светлых волос и навалять по равнодушной физиономии. Оставалось нырнуть в воду, преодолев извилистую горку. Выход из неё как раз был недалеко от этого засранца.
 Оказавшись наверху, я из последних сил сдержала свой порыв начать высматривать Учиху и с прыжка сиганула в трубу. Бегущая по ней вода тут же подхватила меня, и я полетела вниз, не чувствуя ни грамма радости. Преодолев половину пути, моя неосмотрительность, моя чёртова глупость решила напомнить о себе и острой болью отозвалась в ноге. Повторная судорога вынудила меня скорчиться и тихо завыть. Я рефлекторно приподнялась, попытавшись сложиться книжкой, и тут же ударилась лбом по стенку трубы. В глазах поплыло. Колючий жар парализовал ногу. Именно в этот момент я на полной скорости вылетела с горки и плашмя упала в бассейн. Громкие счастливые крики моей команды едва долетали до ушей. Мир превратился в вакуум, оставив мне лишь ноющую боль. Через секунду я коснулась дна, и конечности решили, что мне здесь самое место.  Координация просто испарилась, лёгкие не успели запастись кислородом. Губы беспомощно разомкнулись, пытаясь поглотить растворенный в воде воздух. Казалось, что я барахтаюсь целую вечность, но прошло всего пару секунд. Это подтверждал глухой гул, напоминающий смех купающихся, которые ещё не заметили моего исчезновения. Страх уверенно отступал, уступая дорогу слабости и умиротворению. Захотелось спать, и мне удалось понять, что происходит. Я задыхаюсь...

 Ещё бы мгновение, и мои веки полностью бы закрылись. Я успела почувствовать резкий рывок. Моё лицо обняли прохладные и, как обычно, грубые ладони. Но вот чёрные глаза уже не выглядели такими равнодушными. Их я увидела последними, прежде чем отключилась от боли и большого количества воды, попавшего в лёгкие.

END POV Сакура.

POV Саске.

 "Что я тут делаю? Что творит эта ненормальная? Возможно, я переборщил с резкими ответами, но сколько уже можно плясать под её дудку? Мне её присутствие, кроме как в офисе, совершенно не нужно. Но Харуно не остановить. И ведь прошла всего неделя...".

 Девушка то и дело поглядывала в мою сторону. Много раз. Благодаря очкам можно было спокойно наблюдать за её смешным недовольным лицом. Я и не думал пойти на попятную и ради её хотелок прыгнуть в бассейн. В конце концов, слежка за ней окончательно надоела. Я поднял лицо к солнцу и прислушался к звукам моря, доносящимся откуда-то со стороны. Шум купающихся в аквапарке безжалостно перебивал их.

- Молодой человек, здесь свободно? - женский голос не позволил настроиться на спокойствие. Я припустил очки и внимательно осмотрел незваную гостью.

- Знаете... - я начал было отрицательно качать головой, прикидывая, что та дурочка с розовыми волосами, глядишь, соизволит прилечь на шезлонг, когда окончательно вымотается. - Ммм...

 Повернув голову в сторону Харуно, я заметил, что та едва ли не закипает от злости, не сводя с меня глаз. "Что её так взбесило? Эта девушка? А чего ты переживаешь, Харуно? Сама необдуманно высказала свои предположения о том, что слабый пол мне не интересен" - от этих мыслей стало радостно. Я не смог сдержать улыбки, смотря прямо на неё. Решение пришло также быстро, как побагровела Харуно.

- Конечно, ложитесь.

- Спасибо, а то всё занято! - девушка и не думала кадрить меня, но девчонка с розовыми волосами узнает об этом чуть позже. К слову, ту толкнули в сторону горки, и она поплыла явно в смешанных чувствах. Почему-то реакция Харуно приносила больше удовольствия, чем следовало, и, наслаждаясь им, я сохранил улыбку. Блондинка присела рядом и начала наносить на себя солнцезащитный крем. Мне не было дела до её действий и фигуры. Возможно, это могло показаться странным, но все девушки казались для меня одинаковыми. Хотя, Харуно в купальнике выглядела иначе, чем я себе представлял. Вернее, нет. Разумеется, не представлял - мне до неё нет никакого дела. Просто в одежде её грудь казалась меньше, и без шмоток свободного кроя удалось рассмотреть ярко выраженную талию. Вынужден признать, с фигурой у неё всё в порядке. Как и у многих, в общем-то… Но далеко не каждая из них имеет такой скверный и приставучий характер.

- Тоже не купаетесь? - поинтересовалась девушка, удобно устраиваясь на шезлонге.

- Нет.

- Хотела поинтересоваться, какая здесь глубина. А то я плавать не умею, - выдохнула она, надевая очки.

- Если не брать в расчёт детскую зону, то около двух метров. Может, чуть меньше.

- Ну, даже с моим средним ростом нужно уметь держаться на воде, чтобы не утонуть, - блондинка задумчиво фыркнула и закончила этот бессмысленный разговор.

 Я смотрел на быстро заполняющийся бассейн. В воде уже барахтался целый муравейник, когда Харуно скрылась внутри горки. Не то чтобы мне было до неё дело, просто хотелось быть готовым к её внезапному появлению. Всё же, девушка рядом не заслужила выслушивать очередную истерику этой бестии с розовыми волосами.
 Солнце практически коптило кожу. Признаться, любителем загорать меня точно не назовёшь, но лезть в воду при таком скоплении людей совершенно не хотелось. Помню, как-то раз, когда я был ещё ребёнком, именно подобная ситуация заставила меня надолго отказаться от любых купаний, объемы которых превышали ёмкость стандартной ванны. Сейчас с этим намного проще, но заставлять себя участвовать в подобном сборище из-за прихоти Харуно - полнейший бред. Вообще, вся эта постановка с моей стороны сильно выматывала. Как минимум, потому что я не мог рассказать об истинном положении дел хотя бы Наруто. Придурок носится за Хинатой, может невзначай проболтаться ей, а уже она расскажет и отцу, и подруге. «Терпи, Саске. Помни, ради чего ты всё это начал!». Конечно, можно было не связываться с Харуно и сразу по секрету поделиться с Хинатой о намерениях её отца. Но и тут она вряд ли бы смолчала. Да и где гарантия, что ей эта мысль не показалась бы интересной? Я бы что тогда делал?! Никогда и не думал, что её подруга, конченая истеричка, станет для меня чем-то, вроде спасательного круга, который приходится, к тому же, вечно поддерживать на плаву, всячески угождая ей. Кстати, о занозе в заднице… «Куда она делась?...».

 Среди скопища людей никак не получалось отыскать макушку розовых волос. Вроде, несколько секунд назад я слышал, как кто-то вылетел из горки, после чего сразу поднялся воодушевлённый победный крик. Посетители начали сходить с ума, от радости брызжа друг друга водой. Ненавижу шум, он никогда не даёт мне нормально сконцентрироваться. И именно в этот момент не получалось найти глазами девушку. Пока мой взгляд бегал по большой территории, я заметил парочку спасателей, которые также всматривались в разгулявшуюся толпу. В этот момент через всё тело прошёл электрический импульс, вынудивший меня тут же вскочить с шезлонга и откинуть очки куда-то в сторону.

- Харуно! - заорал я, теперь уже окончательно убедившись, что среди купающихся и огромного количества брызг той нигде не видно. Глаза опередили все возможные догадки и заскользили ниже, на уровне дна.
«Твою ж мать!» - я громко засвистел, и на меня тут же обратили внимание сотрудники.

- Врача! Человек… Она… - мышцы задеревенели, но мне и в голову не пришло стоять на месте. Прежде, чем дежурные спасатели хоть что-то разглядели, я бездумно нырнул в воду, едва не врезавшись в какого-то парня. Харуно лежала на дне, чуть в стороне от беснующейся толпы, и я только потом задумался, как её до сих пор не заметило такое количество глаз. Мне показалось, что она ещё была сознании, когда мои руки коснулись её. Но стоило нам вынырнуть - девчонка не позволила сомневаться в его отсутствии.

- Молодой человек, сюда! - с края бассейна мне кричал мужчина, а его коллега уже плыл в мою сторону. Он быстро оказался рядом и попытался забрать у меня Харуно. Никак не получалось отдать её. Руки окаменели, ощупывая до невозможности хрупкие плечи. «Идиотка! Утопиться что ли решила из-за той девчонки?!» - рассуждения походили на настоящие безумства. Злость, раздражение, испуг - каша из эмоций практически уже вызвала рвотный рефлекс.
 Вместе со мной все присутствующие молча смотрели на то, как откачивали девушку. Внезапный женский кашель и стремительный поворот Харуно на бок тепло сказались на моей нервной системе. Тут же заболела голова, и я медленно поплыл в нужную сторону. Зелёные глаза уже распахнулись и словно через пелену глядели на меня. Её побледневшие губы скривились в слабой улыбке, когда я оказался прямо напротив её лица.

- Решил искупаться именно тогда, когда я вышла из воды? - тихо прокряхтела она.

- Тебя вынесли, Харуно, - раздражённо ответил я, вспоминая её бессознательное лицо.

- Девушка, что произошло? Что беспокоит? - ей стал осматривать медик, не отворачивая из меня. Она продолжала кашлять и болезненно щурилась.

- На горке свело ногу, и ещё головой ударилась. Макушкой с левой стороны.

- Что ж вы так? Сильных повреждений не вижу, но настоятельно рекомендую вызвать скорую, чтобы всё проверить.

- Не нужно. Обычный ушиб, - Харуно вновь улыбнулась, чем несказанно меня взбесила.

- Ты дура?! Нахрена вообще полезла в воду после первой судороги?!

- Сам дурак, - у неё из ниоткуда появилась сила в голосе. - Зачем сам полез в воду, раз так упорно отказывался? Или тебя твоя новая знакомая пригласила?

- Да потому что… - я не успел подумать, зачем вообще стал что-либо предпринимать. Можно было позвать спасателей и спокойно ждать, пока те выполнят свою работу. Тупым героизмом никогда не страдал. - Я оказался ближе к тебе. Вот и…

- Погоди! Так это ты меня вытащил?! - она округлила глаза.

- Будешь много болтать - пожалею о содеянном, - буркнул я, собираясь уже выбраться из воды.

- Саске!

- Да что?!

- Пусть, и таким образом, но у меня получилось затащить тебя в воду. И даже та блондиночка не смогла помешать, - она злобно захихикала. «Мда. Девчонка реально вновь добилась своего. Ещё несколько минут назад я был уверен, что уйду отсюда полностью сухим».

- Больно уж ты бесишься с той девушки. А в бассейн я зашёл по своей инициативе.

- Потому что мне не всё равно, с кем ты. В отличие от тебя…

- Молодые люди, вызываем бригаду скорой помощи? - нас аккуратно прервал один из спасателей.

- Не нужно. Я доеду домой на такси, - девчонка осторожно приподнялась, стараясь не разрывать наш зрительный контакт.

- По-твоему не будет, - я быстро вылез из воды и встал перед ней. - Я на машине. Отвезу. И завтра чтобы дома сидела, поняла?
 «Если босс или Ханата узнают о случившемся, то непременно выразят своё недовольство. Нужно убедить её остаться дома. Как-то странно будет выглядеть, если я позволю своей девушке прийти на работу в таком состоянии. И сейчас по этой же причине придётся её провожать. Она ведь наверняка всем делится с подругой. Лишние вопросы мне совершенно не нужны».

- На машине? - Харуно удивилась и сделала неуверенный шаг в мою сторону. От её прожигающего взгляда я автоматически отошёл назад. - Саске?

- Да.

- У меня к тебе два дела, - она мельком глянула мне за спину. - Первое…
Девушка быстро приподнялась, не позволив мне быстро сориентироваться. Её губы коротко коснулись моей щеки, и это прикосновение будто ошпарило её.

- Спасибо, что хотя бы в этой ситуации повёл себя, не как конченый чурбан, - Харуно смущенно улыбнулась и чуть пошатнулась, припав к моей груди. Я и пальцем пошевелить не мог от её внезапных действий! «Что она делает?! Почему так неожиданно?!». - И второе дело…
 Зелёные глаза воспылали ненавистью, которая выбила меня из колеи ещё сильнее. Я успел лишь приоткрыть рот для вопроса, но тот перегородкой осел в глотке, когда через долю секунду девчонка толкнула меня назад. И вновь чёртова вода.

- Сдурела? Тебе там при спуске с горки совсем все мозги отшибло?! - заорал я, закашливаясь.

- А это тебе за попытку заставить меня ревновать! - она рассмеялась, как-то беспомощно обхватив себя руками. - И теперь я могу успокоиться. Ты оказался в бассейне уже не по своей инициативе. Миссия выполнена, дружок.

- Ревновать?!

- Тебе вряд ли знакомо это чувство, - чертовка подмигнула.

- Харуно, ты огребёшь, когда я вылезу.

- Пусть, так. Только я Сакура, - властно отозвалась она, когда я практически вылез. Девчонка прикрыла глаза и тут же потеряла равновесие. И вновь сработал мой сраный автоматизм, не позволивший девушке хорошенько приложиться о мокрый пол.
 «От тебя одни беды, Сакура!... Сакура- я мысленно назвал её по имени и удивился этому.

***

 Полдень понедельника встретил меня продолжением головной боли. Я мало спал и слишком много думал. Раньше мыслительные процессы никогда не доставляли неудобств, но в этот раз у меня не получалось управлять ими. Узумаки уже целый час сидел в моём кабинете и сетовал на то, как Хината бегает от него вот уже целую неделю. Один раз мы обсудили приезд его отца, но друг быстренько вернулся к вопросу о брюнетке. Я же никак не мог выкинуть из головы вчерашний день, о котором успел рассказать другу. Лишь услышав о происшествии, Наруто забыл о своей беготне за Хьюгой и воспылал любопытством.

- Даттебаё! Ты реально вот так просто прыгнул за ней?!

- Мне вдруг пришла в голову мысль, что она уже давно под водой. Я был ближе всех - вот и всё.

- Нет, Саске, не всё. Теперь я готов поверить в твои из ниоткуда взявшиеся чувства к этой чудачке, - парень довольно откинулся на спинку кресла.

- Неужели? Больше недели бегал за мной с расспросами и теперь только из-за этого случая убедился? - «Какой же ты дурак».

- Потому что ты никогда просто так не лезешь в воду, тупица. Я помню, как ты чуть не утонул в детстве, так что не нужно мне здесь заливать о простоте неосознанных решений.

- Я давно поборол страх!

- Знаю. Зачем так нервничать?

- Потому что мой поступок ещё ни о чём не говорит, добе, - мой голос звучал неуверенно, и друг естественно это заметил.

- Эй. На кой чёрт отрицать причину? Или тебе было насрать на то, что она нуждается в помощи?
 «Насрать? Мне?» - я крепко задумался и тут же ощутил пульсацию в районе висков. Харуно стало слишком много в моей жизни, и даже банальный разговор с другом провоцировал странные мысли относительно её персоны.

- Наруто, у меня башка раскалывается.

- Ты не ответил! - он шлепнул по столу, и громкий звук просверлил мне затылок.

- Да тише! Ты тоже не ответил, на кой чёрт продолжаешь свои грязные игры с Хинатой! Смирись уже - она не из тех девчонок, которые не прочь скоротать вечерок, прыгая на тебе. Да и не нужно ей жизнь отравлять своими выходками.

- Во-первых, прекрати говорить так, будто ревнуешь её ко мне, - блондин вскинул бровь и хитро прищурился.

- Она не твоя девушка, чтобы требовать подобное, - было забавно наблюдать за реакцией Узумаки. Возможное посягательство на выбранную девушку заводило его с пол-оборота. - И не забывай, что мне хватает своей головной боли в виде Харуно.

- Действительно, - задумчиво промычал он. - Как удачно, что у тебя так резко появилась девушка, лучшая подруга той, которую ты стал защищать от меня с первого же дня нашего с ней знакомства.

- Ух, как разозлился. Может, дело уже не только в спортивном интересе?

- Мечтай. Именно в этом и есть вся суть. Тем более, Растяпа сама дала мне зелёный свет. Возможно, прыгать на мне она и не захочет, но я только «за» оказаться сверху!

- Ты отвратителен, добе, - я шумно вздохнул и протёр виски.

- Послушай, - он вдруг посерьёзнел. - Да, затея с поцелуями показалась тебе не самой удачной. Но я обещаю прежде всего тебе, что больше не буду ничего предпринимать, если Хината не захочет пойти дальше. Как минимум, она неплохой человек, чтобы относиться к ней так, как к предыдущим.

- Скромничаешь, Наруто. Она ни разу не давала повода считать себя пустышкой, и именно это тебя и не отпускает. Может, плюнешь?

- Нет, - рыкнул он и отвернулся. - Я уже сказал - ещё 4 поцелуя. Решение будет за ней, так что обвинить меня в чём-либо уже не получится.
 И вновь мне пришлось задуматься над словами друга. Зная о его недалёком прошлом, я ясно видел, как важно ему довести начатое до конца. Жаль, что он не мог отпустить ситуацию и забыть о желании доказать самому себе свои же убеждения.

- Ты всё больше напоминаешь мне Менму, парень, - увы, я не смог сдержаться.

- Заткнись.

- Его здесь нет, вы не общаетесь. Он тебя бесит, но ты перенимаешь его повадки. Ребячество!

- Да потому что проще быть таким, как он. Быть тем, кому всегда было наплевать на всех, и для кого в приоритете собственные интересы. Подобные Менме не могут любить. Тем более, девушек с гнилой душонкой, которым нужны только секс, деньги и производные от них, - Узумаки потирал костяшки пальцев, задумчиво разглядывая их.

- Даже так заговорил? С гнилой душонкой? - я грустно усмехнулся, припоминая, как Наруто мучился в своё время и теперь всячески избегает повторения похожей ситуации.
Он скривился и достал из кармана телефон, чтобы сменить фокус внимания. Парень всегда так делал, когда выбранная тема разговора его сильно уж не устраивала.

- Блеск. Как меня уму-разуму учить - ты первый. Стоит мне растрясти скелетов в твоём шкафу - недовольные рожи корчишь. Несправедливо, - друг будто и не слушал меня. Он резко встал, продолжая хмуро разглядывать экран смартфона. - Ты чего?

- Сакура еще десять минут назад сообщение прислала, - холодно рявкнул блондин.

- Не понял?

- Она была у Хинаты. Её там снова тот мужик достаёт. Такеши, кажется… - парень медленно пошёл к двери.

- Харуно здесь?! Я же сказал ей сидеть дома!

- Уж в этом разбирайся сам. А я пойду. Думаю, сейчас подходящий момент проявить себя с лучшей стороны перед боссом. Не тебе одному корчить из себя рыцаря. Девчонки, они ведь такие, а? Хрупкие, сам знаешь, - Наруто вроде и улыбался, но я заметил напряжение на его лице. При слове о хрупкости в памяти сами по себе всплыли плечи Харуно. Мне удалось быстро выкинуть эту мысль из головы.

- Да-да, - не хотелось подкалывать его. Без толку. Всё равно извернётся. Да и новая волна головной боли не заставила себя долго ждать. «Какого чёрта она здесь забыла?! Точно головой хорошо так долбанулась вчера. Дура. Просил же остаться дома! Теперь придётся терпеливо выслушивать нравоучения коллег…».
 Желание отчитать девчонку оказалось сильнее меня. Я быстро выскочил из кабинета, мысленно представляя, как она мирно попивает чай в ресторане подруги. Но эти представления испарились в ту секунду, когда я увидел в коридоре Харуно, разговаривающей с Хиаши-самой. Внутри тут же всё сжалось. Каждое их общение безумно нервировало меня. Я осторожно подошёл ближе.

- Сакура, дорогая, Хината рассказала мне, что случилось. Осталась бы дома! - босс с жалостью разглядывал её.

- Всё в порядке. Если честно, я не успела в пятницу подать заявку на заказ комплектующих. Киба, конечно, в курсе этого проекта, но у меня душа была бы не на месте… - она виновато улыбнулась и в этот момент заметила меня. - О! Саске, привет!

- Добрый день, Хиаши-сама, - я кивнул ему и натянул маньячную улыбку, поворачиваясь к девчонке. - С-Сакура? А что ты здесь делаешь?

- Я о том же. Удивлён, что ты не оставил её дома. Странно, что и сам приехал в офис… - мужчина нахмурился и быстро отвёл от меня взгляд.

- Говорю же - я нормально себя чувствую!

- Видите ли, Хиаши-сама, я запретил ей приезжать и велел отлежаться дома, раз уж мы не стали обращаться к врачу…

- Мальчик мой, это неправильно. Нельзя идти на поводу у женщин, когда они принимают неверные решения.

- В её случае это происходит с завидной частотой, - я выразительно посмотрел на девушку, чувствуя себя родителем, отчитывающим своего ребёнка. Харуно покраснела и опустила голову.

- Сакура, тебе стоит следить за собой. Такая благоразумная девушка! - "Я еле сдержал саркастичный смех, услышав это".

- Хиаши-сама, я ненадолго. Мигом управлюсь! - взмолилась она.

- Не переусердствуй. Как там Хината?

- Ну...- девушка быстро зыркнула на меня. - Выпили чаю. Она вся в работе, толком не пообщались.
"Угадал. Чаи распивала. Вот же... И ведь не сказала ему об этом мужике. Совсем забыл, что у девочек свои секреты, и удивлён, что ещё остались те, кто держит язык за зубами".

- Вот как. Саске, а ты? Был у моей дочери? - он с какой-то надеждой посмотрел на меня, отчего моя озлобленность на Харуно тут же пропала. В памяти всплыли слова босса обо мне и Хинате. Я почувствовал себя максимально беззащитным и уже не отдавал отчёта своим действиям, обнимая женскую талию.

- А? - Харуно чуть не отпрыгнула от меня, но я крепко сжал её и притянул к себе, делая максимально невинный взгляд.

- Нет, Хиаши-сама. Времени не было, - девушка и шевельнуться не могла - до того крепко я держал её.
Хьюга явно опешил, внимательно рассмотрев нас. Его задумчивость можно было описать одним словом - хмурая.

- Понятно.

- Мне зайти к вам? Кажется, вы хотели обсудить вопрос инвестирования в...

- Нет, не нужно, - мужчина заметно задёргался и понуро отчалил, оставив нас одних. "Неужели, он настолько расстроен, что не успел свести меня со своей дочерью? И что теперь? Так и будет меня динамить?". Действительно, с того самого дня, когда босс узнал о наших с отношениях с Харуно, тот заметно отдалился. Это напрягало. А причина возможного краха моей карьеры продолжала прижиматься ко мне и глупо хлопать глазами.

- Сакура, - я неосознанно прорычал её имя и оторвался от неё. - Нужно поговорить!

- То резко обнимаешь, то отталкиваешь! Что с тобой такое, а?! - девушка разозлилась, но мне не хотелось даже вникать в суть того, что она там лопочет.
Я схватил женскую руку, после чего, скрипя зубами, поволок Харуно в единственное место, где нам точно никто не мог помешать - в свой кабинет.

END POV Саске.

Ещё один шанс. Глава 11

POV Хината.

- Всё же, не стоило тебе приходить, дорогая, - я сидела возле подруги и озабоченно смотрела на неё. - Саске должен был настоять!

- Хината, он несколько раз сказал об этом, - Сакура сделала последний глоток чая и грустно улыбнулась мне.

- Тогда зачем припёрлась? - со смешком спросила я. - Лишний выходной бы был. Твой начальник сам соизволил предложить его тебе. И совсем не важно, что начальник - твой парень.
 Ожидаемая счастливая реакция подруги оказалась не такой уж бурной. Она лишь вновь слабо улыбнулась и тихо выдохнула, поднимаясь со стула.

- Наверно, ты права.

- У вас всё в порядке? - я поднялась вслед за ней.

- Не знаю. Он странно себя ведёт. То ему откровенно насрать на меня, то спасает и отвозит домой… - девушка действительно выглядела потерянной.

- Знаешь, порой, слова ничего не значат. Я склонна верить поступкам людей, - подруга внезапно обняла меня.

- Надеюсь, Наруто не из тех, кто мелет языком. Ты ему определённо интересна, - серьёзно прошептала она.
 Меня передёрнуло от её слов. Я тут же вспомнила ощущения от поцелуя на поляне и едва уговорила опорно-двигательный аппарат не выдавать ошибку. Вот уже неделю мысли не давали покоя, задавая мне одни и те вопросы. Почему я просто не сказала ему «нет»? Зачем поддалась на практически явную очередную уловку? Почему переживаю, что парень вдруг прекратит подобное общение со мной или вовсе уволится? Из-за чего теперь каждый раз, стоит увидеть Наруто, мне так стыдно за себя и за свои странные решения?... Шквал сомнений вызывал противоречивые чувства. Мне безумно хотелось верить словам Сакуры, которая так верила в этого юношу. Но наше общение с ним всё равно чем-то напоминало моё недалёкое прошлое…

- Ты прекрасно знаешь, как может быть коварен интерес, - сухо ответила я.

- Милая, ты серьёзно допускаешь, что Наруто кружится вокруг тебя из-за денег?! - зелёные глаза вызывающе посмотрели в мои.

- Я не знаю…

- Послушай, - подруга обняла мои щёки, - Он не такой, как Джуго.

- А вдруг… - из мышц вдруг пропали все силы. Подобные вещи каждый раз делали из меня максимально уязвимого человека.

- Да не могут быть все, как Джуго! Просто послушай, что я тебе сейчас скажу, хорошо? Послушай и подумай над этим.
 Мне действительно нужна была поддержка. Последние события оживляли воспоминания о нём и не позволяли бездумно довериться попыткам очередного парня доказать свои намерения. А я так этого хотела! Во рту пересохло. Сакура продолжила, получив от меня утвердительный кивок:

- Наруто пришёл из ниоткуда. Нет ни партнёрских отношений с твоим отцом, ни взаимодействия с «Бьякуго», ни другой корпорации за его плечами. Блин, Хината, он даже не пытается подлизаться к Хиаши-саме - постоянно крутится тут, рядом с тобой. Обычный парень!

- Думаешь, обычному парню не интересны материальные блага? - скептически уточнила я, с трудом перебарывая внутреннюю дрожь.

- Сомневаюсь, что это та самая причина его попыток завоевать тебя, - Сакура сжала мою руку. - Но, если хочешь, проверь его.

- Как?!

- Как-нибудь! Откуда мне знать, о чём вы обычно болтаете. Могу сказать одно - слишком уж Наруто смел в своих поступках. Это не свойственно тем, кто готов любыми способами расположить к себе богатую девушку.

- Не говори так обо мне, пожалуйста…

- Ты поняла меня, - она хихикнула, и я не смогла сдержать лёгкой улыбки.

- Но папе он, кажется, всё равно нравится. Только не пойму, в чём причина этой симпатии.

- Хиаши-сама всегда был очень проницательным человеком. Тем более, я согласна с его позицией. Мне нравится, как Узумаки влияет на тебя, - девушка поджала губы.

- Что?! Ты серьёзно? Ты за него? - я удивилась.

- Вполне. Хотя, над его поведением стоило бы поработать, но он открыто выражает свои эмоции. Не то, что его друг-идиот, - взгляд Харуно вновь погрустнел. Таким он становился каждый раз, когда тема заходила о Саске. - С таким парнем ты вновь расцветёшь. Нужно дать себе ещё один шанс, дорогая.

 Я задумчиво прищурилась, оценивая серьёзность на женском лице. Сакура даже не моргала и не думала шутить. Годы дружбы с ней подсказывали мне, что девушка максимально искренна со мной. И я была благодарна за это. Всегда была благодарна за то, что она думает, в первую очередь, обо мне и старается подтолкнуть к возможности улучшить моё положение. Слёзы так и норовили размазать тушь, но нечто тёплое где-то в груди подсказывало, что те являлись признаком счастья. Счастья за то, что рядом есть человек, которому я всегда могу довериться.

- Сакура, спасибо тебе. Я постараюсь, - услышав мои всхлипы, подруга снова крепко обняла меня. - Постараюсь дать себе шанс. И ему…

- Вот такой настрой мне определённо нравится! - бодро воскликнула она и, отстранившись, заглянула в мои влажные глаза. - А теперь хвост пистолетом, подружка! Уверена, что останешься сегодня допоздна на работе?

- Да. На прошлой неделе звонила потенциальная клиентка. Мне интересно развитие возможности проведения мероприятий в ресторане. Это новый уровень, понимаешь?

- Только не забывай отдыхать, трудяга, - Сакура заглянула мне за спину и тут же нахмурилась. - Похоже, этот день точно простым не будет.

- О чём ты?

- Не оборачивайся. Там снова Такеши с веником припёрся. Ходит, высматривает тебя.

- Да сколько можно?! - я взвыла и спрятала лицо ладонью.

- Давай останусь с тобой?

- Я разберусь, не переживай. Беги, делай работу и мигом домой. Если увидишь отца - не вздумай ему ничего говорить.

- Н-но…

- Сакура, пусть не лезет. А то, глядишь, и к этому мужику проникнется. Будет, как в тот раз, подсказывать, как со мной вести себя. Пожалуйста!

- Могу охране шепнуть, чтобы спустились к тебе, - тихо предложила она.

- Ага. От них папа всё и узнает на следующий день. Нет уж, - я выдохнула и собрала всю волю в кулак. - Такеши приставучий, но вроде безобидный. Настойчив, но слаб в красноречии. Быстро его заткну.
 Моя воодушевлённая улыбка успокоила подругу, которая, к слову, уже о чём-то задумалась. Я затылком чувствовала её взгляд, когда шла в сторону мужчины. Тот уже заметил меня и в нетерпении облизывал губы. «Да хватит уже! Противно!». Рассматривая его невнятный образ, я вспоминала тот день, когда впервые увидела его. Представитель одного из поставщиков как-то раз общался с отцом в моём ресторане. Тогда-то Такеши и увидел меня, да ещё и узнал, кем я прихожусь президенту «Бьякуго». Сотрудничество двух компаний быстро прекратилось, но вот похождения этого мужчины только начинались. Возможно, сначала я боялась, что отец по неизвестной мне причине решит встать на его сторону, но сейчас попросту не хотелось лишний раз поднимать вопрос о потенциальных спутниках жизни для меня. Но этот кадр, проживший лет на десять дольше меня, совершенно точно не имел шансов.

- Хината, добрый день! - он улыбнулся так, словно готов был сожрать меня прямо здесь и сейчас.

- Такеши? И снова ты, и снова с цветами, - я не стала скрывать раздражения.

- К такой девушке нельзя приходить без них, - мужчина хищно оглядел меня с ног до головы, отчего стало не по себе. - Прекрасно выглядишь. Впрочем, как и всегда.
Он протянул мне букет, но я лишь скрестила руки на груди и недовольно посмотрела на него. Из-за жары бритая под ноль голова сильно вспотела, что дополняло образ настоящего хищника, догнавшего свою жертву. Ею мне быть не хотелось.

- Как и всегда, вынуждена повторить - мне не нужны цветы. И не нужны твои ухаживания, понимаешь?

- Зато мне хочется порадовать тебя, - он мерзко улыбнулся и подался вперёд.

- Мне это не интересно! - прошипела я, делая маленький шажок назад. - Да и твои внезапные появления не то, что не радуют - уже раздражают.

- Я не могу перестать думать о тебе.

- Я тоже не могу не думать о том, когда ты, наконец, услышишь меня и прекратишь...

- Да в чём проблема? Ради такой девушки стоит пробовать снова и снова.

- В который раз ты это повторяешь? - я не шутила, когда говорила Сакуре, что Такеши вечно болтает одно и то же. - Пожалуйста, хватит. Я и не пытаюсь тебя обнадёжить. Ты, как минимум, не в моём вкусе, извини.

 Желание до конца оставаться максимально деликатной не заслужило мужского уважения или, хотя бы, понимания. Он изменился в лице, сильно сдвинув брови. Из-за тяжёлых век его взгляд словно утонул и походил на бараний. Недовольный и несколько пугающий.

- Думаешь, с таким папашей можешь с чистой совестью нос воротить?

 Меня передёрнуло от его слов. Теперь уже не оставалось причин до победного изображать тактичность. Сама мысль о достатке моего отца постоянно выбешивала. Я прищурилась и укоризненно посмотрела на незваного гостя.

- Знаю я таких девок, как ты. Считаете, что весь мир обязан крутиться вокруг вас только из-за намеренного бабла на родительском счёте. И, как назло, ещё и красотки, - он вновь осмотрел меня, задержавшись на уровне бюста. Этим я и воспользовалась, быстро подойдя к нему и с размаху влепив пощёчину, как меня учила Сакура. Звонко, смачно, мягко и легко. Некоторые посетители удивлённо посмотрели в нашу сторону, а Такеши уже перекосило от злости.

- Уходи!

- Не стоит играть на публику, малышка. Пойдём-ка, договорим, - он уверенно шагнул в мою сторону, и, увидев его безумный взгляд, я испуганно попятилась, не представляя, чего тот хочет добиться.

- Стоило бы напомнить тебе, на что способны мужчины, - прорычал Такеши, рывком отбрасывая принесённый веник.
 Я понимала, что попала в ловушку. Он не собирался слушать меня и прекрасно знал, что не в моих интересах устраивать скандал при обедающих гостях. «Да что же делать?».

- А мне продемонстрируете? - словно из глубины послышался знакомый и крайне напряжённый голос. Я повернулась, чтобы убедиться в неожиданном и как никогда нужном присутствии Наруто.

- Не лезь, парень. У нас тут разговор. Иди, закажи себе чего-нибудь, - Такеши не обратил на блондина никакого внимания и вновь шагнул ко мне. Узумаки тут же преградил ему путь и многозначительно сложил руки на груди. В этот момент я впервые отметила его мышцы. «Парень-то действительно подкаченный. Не помню, чтобы он говорил, что занимается спортом».

- Кажется, мой босс сказала вам уходить? - этот вопрос прозвучал скорее, как утверждение.

- Босс? Твой? Она? - Такеши прыснул со смеху. - Ну, так не мешай ей общаться с постоянными клиентами, а? За это и уволить могут.

- Прекрати строить из себя делового человека! Нам больше не о чем разговаривать! - прошипела я, неосознанно прячась за спиной юноши.

- Вы её услышали, - спокойно проговорил Наруто. - Всего хорошего.

- Слышь, придурок, не лезь вообще. Принеси мне стакан воды, - мужчина хитро улыбнулся. - Это твоя работа - исполнять пожелания посетителей. Ты за это деньги получаешь, так что бегом! Оп-оп! - он прихлопнул, но Узумаки даже не дёрнулся.

- Во-первых, на «ты» мы не переходили. Во-вторых, прекратите думать, что из-за мнимой правоты любого клиента я откажусь от своих принципов и оставлю девушку, когда она того не хочет. Ведь, правильно, не хочет? - Наруто слегка улыбнулся и повернул лицо ко мне. Меня поражало то, как уверенно и непринуждённо он держался, старательно изображая спокойствие и продолжая максимально уважительно обращаться к этому нахалу.

- Не хочет, - завороженно пропищала я.

- Ну, вот. Если девушка сказала «нет», значит, нужно засунуть свои хотелки сами знаете, куда. И, в-третьих, - парень подался к Такеши и чуть помедлил. - Вам бы душ принять. А то всем остальным аппетит испортите.
 Мужчина зло раздул щёки и побагровел. Его лысая голова фактически слилась с цветом лица, когда до нас стали долетать тихие смешки людей, сидящих за соседними столиками.

- Что ты сейчас сказал?!

- Просто отметил, что вы сильно вспотели, пока нервничали, ттебаё.

- Ах ты тварь, - Такеши мигом налетел на блондина и схватил того за грудки. - Вонючий ублюдок! Я тебе сейчас…

- Наруто! - я испугалась того, что парень бездействовал и уже вот-вот должен был получить удар. Страх за него пригвоздил меня к полу, и лишь внезапно изменившийся голос Узумаки смог дать мне фантомную пощёчину:

- Вонючий здесь ты, мужик. Валяй. Разрешаю разок ударить себя, так что не оплошай, - в его голосе явно теплилось нетерпение и что-то ещё, чего мне никогда не доводилось слышать ранее. - Но знай, что этим ты мне развяжешь руки. Ну? Чего застыл?

 Безумный взгляд Такеши метался от Наруто ко мне и к наблюдающим за происходящим посетителям. Его рот дрожал не то от злости, не от раздражения из-за понимания ситуации. Тогда-то я и догадалась, что Узумаки попросту провоцирует мужчину. Хочет вынудить его первым нанести удар, чтобы действия нахала можно было расценить определённым образом, и на глазах посетителей уже любыми способами выпроводить за дверь. Не ожидала от блондина такой смекалки и переживала, что он вообще полез во всё это. От стыда я быстро покраснела, но продолжала следить за реакцией Такеши. Тот, к слову, скрипя зубами, выпустил моего помощника из рук.

- Соображаешь, - хмыкнул Узумаки, поправляя ворот своего поло.

- Тебя спасли зрители, - огрызнувшись и кинув на меня прищуренный взгляд, мужчина быстро ретировался и громко хлопнул дверью.
 С его уходом ко мне вернулось долгожданное спокойствие. Но то пришло не одно. Оно притащило с собой бессилие и лёгкую истерику. Под действием усиливающегося стыда я спешно покинула зал, зная, что Наруто следует за мной. Догнав меня в дальнем углу кухни, юноша схватил меня за руку.

- Растяпа, не гони так - навернёшься ещё, - он беззаботно рассмеялся, словно минуту назад не готовился получить в глаз. - Даже сейчас не перестанешь убегать от меня?

- Зачем ты полез?! А если бы он начал драку?!

- А я бы продолжил её. В чём проблема-то? - блондин пожал плечами.

- Да ни в чём! Зачем под удар себя поставил?! - мне сложно было объяснить бушующие внутри эмоции даже самой себе.

- Нужно было тебя одну оставить? - голубые глаза с непониманием изучали моё лицо. - Да и сыклом он оказался. Всё же обошлось.

- А если бы…

- Видал я таких. Подобные ему чаще исподтишка действуют. В лоб и при посторонних - крайне редко. Трусливые сволочи, - парень довольно хмыкнул.

- Я… Не знаю, что сказать, - дрожь мешала мыслить.

- Может, спасибо? - он тепло улыбнулся, и я не успела увернуться от его рук. Они приобняли мою талию, и по необъяснимой причине вынудили перестать дышать.
Целую неделю я всячески избегала нашего прямого контакта и именно сейчас так глупо попалась. Наруто выглядел довольным, но не спешил делать что-либо ещё. Он играл со мной, зная, что если захочет поцеловать меня, по нашим договорённостям, я не могла вырываться. Признаться, этого совсем и не хотелось…

- Спасибо, - смущённо прошептала я, уже чувствуя вкус его губ, которые ни на миллиметр не приблизились ко мне. Создалось впечатление, что Узумаки читает мои мысли, пристально смотря мне в глаза. От его проникновенного взгляда задрожали колени.

- Пожалуйста, босс, - он широко улыбнулся и медленно отпустил меня. Это стало настоящей неожиданностью.

- А? - я опешила.

- Да-да. Заметил твоё ожидание. Так не интересно, - парень поджал губы, и, потеряв их из виду, я вернула себе возможность мыслить.

- Зачем тянешь? - почему-то мой вопрос прозвучал с долей обиды.

- Я? А кто бегал от меня с прошлых выходных? Кто придумывал занятость, лишь бы не оставаться со мной наедине? Вот тебе и наказание.
И тут меня осенило!

- Вот блин! Точно! - я не успела вникнуть в смысл его слов, вспомнив, сколько всего запланировала на сегодня. - Нужно составить несколько вариантов меню для мероприятия клиента.

- Э? Опять смываешься?! - голубые глаза округлились.

- А ты меня слушал вообще? Я же говорила, что как раз в тот день в парке… - на миг я крепко зажмурилась, вспоминая, как Наруто держал мою руку, - Мне позвонила клиентка. Я хочу попробовать организовать мероприятие.

- Помню, помню, ттебаё, - обиженно буркнул парень.

- Так что, ничего личного, - моя победная улыбка вызвала на его лице хмурую гримасу. Парень схватил меня за руку, прервав намерение уйти.

- Хината- слишком серьёзно начал он, но тут же осёк себя, когда моя любимая песня залила половину кухни. Наруто раздражённо вынул телефон и вынужденно отпустил меня. - Да?... Нет, я в норме. Сай, давай сразу к делу?...
«Это тот парень из клуба?».

- Чего?! - блондин застыл с абсолютно безумным выражением лица. - Что он там забыл?!... А ты что сказал? Чёрт… - Узумаки бегло осмотрел меня и покачал головой, продолжая слушать собеседника на том конце провода. - Я постараюсь приехать. Перезвоню тебе через несколько минут. Посади его где-нибудь, пусть ждёт… Да, спасибо.
 Он закончил разговор и нервно зачесал затылок, с некой неловкостью поворачиваясь ко мне.

- Всё в порядке?

- Знаю, что обнаглел. Но могу попросить отпустить меня на некоторое время? Я вернусь. Просто… непредвиденные обстоятельства…

- Да, конечно, - «Мне это на руку. Смогу сосредоточиться на работе. Наверное…».

- Так легко отпускаешь? Даже грустно, - он фыркнул. - Будешь скучать?

- Не буду, но возвращайся, - я подмигнула ему, и Узумаки расплылся в улыбке.

- Спасибо, Растяпа. Если что - звони.

- Ага, - я махнула ему и уже собралась идти, как вдруг поймала на себе его внимательный взгляд. - А?

- Я серьёзно. Обязательно звони, если что-то… Если понадобится помощь, - нахмурившись, он опустил глаза и потёр переносицу. - Ладно, побежал.

 В который раз я ловила себя на мысли, что не поспеваю за изменениями его настроения. То парень шутит, то вдруг разговаривает со мной таким тоном, словно хочет рассказать секрет создания вселенной. А ещё, бесспорно - его внезапное появление именно тогда, когда я в нём нуждалась, не смогло оставить меня равнодушной. Возможно, Сакура не прогадала, когда решила, что Наруто не задумывается о деньгах. Ведь, по сути, он выставил одного из тех, кто так рьяно жаждет их получить. Но где гарантия, что парень сделал это не для своей выгоды?...

***

 Я не замечала течения времени и едва слышала доносящийся шум со стороны кухни. Окруженная стопкой книг с рецептами, разными ингредиентами, в фартуке я так же пропустила момент закрытия ресторана. Сотрудники один за другим заглядывали ко мне и прощались, хоть иногда вырывая меня из раздумий. Три варианта меню уже были составлены, но мне хотелось подумать над десертами. В разгар мероприятия положены лучшие вкусности, и именно они закрепляют за клиентами все впечатления.
Пирожные, чизкейки, фруктовые закуски - в них сомнений попросту не было. Поэтому я решила испечь небольшой торт, поэкспериментировав с наполнением и вкусовыми комбинациями. Шоколадные коржи, остывшие и готовые к труду и обороне, уже лежали передо мной. "Пропитка, взбитый крем, дроблёный миндаль, ягоды... Что ещё?".

 Поглощённая размышлениями, я не сразу услышала звук захлопнувшейся двери. Зато голос, который за ним последовал, моментально отрезвил меня и нагрел щёки:

- Даттебаё, извини! Я совсем поздно!
 Узумаки буквально залетел в мой укромный уголок, представляющий из себя максимально компактную кухоньку, состоящую из плиты, столешницы и нескольких полок.

- А ты чего тут? Я думал, это место на случай завала по заказам, чтобы было, где разместиться. Но ресторан уже закрыт… - блондин с интересом осматривал содержимое стола.

- А? - я слушала юношу, но практически не слышала, размышляя над причиной его хмурого вида. - Просто начала сразу после твоего ухода… Не хотела ребятам мешать, вот и осела здесь. Все ушли, но и я почти закончила.

- Выходит, мы одни? - Наруто криво и как-то устало улыбнулся.

- Нет, с нами твои вечные подколы и безобразное поведение, - я смазала один из коржей и посыпала его миндалем.

- Почему это оно безобразное? Разве, я что-то сделал?

- На ходу придумываешь глупые наказания, - буркнула я, вспоминая, как ещё днём парень сыграл на моих эмоциях, сделав вид, что вот-вот поцелует.

- Расстроилась? - голубые глаза хитро блеснули.

- Н-нет! - неумело соврала я.

- Тогда у меня есть ещё одно предложение, - обычного для Наруто задора не было. Блондин старательно улыбался, но я понимала, что что-то неизвестное мне беспокоит его. - У нас ещё четыре поцелуя. Один из них - твой.

- А? Что?

- Один я оставляю за тобой. Проявишь инициативу, когда захочешь, - он подошёл ближе, демонстрируя довольную ухмылку.

- Если захочу, - я выделила первое слово.

- Действительно, - задумчиво прошептал Узумаки, после чего прокашлялся. - Ты всё сама сделала? - он кивнул в сторону десерта.
 Я и не заметила, как за разговором сложила коржи. Шоколадный тортик с кусочками ягод требовал чего-то еще. Немного подумав, я открыла холодильник и достала плитку белого шоколада. Всего пять минут - и светлая крошка украсила тёмный десерт.

- Тут и делать было нечего. Над оформлением ещё подумаем. Сейчас нужно понять, как получилось на вкус…
Стоило мне договорить, как юноша схватил первую попавшуюся вилку и молниеносно воспользовался ей.

- С ума сошёл?! - вскрикнула я. - Да что ж ты за человек такой? Я бы отрезала тебе кусочек, ну!

- А чего тебе с ним делать? Мы одни, и я - единственный, кто может объективно оценить то, что получилось, - Наруто не пробовал, а откровенно жрал, пытаясь разговаривать с раздутыми щеками. Если вначале я злилась, то теперь даже несколько умилялась, глядя на него. - Вкусно, ттебаё! Реально вкусно!

- Ты просто хочешь есть, - смущённо ответила я.

- Кто бы мог подумать, что ты не только владеешь рестораном, но и сама так здорово готовишь.

- Не подлизывайся!

- Не подлизываюсь!

- А если честно? - я нахмурилась.

- Чуть-чуть, но похвала самая искренняя, - Узумаки проглотил очередной кусочек и, наконец, отложил столовый прибор в сторону. - У тебя аж глаза заблестели, когда я сказал, что мне нравится.
 Мои щёки вспыхнули. «Со стороны я себя не вижу. Интересно, насколько очевидно моё поведение? Он всё подмечает?». Мне потребовалось несколько секунд, чтобы вновь прийти в норму. Глаза, воспользовавшись короткой паузой, стрельнули в сторону окна. Летнее небо растеряло практически все тёплые краски, тактично намекая, что время близится к полуночи. «Уже так поздно?...».

- Просто… Рада, что ты оценил, - прошептала я, наконец.

- Уверен, оценят и гости. Это для того мероприятия, да? Что хоть за праздник? - Узумаки уже плюхнулся в кресло напротив стола и так же задумчиво глядел в сторону окна.

- У клиентки скоро свадьба. Хочет провести здесь вечер с подругами, и…

- А! Девичник что ли? - фыркнул он, закидывая руки за голову. - Стриптизёры будут?

- Наруто, какие, к чёрту…? - я покачала головой, не смея сдержать улыбки. - У меня не то заведение.

- А есть разница, где чуть прикрытыми причиндалами крутить? - он изогнул бровь и выразительно посмотрел на меня.

- Наруто! Раз ты так завёлся от этой идеи…

- Если бы я завёлся, ты бы это сразу поняла, Растяпа, - блондин довольно заулыбался, радостно встречая покраснение на моём лице.

- Да я не об этом! - прошипела я, нервно стягивая фартук.

- О! Хочешь не только тортик придумать, но и отрепетировать свой выход? - парня снова понесло в его любимую тему…

- Смейся, смейся. Дам тебе задание станцевать перед этими девушками, и всё.

- Не буду я танцевать, - голубые глаза закатились. - Ещё чего.

- А если я хорошо заплачу? - мне пришло в голову поднять тему денег. Кинув фартук на стул, я облокотилась на стол и сложила руки на груди, наблюдая за посерьёзневшим мужским взглядом. - Интересно, за какую сумму ты согласишься?

- Шутишь? - рыкнул он.

- Ничуть, - стараясь держаться уверенно, я шагнула навстречу сидящему юноше. - Чисто гипотетически?

- Я себя уважаю, Хината, - парень вдруг встал со своего места и одним широким шагом приблизился ко мне. - А ты меня? Да и себя тоже?

- Это всего лишь вопрос, - пролепетала я.

- Характеризующий тебя и твоё отношение ко мне, - блондин зло смотрел на меня, вынуждая жалеть о сказанном.

- Наруто, может, я выбрала неудачный пример. Допустим, если скажу, что готова заплатить за каждый списанный тобой поцелуй? Что ты…

- Настолько противен тебе? - он оскалился и схватил меня за запястье.

- Н-нет! Просто интересно, что ты будешь делать…

- Если мне предложат таким образом подзаработать?! - выругался он, сильно повысив голос. - Да уж, лишний раз убедился в том, что деньги и их влияние портят людей. Даже таких, как ты, - Узумаки отшатнулся, рывком отбрасывая мою руку.

- Ч-что? - «Нет же! Что с ним такое? Я ведь… Что же…» - у меня загудела голова, когда смысл мужских слов стал буквально осязаем. - Разве, я когда-нибудь намекала на своё материальное благополучие? Разве когда-нибудь затыкала тебе рот деньгами? Я ведь всегда по-человечески…
 Наверно, обиднее всего было слышать нечто подобное именно из его уст, потому что я уже привыкла к нашему непринуждённому общению. Наруто стал единственным человеком помимо Сакуры, который никогда не поднимал вопрос моего положения в подобном ключе. И сейчас желание проверить Узумаки казалось как никогда бредовым и неуместным.

- Просто знай, что всегда найдётся кто-то богаче. Если человеку нужны только деньги, появись этот кто-то, ты никого и никогда ими не удержишь. Да и нужно ли? Нужно ли покупать притворное отношение к себе?

- Я не…

- Не будь такой. Понимаю, что ты пыталась подколоть, пошутить, но, так уж вышло, что сегодня день не самый удачный, да и эта тема не входит в число моих любимых. Окружающие перестанут делать вообще что-либо, пока ты не предложишь им определённый интерес. Хочу продемонстрировать тебе…

- Наруто?...
Он холодно посмотрел на меня и спокойно пошёл к выходу. Остановившись, блондин вновь всмотрелся в окно и, не оборачиваясь ко мне, продолжил:

- Можешь вычесть из зарплаты время моего отсутствия. Я ухожу, потому что рабочий день давно закончен, и мне не интересно здесь сидеть. Следуя твоей логике… Мне положена выгода, верно?

- Что с тобой?! - я закричала, едва сдерживая слёзы и не веря своим ушам. Наруто рассуждал так же, как и я, но он явно не был заинтересован вникнуть в причину моих поступков. «Проверила парня! Отлично проверила!».

- Ничего. Ухожу, - блондин ударил дверь, и та, подхваченная ветром, громко распахнулась. - Пока, Хината.

 «Что это было?! Наруто подменили?!» - после его ухода со мной остались лишь паника и непонимание. Окружающий меня воздух, похоже, растерял запасы кислорода, и лёгкие практически застыли в странном напряжении. Тишина напоминала об одиночестве, от ощущения которого я уже успела отвыкнуть. Вечно весёлый и отходчивый парень, будто зная, ударил по самому больному месту. Позволил себе усомниться во мне, предположить, что я именно тот человек, клеймо которого уже давно отравляло мою жизнь. Манипуляции людьми, желание за счёт своего статуса отхватить лучший кусочек, умение пользоваться жадностью мужчин, которые пытаются завоевать меня и добраться до безбедного существования - я никогда не пользовалась этими козырями.
 Разревевшись от горькой несправедливости, я осела на пол, вспоминая далёкое детство. Вокруг меня всегда крутилось много ребят, которых можно было считать друзьями. Пожалуй, взгляд ребёнка - самый чистый и неиспорченный из всех, ведь он не замечает потаённых причин доброго отношения к своему обладателю. Такой взгляд был и у меня. Я дружила исключительно с детьми папиных коллег и знакомых, а те пытались сблизиться с ним ещё лучше, используя для своих интересов меня. Девочку, искренне верящую в то, что утрату заботы матери быстро компенсирует крепкая дружба со множеством детей. Моя наивность и даже глупость ещё долго не знала поражений, продолжая преследовать меня даже в сознательном возрасте. Всё из-за желания верить людям, из-за потребности найти тех, кто разглядит во мне личность и живого человека. И я нашла Джуго. От радости быстро влюбилась в него, млея от любой мелочи, которой он меня радовал. Но и его чувства оказались пустышкой! Блефом ради союза с дочкой президента партнёрской организации. С дочкой, открыто заявляющей, что не собирается продолжать бизнес отца, а, значит, стать её мужем будет очень выгодно. А когда её наивный отец так отчаянно хочет устроить жизнь своей малышки - не возникает проблем с налаживанием отношений с ним.

 Пока я прокручивала в мыслях всю хронологию событий, не успела почувствовать, как осталась без сил. Заплаканные глаза беспомощно смотрели на дверь в надежде, что этот идиот вот-вот вернётся. Потому что он нужен. Нужен именно сейчас, чтобы доказать мне, что всё, во что я успела поверить рядом с ним - правда. Чтобы успокоить меня и опровергнуть посыл нашего разговора. Но Узумаки не возвращался и своим отсутствием всё сильнее погружал меня в отчаяние.
 Нервно всхлипнув, я решила набрать подруге, в чьей поддержке никогда не сомневалась. Причина моего звонка была не в желании пожаловаться - хотелось, чтобы она просто выслушала, как Сакура это умеет. Несмотря на поздний час девушка ответила быстро:

- Хината?

- Милая, поговори со мной, пожалуйста, - прохрипела я, обнимая колени.

- Что случилось?! Ты где? - она занервничала.

- На работе.

- В полночь?! Чёрт, Хината, какого лешего, а? Ты одна?

- Уже да… Наруто ушёл минут десять назад.

- Это из-за него ты плачешь?

- Скорее, из-за самой себя. Решила проверить его, и всё получилось не очень. Я обидела Наруто, и теперь он наверняка будет считать меня…
Сбоку раздался глухой удар. Я запнулась и дёрнулась в сторону источника звука, быстро заметив распахнутую дверь. Сакура, услышав моё участившееся дыхание, тут же отреагировала:

- Эй? Почему замолчала?
 У меня действительно пропал дар речи, когда в дверях появился знакомый мужчина. Тот с хищной улыбкой смотрел на меня.

- Такеши?...

- В такое время?! - взорвалась Сакура. - Хината?!
 Я слышала подругу, но не могла ей ответить, поддавшись неконтролируемому испугу. Ноги пригвоздило к полу, а пальцы рук вдруг стали такими слабыми, что не могли удержать смартфон. Уже через секунду он полетел вниз.

- Какая недотрога! Наконец-то поговорим наедине, - пробормотал Такеши, прикрывая дверь и смело шагая в мою сторону...

Ещё один шанс. Глава 12

 Когда человек погружается с головой в воду - все звуки непременно искажаются, становятся тише и кажутся более протяжными, чем есть на самом деле. Когда человек попадает в беду, с которой ему в одиночку не справиться, им овладевает животный страх, действующий на чувства похожим способом. По крайней мере, у меня поплыло перед глазами, и заложило уши...

- Язык прикусила, малышка? - загрохотал Такеши, остановившись в паре метрах от меня. - Уверена, что нечего сказать мне?

- Выметайся, - прошептала я. Дыхания хватило лишь на одно слово.

- Глупо, очень глупо, - мужчина демонстративно закачал лысой головой, вальяжно снимая с себя пиджак. Вещица быстро нашла себе пристанище в кресле, в котором ещё недавно сидел Наруто. Этот факт надавил на сердце, стараясь то раздавить. Мне хотелось закрыть глаза и вновь открыть их, чтобы парень успел появиться из ниоткуда. Наивные надежды походили на предсмертную агонию. Такеши небрежно засучивал рукава чёрной рубашки, а я тихо отходила назад, прикидывая, чем же мне теперь делать.

- Ну? Я без ненужного букета, как ты и просила, - прокашлял он, разводя руки в стороны. - Готова обсудить наше положение?

- Для начала, подумай о своём. Тут камеры и...

- Хината, - Такеши рассмеялся. - В моих планах было доказать тебе, от какого мужчины ты собираешься отказаться.

- Ч-что?

- Сколько за тобой наблюдаю - ты всё одна и одна. Как давно у тебя была, кхм, близость?

Убийственный холод сжал всё внутри меня. К лицу прилила кровь - я чувствовала, как её притока не хватает конечностям.

- Пожалуйста, просто уйди, ладно? Тебе ведь не нужны проблемы?

- Дорогуша, я же не убивать тебя пришёл. Откуда этот страх? - мужское лицо смягчилось, и Такеши сделал шаг в мою сторону. Я автоматически зашла за столешницу, стараясь исключить беспрепятственный путь до себя.

- Если собрался поговорить - начинай. Хочу поскорее всё это закончить, - пропищала я, тщетно пытаясь изобразить равнодушие.

- Ну, признаться, я планировал нечто иное. Необычный разговор в твоём понимании, потому что его ты явно плохо воспринимаешь. Хината, я тобой брежу, - его глаза потемнели.

- Прекрати…

- Нет. Возможно, язык тела сможет объяснить куда больше, - мужчина дёрнулся в мою сторону, быстро обходя стол. Я повторила его движения, стараясь сохранить расстояние между нами. Колени сильно дрожали. Я вообще едва чувствовала ноги…

- Не прикасайся ко мне, - вскрикнула я, неосознанно хватая со столешницы небольшой нож. - Твои намёки пугают!

- Просто дай мне уже подойти, а?! Убери его! - рыкнул он, ещё раз попробовав догнать меня. - Как маленькая девочка! Уже и забыла, что значит страсть, на которую способен настоящий мужчина? Не ломайся, чертовка!

 Возможно, потому что я была невнимательной, возможно, ватные ноги слишком быстро выработали рефлекс и тащили меня в одну и ту же сторону… Такеши по обыкновению рванул за мной, но быстро развернулся и встретил меня с другой стороны. Он схватил меня за ту руку, что держала нож, и сильно сжал запястье.

- Выпусти, сказал! - заорал он, как умалишённый.

- Это ты меня отпусти! - я закричала и, оглушённая страхом, позволила истерике взять верх над собой. Моя свободная ладонь ударила мужчину по лицу, но тот быстро перехватил её своей рукой.
 В его глазах сверкнуло безумие. Я попыталась вырваться, но Такеши крепко держал меня и уже тянулся к моему лицу своим. От переизбытка адреналина во мне собралось достаточно сил, чтобы наступить ему на ногу. Тот взвыл и зло схватил меня за блузку. Одна из пуговиц не выдержала подобно моему самообладанию. Я закричала так сильно, что чуть не сорвала голос. Мужские губы грубо, почти раздирая кожу, впились в шею, и я резко дёрнулась на этого ублюдка. Он отшатнулся, выпуская меня лишь на секунду. Этого мига хватило, чтобы я встретила его вновь тянущуюся ко мне руку лезвием. Мужчина зашипел не то от боли, не то от ярости, когда мои онемевшие ноги слишком медленно понесли меня в сторону выхода.

- Сучка! - выплюнул он, быстро нагоняя меня.

- Не трогай! - закричала я, когда мужчина заткнул мне рот ладонью и потянул назад. Пара оставшихся метров до двери уверенно превращались в четыре, пять... Свободной рукой Такеши ловко скользнул мне под блузку. Сухая кожа его пальцев практически обжигала. Я плакала, тщетно стараясь укусить мужскую ладонь, пока его вторая чуть ли не рвала мой бюстгальтер, желая добраться до груди.

- Расслабься, детка. Тебе будет хорошо - обещаю, - его шёпот вызывал рвотный позыв.
Моё положение уже надрывало глотку, чтобы внушить мне весь тот кошмар, который должен был вот-вот произойти. Я вцепилась в мужские руки своими, и одна из них быстро соскользнула. У Такеши шла кровь, но он даже не обращал внимания на рану, стараясь скрутить меня посильнее. Я брыкалась, вырывалась, умоляюще выла, чувствуя его пальцы под чашкой бюстгальтера. При каждом моём движении Такеши делал ещё один шаг вглубь ресторана, с издёвкой позволяя мне смотреть на удаляющийся выход из этого кошмара. В висках стучало, я слышала, как безбашенно колотится сердце. Увы, его стук не заглушил звук расстёгивающейся ширинки. Услышав его, я забилась с новой силой, понимая, что вот-вот уйду в беспамятство. В агонии я резко закинула голову назад и ударила мужчину точно в нос. Такеши снова взвыл и, схватив меня за волосы, пнул вперёд. Я упала на пол и, похоже, вывихнула ногу.

- Чуть нос мне не сломала, гадина, - прошипел он, снимая ремень, пока я пыталась отползти в сторону. Испуганные глаза быстро заметили валяющийся телефон в метре от меня, но остатки здравого смысла подсказывали, что воспользоваться им я не успею. Отчаяние, животный страх, зародившееся смирение - все эти чувства разрывали на части.

- Пожалуйста, Такеши, не нужно, - взмолилась я, с болью отползая назад, к двери, к единственному шансу сделать свой крик о помощи не бессмысленным.

- Женщинам нужно хоть иногда чувствовать себя слабыми. Уверяю, Хината, мы забудем о твоём поведении после того, как хорошенько покувыркаемся, - Такеши быстро нагнулся и, схватив меня за ноги, потащил обратно. Щиколотка вспыхнула болью, и я скорчилась. В этот момент с улицы послышался визг тормозов, что могло значить одно - в эту секунду кто-то совсем рядом со мной, и я обязана попробовать ещё раз. Должна снова закричать.

- Я не хочу! Помогите!

 Когда человек долго пребывает в агонии, сравнимой с отсутствием воздуха в воде, к нему приходит бессилие. Так получилось и со мной. Я устала барахтаться и пытаться бороться с неизбежным, когда подумала, что никто меня так и не услышал. Смирилась со своей участью, за что успела себя возненавидеть. Безумный страх перерос в апатию и в желание, чтобы всё поскорее закончилось. И закончилось оно крайне внезапно - со звуком выбитой двери.

- Ну, сука... - зарычал знакомый голос, заставивший мои глаза сразу же найти его обладателя. На меня смотрел Наруто. Даже, нет, не совсем он - в его взгляде я не нашла ничего из того, что видела ранее. Такеши как-то автоматически выпустил мои ноги и выпрямился.

- Ты? - зло прошипел мужчина.

- Она сказала "нет", обосранное ты чмо! - Узумаки рванул в нашу сторону и вначале наклонился ко мне, подавая руку. - Успел? - гораздо спокойнее пробормотал он, на что получил мой слабый кивок. Я должна была радоваться его появлению. Радоваться так сильно, насколько это вообще возможно. Но шоковое состояние брало своё, блокируя теперь уже все эмоции. Стоило коснуться руки блондина, Такеши со всей силы толкнул парня назад. Наруто чуть не упал и, когда вернул себе равновесие, зло посмотрел на этого ублюдка.

- Наруто, - я умоляюще взглянула на него, когда еле слышно прошептала мужское имя. Парень прищурился и ободряюще подмигнул мне. Это действие, длившееся всего секунду, изменило его выражение лица. Для меня. Он смягчался каждый раз, когда обращал своё внимание в мою сторону.

- Вали отсюда. Твой рабочий день давно закончен, - выпалил Такеши, вспомнив, наконец, о кровоточащей ране. Он скорчился, обхватив свою больную руку.

- Свалю после того, как кишки тебе на уши намотаю, - медленно, почти по слогам, проговорил юноша, с нежеланием теряя наш зрительный контакт. По моей коже пробежались мурашки. Стоило мне осторожно встать, как Наруто рванул в сторону мужчины.

- Я говорил, что твой удар развяжет мне руки, сволочь?! - Такеши, было, попятился, но не смог уйти от точной атаки в челюсть. - Мужиком вздумал себя считать?! Ну, так давай, продемонстрируй его мне, кусок говна! Мне, а не девушке, которой ты кроме своего хера ничего показать не можешь!

- Наруто? - почти беззвучно пролепетала я, облокачиваясь на столик и ошарашенно следя за тем, как парень проводит серию ударов. От первого кулака Такеши отпрянул назад, а от следующего - согнулся. Удар под дых, и сразу же - коленом точно в нос. Если у меня не получилось, то Наруто уж наверняка сломал его.

- Хватит! - завыл мужчина, выставляя руку вперёд.

- Хватит?! Уверен, и она просила о том же! - Узумаки швырнул моего обидчика на пол и хорошенько пнул того в живот.

- Наруто, достаточно! Прекрати! - пискнула я, поймав голубые глаза. Они испуганно разглядывали меня, пока не остановились на порванной блузке. Тогда их вновь поглотила ненависть.

- Защищаешь?! Понравилось тебе?! - рыкнул он, покачивая головой. - Черта с два! Я только начал!
 Казалось, юноша сошёл с ума. Он навалился на Такеши и продолжил кулаками уродовать мужское лицо. Меня накрыла паника - «А если Наруто его убьёт?! Что делать?». С улицы послышался приближающийся вой сирен. В эту же секунду откуда-то из под столешницы зазвонил мой смартфон. Буквально вынудив себя отвлечься от ярости блондина, я осторожно наклонилась и нащупала телефон. Звонила Сакура.

- Хината! Хината, это ты?! - она навзрыд ревела.

- Д-да… - прохрипела я.

- С тобой всё в порядке?! Я вся на измене! Боже… - подруга тяжело всхлипнула.

- Наруто… Он вовремя прибежал…

- Успел?! Чёрт! Я позвонила ему, так как ты сказала, что он недавно ушёл. Но настолько боялась, что он задержится или не справится… Полиция должна вот-вот приехать, милая.

- Я их слышу. Так это ты ему рассказала?

- Да. Милая, умоляю, не ври. Всё в порядке? Слышала бы ты себя…

- Наруто избивает Такеши. Я не знаю… Как его… Остановить… - мой тихий голос не остался незамеченным. Узумаки, занося руку на мужчину, вдруг замер и тяжело выдохнул. Вой патрульных машин добрался и до его ушей, и парень, прислушавшись к здравому смыслу, поднялся на ноги и отошёл от Такеши.

- Сломанный нос и пара гематом - не превышение самообороны, тварь, - прошипел ему юноша. Наруто медленно подошёл ко мне, схватив со стола полотенце, которым протёр руки. Светлая ткань приобрела красноватый узор и тут же полетела куда-то в сторону. - Это Сакура? Дай-ка мне?

 Я молча отдала ему телефон, и в этот момент в ресторан забежала парочка полицейских. Буквально, через секунду здесь появился и охранник «Бьякуго». Первое, что я увидела - были его перепуганные сонные глаза.

- Добрый вечер. Нам поступил вызов. Хината Хьюга? - ко мне подошёл один полицейский, пока второй с наручниками пошёл в сторону лежащего Такеши. - Вам необходимо дать показания. Вызываем врачей?

- Нет. Я просто поеду домой. Мой… Коллега, - наши взгляды с Наруто на миг встретились, - Успел вовремя. Тот, что на полу - Такеши. Фамилию не помню. Была попытка изнасилования.
На последнем слове я услышала раздражённый выдох. Блондин, старательно изображая равнодушие, быстро заговорил с моей подругой:

- Я успел. Да. Как что?... Падаль падалью и валяется сейчас, ттебаё. Копы приехали, да… Сакура, я не идиот! Никуда не отпущу, не переживай, - он быстро посмотрел на меня, - Спасибо, что позвонила мне. Боюсь, они бы опоздали… Да… Позвони Саске или Хиаши-саме, не знаю, предупреди, что тут небольшая разруха и выбита дверь. Пусть займутся. Пока.
Договорив, парень протянул мне телефон.

- Что? - потерянно спросила я, чувствуя себя абсолютно разбитой. - Не нужно говорить отцу. Он…

- Помолчи. Пойдём, - Наруто осторожно взял мою руку и уже рванул в сторону выхода, но скорость его передвижений оказалась для меня недостижимой роскошью. Ещё немного побаливающая нога и полное отсутствие сил в конечностях едва не вынудили меня упасть на пол. Вовремя среагировавший Узумаки испуганно осмотрел моё лицо, но промолчал, крепко и как-то нервозно зажмурившись.

 Свежий ночной воздух быстро наполнил лёгкие. Если бы не ругательства Такеши с представителями закона, можно было бы насладиться полнейшей тиШиной. Я поглядывала на своего спасителя и ловила себя не только на чрезмерной благодарности ему, но и на чувстве вины и...обиде. Настоящая каша из эмоций рвала меня изнутри. Страх и исчезающее напряжение провоцировали озноб. Переведя меня на противоположную сторону улицы, Узумаки быстро вернулся обратно в ресторан. Я видела, как он сильно жестикулирует в разговоре с охранником "Бьякуго". Удивительно, что именно парень даёт ему какие-то указания. Я смотрела на происходящее, глупо пытаясь подавить усиливающийся пожар где-то глубоко в глотке. В попытках противостоять повторению недавно пережитых чувств, я вдруг осознала, что стою на улице с телефоном в руках. Без сумки, с порванной блузкой, на которой виднелись несколько красных капель. С побаливающей ногой, с ощущением тревоги и небывалого одиночества. С бомбой под сердцем, что устало поддерживать такой бешеный темп.

 Я наблюдала, как Наруто разговаривает с полицейскими, изредка кивая в мою сторону. Разумеется, те поняли, кто я такая, и даже не пытались поспорить с ним. Их разговор продлился недолго. Блондин, пожав руку одному из мужчин, быстро примчался ко мне, не забыв прихватить мою сумку. Я забрала её дрожащими руками и молча посмотрела в голубые и заметно обеспокоенные глаза.

- Охранник присмотрит тут за всем до утра. Не переживай. Такеши сядет, но на слушание всё равно придётся пойти. Ты как? - монотонно проговорил он.

 Его спокойный голос... Всего пара фраз, сказанных им, тепло разлились по всему телу. Я так ждала желанного спокойствия, но на смену ему пришло нечто иное. Поджав дрожащие губы, я замотала головой, не в силах сдерживать град слёз. Не знаю, что мной движило: когда парень растерянно потянулся ко мне, я беспомощно сжалась и начала бить его. По рукам, по груди - по всему, куда дотягивались мои ладони.

- Твой рабочий день был закончен! - всхлипнула я, едва не сползая на землю. Ноги еле держали меня.

- Хината... - прошептал он, не пытаясь увернуться ни от одного по-настоящему жалкого шлепка по себе.

- Зачем вернулся? Премию захотел?! Выпишу! В тройном размере, чёрт бы тебя!... - чувствуя себя максимально уязвленной, я неосознанно припала к мужской груди, - Только не уходи больше так.

- Хината, - Наруто наверняка не знал, как реагировать и осторожно приобнял меня за плечи.

- Прости, что наговорила такой чепухи... Уверена, очень тебя обидела. Даже сейчас! Наруто, я...мне...

- Эй, успокойся. Это я неадекватно себя повёл! - юноша слегка встряхнул меня, лишь спровоцировав новую волну слёз.

- Пожалуйста, прости, но я так... зла на тебя! И безмерно благодарна!...

- Успокойся!

- Можешь уйти. У тебя наверняка были свои дела! - я бездумно говорила всё, что приходит в голову.

- Глупенькая, ты же сама только что попросила не оставлять тебя, - он хмыкнул и крепко обнял меня.

- Я поеду домой...

- Не угадала, - парень погладил мой затылок. - В таком состоянии одна ты точно не останешься.

- Вызови мне такси! - я уже задыхалась от бесконечного потока слёз и частого дыхания.

- Растяпа, у тебя истерика... - тихо отметил он.

- Нет... мне... отпусти. Я итак... столько хлопот...

- Прекрати нести чушь! - Наруто резко обнял моё лицо и заставил посмотреть на себя. Его прохладные руки приятно успокаивали разгоряченные щёки. - Я идиот, что ушёл и оставил тебя одну так поздно, слышишь? И я очень рад, что успел быстро вернуться. Не было у меня дел, поняла?

- Зачем... - рассудок покидал меня, оставляя перед глазами слегка размытый мужской силуэт. - Зачем вернулся?

 Наруто странно посмотрел на моё лицо, будто оценивающе. Его взгляд вмиг посерьёзнел. Тот, видимо, решил сжечь всю меня до состояния пепла. Мужские руки заметно сжались, продолжая держать мои плечи и талию.

- В чём выгода для тебя? Ты ведь... хотел... продемонстрировать... - я глотала окончания фраз, не вдумываясь в то, что спрашиваю. Последние слова Наруто упорно крутились в голове, не давая и шанса прекратить глупые расспросы.

- Никак не уймешься, а? - Узумаки грустно улыбнулся, сводя расстояние между нами на "нет". - Что я могу ответить такой истеричке? - он тихо рассмеялся и, медленно, едва касаясь моего лба, убрал выбившийся локон.

- На моём месте... любая бы стала истерить! - по-прежнему задыхаясь, ответила я.

- А на моём? - серьёзно прошептал он, упорно толкая меня назад. Ватные ноги едва передвигались, но блондин не выпускал мою талию ни на секунду. Через мгновение я оказалась прижата к какой-то машине позади себя и уже практически падала на неё.

- Н-не...не поняла?

- Всё ты поняла, Растяпа, - он улыбнулся одним уголком губ.

- Нет же!

- Как бы тебе объяснить?... - юноша подмигнул мне.

 Его рука шустро скользнула на мой затылок. Обхватив его, парень прильнул своими губами к моим, нетерпеливо распахивая их своим горячим языком. Почувствовав моё замешательство, Наруто удовлетворенно хмыкнул и заскользил пальцами по моей шее. Медленно и нежно, словно выводя какие-то узоры. Я не смогла не подчиниться ему. Где-то на грани сознания мне даже понравилось его желание выпить моё дыхание. Мурашки тотчас покрыли всё тело, подсказывая мне отдаться своим чувствам. Пусть, сил практически не осталось, но ничто и никто на свете не смог бы оторвать меня от Наруто, который вновь прижал моё лицо к своему, сомкнув губы жарким поцелуем. Парень совершенно не сдерживался, будто желая объяснить что-то через нашу близость. И пока его дразнящие касания языком возбуждали и будоражили всё моё существо, рассудок уверенно затуманивался, оставляя место лишь ему, Наруто Узумаки.
 Умелый и глубокий поцелуй лишал меня равновесия. Я буквально присела на капот чьей-то машины, не желая ни на миг лишаться близости мужских губ. Руки парня судорожно сжимали и без того порванную блузку. Уверена, блондин мечтал её окончательно порвать. Потому что я хотела того же. Время либо остановилось, либо набрало устрашающие обороты. Как бы ни было на самом деле - ни я, ни Наруто не замечали его хода...
 С каждым прикосновением его влажных губ, с очередным глотком уже смешанного дыхания я чувствовала, как забываю обо всём. Моя истерика таяла так же быстро, как и я сама таяла в сильных руках. Лёгкое безумие, страсть, взявшееся из ниоткуда желание большего сводили с ума. В осознании своего возбуждения я забылась окончательно и непременно бы натворила дел, если бы Узумаки, шумно дыша, не оторвался бы от меня.

- Наконец-то, - коротко усмехнулся он, вновь быстро втягивая мои губы. - Хотел успокоить тебя, а в итоге сам потерял спокойствие. Вот, чёрт!

 Мне не хотелось говорить. Я смотрела на его покрасневшие губы и мечтала вновь почувствовать их, позволить им заставить меня забыться. В глазах темнело, мир вокруг нас уверенно плыл. Мужской голос эхом долетал до остатков моего сознания.

- Так, Хината. Поехали, - он уже распахнул передо мной дверь спортивной машины, на короткую я ещё минуту назад была готова лечь. "В смысле?".

- Мы угоним её? - словно пьяная, уточнила я, не представляя, какой бред вообще несу.

-Ну, не угоним, а погоним, - прокашлялся парень, не сдерживая широкой улыбки. - Я быстро езжу, ттебаё.

- Ты водишь? - спросила я, пока блондин цеплял ремень безопасности.

- Как видишь, Растяпа, - вновь рассмеялся он.

- Это же дорого! - протянула я, с наслаждением прикрывая глаза. Возможно, поцелуй подействовал на меня не хуже мощного успокоительного. А, как известно, от него сильно тянет в сон.

- Если бы не эта крошка - я бы не добрался до тебя так быстро! Хорошо, что сегодня был на машине, - блондин по-хозяйски плюхнулся рядом и повернул ключ зажигания. Автомобиль почти бесшумно завелся и через долю секунды тронулся с места так плавно, насколько это возможно.
 С этого момента я утонула в небытие. Полнейшее расслабление быстро сморило меня, и я не успела заметить, как проваливаюсь в сон. Лишь единожды мои веки приоткрылись - Наруто нёс меня на руках, поднимаясь вверх по лестнице. Показалось, что с нами был кто-то ещё. Тихий мужской голос выступал неплохим подтверждением моим догадкам, но к своему пробуждению я благополучно о них забыла.

***

 Моё пробуждение встретила уже непривычная, но хорошо знакомая мелодия. Через приоткрытые окна поступала свежесть, пока по стёклам часто стучали дождевые капли. Пусть, шум был очень тихим, но с болью проникал глубоко в сознание. Открыв глаза, я не могла даже предположить, который час - незнакомую комнату скрывал полумрак. Дверь оказалась закрыта, окна зашторены. Лишь большой меховой клубок, мирно сопящий в ногах, подсказал мне, что я нахожусь у Наруто дома. Стоило шевельнуться, зверёк тут же приоткрыл свои чёрные глазки и с любопытством посмотрел на меня. Я удивилась, как сильно вырос лис. Прошло не так много времени, но теперь со мной на постели красовался практически взрослый хищник. Если бы не его касания носиком о мою ногу, можно было бы испугаться. Словно услышав эту не озвученную мысль, он утробно зафырчал, жамкая меня своими лапами.

- Привет, Курама. Ты стал таким большим, - тихо прохрипела я, почувствовав, как сильно хочу пить. Услышав обращение к себе, лис прыгнул ближе ко мне и стал тереться мордочкой о мои руки, прося погладить себя.

- Словно кошка, - хмыкнула я, на что в ответ получила недовольное урчание. - Поняла, поняла! Не кошка. Одомашненный лис. Соскучился, а? - я почесала его за ушком, и зверёк радостно прогнулся, подставляя всего себя моей слабой руке.

 Через несколько минут нашего своеобразного общения мне пришлось, наконец, встать. Только сейчас пришло осознание, что я одета, как вчера. За исключением блузки, которой просто не было. Зато на мне висела мужская футболка, и, нужно отметить, чистая и выглаженная. От одной только мысли, что Наруто переодевал меня, вдруг стало так стыдно! Щёки вспыхнули, а и без того пересушенное горло вдруг отчаянно попросило воздуха. Я одернула шторы и распахнула окно, жадно вдыхая влажную свежесть. Серость на лице ничуть не давила на меня, зато переизбыток кислорода быстро ударил в голову. Взгляд ощутимо поплыл. Стоило прикрыть глаза, как в голове замелькали картинки сегодняшней ночи. Похожее состояние было, когда я и Наруто… «Мы целовались! Ещё и как!... Теперь я здесь, и… Что-то было или нет?!». Мне пришлось приложить неимоверное количество сил, чтобы вновь не взглянуть на большую кровать.
 Закипая от волнения и придерживаясь за комод, я решилась выйти из комнаты. Даже под тусклым светом она казалась очень уютной, чистой и почему-то родной. Разглядывая всё вокруг себя, я заметила фоторамку, стоящую на деревянной поверхности. На фотографии мне улыбались три лица, одно из которых принадлежало Наруто. Парню здесь было не больше шестнадцати лет. Рядом с ним стоял юноша такого же возраста. И у меня бы язык не повернулся не отметить, как мальчики похожи. Такой же блондин с голубыми глазами, но с более серьёзным лицом и проникновенным взглядом. «Менма. Вот ты какой» - мысленно отметила я, прекрасно понимая, что Наруто ехидно кривится в сторону родного брата. Они счастливы - невозможно поспорить. И не только потому, что корчат друг другу рожицы. Посередине между ними стояла женщина. Рыжие, почти красные длинные волосы обрамляли её бледное личико, черты которого заставили меня перестать моргать. Её широко растянутые губы напомнили мне Его улыбку. Эти ямочки, хитрый прищур и открытость в целом образе… Этот взгляд…
 Мои размышления прервал Курама, начавший крутиться вокруг.

- Да, малыш. Ты прав. Нужно выйти и поговорить с твоим старшим другом, - я улыбнулась ему и, в последний раз взглянув на фотографию, тихо вышла за дверь. Преодолеть спуск по лестнице оказалось сложнее, чем предполагалось. Но стоило мне это сделать - в нос ударил сладкий запах, что вмиг разбудил мой голодный желудок. Пахло блинчиками или чем-то таким. Ноги сами несли меня в сторону кухни, дверь в которая оказалась приоткрыта. Рыжий зверёк не отходил от меня ни на шаг.

 Я тихо зашла внутрь и обомлела. Парень, стоя ко мне спиной и слегка пританцовывая, копошился у плиты. Рядом красовалась большая тарелка с оладьями, и являющимися источником аппетитного аромата. Я едва сдерживала улыбку, стараясь ни проронить ни звука, чтобы успеть вдоволь насмотреться на то, как блондин бодро виляет задницей. Однако что-то не давало мне покоя. Наруто как-то странно был одет, и волосы лежали иначе. Смахнув всё на слишком эмоциональный прошлый день, я подошла ближе к юноше и скрестила руки на груди.

- Так готовить всё-таки умеешь, а?

- Только оладьи, - ответил кто-то, поворачиваясь ко мне.
 Я застыла, как вкопанная, и тут же залилась краской. Страх так и не появился, отдав свои полномочия удивлению и смущению. Мне улыбался вполне зрелый мужчина, может, ровесник моего отца. И, кажется, его неловкость была не меньше моей.

- Рад, что вы проснулись к ужину. Извините, если напугал, - он слегка закашлялся.

- К ужину? - изумилась я, не переставая рассматривать незнакомца перед собой. Хотя, стоило посмотреть в его глаза и вспомнить фотографию...

- Верно, уже седьмой час вечера. Вижу, вы в замешательстве, - мужчина спохватился и выключил конфорку. - Меня зовут Минато. Минато Намикадзе.

- В-вы...

- Да, я отец Наруто, - он смущённо улыбнулся и зажмурился, чем одновременно напомнил своего сына и показал, насколько же по-разному смотрятся эмоции на их лицах. Внезапный знакомый выглядел куда более сдержанным и спокойным, но вовсе не это вынудило меня закусить язык. Да, я молчала и глупо прокручивала в голове одни и те же мысли - "Почему не Узумаки? И почему фамилия Намикадзе кажется такой знакомой?". Стоило его голубым глазам вновь распахнуться, мужчина шустро выставил передо мной целую тарелку ещё горячих оладий. Я удивлённо посмотрела на них, не до конца понимая, что происходит. Курама, кружась вокруг моих ног, нетерпеливо урчал и то и дело поглядывал в сторону источника аппетитного запаха. Проследив за его умоляющим взглядом, я вновь посмотрела на блондина. Наши глаза тут же встретились, и мужчина добродушно опустил свои, по всей видимости, не желая меня смущать. В эту секунду появилось странное чувство, сильно смахивающее на неловкость.

- Здравствуйте, - промямлила я, представляя, как глупо сейчас выгляжу.

- Добрый вечер, Хината, - он совершенно точно сдержал смешок, коротко зыркнув на меня. - Действительно, не поздоровались.

- Извините, я... Это неожиданно!

- Знаете...

- Прошу - обращайтесь ко мне на "ты". Я и без того чувствую себя не в своей тарелке.

- Знаешь, - Минато-сама вновь поджал губы, проглотив очередной приступ смеха. Будь тут его сын - тот бы уже во всю глотку хохотал! - Если бы я проснулся в доме своего друга, то, пожалуй, удивился бы, как и ты. Но поскольку мы дома у моего сына, здесь, по пробуждению, уверен, разве что с президентом не встретишься! - он тихо хмыкнул.

- По-моему, видеть родителя в гостях у знакомого - вполне нормально, разве, нет?

- Хината, ты уже мне нравишься! Если ещё объяснишь это моему сыну, который уже давно придумывал что угодно, лишь бы отсрочить мой визит... - мужчина протяжно выдохнул, наливая мне чай и протягивая небольшую тарелочку. - Разрешу съесть побольше, - он подмигнул, и я невольно зарделась.

- А где же Наруто? - меня вдруг осенило.

- Уснул пару часов назад. Всё ждал, когда ты проснёшься, но сильно устал. Не мудрено - совмещать сразу столько дел! Я и не знал, что мой мальчик решил попробовать себя ещё в чём-то.

- Попробовать? - я спохватилась. - А! Вы, видимо, про клуб? Да, Наруто нравится там, но решил работать и у меня по каким-то...своим соображениям, - густой румянец откровенно покрывал моё сонное лицо.

- Он рассказал мне. Если всё действительно так, то я даже рад, - блондин пожал плечами и присел напротив меня. На соседний стул ловко запрыгнул лис и быстро выпросил маленькую часть нашей трапезы. Я молча попробовала угощение и не смогла сдержать улыбки.

- Почему именно оладьи?

- Моя покойная жена именно их никогда не умела готовить. Решил научиться.

- Извините, - прошептала я, мысленно отругав себя за неудачный вопрос.

- Глупости. Ты спросила - я ответил. Съедобно? Наруто говорил, что ты настоящий мастер в кулинарии.

- Он преувеличил. Очень вкусно, - я чаще зажевала в попытках поскорее наполнить пустой желудок.

- Или просто очень голодная, - тактично подметил он. - Не стесняйся - кушай, сколько захочешь.

- Спасибо, Минато-сама.

- Хината, как ты себя чувствуешь? - мужчина посерьёзнел.

- Нормально, - тут же выпалила я, совершенно не подумав о причине его вопроса. Мутные вспышки воспоминаний о прошлой ночи тотчас пронзили голову, и та загудела. "Такеши. Моя порванная и исчезнувшая блузка. Ярость Наруто. Его руки. Его губы. Его обжигающее дыхание" - мысли быстро перетекли в нужное и спасительное русло. Каким же неразумным оно казалось после случившегося кошмара...

- Пытать не буду. Надеюсь, это действительно так. Если что, к нам заезжала твоя подруга. Имени не помню, но её розовые волосы показались мне весьма интересными, - мужчина сделал глоток чая и погладил сидящего рядом Кураму. - Привезла пакет с вещами. Он лежит на диване. В нём одежда и всякие женские штучки, как она выразилась.

- Сакура! - я чуть не поперхнулась.

- Точно! Твоя подруга рассказала всем о случившемся, так что не переживай. С ней ещё Саске приезжал, он при мне отзвонился твоему отцу. Набери его, а то он очень переживает и настаивал на враче, пока Саске не убедил его, что под надзором Наруто ты будешь в полной безопасности. Как же парень вырос! Вроде, совсем недавно здесь бегал с моими сыновьями...

- Так Саске и Менму знает? - удивилась я.

- Конечно. Их четверо было. Наруто, Менма, Саске и Шион. Последние, правда, виделись пару раз, но в эру интернета и соцсетей это ли преграда для общения?

- Выходит, они дружили такой компанией?

- Можно сказать и так, - Минато-сан задумался и оценивающе осмотрел меня. - Наруто не рассказывал тебе об этом?

- Саске я знаю уже несколько лет. Про Менму Наруто рассказал совсем недавно. Поняла лишь, что они в ссоре...

- Пф, ссоре! - мужчина нахмурился и сдержанно вздохнул. - Ребячество - и только! Кто-то что-то вовремя не узнал, кто-то что-то вовремя не проверил - вот тебе и весь конфликт. Мальчики оба крайне упрямые, чем пошли в Кушину. Мне с ними сложно, и поэтому всё никак не могу их помирить.

- Кушина - ваша жена? - осторожно уточнила я.

- Да. Она бы быстро вправила им мозги. Слишком уж я тактичный, - блондин криво улыбнулся и вопросительно посмотрел на меня. - Ещё чая? Ты всё выпила.

- Да, спасибо, - пока собеседник наполнял чашку, я судорожно пыталась успокоить участившееся сердцебиение. Моё любопытство уже танцевало канкан, предвкушая разузнать то интересное, о чем умалчивает Узумаки. "И всё же - почему не Намикадзе?!".

- Думаю, через часик-другой разбудим Наруто. Нужно будет проводить тебя домой, - Минато-сама задумчиво чесал звериный загривок, пока Курама старательно прислушивался к несуществующим посторонним звукам.

- А где сейчас Менма? - резковато спросила я, не желая терять прекрасной возможности узнать хоть что-то полезное.

- Недавно прилетел ко мне в Америку. Собирался жениться, но даже такие торжества иногда приходится отменять, - он грустно посмотрел на меня.

- Так вы с Америки?! Точно. Наруто же выговорил, что вы перебрались туда.

- Кхм, ну, да, - мужчина прокашлялся.

- Так почему же Менма не прилетел с вами?

- Наруто никак не соглашается встретиться с ним. Но, похоже, я понял, что может служить дополнительной причиной его упрямства, - Минато-сама хитро улыбнулся мне и опёрся лицом о руку.

- А?

- Причина вот-вот осушит вторую чашку чая, совершенно забыв об остывших оладьях, - мужчина тихо рассмеялся, мигом вогнав меня в краску. "Наруто не хочет, чтобы его брат познакомился со мной? Какой бред! Мы же с ним просто... Коллеги... Друзья..." - я мысленно завыла, вновь вспомнив его настойчивые и горячие губы и моё желание продлить тот поцелуй. По коже пробежались мурашки.

- Так ведь у Менмы должна была быть свадьба? - мне стоило огромных усилий задать правильный вопрос для продолжения начатого разговора. Курама, недовольно фыркнув, спрыгнул со стула и пулей помчался из кухни, словно его эта тема сильно утомляла. Минато-сама лишь задорно посмотрел вслед удаляющемуся рыжему хвостику.

- Приехал вчера в клуб - сына там нет. Сюрприз не получился. Зато когда вместе с ним зашли сюда, в дом, Наруто, сам того не планируя, удивил меня своим интересным питомцем, - тихо пробормотал он, прекрасно понимая, что я жду ответ на озвученный вопрос.

- Наруто порой непредсказуем, - я кивнула, судорожно сдерживая разрастающееся волнение. Судя по всему, собеседник заметил нервозность и нетерпение на моём лице и довольно улыбнулся.

- Должна была быть, но, как я уже сказал, он её отменил. Шион так и не смогла получить того, к чему стремилась несколько лет, - мужчина выпытывающе посмотрел на меня и поджал губы.

- Шион? Та девушка из их компании?

- Да. Она разбавила их мужской кружок по интересам, появившись самой последней.

- Тогда что могло произойти? Почему Менма решил не жениться на ней, раз они до этого дружили?

- Он захотел поставить себя. В отличие от Наруто, мой старший сын всегда интересовался бизнесом, в частности - строительством. Он неплохо раскрутился, но напрочь забыл о друзьях. Стоило нам оправиться от потери Кушины, парень плодотворно ушёл с головой в работу. Наруто не глупый, тогда ещё не обижался на него, но мальчики почти не общались. Менма уехал покорять свои вершины, пока Наруто нашёл совсем рядом с собой свою собственную утопию. Задвинул свои идеи, поддался эйфории и решил просто строить личную жизнь.

- Получается, Менма отменил свадьбу, отдав предпочтение карьере?

- Нет, - блондин сделал последний глоток напитка. - Скорее, помолвка в принципе состоялась лишь потому, что он раскрутился лучше своего брата. А так как они почти не общались, чтобы владеть достаточной информацией друг о друге…

- Я не понимаю, - голова просто раскалывалась от переизбытка непонятной информации. - Саске был здесь. Наруто - в Америке с вами. Менма уехал, а Шион?

- Она, как и Наруто, никуда не уезжала, - мужчина внимательно посмотрел на меня. - Так как изначально не планировала этого делать. Но в самый неожиданный момент сорвалась вслед за моим старшим сыном. Менма на тот момент отрывался за все упущенные счастливые моменты, - мужчина скривился и нехотя поднялся с места.

- Не могу разобраться, - прохрипела я, беспомощно обнимая свою голову. - Если Наруто изначально понимал своего брата, когда тот уехал, то что случилось потом? Почему вдруг они поругались?

- Хината, я не уверен, что уже не наговорил лишнего, за что Наруто меня точно не похвалит, - он грустно рассмеялся, чем поставил меня в ступор.

- Н-но...

- Извини, детка, пусть уже он тебе объясняет, что к чему. Я ведь тоже подробностей не знаю, - он перехватил из моих рук тарелку и как ни в чём ни бывало отправил её в раковину. - Живя отдельно от них, я и сам не подозревал, как им умело заморочили головы…

- Минато-сама! - я окликнула его, но тут же замерла. Знакомый сонный голос, послышавшийся из холла, будто приобрёл физическую сущность и сковал моё тело. Руки мелко задрожали, и губы едва заметно распахнулись, когда в мыслях пронёсся наш недавний поцелуй. Поцелуй, после которого я ещё не разговаривала с Наруто. По крайней мере, в трезвом уме и ясной памяти, отчего становилось ещё более неловко. Я сжалась на стуле, почти что плавя его жаром своего смущения, и прислушалась к громким передвижениям недовольного парня.

- Даттебаё! Курама! Я ведь почти наступил на тебя! Что ты вообще тут делаешь?! - громко ругался он.

- Это ты его приютил, сынок! - весело крикнул мужчина. - Иди сюда!

- Да я чуть не наступил на него и не сделал коврик, пап! Идея, конечно, заманчивая, но лисы вроде ещё больше могут вырасти, а, значит, и коврик будет шире... - по звуку, Узумаки явно припрыгнул, - Ай! Хорош когти пускать! Понял я, понял! Курама, ты чего такой обидчивый?

Слушая его веселые комментарии, мне и самой захотелось улыбнуться. Почему-то именно сейчас я ясно почувствовала, как мне спокойно в доме Наруто. Он вот-вот должен был зайти на кухню, а внутри меня уже что-то тепло разливалось от предвкушения. Пусть, стыд никуда не исчез, но желание вновь отключить голову, пока парень что-то там бормочет себе под нос, безумно подкупало. Забыв о Менме, об их ссоре и о несостоявшейся свадьбе с Шион, я с глупой улыбкой повернулась в сторону двери. В этот же момент её миновал Наруто, который первые секунды следил за кружащимся вокруг его ног лисом.

- Когда там Хината проснётся? Мне кажется, пора целовать спящую красавицу. Хочу уже убедиться, что всё в порядке и... - он поднял лицо на меня и оборвал продолжение своей фразы. Удивление в голубых глазах быстро уступило место испугу, когда те заметили рядом со мной мужчину.

- И как давно вы тут, ттебаё?... - настороженно спросил Наруто, буквально выдавливая из себя подобие улыбки.

END POV Хината.

Ещё один шанс. Глава 13

POV Наруто.

 "По стеклу слишком громко стучит чёртов дождь. Вроде, под его ритмичную музыку получается на некоторое время провалиться в сон, но некоторое - не значит нормальное, человеческое, подходящее. Можно бесконечно долго перечислять синонимы, одинаково ругающие эту непрекращающуюся дробь. Но стоит ещё обосрать диван! Не в прямом смысле, разумеется. Всё-таки, эта мягкость не по мне - люблю жёстче... Да и коротковат он, узок, неудобен, чтоб его! А раскладывать слишком влом. Нужно было и в эту гостевую комнату кровать покупать, чтобы в подобных ситуациях не вспоминать максимально компактные позы из камасутры. А я всё о своём. Хотя, оно и неудивительно - напряжение всё копится, привычной разрядки явно не хватает. А единственная девушка, с которой я бы сейчас хотел исправить это недоразумение, как спящая красавица лежит в моей комнате. На большой кровати. На моей кровати. На кровати, а не на проклятущем диване!" - протяжно выдохнув, я в очередной раз перевернулся и прикрыл ладонью ухо, стараясь спрятаться не то от звука дождя, не то от беспорядочного мыслительного потока в уставшей голове. Дрёма из последних сил тянула меня к себе, обещая сладость от просмотра сновидений, но моё непонятное упрямство не позволяло этого.
 Я думал о чём угодно, лишь бы не вспоминать лицо Хинаты в тот момент, когда забежал в ресторан. Её испуганные глаза, дрожащие руки, порванная блузка, которую я с превеликим удовольствием отправил в мусорное ведро, покрасневшие от слёз щёки - всё это никак не выходило из головы. Вновь и вновь приоткрывая завесу вчерашних событий, я невольно вспоминал свои эмоции и буквально заново проживал их. Костяшки пальцев уже наверняка побелели. Не удивительно - столько раз сжимать кулаки. Я вспоминал эту лысую тварь, вспоминал, с каким наслаждением бил ему морду, желая изуродовать до такой степени, чтобы эту суку родная мать не узнала. "А ещё я бы руки ему оторвал. Определённо. И купил бы Хинате хотя бы сраный баллончик! Блин, она же Растяпа... Вдруг не так повернет и сама себе в лицо... Ух, глупая!" - при мысли о женской неуклюжести, всё чаще походящей на беспомощность, на лице появилась улыбка. Я представил, как в этот момент брюнетка спит в моей комнате. Картинка появилась перед глазами всего на секунду, после чего я "стёр" её, в очередной раз перевернувшись и недовольство хмыкнув. "Надеюсь, тебе удобно" - немое обращение к Хинате поставило точку в моих попытках насладиться грёзами. Я просто прекратил насиловать себя, радуясь жалким минутам, что успели отключить мне голову. Теперь же сна не было ни в одном глазу, хотя те всё ещё ждали его появления.

 Я, конечно, знал, что отец хочет приехать, и даже согласился с его решением. Но он мог предупредить и не вваливаться в клуб с чемоданом наперевес! И именно вчера вечером ещё и Хьюга дала жару. Я надеялся, что папа не станет лезть не в своё дело и не будет любезничать с Хинатой. Ситуация как никогда казалась до абсурда невыносимой. Недомолвки с отцом, присутствие девушки в моём доме... Девушки, которую мне теперь и вовсе страшно оставлять одну. Даже смешно. На самом деле, я долго думал о том, что со мной происходит, но так и не нашёл внятного ответа. Где-то на подкорке теплился вполне логичный, который никогда в моём обществе не найдет признания. Это всё - чушь. Я ещё даже не спал с ней, чтобы допускать нечто подобное. Более того, по щелчку это никогда не происходит, что бы там Менма не вякал. Даже когда мисс Растяпа растает подо мной - я не почувствую ничего. Невозможно почувствовать что-либо к красотке, на которую у тебя изначально были конкретные планы. Хотя, признаться, в данном случае я не хочу давить на неё. Возможно, потому что узнал Хинату как человека. Оно и понятно - обычно общение с девушками занимало у меня максимум неделю, прежде чем мы отдавались своим желаниям, а тут... Чёрт его знает, к чему приведут нас эти дурацкие поцелуи, но если она скажет "нет" - так тому и быть.

 Меня напрягало то, с какой частотой я вспоминал оправдания Менмы, и как всё сильнее мне хотелось растоптать его слова, сделать из них ничто, доказав их абсурдность. Возможно, я плохо разбираюсь в любви, но трезвость ума ещё не потерял. А вот мой брат - полный идиот и мазохист. А ещё и лжец, пытающийся в очередной раз обогнать меня. Пусть хоть обосрётся - невозможно влюбиться в девушку после первой же ночи! Я знаю. Я проверял. Ненавижу их обоих.

 Посмотреть на себя со стороны - непозволительная роскошь. Под воздействием обстоятельств мы меняемся, изменяя своей сути и морали, а когда изменения становятся заметными даже тебе самому - уже поздно. Новые привычки, новые мысли, новые принципы уже выработаны, и ты хоть в лепёшку расшибись - по щелчку не вернёшься в прошлое и не остановишь сам себя. А мне бы хотелось. Хотелось бы не тратить два года на Неё. Хотелось бы вовремя остановиться тогда, когда понял, что влюбляюсь в Неё. Хотелось бы разглядеть в Ней меркантильную сторону и полное отсутствие чувств ко мне. Я был дураком, разучившимся понимать мотивы людей. А ведь мы дружили, все вместе... Стоило Менме уехать и практически исчезнуть из нашей жизни, как во мне проснулся ванильный придурок! Неужели, она просто воспользовалась этим?!...

 От хорошо знакомой вспышки обиды я вскочил на ноги. Голова готовилась разорваться на тысячи частей. Я бездумно расхаживал по тёмной комнатке, прекрасно осознавая, что разучился справляться с внезапными мыслительными водопадами. Из всего происходящего настоящим спасением казалась Растяпа, чей долгий сон не позволял мне обрести покой. Не желая рассуждать на тему моего отношения к ней, я задумался об отце, о братце и о Шион. Оставалось вспомнить Учиху, которому я был бесконечно благодарен за своевременную поддержку. Он заменил мне Менму. Заменил брата, чья челюсть заслужила точного и мощного удара. Как знать, может, на этом я бы успокоился?

Мне не хотелось предполагать. Нежелание даже видеть его спустя столько времени было сильнее меня. Паршивее всего оказалось осознать, что неприятная новость дошла до меня в тот момент, когда я успел соскучиться по этой сволочи. До безумия!...

- Кусок дерьма! - схватившись за волосы, выругался я.

 Темнота и одиночество ощутимо давили на меня. Бесконечные рассуждения выматывали, бесили и даже пугали. С приездом отца всё обострилось. С нахождением Хинаты здесь - вдвойне. С происшествием прошлой ночью... Я едва ли сдержал накопленную злость. Она выглядела такой отчаявшейся, такой напуганной... Именно сейчас мне до жути захотелось разбудить её и узнать, как она теперь. Увидеть мою любимую улыбку на её лице, приподнятые от удивления брови. Убедиться, что Растяпа рада моему присутствию.

 Не знаю, когда это стало для меня таким важным. Я списывал всё на свои старания втереться в её доверие, понять, чего она так избегает и почему так упорно противится моим попыткам сблизиться с ней. Конечно, вчерашний поцелуй так же не давал мне покоя. Я не планировал его. Это стало внезапностью для нас обоих. Прижав Хинату к себе, ощутив тепло её губ, я убедился в том, что она невредима. Убедился, что я могу касаться её, могу делать то, что пытался сделать тот ублюдок. Со мной она не сопротивлялась - девушка словно ожила. Как и я... Забылся, как никогда завёлся от близости с ней.

 От этих представлений стало жарко. Мысли о Хинате буквально сводили меня с ума. Догадавшись, что, оставаясь в одиночестве, я раздразню себя ещё сильнее, я поспешил выйти из гостевой комнаты. В холле было темно, и лишь свет со стороны кухни позволил мне спуститься по лестнице. Преодолев последнюю ступеньку и шагнув на пол, я тут же услышал звериное ругательство. Лис быстро дёрнулся и зло зашипел на меня. Похоже, я чуть не сделал из питомца лепёшку.

- Даттебаё! Курама! Я ведь почти наступил на тебя! Что ты вообще тут делаешь?! - громко выпалил я. Рыжая морда нетерпеливо закружилась вокруг меня.

- Это ты его приютил, сынок! - из кухни послышался весёлый голос отца. - Иди сюда!

- Да я чуть не наступил на него и не сделал коврик, пап! Идея, конечно, заманчивая, но лисы вроде ещё больше могут вырасти, а, значит, и коврик будет шире... - зверь не позволил мне договорить, словно догадавшись о смысле моих слов, и цапнул меня за щиколотку, - Ай! Хорош когти пускать! Понял я, понял! Курама, ты чего такой обидчивый?

 Лис стал перебирать лапками, желая пулей влететь на кухню, но тот будто должен был убедиться, что я непременно последую за ним. Собственно, ничего другого не оставалось. Тем более, аппетитный запах поддерживал моё решение идти к его источнику. В этот момент промелькнула мысль, что Растяпе тоже не помешало бы поесть. А наличие у неё аппетита успокоило бы заодно и меня. Не помню, за кого последний раз так переживал...

- Когда там Хината проснётся? Мне кажется, пора целовать спящую красавицу. Хочу уже убедиться, что всё в порядке и...

 Зайдя на кухню и переведя взгляд с бегущего Курамы в сторону стола, я едва не присел на задницу. Удивление? Не то слово! И резкий электрический разряд тотчас пронзил всё тело. Хината сидела напротив отца и как-то смущённо смотрела на меня. А я тупо испугался того, что прозевал их возможный разговор. "Что ты рассказал ей? Почему она так разглядывает меня?!" - мне безумно хотелось устроить папе настоящий допрос, но при гостье этого нельзя было делать.

- И как давно вы тут, ттебаё? - я приложил немало усилий, чтобы улыбнуться, после чего неуверенно шагнул к ним.

- Не знаю. С такой собеседницей не замечаешь, как летит время, - отец довольно хмыкнул и подмигнул мне. Я обомлел и чуть ли не выругался - "Значит, точно болтали! Зараза!".

- Привет, - тихо поздоровалась она, покрываясь румянцем. Похоже, моё лицо решило повторить за её. "Какого чёрта со мной происходит? Не могу спокойно смотреть на неё!" - и дело было не только в её таинственном смущении. Я вдруг отчётливо ощутил её губы на своих, а руки вспомнили, как сжимали женскую талию меньше суток назад. Ладони непроизвольно сжались в кулаки.

- Привет. Как себя чувствуешь? - глухо пробубнил я, проходя мимо. Взгляд быстро нашёл, за что зацепиться - на столе остывала целая стопка оладьев. "Прекрасно! Ещё и рот забью. И перебью тот самый вкус..." - я чувствовал себя мальчишкой, с опаской поглядывающим на родителя. Тот, к слову, как-то глупо улыбался и молча заваривал мне чай.

- Привет. Выспалась, а теперь ещё и объелась, - Хьюга пожала плечами. - Минато-сама, большое спасибо!
 Курама довольно закружился вокруг неё. Похоже, Растяпа умудрилась понравиться ему. «Ух, гадёныш, не распускай свои лапы. В этом доме привилегии только у меня! Если папа вот так просто не наговорил лишнего, конечно…».

- На здоровье, девочка! - отец, по своему обыкновению, вёл себя крайне дружелюбно. У меня так и не получилось представить его на работе. Это даже смешно.

- Ага, вкусно, пап, - промямлил я, отправляя в рот очередную порцию.

- Так и не поспал, а? - не вовремя подметил он, тяжело вздыхая.

- С чего ты взял?

- У тебя тёмные круги под глазами... - за него ответила брюнетка. Я невольно взглянул на неё и в ту же секунду пожалел об этом. Из-за удивления от её обеспокоенного взгляда проглоченный оладушек комом встал в глотке. Начался кашель.

- Наруто, да не спеши ты так! Жуй нормально, - отец опустил мне голову, и приступ быстро прекратился.

- Жрать хочу, уж извини, - приврал я, отхлёбывая чай.

- Вспоминаю, как вас с Менмой невозможно было накормить. Настоящие обжоры, - хмыкнул отец, и от выбранной темы я вновь чуть не подавился.

- Так они всё-таки хоть в чем-то похожи? - Растяпа подозрительно оживилась.

- Как-никак, братья. Аппетит у обоих отменный. Вкусы одинаковые.
"Ага! Добавь, что и на девушек!" - я стукнул по столу, заставив его замолчать и дать мне пару секунд дожевать очередной кусок.

- Пап, не начинай, ага? - мой многозначительный взгляд вынудил отца закатить глаза. Он нехотя кивнул, чем успокоил меня.

- Кстати, Саске и та девушка... Сакура, верно? Встречаются? - беззаботно продолжил отец.

- Иногда мне кажется, что только на работе, - я усмехнулся, делая глоток чая. - Но они и в выходные видятся. Харуно очень настырная. Парень ещё не понял, с кем связался.

- Эй! - Хьюга сдвинула брови, и я просиял. До чего же мне нравилась её хмурая мордашка!

- И в чём я не прав?

- Саске прекрасно понимал, на что идёт, - буркнула она, скрещивая руки на груди. Только сейчас я заметил, что девушка сидит в моей любимой футболке. В попыхах в полумраке и не заметил, во что одеваю её. Зато внушительный бюст не скрыла даже темнота...

- А сама Сакура? - я приподнял бровь, продолжая оценивать Растяпу. Слишком широкие рукава казались ещё больше, когда из них выходили хрупкие женские руки.

- Она как раз и хотела разобраться в нём. Не отрицай того, что твой друг крайне скрытен, если дело касается его жизни и эмоций, - брюнетка криво улыбнулась и откинулась на спинку стула.

- Возможно. В этом вы даже похожи, - посмеялся я.

- Что?! - протянула она.

- Именно так! Два трудоголика, не дающие себе шанса насладиться чем-то помимо работы, - меня распирало всё сильнее.

- И, тем не менее, твой друг решился, а? - папа тактично напомнил о своём присутствии. - Такая особа быстро его растормошит. Сколько помню Саске, он всегда таким был.

- Нифига подобного. Лет семь назад мы творили такое, о чём даже сейчас говорить стыдно!

- Вот именно, - Хьюга встала и резко упёрлась руками о стол. - Кто ещё скрытен, Наруто? Как раз, ты полон сюрпризов, - она хитро прищурилась, и от нового, какого-то властного выражения женского лица мне вдруг поплохело.

- Да я - один сплошной сюрприз, - нервно посмеявшись, я кинул на отца убийственный взгляд. Папа виновато улыбнулся и зачесал затылок, быстро отворачиваясь к плите. "Точно что-то ляпнул! Нужно срочно узнать, что именно!".

- Кстати, о недомолвках... - начала, было, брюнетка, но я вовремя перебил её.

- Почти десять вечера, между прочим. На протяжении вашей занимательной беседы папа нашел минутку, чтобы рассказать тебе о привезённых Сакурой вещах? - с напряжённой улыбкой я вновь зыркнул на него.

- Разумеется! Сынок, тебе бы расслабиться, - посмеялся он, умело читая подтекст в моих словах.

- Д-да, - неуверенно ответила девушка.

- Прекрасно, ттебаё! Позвони Харуно и Хиаши-саме. Они мне весь телефон оборвали. Пакет с вещами на диване. Переоденься в моей комнате... Ну, там, где спала... - я постарался остановить нарастающее смущение. - Отвезу тебя домой, а то мы с папой толком не пообщались. Столько ещё тем! Боюсь, тебе будет скучно.

- Н-но...

- Растяпа, - добродушно улыбнувшись, я подошёл к ней и приобнял за плечи. От меня не скрылась её дрожь, что сильно удивило. Я не смог сдержать порыв сделать свой голос максимально серьёзным и даже несколько пугающим, - Пожалуйста! Не хочу отпускать тебя на такси. Поторопись, пока я в состоянии лично сесть за руль. Иначе ты проведёшь теперь уже точно бессонную ночь в моей комнате вместе со мной, потому что, чёрта с два, я вернусь на тот проклятущий диван!

- А я говорил - покупай кровати во все комнаты! - важно добавил отец.

- Пап!

- А, ну, да. Кхм, - он аккуратно прибрал со стола и, кажется, чуть не рассмеялся. - Пусть, ты и вырос, но ведёшь себя, как тот самый десятилетний мальчишка...

- Блин, пап!

- Наруто, мне так интересно пообщаться с Минато-самой! - брюнетка взмолилась, и я чуть не отшатнулся от её слов. - Я могу лечь на диване, - засранка хитро улыбалась, совершенно точно намекая на желание продолжить определенные темы.

- После вчерашнего я не позволю тебе спать с ощутимым дискомфортом. Значит, ляжем вместе, а?

- Ну... - Хьюга покраснела, и я, хищно улыбнувшись, припал к её уху.

- Только мне часто жарко. Вообще, привык спать голым. Надеюсь, тебя это не смутит? М? - в её округлившихся глазах блеснула паника. - Босс, вы, кажется, покраснели?

- Дай мне пятнадцать минут! Где тот пакет с вещами?! - нервно выпалила девушка, быстро распрощавшись со своим хитрым планом.

- Да на диване! Сказал же, - рассмеялся я, встречая её ненавидящий взгляд. Чёрт возьми, как же он мне нравился!

 Шумно дыша, Хината схватила находку и выскочила из кухни, попутно прикладывая телефон к уху. Я задержал свой взгляд на двери, через которую вышла Хьюга, чуть дольше, чем следовало, и не заметил, как уголки моих губ поползли вверх.

- Красивая, - прошептал отец, протирая уже вымытую чашку.

- Ты это к чему?

- Что ты ей наговорил, что она так занервничала?

- Сказал, что ей придётся спать со мной. Ради неё непременно бы разделся, - фыркнул я, присаживаясь на стул.

- Больно ты смелый, сынок. Смотри, а то не заметишь, как переборщишь, и такая умница мимо тебя пройдет.

- Таких умниц, пап... - я закатил глаза, чувствуя неуверенность в своих словах.

- Но мало тех, кто бы тебе по-настоящему понравился, - он выразительно посмотрел на меня, приподняв брови.

- Даттебаё! Ты её видел! Такая не может не понравиться!

- Так я не про внешность. Я видел твой взгляд, и знаешь, что он мне напомнил? - папа облокотился на стол.

- Не хочу знать. Поболтал с ней пятнадцать минут, а уже нелепые выводы делаешь!

- Ну, не пятнадцать. Думаю, с часик мы с ней пообщались, пока не появился ты.

- Вот как, - я потёр переносицу. - Что успел рассказать ей? Надеюсь, самое лучшее?

- На самом деле, не понимаю твоего раздражения.

- Пап?

- Мы говорили об оладьях. Немного о вас с Менмой. Я рассказал о вашей компании...

- А про Шион? - её имя оставляло во рту горький привкус.

- Она знает о ней и Менме, - отец виновато посмотрел на меня.

- Дьявол!

- Наруто, я поздно понял, что она совершенно ничего не знает. Просто мне показалось, что абы кого ты бы не помчался выручать, а? Хината определенно тебе близка.

- Она - мой начальник! И такие подробности ей знать совершенно не нужно!

- Не понимаю, зачем скрывать? Стыдно признавать свою глупость?

- Глупость?! Да ты сам не знал, что она уехала к нему! Скажи ещё, что не прифигел, когда узнал!

- Сейчас мы не о том, сынок.

- Зато я об этом! - я резко встал, отчего стул чуть не упал.

- Или ты не хочешь, чтобы она просто знала о том, что...

- Я не хочу в принципе поднимать эту тему, хорошо?

- В тебе до сих пор сидит обида? - отец обошел стол, чтобы приобнял меня, но я дёрнулся назад. - Наруто, Менма не виноват.

- Серьёзно?! Защищаешь его?

- Виноват, но не в том, за что должна ответить лично Шион. Вы оба хороши, знаешь ли. Братья, а последние годы и не общались толком.

- Это не я уехал без предупреждения и не я ушёл с головой в бизнес. Пожалуй, эта черта у них с Саске всегда будет общей. Только Учиха под боком и умудряется же оставаться другом, - я скривился. - И это не я решил порезвиться с…

- Ты и Хинату трудоголиком назвал, - отец умудрился зацепиться за спасительную ниточку в разговоре.

- Она просто странная, - я грустно усмехнулся и протёр ладонями лицо. - Что ещё Хината знает о Шион?

- Только то, что она должна была выйти замуж за твоего брата.

- За него, значит, - я зло поджал губы и внимательно посмотрел на отцовское лицо. - Вовремя же я спустился.

- Наруто? - папа медленно подошёл ближе.

- Что?

- Ты противоречишь сам себе. Будь тебе всё равно, не бесился бы так из-за того, что Хината что-то узнала. Дай себе еще шанс, сынок.

- Шанс? Ты о чём? - я едва вникал в суть того, что он говорит.

- Эта девушка...

- Я готова, Наруто! - запыхавшаяся брюнетка показалась в дверях. - Извините. Помешала?

- Ничуть! - первым среагировал папа, успев надеть маску спокойствия. - Мне пока сложно перестроить режим, поэтому пойду спать, пожалуй. Наруто, надеюсь, сегодня без происшествий?

- Мой босс - ходячее происшествие, пап, - я пожал плечами, любуясь женским удивлением. - Так что без таких происшествий мне уже просто станет скучно.

- Наруто! - прошипела она, явно сдерживаясь в присутствии постороннего.

- Пошли уже, Растяпа. Или решила обдумать второй вариант, чтобы остаться? - я подмигнул ей, и она тут же надула губы. - Нет, значит? А, жаль.

- Хината, позвонила отцу? Как он? Представляю, как он переживает, - спросил папа.

- Да. Думаю, завтра будет тот ещё разговор, - Хьюга заметно помрачнела.

- Так ты на работу завтра собралась? Нам точно пора ехать! - я подошёл к ней.

- Было приятно познакомиться! Особенно с внезапным начальником моего сына, - отец едва сдержал смешок, и я тут же напрягся, боясь, что он вновь ляпнет лишнего.

- Пойдём! - я схватил её за руку и потащил в сторону выхода.

- Мне тоже приятно! Всего вам доброго, Минато-сама!

- Надеюсь, что ещё встретимся! - крикнул он нам вслед.
 Лишь вдохнув влажный воздух, мне удалось хоть немного успокоиться.

***

 И вновь мы ехали по тёмным и практически пустым улицам. Молча. Оказавшись в машине, Хината назвала мне нужный адрес и больше не проронила ни слова. Я мог бы порадоваться отсутствию вопросов с её стороны, если бы знал, что девушку не распирает от любопытства. Пожалуй, оно одолело и меня - до жути хотелось узнать, какие мысли заполняют женскую голову. Ведь, как известно, нет ничего страшнее девушки, додумывающей не озвученные факты. От этого предположения стало смешно и как-то не по себе. То и дело бросая на молчунью косые взгляды, я пытался придумать, как осторожненько вывести Растяпу на чистую воду. Тем временем, бесконечный дождь, наконец, кончился. Где-то впереди в небе показался слабый лунный свет.

- Живёшь в самом центре города, значит.

- Угу, - она вздохнула.

- Почти приехали, - я многозначительно глянул на неё, намекая на то, что осталось мало времени.

- Знаю. И машин практически нет, и ты черепашьи передвижения явно не приветствуешь, - брюнетка фыркнула и прильнула к боковому стеклу.

- Люблю скорость.

- Угу.

- Ты какая-то молчаливая. Неужели, не будет расспросов? - театрально удивился я, в тайне подготовившись к самым неудобным из всех возможных.

- А оно тебе нужно? - Хьюга скривила губы в подобие улыбки.

- Просто интересно, о чём ты думаешь всё это время, - как можно безразличнее ответил я, крепче сжимая руль.

- Серьёзно? Хорошо, - девушка повернулась ко мне. - Откуда у тебя эта машина?

- Из салона, ттебаё! - я рассмеялся и поддал газу.

- Да ну? - она ухмыльнулась. - А я думала, угнал.

- Было дело лет восемь назад. Ну, знаешь, подростковый максимализм и прочее. Но не в этот раз, можешь успокоиться.

- Скорее, подростковая глупость и поиски приключений на свою задницу! - Хьюга захихикала, и от её смеха стало гораздо легче. - Выходит, купил?

- Ага.

- Давно?

- Месяца три назад, - не подумав, ответил я и тут же закусил язык.

- Это вот как тебе деньги были нужны, что пошёл ко мне работать? Странно, что ты потянул такую покупку.

 Я оплошал и резко крутанул руль. Мы свернули в узкий переулок, и машина, двигаясь по прямой, набрала ещё большую скорость. Мои глаза заметили, как девичьи пальцы вцепились в ремень. Похоже, Растяпа не разделяла моей любви к скорости. Пришлось сбавить обороты.

- Надеюсь, стаж у тебя больше, чем три месяца, - пропищала она.

- Расслабься, глупышка. Просто пустые дороги провоцируют…

¬- И, всё же, машина не из дешёвых, - продолжила Хьюга. "Разумеется она просто так не успокоится!".

- Может, мне отец с покупкой помог? - я осторожно затронул нужную тему. На моё удивление, Хината выбрала иное развитие диалога.

- Ого! А Минато-сама крайне щедр. Кстати, о нём. Почему он - Намикадзе, а ты - Узумаки?

- Мама не захотела брать его фамилию и дала нам с братом свою.

- Почему?

- Тебя реально интересует именно это? Интересует мой отец, а не то, что он успел наговорить тебе? - я пытался говорить как можно бодрее, но ощутимо нервничал.

- Так ты узнал... - как-то виновато прошептала она. - Я мало, что поняла. Минато-сама не успел нормально пояснить. Да и не следовало мне…

- И снова вынужден признать, что мне льстит твоё внимание к моей персоне, - я улыбнулся ей, серьёзно задумавшись о её словах. - Возможно, то, что тебя так интересует, лучше напрямую спросить у меня?

 Я не знал, что творю, и зачем сам провоцирую то, чего отчаянно старался не допустить дома при отце. В конце концов, у меня лучше получится объяснить ей некоторые вещи и исказить историю. Разумеется, рассказывать о том, что предшествовало помолвке Менмы, я не собирался. Потому что девушку это совершенно не касалось. А она, похоже, и сама это понимала. Хината ошарашила меня, озвучив своё мнение относительно моего предложения:

- Не спорю - мне любопытно. Но я не хочу лезть не в свои дела, когда и сама не всегда объясняю собственные поступки, - тихо и серьёзно проговорила она, виновато поглядывая на меня.

- Боишься ответных вопросов в свою сторону? - "Нет, ну а почему тогда ещё?". Хьюга промолчала, прежде чем вновь заговорить:

- Эти темы напрягают тебя. Зачем лишний раз что-то вынюхивать? Я... Мне... Достаточно того, что я уже знаю о тебе. Теперь окончательно это поняла, - Растяпа опустила голову, рассматривая переплетённые пальцы рук.

- То есть?... - я мотнул головой, пытаясь осознать услышанное.

- Пока ты сам не захочешь поделиться, не буду мучить тебя, - в женском голосе послышалась улыбка. - Надеюсь, всё образуется.

 На её последнем слове машина как раз остановилась у нужной высотки. Я едва не пропустил её, задумавшись об истинных возможных причинах нежелания девушки устраивать допрос. Даже после моей опрометчивой готовности раскрыть ей некоторые карты, те упорно продолжали лететь мне в руки. Это нереально радовало, но, в то же время, нечто, похожее на совесть, тихо скреблось о грудину. Неужели я чувствовал себя виноватым?

- Растяпа, ты не перестаёшь удивлять меня.

- А я-то как удивлена! Просто всё, что меня беспокоило... Короче, я зря переживала на твой счёт. Скелетов в шкафу не обнаружила, - брюнетка посмотрела на меня, когда я расслабленно откинулся на спинку сиденья. - И, да - спасибо тебе.

- Не благодари. Я ведь сам вызвался подвезти, м? А на всяких там скелетов я бы крест пока не ставил.

- Не нагнетай. Правда - спасибо за вчера. Ты не в первый раз выручил меня, а мучить расспросами такого бескорыстного спасителя мне совесть не позволяет, - Хьюга улыбнулась, заглянув в мои глаза. Я им поверил.

- Кто сказал, что бескорыстного? - заглушив машину, я подался к ней. Женское лицо скрывала темнота, но серые глаза словно прожигали её, притягивая к себе.

- Наруто? - смущённо пискнула она.

- Раз уж ты заговорила о вчерашнем дне, я вдруг вспомнил о поцелуе... - мои пальцы коснулись женской щёки. Бархатная кожа встретила их горячей вспышкой.

- Готовишься к третьему? - её голос дрогнул.

- Почему бы и нет? Тебе же понравилось вчера, а? Ни в какое сравнение с первым - столько страсти! - я наклонился ближе, практически шепча ей на ухо. Вкусный запах женских волос тут же повысил либидо. - Мне, вот, безумно хочется повторить.

- И останется всего два! - пискнула она, резко зажмурившись.

- И прикольно тебе подсчёты вести? Одним больше, одним меньше, ттебаё. В конце концов, инициатором могла бы выступить и ты. Например, в качестве благодарности?

- Наруто Узумаки, не пытайтесь запудрить мне мозги. Уговор не подлежит изменениям, так что поцелуев будет всего пять. Поэтому либо целуй уже, либо...

- Один из оставшихся - твой, помнишь? - прошептал я, носом уткнувшись в её мягкую щёку. - Интересно, когда в тебе проснётся смелость?

- Я не боюсь! - словно задыхаясь, пролепетала девушка. Мне показалось, что её волнует моё присутствие - слишком уж сбилось женское дыхание.

- А я обломаю нас обоих.

- Ч-что?

- Как-то быстро расходуются поцелуи. Думаю, для третьего найдется лучшее время, - еле оторвавшись от Хинаты и хрипло рассмеявшись, я дёрнул ручку двери и вылез из машины. От феромонов уже кружилась голова, а циркулирующая по телу кровь в очередной раз локализовалась в нужной точке. Та уже изнывала от желания и не в первый раз старалась убедить меня действовать куда настойчивее, чем я это делал. Однако, вечерний воздух быстро отрезвлял.

- Тогда на кой чёрт дразнишься?! - недовольная Растяпа последовала моему примеру и вылезла из машины.

- Дразнюсь? - я изогнул бровь и весело фыркнул. - Всё в твоих руках. Поцелуй сама, и я с удовольствием продолжу.

- Мне домой пора, - Хината хитро прищурилась и шагнула в сторону подъезда. - Спасибо, что подвёз.
«Засранка!».

- Хочешь, поднимусь к тебе? - мне вдруг приспичило рискнуть и проверить удачу. - Возможно, обсудим некоторые пункты наших договоренностей?

 Мимолётный испуг в её глазах позабавил меня. Воспользовавшись женским замешательством, я притянул Хинату к себе. Брюнетка тут же покраснела, теперь уже окончательно поняв моё предложение. Ни её, ни мои шорты не могли скрыть его настойчивости. Девушка, прижавшись ко мне, совершенно точно ощутила необходимость решения конкретного вопроса, вставшего в самый подходящий момент. Обычно меня это не смущало, но, разглядывая потерянное лицо Растяпы, я вдруг почувствовал себя... Навязчивым?

- Сомневаюсь, что это необходимо, - прокряхтела она, съеживаясь в моих руках.

- Пожалуй, - давненько я не позволял досаде подкрадываться настолько близко к себе. - В конце концов, тебе всё ещё нужно отдохнуть.

- Да, - милая потеряшка взволнованно выдохнула.

- И уже очень поздно.

- Поздно, - кивнула она, опуская взгляд.

- А тебе на работу завтра... - я ухмыльнулся и убрал с её лица прядь волос.

- Как и тебе, между прочим, - Хьюга скривилась в улыбке, вновь посмотрев на меня. Это действительно порадовало. Я ответил ей тем же, пока не заметил, что девушка подняла взгляд выше.

- А? - мне пришлось отпустить её и развернуться, встав рядом.

 Дождевые тучи неслись куда-то вдаль. Их очертания буквально таяли в темноте, пока за носителями дождя не показалось ночное светило. Лунный диск выглядел необыкновенно большим и полным. "Совсем как я, когда объедаюсь лапшой!" - весёлая мысль сделала мою улыбку ещё шире. Во рту уже появился фантомный вкус любимого блюда. Удивительно, что я вообще подумал об этом здесь и сейчас, когда Хината с таким интересом рассматривала подобие меня. И она до сих пор смотрела вверх. А я, бездумно зыркнув на девушку, наконец, разглядел луну в её глазах. Не забавный шарик, парящий в небе и так глупо напоминающий моё обжорство, а ночное светило, идеально повторяющее цвет радужки женских глаз. Луна словно отражалась в них и смотрела на себя от лица нашего никчёмного мира. Но как же это было красиво! Какой же красивой была Хината... Я едва проглотил скопления слюны. Теперь мыслей о еде совершенно точно не возникало. Осознав, что не могу перестать смотреть на брюнетку, я наверняка побагровел. Но вовсе не из-за стеснения и прочей ерунды. Причиной стала злость. Злость на себя и ситуацию, от которой нужно было бежать, а я не мог этого сделать.

- Наруто, я тут подумала... - не замечая моей мысленной агонии, прошептала Хьюга, продолжая разглядывать небесный круг.

- Что? - я нахмурился и потёр переносицу, радуясь, что женский голос вывел меня из подобия транса.

- Наверное, я веду себя, как неблагодарная бестолочь. Ты приютил меня в своём доме, а я даже чашку кофе тебе не предложу! Прости... - она повернулась ко мне, часто моргая.

- Не понял? - мои мысли витали далеко отсюда.

- Зайдешь ненадолго? Чувствую себя обязанной.

- Серьёзно? Приглашаешь? - через тело словно ток пропустили.

- На кофе! На сегодняшний день я точно не готова решать те вопросы, которые хотел бы решить ты, - она подмигнула и выставила указательный палец в мою сторону. - Хитрец!

- Не заморачивайся, Растяпа. Нам ведь, и правда, на работу завтра. Хочу поскорее добраться до дома и лечь спать, так что кофе сейчас точно не в тему, ттебаё, - я грустно улыбнулся, рассуждая о том, что в эту секунду теряю реальную возможность сделать всё возможное, чтобы провести ночь у девушки. Скорее всего, у меня бы всё получилось. Хината бы сдалась, поцелуй я её там, в квартире... Но настрой будто кувалдой вышибло! В бошку лезли странные мысли, а картинка девичьего лунного фанатизма так и стояла перед глазами, чтоб её! Я смотрел на эту Растяпу, невинно поглядывающую по сторонам, и после напряжённого вечера, после нашего разговора никак не мог настроиться на установку уложить её. Переспать с ней уже, наконец! Сделать всё, чтобы она этого захотела. Сам-то я уже давно хотел, оставаясь в полной боевой готовности, но...

- Прекрати, Наруто! Пообещай вести себя прилично, и пошли! - она схватила меня за руку, но я даже не дёрнулся, потому что прекрасно знал, что мои обещания - ни разу не гарантия. Всё могло произойти сегодня, и на этом... Конец? Всё? Я оказался не готов к этому. "Узумаки, ты чего?! Идиотизм! Руки в ноги, и дуй к ней домой!".

- Завтра кофе попьём, босс, - я щёлкнул её по носу свободной рукой, тихо ненавидя конфликт языка и мозга.

- Не ожидала, что откажешься, - задумчиво пробормотала она, нехотя отпуская меня.

- Не поверишь - сам не ожидал, - я сказал правду, разбавив её неуверенным смехом. Мимо нас пронёсся прохладный ветерок. - Беги уже. Замёрзнешь, заболеешь, зависнешь дома. Тогда придётся рассказывать тебе о чудодейственном лекарстве, - я подмигнул ей.

- Стараюсь не травиться всякими лекарствами.

- Никакой химии. Только физиология!

- Наруто, блин! Пошляк! - Хьюга треснула меня в бок.

- Ага. Это говоришь мне ты после того, как заставляла подняться на чашечку кофе. Как знать, о чём на самом деле думала такая скромница?

- Я ведь без задней мысли... - брюнетка зарделась и неуверенно взглянула на меня.

- Да шучу я! Дуй домой, а то покусаю, ттебаё! - я хлопнул в ладоши, и трусишка аж отпрыгнула от меня, коротко вскрикнув.

- Дурак! Доброй ночи! - покрывшись румянцем, девчонка показала мне язык и побежала в сторону подъезда. Я дождался, пока она скроется за дверью и только потом сел в машину. Голова казалась неподъёмной, а кресло слишком уж удобным. Я не сразу завёл автомобиль, а когда решился, наконец, это сделать, тихо прошептал то, что сказал Хинате:

- Никакой химии. Только физиология.

 Хотелось повторять это снова и снова, чтобы наверняка запомнить. Своеобразное заклинание едва ли помогало, но определённо напоминало об изначальных планах, которые я сам только что порушил. Я искренне надеялся, что моё странное состояние вызвано не менее странными событиями последних дней. Но это выглядело хреновеньким оправданием. "В конце концов, если уж и тащить Хинату в постель, то полным сил, верно? Не такому, как я сейчас. И с её стороны желания бы побольше".

- Никакой химии - только и всего, - автомобиль дёрнулся с места, и я устало выдохнул, предвкушая завтрашний день. «Начиная с него - больше никаких сомнений! Больше не упущу такую возможность!».

END POV Наруто.

НаруХина.ру - Ещё один шанс - версия для печати

 скрыть [x]