НаруХина.ру - Я тебя обязательно разлюблю! - версия для печати

ТЕКСТ X



Подсветка:
НаруХина - Откл/Вкл
Рисунки: откл/вкл

Я тебя обязательно разлюблю!

Прошло полгода после окончания Четвёртой Мировой войны. Хината надеялась, что после совместно пройденных трудностей Наруто сделает первые шаги навстречу...

И он сделал. Только к другой девушке, внезапно ворвавшейся в их жизнь. Теперь перед Хинатой стоит самая важная задача в жизни: разлюбить идиота. Но разве можно так просто забыть любовь всей жизни?

***

 Наконец, словно перелётная птица, весна ворвалась в Коноху, принеся на крыльях долгожданное тепло.

 Хината не успела оглянуться, как пролетело полгода. Оказалось, что вернуться триумфаторами с поля боя было недостаточно. Радость победы быстро улетучилась. Деревню ждало долгое непростое залечивание ран.

 Всё это время в воздухе витала тяжёлая неопределенность. Скорбящие не желали быстро расстаться с печалями. Несмотря на то, что Наруто и Саске развеяли Вечное Цукиёми, далеко не всех оно выпустило из своих лап. Сотни человек тяжело привыкали к гнетущей реальности, где погибли многие близкие.

 Да и самой Хинате было несладко. Смерть Неджи оказалась слишком болезненной как для клана, так и для неё самой. Они с братом прошли непростой путь, и только недавно по-настоящему сблизились. Не потому, что Проклятая печать подразумевала опеку представителей главной ветви. А по причинам куда более глубоким… Неджи тренировал сестру, заботился. И до последнего был предан. Просто из-за того, что сам так захотел.

 Хинате часто снился тот роковой вечер… Дрожащие плечи, кровь из губ гениальнейшего Хьюги, деревянные колья, торчащие из спины и груди… И последние слова, обращённые Наруто.

 /i «Теперь…твоя жизнь не принадлежит тебе одному…и моя жизнь тоже…в твоих руках…»/i

 Девушке хотелось, чтобы брат являлся ей во сне живым. Глядел привычным взглядом, полным строгости. Подавал руку помощи. Просто был рядом.

 Ведь, к своему стыду, всё чаще после снов о смерти Неджи девушка вспоминала не светлый образ старшего брата, а то, что следовало после его гибели.

/i«Спасибо, Хината, что всегда была рядом. Я благодарен тебе»/i

 И её ладонь в его руке…

 Вот и сегодняшний день не стал исключением. Девушка проснулась около получаса назад и просто глядела в потолок, рассуждая о событиях и последствиях. Хината поднялась, тряхнула головой, отгоняя пустые размышления, и побежала собираться. Быстро позавтракала, надела первое попавшееся под руку платье и направилась в цветочный магазин Яманака.

 С приходом весны в животе Хьюги снова пробудились бабочки. Конечно же, она не забывала своих чувств к Наруто. Разве можно такое забыть? Девушка приходила навещать его в больницу, когда тот восстанавливался после потери руки. Иногда пересекалась с ним на улице. Но ему было не до любви. Впрочем, как и Хинате.

 По крайней мере, так она себя успокаивала.

 Но сегодня, наконец, представится возможность снова стать на путь сближения. Ведь Сакура решила устроить праздник в честь своего дня рождения и повеселиться, как в старые добрые времена.

 От этих мыслей щёчки Хинаты, как всегда, залило краской.

 «Глупая!.. Сколько можно смущаться?! — ругала себя девушка. — Возьми себя в руки. Ты уже не та маленькая девочка, и сама будешь творцом своего счастья.»

 Но думать о таких вещах проще, чем сделать. А потому Хината решила пока что просто наслаждаться замечательным днём.

 Коноха цвела и пахла. Прохожие много улыбались, дети кричали и смеялись. В воздухе витали запахи цветущих деревьев и барбекю. Девушка старалась не спешить, то и дело задирая маленький нос к небу, ловя на бледном лице первые солнечные лучи.

— О, Хината! Сто лет не виделись! — вырвал её из раздумий знакомый голос.

 Перед ней стояли Киба и Акамару. Парень, зажмурившись, весело махал рукой, а огромный пёс, виляя хвостом, радостно гавкал. Девушка заметила, что волосы напарника стали чуть длиннее, а на лице появилась бородка.

— Привет! — улыбнулась Хината.

 И, не особо церемонясь, друг бросился её обнимать.

— Как же я по тебе соскучился! — нарочито грустно воскликнул Киба и выпустил девушку из объятий. — Пора срочно возобновлять тренировки!

 Хината хихикнула и на несколько секунд схватилась пальцами за округлившиеся щёки Инузуки:

— Ну, я-то форму старалась не терять. А тебя мирная жизнь расслабила!

— Эй! — как всегда чересчур эмоционально возмутился Киба. — Ничего подобного! Это ты ещё Шино не видела!

 Девушка ещё сильнее рассмеялась, а затем полюбопытствовала:

— Киба - кун, а ты куда идёшь? Может, нам по пути?

 Из груди напарника вырвался тяжелый вздох, и он мигом опечалился:

— Мы идём за подарком Сакуре.

 Брови девушки поползли наверх от внезапной перемены настроения друга.

— А чего так грустно? Не хочешь идти на праздник?

— Очень хочу! — пылко ответил Киба и снова поник. — Но… Какое же это мучение — ходить по магазинам…

 Хината еле сдержалась, чтобы снова не расхохотаться.

— Что смешного? — взбесился друг. — Вот если бы это был день рождения Наруто, я бы ему просто купил годовой запас рамена… Не знаешь, Сакура любит лапшу?

— Не любит, — отрицательно помотала головой девушка, — Возможно, я могу тебе помочь?

 Парень вдруг широко улыбнулся и от души хлопнул себя ладонью по лбу:

— Точно! Ты же тоже девчонка! А вы в этом разбираетесь!

— Конечно, не могу же я бросить друга в беде, — кивнула Хината.

 Киба подскочил к подруге, по-свойски приобнял её за плечо и елейно произнёс:

— Ты лучшая!

 И, болтая и хохоча, двое старых друзей побрели по Конохе. Решив, что идти за цветами в первую очередь — идея сомнительная, ведь те быстро завянут, ребята направились в ювелирный магазин.

— Я купила для Сакуры серебряную подвеску, — рассказывала Хината, тепло улыбаясь, — а ты можешь выбрать похожий браслет. Тогда она сможет носить эти украшения вместе и вспоминать нас двоих. Подарок от команды номер восемь.

— Как же ты здорово придумала! Надеюсь, Шино ещё ничего не успел найти, потом заскочу к нему и скажу, чтобы он тоже купил побрякушку! — чересчур эмоционально восхищался Киба, а Акамару рядом гавкал, будто бы поддакивая.

 До магазина друзья добрались слишком быстро. Ещё в первый раз, когда Хината выбирала подарок, её взгляд задержался на красивом колечке. На широком ободке из золота красовался большой ярко-алый камешек. Возможно, украшение не очень-то и подходило девушке, ведь её облик был куда более нежен, чем агрессивное великолепие перстня. Однако, Хината не могла оторвать глаз.

— Я думал, мы пришли за браслетом, — недоумённо сказал Киба, заметив завороженный взгляд подруги.

 Хината быстро спохватилась и слегка покраснела:

— Да, конечно. Просто любуюсь.

 Ребята выбрали тонкий серебряный браслет с небольшими зелёными камнями под цвет глаз подруги. На выходе напарник снова горячо поблагодарил Хинату за помощь и убежал искать Шино. До цветочного девушка снова шла сама. Как же хорошо ей было на душе! Встреча со старым другом ещё больше взбодрила её.

 Повзрослев, Хината стала по-понемногу избавляться от своей робости в команде товарищей, пока и вовсе не осмелела. Шино и Киба стали ей братьями. Такими же близкими, каким был Неджи… Она мечтала, что однажды сможет быть храброй со всеми. Особенно, с одним дорогим сердцу блондином…

 Но мысли о будущем её совсем не страшили. Короткая встреча с Кибой позволила ещё сильнее ощутить: ужасы войны остались позади. Впереди только лучшее.

 Но Хината и подумать не могла, как ошибается…

 Не успела девушка распахнуть дверь магазина Яманака, как в нос ударила невероятная смесь разных цветов. За прилавком стояла привычно сногсшибательная Ино. На ней был надет выпачканный в почве фартушек. Девушка сосредоточенно пересаживала какое-то растение и не замечала прихода подруги. Мирное время действовало на Ино замечательно. Она будто бы и сама расцвела, как один из своих цветов.

— Здравствуй! — тепло поздоровалась Хината.

 Голубые глаза поднялись, бегло осмотрели фигуру Хьюги, и Ино воскликнула:

— Ничего себе! Я тебя не видела пару месяцев, когда ты успела так похорошеть?!

 Хината смущённо потупила взгляд и махнула рукой:

— Да ладно тебе, Ино - сан!

— Не вздумай смущаться! Это ведь чистая правда! — строго сказала блондинка, подняв в верх указательный пальчик, а затем смягчилась. — Ты ведь за цветами для Сакуры? Думаю, меня сегодня ждёт паломничество! Наруто тоже с утра прибегал.

 Сердце девушки ёкнуло. Интересно, если бы она позвала его на свой день рождения, он бы также рано утром отправился за букетом?

 Однако она быстро отогнала эти мысли и, широко улыбнувшись, спросила:

— Поможешь с выбором?

 Девушки стали собирать композицию из ароматных весенних цветов. Ловкие пальчики Ино быстро складывали тюльпаны, гиацинты и фрезии в красивый флористический ансамбль. Всего через каких-то десять минут шикарный букет был готов.

— Ты уже выбрала наряд? — поинтересовалась Ино.

 Хината снова смущенно уставилась в пол, неловко заправляя за ухо выбившуюся прядь цвета воронового крыла.

— Ещё нет…

 Яманака вперила руки в боки и с напускной сердитостью сказала:

— Как это? А как же покорение сердца Наруто?!

 Вот чёрт, все вокруг обо всём догадывались, кроме самого объекта воздыхания. Прежняя Хината наверняка бы раскраснелась ещё сильнее и даже, возможно, грохнулась в обморок. Но ей уже не двенадцать. А потому, гордо вздёрнув нос и набрав полную грудь воздуха, принцесса клана Хьюга не стала отрицать своих чувств и выпалила:

— У меня ещё целый день впереди! Успею!

 От такой решимости Ино опешила так, что несколько секунд даже сказать ничего не могла.

 Хината робко улыбнулась и прикусила губу:

— Прости, чересчур эмоционально получилось…

— Да что ты, совсем нет! — Ино подошла к подруге и, взяв ту за руку, подмигнула. — Надеюсь увидеть тот же настрой вечером! Тем более, ходят слухи, что на праздничном столе будет саке…

— Но… Я ведь ни разу не пила…- пробормотала Хината.

— Когда-нибудь во всём наступает первый раз, — хохотнула Яманака и заговорщицки подняла одну бровь.

 На продолжение такого двусмысленного диалога Хинате духу не хватило. Но ей и без того было, чем гордиться. Оказывается, чем больше проявлять смелость, тем легче будет показывать её в следующий раз. Это очень воодушевляло юную куноичи. И выпорхнув из магазина, Хината направилась в кофейню, набраться бодрости перед целым днём подготовки.

 Вечеринка обещала быть шумной. В честь совершеннолетия Сакура пригласила, казалось, всю Коноху. Весь бар «Шушуя», излюбленное место Пятой-сама, был арендован лишь для их компании. Многие из бывших однокурсников должны были прийти парами. Что ж, это было закономерно. Они больше не были детьми. К тому же… Война закрепила в головах многих Шиноби одну важную истину: завтрашнего дня может не быть. Нельзя пасовать, нельзя сдаваться. Надо жить одним днём. И, конечно же, любить в полную силу.

 Одну из таких парочек Хината и застала в кофейне. Кто бы мог подумать, что своенравная Песчаная принцесса, Темари, первой сдастся под напором главного стратега Конохи. Ну, точнее начнёт сдаваться. Судя по всему, пара ещё не встречалась.

 Они сидели в самом углу кафе на расстоянии сантиметров пятнадцати друг от друга и не замечали никого. На щеках Шикамару горел румянец, но ни о каких объятиях речи не шло. Ребята молчали. Наверное, не так уж это и просто — ходить на свидания. Не желая нарушать идиллию, Хината быстро заказала крепкого кофе и вышла на улицу, чтобы присесть за столиком там.

 Солнце уже поднялось над деревней, и девушка подставила лицо тёплым лучам. Нежный ветерок ласково трепал её длинные волосы, и Хината старалась наслаждаться замечательным моментом.

 Но, по правде говоря, в голову то и дело проникали дурацкие мысли. Она немного завидовала Темари. Ведь объект влюблённости Хинаты не был из числа тех, кого война научила любить в полную силу. Девушка старалась не думать не рассуждать об этом.

 Но ведь… Он держал её за руку на похоронах Неджи. Тогда казалось, что так будет всегда.

«Чепуха какая! Просто у Наруто есть дела поважнее! Разве не ты сама об этом думала всё время?!» — отчитывал Хинату внутренний голос.

 Но было ли так на самом деле?..

 Остаток дня прошёл в суете. Ханаби не упускала возможности подколоть сестру, а девушка чувствовала, что чем ближе подходил вечер, тем меньше решимости в ней остаётся.

— Сестрица, ты слишком скромно одета! — хихикала младшая Хьюга, заглядывая в комнату Хинаты. — На такую длинную юбку этот идиот даже не взглянет!

— А я и не собиралась никого охмурять! — врала черноволосая куноичи, раздражаясь от такого вмешательства в личную жизнь.

— Ты хоть губы подкрась! Говорят, мальчишки это любят! — не унималась сестра.

— Ханаби! Тебе всего одиннадцать! О чём ты вообще думаешь?

 Девчонка расплылась в улыбке и отчеканила:

— О тебе, конечно же! Я же вижу, как ты сохнешь по своему блондину!

 Хината тяжело вздохнула. Такие подбадривания не утешали, а наоборот сеяли больше сомнений. Выпроводив надоедливую сестру, девушка покосилась на шелковое лиловое платье до колен, скромно висящее на задворках шкафа.

 Грудь сдавило тисками. Хината никогда такого не носила. Конечно же, бывают наряды и покороче. Но даже такая длина была для девушки решительным шагом. Сцепив зубы и набравшись храбрости, она потянулась за платьем.

 Яркая красная помада, которую с момента покупки ни разу не использовали, оказалась тоже кстати. Стараясь не думать о том, что именно Ханаби дала дельный совет, Хината накрасила тонкие губы.

 Смелость в её сердце всё больше уступала место робости. Надежда оставалась только на саке.

Я тебя обязательно разлюблю! Глава 2

Вечер был таким же приятным, как и утро. Воздух наполнился ароматами свежести и дождя. Скорее всего, неподалёку от деревни совсем недавно прошла гроза. Отовсюду из высокой травы доносилось незамысловатое пение сверчков. Правда, шум центральной улицы Конохи их заглушал. Деревня ожила окончательно, и после заката это становилось особенно очевидно.

 Прежде, чем войти в бар, Хината остановилась за углом и попыталась набраться смелости. Сердечко било по грудной клетке, как сумасшедшее. Прийти в одном лишь лёгком платье духу так и не хватило, к тому же, по ночам всё ещё дул холодный ветер.

 А потому Хината вжималась в воротник плаща молочного цвета, стараясь унять дрожь. В одной руке она сжимала коробку с подвеской, во второй — букет красивых весенних цветов.

 Девушка пыталась успокоиться, напоминая себе: это обычная вечеринка. Никто не заставляет признаваться в любви. Но даже мысль о разговоре по душам заставляла Хинату трястись от страха. К тому же, её одолевало странное дурное предчувствие.

 Она задавала себе риторический вопрос: где же тот запал, который был утром?

— Эй! — вдруг окликнул знакомый голос.

 Хината испуганно дёрнулась и резко обернулась.

— Не пугайся так, это всего лишь мы, твои друзья, Шино и Киба, — как всегда немного замудренно произнёс Абураме.

 Девушка раскраснелась и пробормотала:

— Я и не пугаюсь, вы неожиданно подкрались.

 Киба хихикнул, подошёл к Хинате и по-свойски хлопнул её по плечу:

— Ты же ниндзя! А дрожишь, как осиновый лист. И кстати, — он отпрянул и широко улыбнулся, — Отлично выглядишь!

— Спасибо… — почти шёпотом пробормотала девчонка и опустила взгляд.

— Пойдёмте, нас, наверное, уже всё заждались, — сказал Шино.

 И они двинулись в бар.

 В нос ударил аромат жареного мяса и лёгкий, едва уловимый, хмельной запах. При входе в вазах стояли многочисленные букеты, один краше другого. Туда-сюда бегали две официантки, расставляя оставшиеся блюда. Для большой компании накрыли стол прямо в центре зала. Друзья сбились в небольшие группки и стояли недалеко друг от друга, шумно переговариваясь и смеясь.

 Ино и Сакура суетливо перешёптывались. Яманака, которая даже в грязном фартуке за прилавком цветочного магазина всегда была весьма эффектной, сегодня выглядела просто ослепительно: стройную фигуру обтягивало длинное изумрудное платье с откровенным вырезом до бедра, а белые роскошные волосы держала заколка с крупными чёрными камнями. Сакура оделась поскромнее, но не менее красиво: лёгкий белый сарафан, украшенный рисунками цветущей вишни.

 Ли и Тен-Тен о чём-то горячо спорили, сидя друг напротив друга. Шикамару, Чоджи и Сай стояли спиной ко входу. И тут Хината зацепилась взглядом за него.

 Как всегда, обворожительная улыбка, от которой внутри всё переворачивалось. В отличие от других, Наруто себе не изменял и не стал наряжаться: оранжевая толстовка, простые чёрные бриджи и сандалии. Все парни надели рубашки с брюками, от чего выглядели чуточку взрослее своих лет.

— О, ребята, наконец вы пришли! — воскликнула именинница и бросилась обнимать Хинату.

— С днем рождения, Сакура-сан! Это тебе! — робко сказала девушка и, высвободившись из объятий, протянула розововолосой куноичи букет и коробочку.

 Её друзья тоже отдали свои подарки и по очереди поздравили.

— Ты замечательно выглядишь! — восторженно улыбнулась Сакура и заговорщицки подмигнула.

 И вдруг все, как назло, замолчали и обернулись посмотреть на опоздавших гостей.

 Киба весело замахал рукой и громко поздоровался. Шино лаконично кивнул. А Хината, конечно же, покраснела, по очереди ловя на себе взгляды присутствующих. Правда, был один взгляд, который она не поймала. Не потому, что не хотела. Просто очень боялась посмотреть в его сторону и понять: он даже не обратил внимание.

— Как же тебе идёт красная помада! — воскликнула Ино, подойдя ближе.

 Хината сделала глубокий вдох и поблагодарила за комплимент.

 А затем, поздоровавшись со всеми, ребята двинулись к столу.

— Вы ждали только нас? — спросила Хината.

— Всё в порядке, не беспокойся, — добродушно ответила Сакура, — Темари тоже обещала прийти. Она сейчас в Конохе вместе с подругой, им поручено какое-то дипломатическое задание. Я решила пригласить их вдвоём, а то было бы некрасиво…

— Симпатичная подружка? — оживился Киба.

— Не твоё это дело, как кажется мне, — прокомментировал Шино, поправив очки.

 Хината хихикнула. Стало немножечко легче.

— Садись сюда, — Сакура указала ей на место у окна.

 Девушке раньше не доводилось бывать в подобных местах, но никакого дискомфорта не ощущалось. Лаконичный интерьер, простые красные диванчики. Несмотря на растрескавшуюся в некоторых местах бежевую краску на стенах, атмосфера тепла и уюта перекрывала недостатки. Чем ближе к столу подходила Хината, тем вкуснее пахло и сильнее сводило желудок. Она и забыла, что сегодня совсем не ела. Слишком нервничала.

— Может быть, наконец, выпьем за здоровье нашей любимой именинницы? — послышался звонкий голос Ино.

 Все дружно загудели и стали рассаживаться.

 И тут до Хинаты дошло, почему Сакура посадила её именно на это место. Напротив сел Наруто и весело продекламировал:

— О, Хината, как поживаешь? Не передашь мне вон те онигири? Жутко проголодался!

— Конечно, Наруто-кун, — девушка потянулась за тарелкой и подала парню.

 Их ладони коснулись всего на секунду, но этого хватило: по телу Хинаты пробежал разряд тока. Сердце забилось чуть быстрее, но она, собрав волю в кулак, сдержала волнение и улыбнулась любимому.

 Рядом с ней сели Шино с Кибой, и девчонка окончательно перестала нервничать. В конце концов, чего бояться? Несколько стопок саке, и она обязательно заведёт разговор с Наруто

 Светловолосый парень как раз схватил керамическую бутылку, стоящую ближе всего, и восторженно сказал:

— Ну, наконец есть повод напиться!

 Сакура, севшая рядом, тут же дала ему подзатыльник:

— Дурак, не вздумай напиваться! Домой тебя вести никто не будет!

— В книге по этикету сказано, — подал голос Сай, с умным видом подняв указательный палец вверх, — Что наливать саке самому себе — дурной тон.

 Наруто скривился и пробормотал:

— Ладно-ладно, я понял, — а затем снова оживился: — Сакура-чан, у тебя день рождения, налью тебе первой!

 Девушка закатила глаза и указала пальцем на Хьюгу:

— И про Хинату не забудь! — строго сказала она.

— Конечно, всем нальём!

 Среди шума никто не заметил, как к столу подошли двое.

— Извините за опоздание! — громко сказала Темари, а затем покраснела, столкнувшись взглядом с Шикамару.

 Щёки парня тоже слегка порозовели. Они еле заметно кивнули друг другу.

 Рядом с девушкой стояла незнакомка. Чёрные, как самая тёмная ночь, глаза, прямые каштановые волосы, собранные в два высоких хвоста. Короткое платье на пуговках, демонстрирующее длинные красивые ноги. И улыбка, из-за которой, наверняка, разбилось уже немало мужских сердец. Вроде бы, в её внешности не было ничего особенного. Та же Ино выглядела в тысячу раз эффектнее. Но… что-то было в этой незнакомке. И это почувствовали все присутствующие.

— Юки Номура, — представилась девушка, слегка засмущавшись.

 А смущаться было из-за чего. Все парни, почти что раскрыв рты, глядели на гостью с изумлением.

— С днем рождения, Сакура! — тепло улыбнулась Темари и протянула через стол большую коробку.

 Юки Номура слегка кивнула, пробормотала какие-то поздравления и тоже передала имениннице небольшой пакетик. Хината бросила быстрый взгляд на Наруто, от души надеясь, что не увидит того же восторга, как у остальных. Но…

 Липкая горечь вперемешку с разочарованием стали разливаться по сердцу. Взгляд голубых глаз восхищённо замер на аккуратных чертах девичьего лица.

 Хинате стало завидно, и она тут же мысленно отругала себя за это. Милая девушка здесь совсем не причём. Однако…

 На Хьюгу Наруто так никогда не смотрел. Хината проглотила ком, подкативший к горлу и постаралась улыбнуться.

 Темари села рядом с Шикамару, а Юки — с Саем.

— Ты пьёшь саке? — обратился он к незнакомке.

— Не откажусь, — улыбнулась та черноглазому брюнету.

 Ино бросила на них испепеляющий взгляд и демонстративно отвернулась к Сакуре.

— Если позволите, я буду говорить тост первая, — поднялась розововолосая девчонка и тепло улыбнулась, — хочу поблагодарить вас за то, что пришли. Я очень это ценю. Надеюсь, вы повеселитесь на славу! До дна!

— До дна! — ответил ей гул голосов.

 И все дружно выпили напиток. Хината крепко сжала чашечку, несколько мгновений поколебалась, а затем одним глотком осушила горьковатый напиток. И, поморщившись, выдохнула. В груди стало теплее.

 Наруто скривился и прокомментировал:

— Ни капельки не вкусный этот ваш саке.

— Дурень, он и не должен быть вкусным, — хмуро ответила Сакура.

 И, в очередной раз посмеявшись с Наруто, все принялись за еду. Но Хинате блюда больше не казались аппетитными. Кусок в горло не лез. Она замечала каждый взгляд, который бросал Наруто на противоположную сторону стола. Сомнений не было: Юки Номура ему понравилась.

 Набрав полную грудь воздуха, Хината опустила взгляд и попросила:

— А можно мне ещё…этого напитка.

 Киба хохотнул и толкнул её локтем в плечо:

— Ты тоже решила напиться? Что ж, пожалуй, поддержу. Кому повторить?

 Как только саке оказалось в чашечке Хинаты, она, не дожидаясь тоста, снова выпила залпом. А затем, поймав удивленный взгляд Сакуры, смущённо отвернулась в окно.

 Следующие несколько часов были слишком…шумными. К счастью, Наруто очень быстро перестал разглядывать Юки. К нему подсел Киба и они громко хохотали, шутя всё более и более странные шуточки. Шикамару осмелел и, как бы невзначай, взял Темари за руку. А та и не возражала. Ино, решив не упускать своего, бросала взгляды, полные ненависти, на Юки Номуру и болтала исключительно с Саем.

 А незнакомка… Оказалась не такой уж скромной, какой показалась сначала.

 Хината готова была поклясться, что девушка бросает недвусмысленные взгляды на Наруто.

— А давайте танцевать! — вдруг предложила Ино, осушив очередную порцию саке.

— Я не против, — широко улыбнулась Юки, — эй, блондинчик! Наруто, кажется! Танцевать умеешь?

 Узумаки перевёл удивленный взгляд на противоположный конец стола и недоумённо поднял брови:

— Это ты мне?

 Девчонка хохотнула и стала наматывать каштановую прядь на палец:

— Ну, а кто же ещё. Пойдём!

 И, протянув ладонь в приглашающем жесте, она широко улыбнулась. До Наруто несколько секунд доходил смысл слов. Хината же замерла, задержав дыхание, и стала ждать решение Наруто, как приговора.

 Остальные тоже зашевелились и начали выходить из-за стола. Ино властно схватила Сая за руку и поволокла недоумевающего парня в центр зала. А Наруто, наконец сообразив, подошел к Юки и взял её ладонь. Девушка ухмыльнулась и смело повела сияющего мальчишку за собой.

— Я, вообще-то, тоже потанцевать непрочь, — пробормотал Киба, почёсывая подбородок, — Хината, может тряхнём стариной?

 Девушка не ответила, лишь еле заметно мотнула головой. Её лицо стало ещё более бледным, чем обычно. Кто бы мог подумать, что ревность — это настолько больно. Давящее, горькое чувство, смешанное с едва уловимой злостью.

— Эй, Хината, — тихо позвала Сакура, — пойдём пройдёмся.

 И, встав из-за стола, именинница взяла недопитую бутылку и направилась к выходу. Хината поднялась и на ватных ногах двинулась следом, стараясь не обращать внимание на звонкий смех её любимого человека.

 На улице заметно похолодало, и даже выпитый алкоголь не согревал. От тонкого пальто тоже не было толку. Сакура сидела неподалёку на лавочке. Отличное место, не освещаемое фонарями. Значит, слёз видно не будет. Хината опустилась рядом.

— Тебе надо быть смелее, — сказала именинница и сделала глоток саке прямо из бутылки, — На следующий танец Наруто пригласишь ты, а не эта высокочка.

 Сакура подмигнула и протянула бутылку Хинате.

— Выпей ещё, если недостаточно осмелела.

— Сакура-сан… Я думаю, у меня нет шансов, — на выдохе пробормотала девчонка и вдруг почувствовала, как давно ей хотелось выговориться, — Наруто-кун на меня никогда так не смотрел, как на Юки.

— Ну ты ведь знаешь, он редкостный балбес! — возмутилась Сакура. — С ним надо напрямую, без намёков! Мне больно смотреть, как ты упускаешь своё счастье, как песок сквозь пальцы…

 Хината подумала, что сравнение по-настоящему ироничное. Ведь любовь всей её жизни в этот самый момент веселился с девушкой из деревни Песка. Куноичи подняла взгляд к небу и закрыла бледно-лиловые глаза. Ветер ласково трепал чёрные волосы и нёс из бара запахи алкоголя.

— Я не могу его влюбить в себя, — вдруг сказала Хината, — он считает меня другом, не более. Пусть так и будет.

 Сакура тяжело вздохнула и забрала бутылку из рук Хьюги. И, сделав ещё один глоток, возразила:

— Это не так. Посмотри, девчонка просто позвала его на танец, и он растаял. Если бы ты попыталась…

 Но договорить не получилось. С громким смехом на улицу выбежали Наруто и Юки. Сердце Хинаты, казалось, стало биться в горле.

 Они держались за руки.

— А ты классный! — щебетала Юки, откидывая назад каштановые хвостики.

— Спасибо, даттебайо! — смущённо пробормотал Наруто, почёсывая затылок.

 А затем случилось то, что Хинате и в страшном сне не могло присниться.

 Приподнявшись на цыпочках, Юки положила руки на мальчишеские плечи и смело потянулась к его губам. А Наруто и не сопротивлялся. Хината мигом отвернулась и зажмурилась, закрыв рот ладонью. То ли для того, чтобы не кричать, то ли, чтобы не разрыдаться. В груди заболело так, будто её насквозь проткнули раскалённым железным прутом.

— Болван, — прошипела Сакура.

 И, не в силах совладать с эмоциями, Хината сорвалась со скамейки и побежала вглубь Конохи.

Я тебя обязательно разлюблю! Глава 3

Во рту было настолько сухо, что, казалось, он провёл ночь не в своей квартире, а в пустыне. Малейшие попытки повернуть голову оборачивались адской болью, будто кто-то изо всей силы бил по ней кувалдой.

 Наруто застонал, открыл глаза и почувствовал, как на огромной скорости его душа летит в пятки. Парень пару раз моргнул, пытаясь убедиться в том, что ему не чудится. На соседней подушке, обычно принадлежавшей только ему одному, лежала девушка. Длинные каштановые волосы спутались и закрыли лицо, а от мерного дыхания пряди то вспархивали, то снова опускались на бледные щёки.

 Сколько же они вчера выпили? Как оказались вдвоём в одной постели? И…

 Догадка обожгла внутренности, заставив волну адреналина пронестись по всему организму. Головная боль забылась сразу же.

 Наруто решил, что прохладный душ поможет хоть что-нибудь вспомнить. И, как только он поднялся, все догадки превратились в неоспоримые факты.

 Сомнений нет: Наруто за один вечер познал целых два запрета Шиноби. Щёки залило кровью от нахлынувшего смущения. Оранжевая толстовка валялась на полу рядом с маленьким платьем на пуговках. Его бриджи, почему-то, висели на подоконнике. Хорошо хоть в окно не вылетели.

 Нижнего белья нигде не было видно. Не могло же оно исчезнуть бесследно? Выругавшись, Наруто наклонился и заглянул сначала под толстовку, затем под платье. Ничего.

— Не это ищешь? — сказал бархатный женский голос.

 Наруто резко обернулся и покраснел ещё сильнее. Схватив толстовку, парень прикрыл наготу и осторожно поднял взгляд на Юки. В руках девушка держала его трусы, которые только что выудила из-под подушки. Более неловкой ситуации придумать было просто невозможно.

— Отдай, пожалуйста, — попросил парень, опустив смущённый взгляд.

 Юки усмехнулась и сказала:

— Ты такой милый, когда стесняешься. А ночью был посмелее.

 Затем она скинула одеяло, и Наруто чуть сквозь землю не провалился. Юки, как и он сам, была абсолютно нагой. С ехидной улыбкой она изучала меняющееся выражение лица Наруто.

— Ну какой же ты очаровашка, — сказала девушка, поднявшись с постели.

 Она медленно подошла к Наруто, а он пытался вспомнить, как дышать. Юки властно взялась за его подбородок и потянула на себя. А затем поцеловала так, что по затылку и спине парня пробежали мурашки. В животе, словно насекомые, зашевелились незнакомые сладкие ощущения.

 Когда поцелуй прервался, Юки отпрянула, бросила быстрый взгляд вниз и самодовольно бросила:

— Что ж, я всё ещё тебе нравлюсь, как погляжу. Эх, жаль, дела не ждут. А то могли бы продолжить. Темари меня убьёт, если опоздаю.

 Девушка облизнулась, провела пальцами по губам Наруто и, собрав одежду по комнате, отправилась в душ. Судорожный вздох сорвался с его губ. Наруто сел на пол и глупо поглядел на закрытую дверь ванной, куда только что вошла Юки.

 Переварить случившееся было сложно. Он ведь даже ещё и о девушках-то толком не думал. Конечно, Наруто обращал внимание на красоток, к тому же после войны воздыхательниц стало куда больше, но…

 Почему-то ему всегда казалось, что должно быть по-другому. С особенной девушкой. От которой будут подкашиваться коленки и замирать сердце. Это казалось глупостью, но Наруто так искренне хотелось прожить такую же историю, как у его родителей…

 Но вышло иначе. Он ещё раз глянул на дверь, из-за которой доносился шум воды, и попытался прислушаться к себе. Что он чувствовал?

 Обжигающее возбуждение, поглощающий стыд и… Всё? Вспомнить бы ещё подробности, может, тогда станет проще.

 Юки закончила купание, вышла, быстро чмокнула Наруто в щёку и убежала, не попрощавшись. В комнате повис странный аромат, вызывающий лёгкое отвращение. Смесь перегара от выпитого саке и лёгкий, едва уловимый сладкий ванильный аромат, который Наруто вдыхал весь вчерашний вечер.

 Он тяжело вздохнул и пошёл в душ. Когда прохладные струи ударили в лицо, стало немного легче. В голове возник вопрос: а что дальше? Как поступают люди после подобных ситуаций? Наверное, нужно будет сходить к Юки и спросить прямо. И, скорее всего, Наруто должен будет сделать эту роковую красотку из Песка своей девушкой.

 Он зажмурился, подставив макушку под воду, и прислушался к чувствам. Что она значила для него? Ответа пока не было.

 «Это будет…забавно», — единственная мысль пронеслась в голове.

 В конце концов, несмотря на большое количество друзей и всеобщее признание, Наруто всё ещё был одинок. Его дом часто был пустым и безрадостным. А потому присутствие девушки, ещё и такой жгуче красивой, пошло бы только на пользу.

 От этих мыслей голова разболелась пуще прежнего. Проще было ещё раз убить Кагую, выполнить миллион сложных миссий, чем разобраться со своими чувствами.

 Наруто надел чистую одежду и решил пройтись до «Ичираку». Может, рамен поможет справиться с похмельем?..

***

 Хината не спала всю ночь, обдумывая, как же теперь жить. Прежде, чем пойти домой, она несколько часов сидела под деревом в тёмном парке, пытаясь успокоиться.

 И, когда долгая истерика прекратилась, Хината поняла: это действительно конец так и не начавшейся истории. И пора было что-то делать. Всё-таки, она жива, молода и красива. А значит на одном лишь Наруто не сошёлся клином весь мир.

 Но это была ложь. Конечно же, сошёлся. На ватных ногах девушка двинулась домой. Хвала небесам, никто её не доставал, а потому, войдя в свою комнату, Хината завалилась в постель прямо в легком платье и плаще.

 Кто бы мог подумать, что её любовь может принести столько боли. Она никогда не задумывалась о том, что будет, если Наруто полюбит другую. Нет, он, конечно, на каждом углу трубил о чувствах к Сакуре. Но все вокруг, даже сам мальчишка, понимали: это глупости. Отголоски былого соперничества с Саске.

 Теперь же всё было по-настоящему. Сладкий поцелуй, о котором Хината всегда мечтала, достался не ей. И был куда серьёзнее, чем глупые реплики о любви к Сакуре.

 Конец… Странное слово для того, что даже и не начиналось. Но это смотря с какой стороны посмотреть.

 Сколько Хината сохла по Наруто? Сложно сказать… Кажется, всю сознательную жизнь. Это для него ничего не начиналось. А для неё наступил самый горький финал, который только можно представить.

 Так и не сомкнув глаз, девушка отправилась в душ, чтобы смыть с себя остатки горечи и следы истерики. И, пока вода лилась на закрытые глаза, её осенило.

 До сих пор всё, что делала Хината — избегала Наруто. Вроде бы искала встреч, но, как только сталкивалась с любимым, пасовала. Пора было действовать от обратного. Клин клином вышибают. А потому позавтракать девчонка решила не где нибудь, а в «Ичираку».

 Она быстро смыла с себя мыльную воду и пулей вернулась в комнату. И даже не успела просушить волосы, как в комнату постучались.

— Войдите.

— Сестричка, к тебе пришли, — сонным голосом сказала Ханаби, потирая глаза.

— Кто?

— Сакура Харуно. Сказала, что хочет с тобой поговорить. Ждет на улице.

 Хината тяжело вздохнула. Обсуждать произошедшее совсем не хотелось. Но деваться некуда. Это было даже на руку. Если хотелось избавиться от чувств, значит нужно было о них говорить.

 Девушка быстро собралась, оделась и вышла. Сакура сидела на лавочке у их поместья, от чего-то очень хмурая.

— Здравствуй, Сакура-сан, — поздоровалась Хината, слегка склонив голову.

 Розововолосая куноичи посмотрела на неё так, будто кто-то умер. Она молча поднялась и обняла Хинату.

— Ты чего?.. — пробормотала девушка, заливаясь краской. — Со мной всё в порядке.

 Сакура отстранилась и с укором в голосе сказала:

— Мне можешь не врать. Пойдём, надо поговорить. И пообещай больше не сбегать.

— Обещаю, — кивнула Хината, почувствовав лёгкий укол совести, — Я как раз собиралась в «Ичираку».

— Куда? — брови Сакуры поползли наверх.

— В «Ичираку», — спокойно повторила Хината.

 И девушки медленным шагом двинулись в раменную. Сегодня погода была хуже, чем вчера. Небо затянуло свинцовыми тучами, и ветер совсем не ласково развевал длинные слегка влажные волосы Хинаты. Первые минут десять они просто шли молча.

— Прости, что убежала вчера, — наконец, нарушила тишину Хината, — Просто…я…

— Не извиняйся, — перебила её Сакура, — И не надо оправдываться. Я всё прекрасно понимаю.

— Ладно. Спасибо, что волнуешься за меня, Сакура-сан, но у меня всё хорошо, правда. Я кое-что придумала.

— И что же ты придумала? Будешь его избегать?

 Хината слегка улыбнулась. Нет, она больше не будет такой предсказуемой.

— Наоборот. Буду искать встречи.

— Звучит, как настоящее издевательство над собой, — тяжело вздохнула Сакура.

 В «Ичираку» было пусто. Теучи улыбнулся и добродушно поприветствовал девушек.

— Мне, пожалуйста, что-нибудь полегче. Может, салат какой-нибудь, — попросила Сакура.

 Из подсобного помещения выглянула Аяме и, улыбнувшись, сказала:

— У нас как раз новинки в меню. Не зря я говорила отцу, что пора расширять ассортимент.

— А мне то, что всегда берёт Наруто Узумаки, — улыбнулась Хината.

— Будет сделано! — весело сказал Теучи и принялся за работу.

 Сакура повернулась к Хинате и тише, чтобы никто не слышал, спросила:

— Может, объяснишь подробнее, в чём именно состоит твой план?

 Хината потупила взгляд и тихо сказала:

— Я должна его разлюбить. Так больше продолжаться не может. Но если снова стану избегать, ничего не выйдет. Потому я решила ходить в его любимые места почаще.

 Сакура тяжело вздохнула и покачала головой:

— Сегодня это бесполезно. Он сто процентов валяется с жутким похмельем. Даже представить боюсь, сколько вчера было выпито…

 А Хината вдруг всем нутром ощутила, как горько звучат озвученные ею самой слова. И насколько больно становится сердцу от сказанного.

***

 Наруто замер в нескольких метрах от раменной, став невольным свидетелем странного разговора. Он слышал лишь обрывки: короткие реплики Хинаты и грустный голос Сакуры.

 «Я должна его разлюбить»

 От этой фразы, полной решимости, внутри Наруто шевельнулось что-то странное, почти осязаемое, но совершенно неясное.

 Кого разлюбить? О ком говорила Хината?

 Но голова всё ещё жутко болела, а потому, стараясь об этом не думать, Наруто вошёл в любимое заведение и весело поздоровался с подругами.

Я тебя обязательно разлюблю! Глава 4

Хината вздрогнула, услышав хрипловатый знакомый голос. От испуга кровь отлила от лица, а пальцы стала бить мелкая дрожь. Кажется, Сакура просчиталась, и никакого похмелья у Наруто не было. Неужели он слышал их разговор?..

— Ничего себе, вы тоже пришли в «Ичираку» так рано! — воскликнул парень, заглядывая под шторку.

 Вид у Наруто был хуже некуда. Веки опухли, волосы растрепало. Даже после миссий он выглядел лучше. Судя по всему, саке его не пощадило, но это не помешало ему в такую рань прийти в любимую раменную. Походкой дряхлого деда Наруто доковылял до высокого стула и опустился рядом с Хинатой, которая изо всех сил сдерживалась, чтобы усидеть на месте и не сбежать.

— Да вот, решили сытно позавтракать, — презрительно сощурившись, ответила Сакура.

 Хината готова была поспорить, что кожей ощутила недоброжелательность, которую излучала Сакура. Она смотрела на Наруто таким взглядом, каким обычно глядят на врага. От парня это тоже не ускользнуло. Одно было хорошо: кажется, девичьего разговора он не услышал.

 Наруто инстинктивно попятился, почесал затылок и осторожно спросил:

Сакура-чан, что-то не так? Я тебя чем-то обидел? Прости, если так, я мало, что помню из вчерашнего...

 Но подруга лишь закатила глаза и презрительно фыркнула.

 В это время вечно улыбающийся Теучи подал лапшу и салат, немного разрядив обстановку своим появлением.

— Старик, ты что, знал о моем приходе? — обрадовался Наруто, увидев своё любимое блюдо.

 И, вспомнив данное себе обещание быть смелой и перестать избегать любовь всей жизни, Хината набрала полные лёгкие воздуха и громко ответила:

— Это мне, Наруто-кун.

— Ого, Хината, хороший выбор! Я постоянно беру большую порцию со свининой! — парень улыбнулся в ответ, а затем обратился к Теучи: — Её мне и принеси, старик.

— Будет сделано! — ответил тот.

 Пряный аромат бульона ударил Хинате в нос. В любой другой день в животе бы уже заурчало, но сегодня вместо пробуждающегося аппетита к горлу подкатила тошнота. Девушка глупо смотрела в тарелку и поняла: прийти в «Ичираку» было худшей идеей, какую только можно придумать.

Хината, давай быстрее расправимся с едой. Хочу ещё прогуляться, — сказала Сакура.

— Хорошо, — кивнула девушка и вновь с отвращением взглянула на тарелку.

 Если так будет продолжаться и дальше, разлюбить Наруто никогда не получится. Нужно попытаться завести разговор. И, сжав палочки в руке, Хината почти силой заставила себя перевести взгляд на любимое лицо:

— Как прошёл твой вечер, Наруто-кун? — еле слышно пробормотала она.

 Сакура кашлянула и бросила быстрый взгляд на Хинату. Лицо Наруто мигом залилось краской. Стало ясно и без ответов: вечер прошёл замечательно.

— Ну… — протяжно начал парень, тщательно подбирая слова, — Было весело. А ты почему так рано ушла? Я тебя нигде не видел.

 Послышался смешок.

— А кого ты вообще видел, кроме той девчонки из Песка? — язвительно поинтересовалась Сакура, подперев подбородок.

 Наруто раскраснелся ещё сильнее, но все же стал защищаться:

— А что в этом такого? Я люблю заводить новых друзей.

 Сакура вместо ответа лишь цокнула. А Хината вновь ощутила, как по телу разливается отвратительное чувство горечи. Судя по всему, одним поцелуем дело не ограничилось.

 Она сделала осторожный вдох и взяла палочками лапшу, надеясь хоть немного поесть.

— Что, тоже кусок в горло не лезет? — понимающе спросил Наруто. — Больше никогда не буду столько пить.

 Еще один аккуратный взгляд на парня. И в этот раз, к огромному сожалению, Хината увидела то, чего видеть совсем не хотела. На шее под ухом красовался след, засвидетельствовавший факт замечательного времяпровождения: тонкий, но отчетливо видимый красно-синий синячок. Без сомнения, подаренный красивыми пухлыми губами Юки Номуры.

 К горлу подкатил ком.

Сакура-сан, что-то у меня аппетита нет, может уже пойдём? — пробормотала Хината, умоляюще посмотрев на подругу.

— Конечно, — кивнула девушка и достала немного наличных, чтобы расплатиться.

 Наруто удивлённо поднял брови.

— Эй, вы же не доели! А Хината вообще не притронулась к рамену…

 Но отвечать сил больше не было. Девушка вышла на воздух, сделала глубокий вдох и быстрым шагом направилась подальше от проклятого «Ичираку». Коноха уже пробудилась, и навстречу по главной улице спешили люди. Кто-то даже с ней здоровался, но Хината не запоминала лиц. Не до этого было.

 Конечно, она не рассчитывала, что в первый же день удастся забыть о годах любви. Но как же оказалось сложно просто находится рядом с Наруто. Даже обычные взгляды на него причиняли боль. Ещё хуже давались разговоры. Но отступаться нельзя.

 «Клин клином, Хината, — напоминала она себе, — ты сможешь».

— Эй! — окликнула её подруга, пробираясь сквозь толпу. — А говорила, что больше не сбежишь.

— Прости, Сакура-сан… — в очередной раз извинилась Хината, остановившись.

 Розововолосая куноичи тяжело вздохнула, коснулась плеча Хинаты и сказала:

— Не самое подходящее место для разговора. Отойдём?

Хината кивнула, и девушки сошли с центральной тропы на соседнюю улочку, где народу не было почти совсем.

— Мы с тобой очень похожи, — заговорила Сакура, — Обе справляемся с одинаковыми проблемами и любим идиотов. А потому знай: рассчитывай на меня и мою поддержку в любое время. Не сбегай больше.

 Хината вдруг остановилась и внимательно посмотрела на Сакуру. Как же она сразу не подумала?.. Укол совести не заставил себя ждать. Саске-кун… Конечно. Со своей дурацкой любовью Хината даже ни разу не поинтересовалась, как дела у Сакуры.

 И не успела Хината что-нибудь сказать, подруга её перебила:

— Нет, он не объявлялся, — пробормотала Сакура и понимающе улыбнулась, — Вижу, ты именно это хочешь спросить. Кажется, Саске на меня совершенно плевать. Уверена, про день рождения он даже не забывал. Просто никогда и не задумывался, что он у меня тоже бывает.

— Прости меня, Сакура-сан, — Хината
слегка склонила голову, — Тебе ведь тоже плохо… А я думала лишь о себе… Но… Ты не одинока, а потому тоже рассчитывай на меня!

— Да прекрати уже извиняться! — с напускной сердитостью сказала Сакура, пройдя пару шагов вперёд. — И хватит обращаться ко мне «сан». Мы в одной лодке. И… спасибо.

 Хината кивнула и поравнялась с девушкой. А затем невольно задумалась. Что было хуже? Любить абсолютно холодного человека, знающего о твоих чувствах, или же того, кто был рядом, но любовь всегда игнорировал?

— Я тоже придумала план, — чуть тише сказала Сакура, взяв Хинату под руку.

 А затем повела её куда-то, свернув с дорожки в сторону реки.

— Какой?

— Отвратительный, если честно, ещё хуже твоего, — усмехнулась девчонка и грустно поникла, — Но иного пути справиться не нахожу. Надоело страдать и ждать чего-то. Итак уже слишком долго жду.

 Хината с любопытством посмотрела на Сакуру. Она тоже чувствовала, что по горло сыта неразделенной любовью. А потому искренне заинтересовалась планом.

 В метрах пятидесяти замаячила речка. На причале резвилась небольшая компания детей. Они хохотали и перекрикивали друг друга, периодически подставляя лица ласковым лучам весеннего солнца. Девушки направились в тень цветущей вишни, подальше от чьих-либо глаз.

— Я хочу найти себе парня, — наконец озвучила незамысловатый план Сакура.

 Несколько мгновений Хината даже не знала, что ответить, но подруга её опередила и продолжила мысль:

— Тебе тоже нужно пойти с кем-то на свидание.

 А вот это уже было слишком. С кем-то на свидание? Зачем, если Хината любит Наруто?.. Но внутренний голос тут же напомнил: клин клином.

— Но… с кем?.. — растерянно пробормотала Хината.

 Сакура села под вишней, поймав ладонью слетевший с ветки нежно-розовый цветок, а затем посмотрела на веселящихся детишек и слегка улыбнулась:

— Разве во всей Конохе не найдётся подходящего хорошего парня? Хината, ты только посмотри на себя. Один раз дай всем понять, что Наруто тебя больше не интересует, и за тобой толпа выстроится.

 Щеки моментально раскраснелись.

— Я, конечно, знала, что близкие друзья догадываются… но… Все?.. — пробормотала Хината, садясь рядом.

— Ты только не расстраивайся. Ничего в этом плохого нет, — поспешила успокоить её Сакура, — Так уж вышло. Это слишком очевидно.

— Ладно, — выдохнула Хината, — Теперь это пустяки по сравнению со всем остальным…

 Сакура подвинулась чуть ближе и повернулась к Хинате, заговорщицки улыбаясь:

— Давай кое о чём условимся?

— О чём?

— Ровно через неделю мы встретимся здесь. И к этому времени каждая из нас должна побывать минимум на одном свидании.

 Хината охнула и почувствовала, как сердце стало биться быстрее.

— Но… Я ни к кому ничего не испытываю… Это ведь придётся за руки держаться, целоваться… И…

 От озвученного бросило в жар, а от мысли, не произнесённой вслух, и вовсе затошнило. Сакура хохотнула:

— Кто сказал тебе такую чушь? Для начала нужно просто провести с кем-нибудь время. Никто тебя целоваться не заставляет. И уж тем более, — девушка толкнула Хинату локтем, — Идти в постель.

 Мысли стали опережать друг друга. Она никогда не смотрела ни на кого, кроме Наруто. Даже мысль о другом человека казалась инородной и неправильной. Но, по правде говоря, предложение Сакуры было, действительно, резонным. Пора было поднять свою судьбу из-под ног того, кому она совершенно не нужна.

— Хорошо, — наконец кивнула девушка, — Я постараюсь. А у тебя есть кто-нибудь на примете?

— Ни одного варианта, — пробормотала Сакура, а затем чуть веселее добавила: — Но в больнице работает много холостых медиков. Так что я не отчаиваюсь.

 Хината посмотрела на девушку и вдруг почувствовала невероятную благодарность. И как ей раньше в голову не приходило пообщаться поближе? Они ведь действительно так похожи в своих проблемах…

Саске-кун совсем тебя не навещает?.. — осторожно спросила Хината.

— Нет, — на выдохе ответила Сакура и посмотрела на реку, — полгода прошло с того момента, как он ушёл. И ни одной весточки. Наруто говорил, что Саске выполняет какое-то сверхсекретное задание. Но разве это мешает хотя бы словечко мне написать?..

 Вопрос был риторический, а потому Хината на него не ответила. В её голове тоже крутилось много вопросов. Почему все вокруг давно поняли о её чувствах, кроме самого объекта влюбленности? А, может, он просто не желал понимать? Может, у неё никогда и не было шансов?..

— Я приду сюда через неделю, — твёрдо сказала Хината, поднимаясь, — И в подробностях расскажу о свидании. А ещё с удовольствием послушаю твой рассказ.

— Вот и славно! — усмехнулась девушка.

 И, попрощавшись, они разошлись в разные стороны. Если бы ещё вчера утром Хинате кто-то сказал, что они с Сакурой задумают такое сумасшествие, она бы ни за что не поверила. Но жизнь — очень странная штука. А потому нужно было думать не об осколках разбитого сердца, а о том, с кем их склеивать.

 Следующие пару дней прошли спокойно. Удивительно, но Хината почти не плакала. Только по ночам, когда закрывались двери её комнаты, чувства прорывались наружу. Миссия «Разлюбить» была совсем непростой задачей. В течение дня не составляло труда надевать маску и даже пытаться радоваться жизни. Но ночью…

 На третий день после разговора с Сакурой у Хинаты была запланирована долгожданная тренировка с Командой номер Восемь. Спустя многие месяцы они, наконец, решили возобновить физические нагрузки. К тому же, Шестой-сама грозился в скором времени отправить всех на миссии. А это значило, что надо быть в форме. Несмотря на мирное время, проблемы деревни никуда не делись.

 Возврат к тренировкам очень воодушевлял. В прежние времена каждое утро Хината выходила во внутренний двор ради спаррингов с Неджи. Но брат погиб, а Ханаби чаще всего тренировалась с отцом. Возвращение командной работы означало, что чувствовать одиночество Хинате больше не придётся. А ещё это здорово поможет отвлечься от раздирающей душу боли.

 Но шли третьи сутки уговора с Сакурой, а у Хинаты все ещё не было ни одного кандидата для похода на свидание. Первоначальный запал улетучился, и на поверку оказалось, что общаться ей страшно не только с Наруто, но и со всеми парнями.

 Надев форму для миссий, Хината собрала кунаи с сюрикенами в подсумок, и прогулочным шагом направилась на тренировочную площадку. Она вышла раньше, чем нужно, а потому было время подумать о ком-нибудь, кто мог наконец решить проблему проклятого свидания.

 Но раздумывать долго не получилось. Из мыслей Хинату вырвал собачий лай.

— Эй, Хината, наконец потренируемся, как в старые добрые, да? — окликнул родной голос.

 Киба обогнал её, сидя верхом на Акамару и задорно улыбнулся.

— Пойдём вместе, мне так не терпелось тренироваться, что я вышел пораньше!

 И вдруг Хинату осенило. Кто может быть лучшим кандидатом для свидания, чем близкий друг? В конце концов, Сакура сказала, что это должно быть простое времяпровождение. Никаких поцелуев и ничего серьёзного. Обычная прогулка.

Киба-кун, — пробормотала Хината и остановилась, как вкопанная.

 Сердце стало биться сильнее прежнего. Нервная дрожь била всё тело, а в животе будто бы ползали змеи.

— Ты чего так раскраснелась, будто Наруто увидела? — поднял брови Киба.

 Хината пропустила реплику мимо ушей. А затем, опустив глаза и сжав ладони в кулаки, выпалила:

Киба-кун, пойдём завтра вечером погуляем вдвоём?

Я тебя обязательно разлюблю! Глава 5

Наруто глупо уставился на убегающую вслед за Хинатой Сакуру. Почему она так злилась?.. Что же Наруто вчера натворил?..

 Надо было поговорить с кем-то, кто мог помнить. Например, с Шикамару или Саем.

 Опечаленный вид Хинаты Наруто тоже совсем не нравился. Ну не мог же он их оскорбить!.. Да и, вроде бы, они даже парой слов только что перекинулись…

 Но что-то было не так. Хината… Всегда улыбающаяся. С лёгким румянцем на щеках. Не теряющая веры в Наруто с детства, когда остальные презирали. Приносящая фрукты в больницу после битвы с Саске. Та, кто вступилась в битве с Пейном. Готовая пожертвовать собой.

 Одна из самых близких друзей.

 Куда вдруг делась её улыбка?.. Что изменилось?..

«Я должна его разлюбить»

 О ком она говорила? Кто её так обидел?..

 Наруто тряхнул головой, отгоняя непрошеные мысли. Некогда думать о том, почему подруги были расстроены. Нужно было разобраться с Юки.

 Он быстро съел лапшу и побежал к резиденции Хокаге. Коноха уже ожила. Люди торопливо шли кто куда. Со всех сторон Наруто приветствовали знакомые и незнакомые жители. Он всё ещё к этому не привык. К тому же сегодня было совсем не до этого…

 И, сконцентрировав чакру в ногах, парень подпрыгнул, намереваясь добраться до места назначения по крышам.

 Рамен хоть и помог немного, но совсем от похмелья не избавил. Съеденное неприятно болталось в желудке, а голова ещё больше разболелась. И как Извращённый Отшельник мог сражаться после его попоек с Цунаде — заядлой пьяницей и игроманкой?.. Наруто чуть ускорился, и уже через десять минут был у Резиденции Хокаге. Прямо у главного входа стоял Шикамару, сосредоточенно рассматривая какие-то бумаги.

— Как здорово, что ты тоже тут! — воскликнул Наруто.

Нара лениво поднял взгляд на друга и ехидно ухмыльнулся:

— Паршиво выглядишь. Была бессонная ночка?

— Да не то что бы… — буркнул Наруто, не желая делиться подробностями, и быстро перевёл тему: — Лучше расскажи, что я вчера творил.

 Шикамару удивленно поднял брови.

— Ничего не помнишь? Ну, неудивительно. Странно, что ты вообще на ногах стоял.

— А по делу что-нибудь скажешь? — раздраженно спросил Наруто.

 Друг пожал плечами:

— Да ничего особенного не творил. Разве что, чересчур увлечённо обжимался с Юки. Так что ты бы это у неё спросил.

— То есть я не буянил?

— Не припомню такого.

— И Хинату с Сакурой не обижал?

— С чего бы? Хината вообще рано ушла, все ещё даже напиться не успели.

 Наруто облегченно вздохнул. Но это совсем не давало ответа на важный вопрос: почему девчонки были такими опечаленными?..

— Ты вовремя зашёл, вообще-то. Я как раз собирался идти к тебе. Шестой отправляет нас на миссию.

— Тогда пойду к нему. А ещё… — Наруто запнулся и почувствовал, как жар заливает щёки, — Не подскажешь, где сидят послы из Песка?

 Шикамару криво усмехнулся, но говорить ничего лишнего не стал.

— На третьем этаже. Тридцать четвёртый кабинет.

— Спасибо, — Наруто выдавил из себя улыбку, мысленно благодаря друга за отсутствие комментариев.

 Какаши-сенсей сидел, окруженный горой документов и сосредоточенно вглядывался в один из них. Судя по синякам под глазами, бывший учитель уже давно нормально не высыпался. Рядом стояли несколько АНБУ.

— Здравствуйте, Какаши-сенсей! — поздоровался Наруто.

— О, ты так быстро, — ответил Шестой, не поднимая глаз, — Я только недавно послал за тобой и остальными.

— Я сам к вам шёл просить о миссии, — без зазрения совести соврал мальчишка.

— Замечательно. Надо бы дождаться остальных, — Какаши вдруг немного прищурился и добавил: — Но, раз уж пришёл первым… Я собираюсь поручить вам чрезвычайно важную и секретную миссию.

 Все посторонние мысли мигом улетучились из головы Наруто. Он сосредоточился и сказал:

— Слушаю.

— До нас доходят тревожные слухи из деревни Скрытого Дождя. После войны там итак была неразбериха… — сенсей тяжело вздохнул. — Так что плохие новости оттуда совсем не удивительны.

 В память без спроса ворвались воспоминания о битве с Пейном. После смерти Нагато Конан стала лидером деревни. И, наверняка, была бы прекрасным руководителем, если бы её не убил Обито Учиха. В груди вдруг потяжелело.

— Что там случилось?

— Наши шпионы докладывают, что не всех устраивает положение дел. Союз пяти Каге — заноза для многих. А Дождь никогда не отличался спокойным нравом… Говорят, они собирают армию.

 Наруто нервно сглотнул:

— Мы должны будем с ними сразиться?

 Какаши отрицательно мотнул головой:

— Нет. Пока это разведывательная миссия. Все подробности ровно через неделю на рассвете. После получения сведений отправитесь немедленно.

— Но зачем такое промедление? — удивлённо поднял брови Наруто. — Не лучше ли разузнать всё побыстрее?

— Не лучше. В данный момент в Скрытом Дожде итак уже месяц находятся наши шпионы. Вы отправитесь им на замену.

— Понял, — кивнул парень, — могу идти?

— Да. И приведи себя в порядок, — сенсей подпёр ладонью подбородок и скептично осмотрел бывшего ученика, — на тебя смотреть тошно.

 Наруто скривился и пробурчал:

— Я итак в порядке. Вы бы на себя бы посмотрели.

— Ну, я хотя бы не напиваюсь до беспамятства.

 Чёрт, слухи по Конохе разбегаются быстрее, чем тараканы в помойке размножаются. Наруто торопливо попрощался и направился в кабинет послов.

 Миссия, значит. Очень кстати. Будет возможность проветрить мозги. И заодно ещё на шажок приблизиться к мечте стать Хокаге.

 Когда перед глазами появилась дверь с табличкой «34», Наруто остановился и попытался собраться с мыслями. О чём говорить с Юки, он всё ещё не знал. А потому решил просто предложить прогуляться.

Парень постучал. Женский голос сказал:

— Войдите.

 Вперив взгляд в пол и почувствовав, как кровь приливает к лицу, Наруто поспешно вошёл в помещение.

— Ого, какие люди! — воскликнула Темари. — Ты что, уже успел соскучиться по Юки?

 Наруто поднял взгляд и попытался справиться с накатившим смущением. Девушки сидели за столом, на котором было бумаг ещё больше, чем в кабинете Хокаге. Это помещение выглядело более уютным. Вдоль стен стояли комнатные цветы. В воздухе витал приятный аромат женского парфюма. Над головами девушек на стене висела огромная картина с символом Песка.

— Здравствуй, Темари-сан. Юки, не выйдешь на пару слов?

 Темари улыбнулась, всем видом показывая: она прекрасно осведомлена о произошедшем сегодняшней ночью.

— Конечно, — улыбнулась Номура и вышла из-за стола.

— Смотрите там не долго, — хохотнула Песчанная принцесса, — у нас тут работы валом.

 Когда дверь закрылась, и Наруто с Юки оказались в коридоре, с губ парня сорвался облегчённый вздох. Эти недвусмысленные фразочки и намёки от знакомых ещё даже толком не начались, а уже утомили.

— Я… — Наруто запнулся и потупил взгляд, — Может… Прогуляемся сегодня?

— Я бы с удовольствием. Но ближайшие два дня дел полно. Темари меня убьёт, если буду отлынивать. Может, после-после-завтра?

— Отлично, — улыбнулся Наруто и вдруг понял, что спрашивать о чём-то ещё совершенно не готов.

 К счастью, Юки с задачей поддерживать беседу справлялась куда лучше.

— Я видела тут неподалёку очаровательную кафешку. Говорят, там вкусное мороженое. Может, сходим туда?

— Договорились. Завтра в шесть.

— Идёт.

 Повисла неловкая тишина. Юки смотрела прямо в глаза, от чего стало не по себе. Наверное, надо было её поцеловать.

 Но девушка хохотнула, откинула за спину каштановые хвостики и промурлыкала:

— Ну какой же ты душка, когда стесняешься!

 А затем совершенно без стыда потянулась и поцеловала Наруто в губы. И, подмигнув на прощание, скрылась за дверью кабинета.

 Несколько секунд Наруто пытался унять рвущееся из груди сердце. А затем, нервно вздохнув, побрёл домой отсыпаться.

***

 Дни пролетели незаметно. Вечер свидания неумолимо приближался. Парень почему-то нервничал. Наверное, для таких случаев надо было прикупить другую одежду. Весь гардероб состоял из удобных и практичных вещей. И, не найдя ничего подходящего, он надел то, что первое попалось под руку. В конце концов, это ведь было не так важно?..

 В Конохе резко похолодало. Небо затянуло тучами, ветер перестал быть ласковым и норовил сбить с ног. Весна вдруг стала походить на осень. Из-за погоды улицы заметно опустели. Когда Наруто подошёл к кофейне, Юки уже ждала. Выглядела она прекрасно. Вместо хвостиков девушка заплела косы, и это добавило ей нежности. Наруто набрал полную грудь воздуха и наклонился к девушке, еле-еле коснувшись губами тёплой щеки.

— И тебе привет, — тихо сказала она, — Ты смелеешь. Мне это нравится.

— Пойдём внутрь? Я голоден, как слон! — усмехнулся Наруто и, отбросив стыд, взял Юки за руку. Она кивнула.

 Внутри было тепло и пахло выпечкой. От соблазнительного аромата в животе заурчало. Кафе оказалось очень уютным и милым местом. Бежевые стены, белые столики и стулья. Ничего лишнего. Народу внутри была тьма. Неудивительно, в такую-то погоду. Наруто быстро пробежался взглядом по помещению, пытаясь углядеть свободное место. И вдруг оторопел.

 В углу под картиной, на которой был нарисован красивый морской пейзаж, сидели Киба и Хината. Надо было поздороваться.

— Эй, ребята! Вы тоже тут? Заскочили перекусить после тренировки?

 И вдруг внутри что-то щёлкнуло. Как невидимый переключатель, проливший свет на происходящее. Хината в облегающем платье цвета спелых персиков. Киба в рубашке. Соприкасающиеся плечи. Два мороженных в хрустальных пиалах.

— Какая к чёрту тренировка? — самодовольно усмехнулся Киба. — Мы, вообще-то, на свидании. И, кстати, здороваться надо!

Юки, подошедшая следом, хохотнула, взяла Наруто под руку и сказала:

— Надо же, какое совпадение! Мы тоже!

 Наруто вдруг почувствовал себя неловко. Он посмотрел на Хинату. Выражение её лица стало таким же, как и вчера.

 Бесконечно опечаленным...

— Здравствуй, Наруто-кун, Юки-сан, — улыбнулась она, — Как здорово!.. Вы замечательная пара.

 Их взгляды на мгновение встретились, и Наруто стало не по себе. Он поймал себя на мысли, что смотрел Хинате прямо в глаза лишь однажды: в ту роковую ночь, когда погиб Неджи. В остальные дни девчонка всегда отводила взгляд. Ну, неудивительно с её то характером… Все знали, что Хината очень застенчива.

 Но сегодня бледные фиалковые глаза вновь смотрели прямо на Наруто. И было в них что-то такое, от чего в груди сдавило. Губы девушки изгибались в нежной улыбке, но этот взгляд… Будто совсем опустел.

— Ну, не будем вам мешать! — мило пролепетала Юки.

 И потянула Наруто за локоть в противоположную сторону, где как раз только что освободился столик. К ним тут же подскочила официантка, забрала грязные чашки, положила меню и, улыбнувшись, спросила:

— Закажете сразу или будете выбирать?

— Мне, пожалуйста, ванильное мороженное, — попросила спутница.

— А я что-то не голоден, — буркнул Наруто.

 Юки удивленно подняла брови и спросила:

— Ты же только что сам сказал, что слона готов съесть!

 Но Наруто не ответил. Он вновь поднял взгляд на тот угол, где сидели друзья. Киба что-то увлечённо рассказывал, а Хината ему улыбалась. И вдруг до него дошла обжигающая душу мысль: во взгляде Хьюги не было и грамма грусти, когда она смотрела на Кибу.

— Эй, ты чего в облаках витаешь? — вырвала его из раздумий Юки.

— Да так, задумался о миссии.

— Ты это брось, — девушка подмигнула и поцеловала Наруто в щёку, — у нас итак мало времени. Неизвестно, сколько ты проторчишь в Дожде. Давай наслаждаться!

 Наслаждаться почему-то не выходило. Юки без умолку болтала, рассказывала про миссии и Деревню Песка. Наруто изредка поддакивал и вежливо улыбался.

 И никак не мог оторвать взгляда от Хинаты. Точнее, он старался смотреть на свою спутницу. Но глаза, будто мимо воли, постоянно глядели в сторону проклятого столика в противоположном углу кафе.

— Давай прогуляемся? — предложил Наруто, не выдержав странного напряжения.

Юки отложила ложечку и подмигнула:

— Только если пообещаешь вновь стать болтливым.

 Выходя из кафе, Наруто бросил последний взгляд на Хинату. Она тоже посмотрела. Вежливо кивнула и вновь улыбнулась Кибе. Наруто слегка склонил голову в прощальном жесте и перевёл взгляд на Юки.

 Она снова взяла его под руку. Из-за пружинистой походки каштановые косички смешно подпрыгивали. Юки Номура была очень милой девушкой. И Наруто должен был быть благодарен судьбе за такой подарок.

 Но ему вдруг очень захотелось побыть одному.

— Юки, я проведу тебя домой, ладно? Мне нездоровится, — соврал Наруто.

 Девушка вдруг отпрянула и несколько секунд разглядывала спутника.

— Что случилось? Та девчонка — твоя бывшая, что ли?

 Сердце вдруг заколотилось быстрее, а щёки залил румянец.

— Нет-нет, что ты! — нервно хихикнул Наруто, почесав затылок. — У меня, вообще-то, ещё не было девушек…

 Юки улыбнулась ещё шире, встала на цыпочки и коснулась губами уха мальчишки:

— Может, мы это исправим?..

 От обжигающего девичьего дыхания по затылку пробежали мурашки. Невольный вздох сорвался с губ Наруто. Эта реакция не ускользнула от глаз Юки. Она едва коснулась шеи парня и нежно провела по ней изящными пальцами.

 Несколько посетителей вышли из кафе и покосились на ребят. Наруто покраснел ещё сильнее, но поймал себя на интересной мысли: ему нравится.

— Так что? Проведешь меня? — Юки отошла на шаг и внимательно посмотрела на парня.

 В глазах девушки играли чёртики.

— Конечно, — кивнул Наруто, вдруг вспомнив прекрасное обнажённое тело Юки, закутанное в его одеяло.

***

— Что? Погулять вдвоём? — Киба недоумённо поднял брови.

 Хината почувствовала, как на ладонях выступил холодный пот.

— Да, — дрожащим голосом сказала она и опустила голову ещё ниже.

 Целую минуту Киба молчал. Это безмолвие будто бы можно было резать ножом. В конце концов, Хината подняла взгляд. Друг выглядел по меньшей мере настороженным. Он прищурился и, наконец, спросил:

— Ты… Зовёшь меня на свидание?

— Да, — на выдохе ответила Хината, изо всех сил сжимая ткань тренировочной водолазки.

 Киба скривился и недоверчиво пробормотал:

— Ты не заболела? А как же… Наруто?

 К щекам прилила кровь. Не было смысла отрицать многолетнюю любовь. Киба всё прекрасно понимал.

— С ним… Покончено, — фальшиво улыбнулась Хината.

 Друг покачал головой и неожиданно серьёзно спросил:

— Ты хорошо подумала?

— Да, — соврала девчонка сдавленным голосом.

— Ну… Ладно, — пожал плечами Киба, — Почему бы не попробовать.

 Тренировались они как обычно. Оба делали вид, что неловкого разговора не было. Шино даже ничего не заметил. Но когда на следующий день Киба зашёл за Хинатой, одетый с иголочки и пахнущий едва уловимым мужским парфюмом (что было большой жертвой с его-то обонянием), девушке стало ясно: друг настроился серьёзно.

 Хината тоже решила не относиться к внешнему виду безалаберно. К своему огромному стыду, одеваясь она представляла, как бы хотела выглядеть перед Наруто. Но разве это было важно, если красивое розовое платье, в конце концов, было надето для другого человека?

 Они почти не разговаривали, пока шли в кафе. Хината украдкой поглядывала на друга, прислушиваясь к своим чувствам. Ей было неловко и некомфортно. Ладони потели, а сердце рвалось из груди. Но это лишь потому, что прямо сейчас она была на первом свидании в жизни.

— Так, — наконец подал голос Киба, остановившись в десятке метра от кафе, куда они направлялись, — Так не пойдёт.

 Хината посмотрела на парня. Он сунул руки в карманы и слегка покраснел, но продолжил говорить:

— Давай забудем, что у нас свидание. Ты итак никогда лишнего не болтаешь… А сегодня совсем молчишь.

 Девушка вдруг посмотрела Кибе в глаза и почувствовала, как невидимый камень сорвался с груди. Действительно, какой смысл стесняться? Это ведь Киба. Её родной и до боли знакомый Киба.

— Хорошо, — кивнула Хината, тепло улыбнувшись, — Обещаю быть разговорчивее.

 Парень улыбнулся в ответ и, схватив подругу под локоть, повёл за собой.

 Вечер проходил замечательно. Киба смешно шутил (впрочем, как и всегда), угостил её мороженным и совсем не давал скучать.

 Хината не знала, какими должны быть свидания, но часто себе их воображала. В них её непременно обнимал Наруто, клялся в любви, а в конце дарил нежный поцелуй. Сегодняшняя встреча с Кибой была очень далека от такого сценария. Но разве это плохо? Прекрасный вечер на несколько часов вырвал Хинату из лап колючей боли.

 Пока во входной двери не появились Наруто и Юки.

 Почему, почему им надо было прийти именно сюда?.. Сердце полетело в пятки. Однако, Хината быстро взяла себя в руки. Нужно быть благодарной судьбе, ведь она, будто бы, сама помогала выполнению плана.

 Клин клином...

 С огромным усилием воли Хината заставила себя поднять глаза на Наруто и мило улыбнуться. И вдруг… Внутри шевельнулось то, от чего она так сильно хотела избавиться.

 Надежда...

 Потому что в бездонных голубых глазах парня появилось нечто новое. Грусть?.. Сожаление?..

 Нет, ни за что на свете Хината больше не попадётся в эту ловушку. Она пообещала самой себе и Сакуре. А потому, когда пара направилась за свой столик, Хината изо всех сил сконцентрировалась на Кибе.

 Он продолжил рассказывать о какой-то чепухе, а потом, видимо заметив перемену в настроении спутницы, неожиданно стал серьёзным и тихо спросил:

— Ты ведь всё ещё любишь его, правда?

 Брови Хинаты поползли вверх, а дыхание перехватило. Она перевела взгляд ко входной двери и вдруг снова встретилась глазами с Наруто. Почему они так быстро ушли, выяснять было некогда.

— Нет, Киба-кун, — улыбнулась девушка, — Это в прошлом, я ведь уже говорила.
Редактировать часть

Я тебя обязательно разлюблю! Глава 6

Ещё даже не рассвело, когда Хината села на холодную землю, глядя на реку. Деревья вишни уже сбросили свой цвет, и на тонких ветках стали пробиваться маленькие листья. На востоке небо становилось синим, а на западе всё ещё мерцали звёзды. По речке, борясь с течением, плыли две утки. Хината поёжилась и сильнее вжалась в воротник дорожного плаща. Ночи всё ещё были холодными.

 Через полчаса надо явиться к главным воротам, чтобы получить сведения о предстоящей миссии и отправиться на неё немедленно. А до этого времени они условились встретиться с Сакурой.

 Хината вскинула лицо к небу и зажмурилась. Ветер ласково обдувал разрумянившиеся щёки и трепал чёрную чёлку. Как хорошо, что на эту миссию отправляли всю Команду номер восемь. Они с Кибой больше не виделись с того свидания. Может, на задании получится сблизиться ещё чуточку больше?.. Потому что, по сути, никаким свиданием тот вечер не был. Киба провёл её домой и даже скромно поцеловал в щёку на прощание.

 Но это не было похоже на настоящие отношения. По крайней мере, Хинате так казалось.

 Часть Команды номер семь тоже отбывала в Деревню Дождя. И, хоть девушка дала себе слово быть сильной и больше не избегать любимого, перспектива провести несколько недель бок о бок с Наруто очень пугала. Боль, вопреки всем усилиям, ни капли не утихала. Поэтому вся надежда была на компанию Кибы.

 Рука мягко коснулась её плеча, и Хината, вздрогнув, подняла взгляд.

— Я думала, что приду первой, — тихо сказала Сакура, улыбнувшись.

— Здравствуй, Сакура, — Хината запнулась, всё ещё не привыкнув к тому, что подруга просила не добавлять «сан» к её имени.

 Девушка улыбнулась шире и села рядом. На ней тоже был надет дорожный плащ. Она достала из внутреннего кармана флягу и протянула Хинате.

— Горячий чай. Взяла из дому, чтобы согреться.

 Хината благодарно кивнула, забрала ёмкость и сделала глоток.

— Я уже слышала, что ты выполнила условие договора, — пробормотала Сакура.

— Слухи расходятся быстро, — немного грустно улыбнулась девушка, — Кто тебе сказал?

 Сакура нервно сглотнула и перевела виноватый взгляд на Хинату:

Наруто.

 Дыхание сбилось, а под рёбрами защемило.

— Вы…говорили обо мне?.. — севшим голосом спросила девчонка.

— Совсем немного, — поспешно стала оправдываться Сакура, — Он приходил вчера. Спрашивал, чем ты так расстроена в последнее время.

— Ты сказала?..

— Конечно, нет. Мы же условились, что можем доверять друг другу. Я не выдам твоей тайны.

 Хината облегченно выдохнула, а затем с горечью почувствовала, как по сердцу разливается до боли знакомое ощущение надежды.

 Наруто интересовался ею. Но это ничего не значило. Он всегда беспокоился о друзьях. А Хината была ему лишь другом.

— Так вы с Кибой встречаетесь?

— Нет, — мотнула головой Хината, — Думаю, нет. А ты кого-нибудь нашла?

 Сакура залилась краской, молчала несколько мгновений, а затем пробормотала:

— Да, если можно так выразиться…

— Ого, кого? — спросила Хината, не скрывая удивления, но затем поспешно добавила: — Если тебе неловко, можешь не говорить.

 Подруга прикусила губу и с нескрываемым стыдом в глазах посмотрела на Хинату:

— С Саске.

 Понадобились усилия, чтобы подобрать нужные слова.

— Ничего себе! Это ведь замечательно!.. — улыбнулась Хината.

 Но Сакура лишь грустно хмыкнула:

— Это была очередная ошибка. Он вернулся с миссии. Мы случайно встретились в кабинете Хокаге. И я решила пригласить его.

 Голос подруги стал сбиваться. Из зелёных глаз покатились слёзы. Хината подсела ближе и робко коснулась её плеча.

— Он согласился, — дрожащим голосом продолжала Сакура, — Но это был… Кошмар. Ничего такого Саске не делал… Мы выпили чаю и разошлись. И он даже не попрощался. Вёл себя, как всегда. Будто я пустое место…

 Девчонка поджала колени и опустилась к ним лицом, содрогаясь от всхлипов. Хината сильнее сжала её плечо.

Сакура… Не вини себя. Я и сама… Очень хотела бы позвать Наруто-куна на свидание… — вдруг призналась девушка и покраснела.

 Сакура утёрла рукавом слёзы и вздохнула:

— Я думаю, позови ты его, он бы пошёл.

 Теперь уже Хината горько усмехнулась и потупила взгляд:

— Я не смогла бы так поступить. Он ведь влюблён…

 У Сакуры, видимо, не нашлось ответа. Девушки просидели в тишине ещё несколько минут, а затем направились к главным воротам. Задерживаться было нельзя.

***

 Миссия в деревне Скрытого Дождя начиналась уже завтра. Наруто сидел у окна на подоконнике и смотрел, как прячется за горизонт солнце. Надо бы сбегать попрощаться с Юки, но ему не хотелось. Они и без того последние несколько дней друг от друга не отлипали. Один раз девушка даже осталась с ночевкой.

 Наруто всё ещё не понимал, что чувствовать. С одной стороны, проводить время с Юки было весело. Выяснилось, что у неё потрясающее чувство юмора, к тому же… Наруто начал понимать Извращённого Отшельника. Он и подумать не мог, что секс — такая крутая штука. Для Юки не было преград и запретов, что она уже множество раз продемонстрировала.

 Но всё это было лишь…забавно. Никакого трепета так и не появилось.

 К тому же… Было одно но.

 Из раза в раз в голову возвращались события неудавшегося свидания в кафе. И чем больше времени проходило, тем навязчивее были мысли. Как бы Наруто ни старался выкинуть из головы странную встречу с Хинатой и Кибой, ничего не выходило. Его сердце сжималось каждый раз, когда в воспоминания врывался пронзительный взгляд бледно-фиалковых глаз. Наруто очень хотел рвануть к Хинате и прямо поинтересоваться: что произошло? Почему она так на него смотрела?

 Но от чего-то было стыдно. И оказалось, что отыскать причину этого чувства сложнее, чем победить Пейна. Поэтому, не выдержав очередной волны вины, Наруто сорвался с подоконника, накинул плащ и рванул за объяснениями к Сакуре.

 Она должна помочь, хотя её поведение было очень странным. Кажется, Сакура избегала Наруто. Пару раз за эту неделю они случайно сталкивались, но лицо девушки при виде друга кривилось. Да и здоровалась Сакура так холодно, будто вернулась в те времена, когда они только-только закончили академию.

 Наруто пулей вылетел из дому и, концентрируя чакру в ногах, преодолел расстояние до точки назначения всего минут за пять. Роящиеся мысли в голове настолько его одолели, что даже потенциальный гнев Сакуры его не пугал.

 Наруто занёс руку перед дверью и изо всех сил постучал.

— Иду!

 Когда Сакура открыла, на её лице отобразилось недоумение, смешанное с удивлением.

— Что-то случилось? — обеспокоено спросила она.

 Наруто набрал полную грудь воздуха и выпалил:

Сакура-чан, расскажи мне всё! Я больше так не могу!

 Брови девушки поползли наверх:

— Ты о чём вообще?

— О Хинате!

 От неожиданности Сакура отшатнулась назад, а на лице отобразилась ещё более удивлённая гримаса. Но она быстро взяла себя в руки, вперила ладони в боки и холодно спросила:

— О чём ты? Что именно я должна о ней рассказать?

 Наруто нахмурился и почувствовал, как начал злиться. Он, конечно, был тугодумом, но нельзя ведь совсем принимать его за идиота.

— Я не дурак! Что-то происходит, но я… не понимаю что! Ты вообще видела Хинату в последнее время? Может, Киба её силой заставил идти на то свидание или обидел её?!

 Короткий смешок сорвался с губ Сакуры:

— Что за чушь? Думаю, она сама его позвала.

 Наруто пропустил реплику мимо ушей:

— Ты меня впустишь или будем на пороге говорить о таком?

 Сакура тяжёло вздохнула и стала потирать переносицу.

— Ладно, входи.

 И Наруто пошёл вслед за подругой. Внутри было тепло и пахло чем-то жареным. Уже несколько месяцев Сакура жила в этой небольшой квартирке. В жилище не было ничего лишнего: кровать, кухня, небольшой письменный стол, на котором стояла такая же фотография, как и у Наруто на прикроватной тумбочке: их самый первый снимок в качестве Команды номер семь.

— Чай будешь? — предложила Сакура, усаживаясь за кухонный столик.

— Нет, — мотнул головой Наруто, присев напротив.

— А саке?

— Завтра миссия, вообще-то.

— А я вот не откажусь, — вздохнула подруга и налила себе напиток в небольшую чашечку.

 Наруто недоверчиво прищурился и внимательно всмотрелся в её лицо. Щёки слегка раскраснелись, глаза стеклянные.

Сакура-чан, ты…пьяна? Или плакала?..

Наруто, не задавай вопросов, за которые можешь отхватить, — раздраженно ответила она, — Давай по-существу. Что ты хочешь знать?

— Я уже спрашивал. Что творится с Хинатой?

— Это не моя тайна. Поэтому рассказать не могу. Прости, — пожала плечами Сакура, сделав небольшой глоток саке.

— Тайна, значит… — хмыкнул Наруто, чувствуя, как всё запутывается ещё сильнее.

— Тайна, — повторила Сакура, — Но если бы ты не был таким идиотом, давно бы этот секрет разгадал.

 Наруто нахмурился, а затем прижал ладони к лицу и взвыл:

— Чёрт возьми, Сакура-чан, да я лучше вступлю в Акацки, чем буду разгадывать эти загадки, даттебайо!

— Говорю же, идиот, — пожала плечами подруга и хохотнула, — Ты — Джинчуурики, тебя бы туда всё равно не взяли.

— От тебя никакой помощи, — пробурчал Наруто, — Только хуже сделала.

 Сакура усмехнулась, подпёрла ладонью подбородок и внезапно перевела тему:

— Как там твоя девушка поживает?

 Наруто залился краской и спросил:

— А это тут причём?!

— Да так. Просто интересуюсь, — ядовито ответила она и осушила саке до дна.

 Наруто тяжело вздохнул, чувствуя, как начала болеть голова. Мысли спутались ещё сильнее. Он грустно сказал:

— Я пойду, Сакура-чан. Спасибо за разговор.

 Она кивнула. И, когда рука мальчишки коснулась дверной ручки, Сакура его окликнула:

— Постой.

 Наруто остановился и обернулся. Сакура не смотрела на него и крутила в руках пустую чашечку.

— Задай Хинате этот вопрос сам. Настойчиво, не увиливая.

— Но…

— Если хочешь знать ответ, делай, как я говорю. И… — она вдруг осеклась и выразительно посмотрела на Наруто, — Разберись в своих чувствах.

 Он лишь кивнул и вышел из квартиры.

 Разобраться в чувствах?..

 Наруто медленно брёл по вечерней Конохе, глядя под ноги. В мыслях друг за другом всплывали то слова Сакуры, то задорные чёрные глаза Юки.

 Разобраться в чувствах…

 Он вдруг остановился, сунул руки в карманы и посмотрел на затянутое тучами небо, будто там мог оказаться ответ. Сквозь облака кое-где пробивались звёзды, а на западе среди марева горела полная луна.

 «Похоже на глаза Хинаты…» — вдруг пронеслась в голове неожиданная мысль.

 И от этого внутренности будто огнём обожгло. Наруто схватился за грудь, ощутив, как рвётся наружу сердце.

 Ему плохо?.. Нет, вроде бы, ничего не болит.

 Тогда что это такое?.. Почему дыхание перехватило?..

***

 Когда Хината с Сакурой подошли к воротам, все уже собрались и ждали лишь Шикамару. На миссию отправлялась вся Восьмая команда в полном составе, Наруто, Сакура, Сай и Шикамару с Ино.

— Всем привет, — махнула рукой Сакура.

 Гул голосов почти что хором поздоровался. Хината встретилась взглядом с Кибой и слегка покраснела. Кажется, он тоже смущался. Такая перемена была не к добру, они ведь, вроде как, условились, что будут вести себя как прежде?..

 А затем глаза сами собой посмотрели на Наруто. И, к огромному удивлению, Хината тоже поймала его взгляд на себе. Парень смотрел, сильно нахмурившись и сложив руки на груди.

 Внутренности будто покрылись ледяной корочкой, а сердце пропустило пару ударов. Чёрт, нельзя же постоянно так реагировать каждый раз, когда Наруто смотрит.

 И вдруг возле неё возник Киба. Он всего мгновение смотрел в пол, а затем, густо покраснев, аккуратно поцеловал Хинату в щёку.

 От неожиданности подкосились ноги. Изумлённые взгляды всех присутствующих приковались к новоиспеченной парочке.

— Вы что ли встречаться начали?.. — первым подал голос Шино.

— Да, — кивнул Киба, гордо вздёрнув нос, а Акамару, будто поддакивая, гавкнул и завилял хвостом.

— Вот это новости! — без стеснения ахнула Ино.

 Хината вперила взгляд в пол, боясь посмотреть хоть на кого-то ещё. Щёки пылали огнём. И…От чего-то ей совсем не хотелось, чтобы друзья об этом знали.

 Как будто, пока Киба не назвал их прилюдно парой, у Хинаты был шанс быть с Наруто

— Вы чего такие обалдевшие? — вырвал всех из шока голос только что приземлившегося рядом с компанией Шикамару.

Киба и Хината встречаются, — серым будничным тоном, будто говорил о чём-то неинтересном и обычном, резюмировал Сай.

 Но Шикамару удивления не выказал. Вместо этого выдал сухое:

— Поздравляю.

 А затем, нахмурившись и обведя всех суровым взглядом, начал вводить в курс дела каждого:

— Слушайте внимательно. Наша миссия — самое важное дело со времён Великой войны. Судя по донесениям, Дождь настроен не по-доброму. Там собралась группировка, по слухам собирающаяся напасть на одну из соседних скрытых деревень. Наша задача — вычислить лидера группировки и выяснить, кто является их целью. Бесшумное вторжение в Скрытый Дождь — необычайная проблема. Поэтому мы разделимся по двое и будем проникать парами с разных сторон. Каждому из вас я выдам свиток, где будет написана конкретная задача. Все всё поняли?

 Все кивнули.

— А теперь разобьёмся на мини-команды. Они составлены таким образом, чтобы в паре обязательно присутствовал человек, заточенный на разведку, а второй его, в случае чего, защищал. Сакура — медик и исключение, она пойдет со мной. Мы, в случае чего, будем оказывать поддержку попавшей в беду команде. Ино пойдет с Саем. Шино и Киба — вы вместе.

— Эй, пусть Шино идёт с Наруто, а я — с Хинатой! — возмутился Киба, а Хината ещё сильнее раскраснелась.

— Это исключено. Бьякуган — наш ценнейший козырь. Его должен защищать тот, кто сильнее всего.

 Хината осторожно подняла глаза, пытаясь переварить случившееся. Наруто посмотрел на неё и неловко улыбнулся.

 Чёрт… Вот тебе и клин клином…

Я тебя обязательно разлюблю! Глава 7

Наруто впервые за долгое время совершенно не выспался. Всю ночь он вертелся, силясь улечься поудобнее, но ничего не выходило. Разговор с Сакурой никак не желал покидать мысли. Легко ей говорить...Разобраться с чувствами. Но Наруто даже не знал, с какими именно чувствами нужно разбираться. Очень не кстати он все-таки навестил подругу, учитывая, что на заре надо быть у Главных ворот и отправляться на долгую миссию. А он вместо сна думает о каких-то дурацких чувствах...

 А когда под утро его накрыл долгожданный полудрём, в память из подсознания ворвались обрывки прошлого вперемешку с кошмарами. И… Кое-чем ещё.

 /iВот он, лежащий на сыроватой земле у ног Пейна. Вокруг — разруха и ещё не осевшая дымка от стёртых в пыль домов. Совсем недавно здесь была родная деревня. Но он опоздал, а теперь, кажется, ещё и повержен. Кожу и плоть жжёт холодным металлом. Режима отшельника больше нет. Чакры тоже. Да и надежда куда-то улетучилась. Наруто пытается поднять глаза и встретиться взглядом с пронзительной фиолетовой рябью Риннегана.

 Но вместо этого видит черноволосый затылок хрупкой девчонки.

 Сердце обжигает паническим страхом. Наруто пытается крикнуть ей, чтобы она бежала изо всех ног. Но кричать не выходит. В его горле вдруг оказывается грязь. Он чувствует, как вязкая жижа стекает по трахее, проникая в лёгкие. Дышать не получается, но Наруто, несмотря на это, изо всех сил старается выдавить хоть слово.

 И вдруг видит, как металлический штырь вылетает из ладони Пейна. Мгновение, и прут пронзает грудь смелой юной куноичи.

 Внутренности холодеют. По ощущениям оружие проткнуло и его сердце тоже. И затем картинка меняется.

 Теперь Наруто стоит на трясущихся ногах, пытаясь отыскать силы сражаться дальше. Над ним горит бледная луна, а перед глазами — Обито и Мадара, стоящие на Десятихвостом. Он боится обернуться. Ведь там — огромное поле боя, усеянное десятками тысяч трупов. И все эти люди погибли потому, что Наруто не смог их спасти.

 Но он, всё-таки, заставляет себя посмотреть. И вдруг видит страшное: прямо возле него лежит мёртвое тело Неджи, изувеченное отвратительными деревянными кольями. А рядом с ним…

 Хината. Нет, этого не может быть. Сердце пропускает удар. Наруто бросается к ней и понимает, что она тоже мертва. Из тонких губ стекает две струйки крови.

 Мир будто бы останавливается. Наруто тянет дрожащие руки, чтобы коснуться остывшей девичьей кожи… Но кисти вдруг сковывают ледяные металлические цепи. Мальчишка изо всех сил жмурится и слышит чей-то жуткий хохот…

 Сон вновь меняется.

 Больница. За окном дует сильный ветер и почти что ломает ветви высокого дуба. Наруто лежит на жесткой койке и чувствует каждую клеточку своего тела. Всё болит настолько, что трудно даже перевернуться на бок. Он боится шевелить правой рукой. Точнее, тем, что от неё осталось.

 Внутри варится странная смесь счастья и поглощающего одиночества. Саске, наконец, одумался. Наруто заплатил за это большую цену, но это того стоило.

 Почему же сейчас, когда война закончилась и его признали Великим героем, стало так нестерпимо одиноко?..

 Из мыслей его вырывает Хината. Она заходит в палату, держа в маленьких ладонях корзинку. Неловко улыбается и садится рядом. Одета в чёрное. Значит, похороны сегодня.

 Когда Наруто на неё смотрит, становится одновременно тепло и больно. Он благодарен за заботу, но не может забыть, как эта храбрая девчонка собиралась пожертвовать собой. Не выходят из памяти её заплаканные щёки. И взгляд. Пронзительный, решительный.

 Она говорит, что им пора идти. Когда слова зависают в воздухе, они оба переводят взгляд в окно. Невозможно не думать о Неджи. Наруто всё ещё в это до конца не поверил.

 Собравшись с духом и сцепив зубы, Наруто встаёт. Хината помогает надеть куртку. Она придерживает его по пути на кладбище. Там, у могилы, они стоят совсем рядом. Девчонка уже не сдерживается и плачет во всю силу.

 Наруто чувствует такую боль, будто в груди разорвалась взрывная печать. И вдруг, стоило ему лишь на секунду закрыть глаза, всё меняется.

 И он стоит не у могилы Неджи. На серой гранитной плите - фотография Хинаты. Он резко оборачивается по сторонам. Все куда-то делись, он остался один. Это невозможно. Наруто тянется правой рукой к груди, проверяя жив ли.

 Но правой руки нет.

 Немой крик застревает в горле. И сюжет опять меняется.

 Теперь он сидит в «Ичираку». Никаких битв или ужасов войны. Где-то вдалеке щебечут птицы. Облегчённый выдох вырывается из груди.

 Перед ним — тарелка горячего рамена. Теучи улыбается и обещает сделать скидку.

 Но приступить к еде не даёт внезапное прикосновение. Чья-то ладонь нежно касается затылка. Пальцы ныряют в немного отросшие волосы и начинают гладить, перебирать, играться.

 Он хочет обернуться и посмотреть, кто потревожил столь желанную трапезу, но незнакомка его опережает. Горячее дыхание обжигает шею. А затем тёплые мягкие губы едва касаются кожи, покрывшейся мурашками. Наруто краснеет, ведь нельзя такими вещами заниматься в «Ичираку».

 Но вдруг оказывается, что он сидит на своей кровати. Хрупкие женские руки обхватывают сзади обнажённый торс. Одна ладонь скользит ниже, описывая пальцами замысловатые узоры, а вторая вновь погружается в волосы. Губы осторожно дотрагиваются до уха. Он не поворачивается.

 Ведь уже догадался, чьи поцелуи могут быть такими обжигающе нежными, а руки потрясающе мягкими…

Хината… — шепчет Наруто, а затем…

 Просыпается./i

 Сказать, что сердце колотилось, как бешенное, — ничего не сказать. Наруто резко сел и машинально коснулся груди. Кровь прилила к щекам, а по телу разлился жар от нахлынувшего стыда.

 Он подскочил с кровати так, будто постель превратилась в раскалённую сковороду. Ноги сами понесли его в ванную. Быстрым движением Наруто открыл кран и наклонился, окунув затылок под струю ледяной воды.

 Дыхание перехватило, а сердце ещё сильнее стало биться о рёбра.

— Что это было, даттебайо?.. — прошептал Наруто, закрыв воду.

 Капли с затылка тонкими ручейками стали стекать по разгорячённой коже. Парень поднял глаза и посмотрел в зеркало. Щёки раскраснелись. В глазах какое-то безумие.

 Пальцы, будто мимо воли, коснулись волос. На мгновение Наруто зажмурился. Воспоминания опалили разум.

  Её пальцы…

 Наруто распахнул глаза и схватил губами воздух. Это было слишком реалистично, чересчур правдиво…

 …И совершенно неправильно. С какой стати ему вдруг приснилась Хината?.. Почему не Юки?..

 Хината ведь… Такая родная. Близкая. Настоящий верный друг. Разве можно так фантазировать о друзьях?..

 Но факт есть факт: ещё чуть-чуть, и в своём собственном сне Наруто переспал бы с Хинатой.

***

 Команда двигалась уже больше пятнадцати часов без остановок. Никто не разговаривал: усталость брала своё. Даже вечно неумолкающий бодрый Наруто не проронил ни словечка. Впрочем, он вообще всю дорогу молчал. И это было слишком странно.

 За время пути они достигли границы Страны Огня. На утро группа разделится.

 Шино и Киба должны были направиться к месту назначения напрямую из родной страны. Сай с Ино — через границу Страны Ветра. Шикамару и Сакуре предстояло пройти по Стране Рек. А Хината с Наруто должны были попасть в Дождь через Деревню скрытую в Траве.

 Когда Шикамару скомандовал остановиться на ночлег, ночь уже вступила в свои владения. Верхушки высоких деревьев покачивались от ласкового ветра. Холодно не было. Небо переливалось тысячами звёзд, а на западе уже вышла полная луна. Все приземлились на небольшой поляне и стали неторопливо разбивать лагерь.

 Хината тяжело вздохнула. К счастью, все быстро забыли о них с Кибой, и никаких комментариев не было. По крайней мере, так казалось.

 На Наруто она старалась не смотреть. Он всё время двигался позади колонны. Почему-то взгляд, которым парень одарил утром, показался совсем недобрым. Наруто даже не поздоровался и выглядел так, словно Хината его обидела.

 Хотя всё было совсем наоборот. Жаль только, что он об этом даже не догадывался.

 Хината быстро себя одёрнула. Нет, не жаль. Как же она собралась разлюбить, если жалеет о таком?..

— Я подежурю первым, — подал голос Шикамару, — Будем сменять друг друга каждый час.

 Все согласно кивнули. Хината, разложив спальный мешок, опустилась на землю, устало вздохнула и осмотрела присутствующих. Сай с отрешённым лицом разводил костёр, а рядом с ним сидела Ино и мило улыбалась. Кажется, она была заинтересована в беседе гораздо сильнее, чем вечно холодный загадочный парень.

 Киба о чём-то переговаривался с Шино, периодически похлопывая по загривку Акамару. Почему-то Хинате хотелось отсрочить как можно дольше тот момент, когда её новоиспечённый парень подсядет к ней. А мысль о том, что они могут спать рядом друг с другом, вообще нагоняла панику.

 Сакура просматривала какие-то свитки, Шикамару задумчиво оглядывал присутствующих, а Наруто

 Сидел у одного из деревьев и, запрокинув голову, всматривался в ночное небо. Может, с Юки поссорился? Или что-нибудь случилось?..

— Эй, — выдернул Хинату из раздумий Киба, — Я заварю нам чаю. Ты хочешь?
— Спасибо, Киба-кун, не откажусь, — улыбнулась она.

 Парень задорно кивнул и направился к костру.

 К счастью, остаток вечера прошёл без лишних нежностей. Вся их близость закончилась на том, что Киба сидел совсем рядом, едва касаясь плечом Хинаты. А затем перед сном скромно поцеловал в щёку. Она была благодарна за это. Всё-таки, быть парой прилюдно — та ещё задачка. Через полчаса, когда все перекусили, пришла пора ложиться спать. Завтра начиналось самое тяжёлое. Поэтому сторонние проблемы отошли на второй план. Хината была Шиноби. И всегда помнила об этом. А для успешного выполнения миссии нужно хорошо выспаться.

***

 Когда Хината с Сакурой появились возле Главных ворот, Наруто было невероятно стыдно посмотреть в их сторону. Точнее, в её сторону...

 Конечно же, никто не мог забраться к нему голову и узнать, какие постыдные вещи ему снились.

 Но неловкость от этого никуда не девалась. Он хмурился и кривился. То складывал руки на груди, то прятал в карманы, незаметно стирая выступивший на ладонях пот о ткань куртки.

 Мимо воли взгляд скользнул по пальцам Хинаты, заправляющим выбившуюся чёрную прядь за ухо. По спине пробежали мурашки, а к щекам прилила кровь. Наруто поспешно отвернулся.

 Как раз вовремя. В этот момент возле девчонки оказался Киба. И Наруто не видел, как тот поцеловал в щёку Хинату.

 Но когда Ино недоумённо спросила, пара ли они, а Киба ответил утвердительно, Наруто ощутил кое-что новое и…нездоровое. Больше всего на свете ему хотелось изо всех сил врезать по самодовольному ухмыляющемуся лицу Инузуки. Это было неправильно. И чувство вины за такие мысли не заставило себя ждать.

 От этого животе и груди потяжелело. Даже аппетит совсем пропал.

 Всю дорогу Наруто отчаянно старался не думать о своих снах. Но, чем больше попыток увести мысли в другое русло он предпринимал, тем навязчивее становились воспоминания. Ему хотелось представить Юки, сидящую сверху и с остервенением сжимающую его плечи, но вместо этого он видел металлический прут, вылетающий из ладони Пейна. Когда пытался вообразить хитрое ухмыляющееся личико, обрамлённое каштановыми хвостиками, память подбрасывала картинку стекающей из губ Хинаты крови. Как за соломинку, Наруто хватался за воспоминание о ладони Юки на его щеке, но вместо этого практически по-настоящему ощущал прикосновение совсем других пальцев... Прикосновение, которое случилось лишь однажды. Сразу после смерти Неджи.

 И, в конце концов, смирившись, Наруто задумался. Утром его больше всего смутил последний приснившийся эпизод с поцелуями и близостью. Но сам для себя он быстро объяснил это разбушевавшимися гормонами. Всё же, Наруто совсем недавно познал один из запретов Шиноби, и это ему очень нравилось... А вот сны о смерти…

 Им не было оправданий и объяснений. Да, Хината была его другом. Но почему во сне не погибла Сакура?.. Саске?.. Шикамару?.. Какаши-сенсей?.. Почему именно Хината?.. К тому же, кошмары были слишком реалистичными. И практически взаправду причиняли боль.

 Когда, наконец, команда остановилась на привал, Наруто сел подальше от остальных. От сумасшедших мыслей, друг за другом бродящих в голове, уже стало дурно. Даже с похмелья голова так не болела. Впервые за долгое время не было никакого настроения общаться. Спать, вроде бы, не хотелось, но предыдущая ночь без нормального сна сделала своё дело. Как только Наруто нырнул в спальник, крепкое забвение тут же поглотило его.

 В третьем часу Наруто разбудило настойчивое прикосновение Сая. Пришла очередь дежурить.

 Парень сел у костра и посмотрел на запад. Луна уже спряталась за деревьями. Это и к лучшему. Дурацкий бледный шар стал вызывать только одну ассоциацию.

 Чтобы отвлечься, Наруто решил побродить вокруг их стоянки. Где-то вдалеке ухал филин. Лёгкий ветер приносил ароматы трав и каких-то цветов. Ночь выдалась удивительно тихой. Настолько, что сопение и храп всех товарищей было слышно слишком отчётливо.

 Когда Наруто проходил мимо Хинаты, сдержать себя в руках и просто шагать дальше не получилось. Несколько мгновений парень просто стоял, боясь опустить взгляд. Но затем набрал полную грудь воздуха и покосился на девчонку.

 Она лежала, свернувшись калачиком. Чёрные волосы слегка растрепались, но лицо не закрыли. Губы Хинаты были немного приоткрыты. И когда Наруто посмотрел на них, в воспоминания вновь ворвался дурацкий сон и горячее дыхание у его уха…

 Парень слегка тряхнул головой и скривился.

 Но желание рассматривать спящую девчонку и дальше было сильнее доводов здравого разума.

 Даже в бесформенном спальнике Хината выглядела слишком хрупкой. Будто одно дуновение ветра могло подхватить её тело и унести прочь. Тонкие пальцы были сжаты в кулачок. Вторая рука касалась чёрной чёлки.

 Снова неприятное чувство жжения в груди. В животе что-то зашевелилось от безумной мысли: очень захотелось коснуться девичьих пальцев. А ещё почувствовать, как они ныряют в его излишне отросшие волосы…

— Какого чёрта, даттебайо?.. — пробурчал Наруто себе под нос и снова тряхнул головой.

 Кажется, это и были те самые чувства, с которыми непременно надо разобраться. Только, как именно это сделать, Сакура не подсказала. Наруто по-настоящему сожалел, что, чувства нельзя вызвать на бой и хорошенько их отделать. Их не получится достать из себя и выбросить, как мусор. И это невероятно пугало. Потому что никогда раньше ничего подобного с Наруто не происходило.

 «Надо будет подстричься покороче, когда миссия закончится», — подумал он, бросив последний взгляд на пальцы Хинаты.

 Как будто бы короткая стрижка могла решить эту проблему…

Я тебя обязательно разлюблю! Глава 8

— Шикамару, поставь меня с кем-угодно, только не с Хинатой!

 Наруто держал друга за локоть так, будто тонул, а его рука была спасительной соломинкой.

 Он никак не мог справиться с дрожью в теле. И виной был явно не ветер, разыгравшийся под утро. Потоки воздуха трепали волосы и плащ, изредка заставляя ёжиться.

 Естественно, Шикамару одарил его таким взглядом, от которого стало ещё хуже. Наруто поспешно отпустил локоть друга и смущённо потупил взгляд. Шикамару склонил голову, поднял брови и чересчур громко спросил:

— Ты с катушек слетел?

 Стоящая неподалёку Сакура повернулась, совсем не скрывая любопытства. Наруто испуганно покосился на неё, снова схватил Шикамару за рукав и повёл чуть глубже в лес.

— Я тебя не узнаю, где привычный энтузиазм?

 Наруто еле сдержался, чтобы не взвыть от отчаяния.

— Да на месте мой энтузиазм, даттебайо! Просто один разок сделай, как я прошу! — взмолился он.

 Брови Шикамару поднялись ещё выше:

— Даже если бы очень хотел, не смог бы. Ты не слышал? Бьякуган нужно охранять. А ты для этого подходишь лучше всех.

 Наруто поник и пробормотал:

— Ладно, справлюсь как-нибудь.

— Да в чём дело?! — не выдержал Шикамару. — Ты что, боишься, ревности Юки к Хинате? Если так, не беспокойся, она ведь тоже Шиноби, к тому же не глупая.

— Причём тут Юки! — воскликнул Наруто, а затем перепугано обернулся.

 К счастью, в их сторону никто не смотрел.

— Я пойду, — добавил уже тише Наруто, — Забудь.

 Шикамару лишь недоумённо пожал плечами. Когда они вернулись на поляну, все уже собрались.

— Ребята, дайте нам минутку, — мило улыбнулась Сакура, а затем посмотрела на Наруто так, что без лишних слов стало ясно: она очень злится.

— Только не долго, — сказал Шикамару и глянул на восток: солнце уже взошло, и первые лучи пробивались сквозь листья многочисленных деревьев.

 Наруто нервно сглотнул, а Сакура, совершенно не церемонясь, схватила его за воротник и поволокла туда, где только что Шикамару разбил последние надежды на спокойствие во время миссии.

— Что ты задумал? — прошипела Сакура, прижав Наруто к дереву.

 Её предплечье находилось в опасной близости от сонной артерии. На лбу парня выступила испарина.

Сакура-чан, ты чего взбесилась? — пролепетал Наруто.

 Подруга еле заметно выдохнула, явно стараясь держать себя в руках.

— Ты меня за идиотку не держи. Что ты просил у Шикамару насчёт Хинаты?

 Наруто нервно кашлянул и несколько секунд размышлял, что именно она могла слышать и как можно из этого слепить правдоподобное враньё. Но Сакура глядела так, что выбора не оставалось. Парень набрал воздуха и, почувствовав, как начинают гореть щёки, пробормотал:

— Я хотел другого напарника для миссии.

 Сакура отшатнулась, недоумённо распахнула глаза, а затем скривилась, когда услышанное до неё дошло. Но, вопреки опасениям, она не стала бить или кричать на Наруто. Вместо этого с отчётливым разочарованием в голосе спросила:

— Зачем ты так с Хинатой?..

 Наруто посмотрел в зелёные глаза, наполненные досадой, и понял: в очередной раз он повёл себя, как полный идиот.

Сакура-чан, я…

— Не надо оправданий, — перебила Сакура, — Просто ответь на вопрос.

 Но горькая правда была в том, что ответа не было. Наруто должен был раскраснеться ещё сильнее, но вместо этого кровь отлила от лица, а душа полетела в пятки.

 Он ощутил самый настоящий страх. И вовсе не перед Сакурой. Целое утро он метался в сомнениях, переживал и нервничал, пока в голове не родилась идея попытаться поменять напарника. Почему ему так не хотелось идти с Хинатой, понятно не было. До той секунды, пока Наруто не посмотрел в разочарованное лицо Сакуры.

 Потому что ему было страшно. До мурашек. До подкашивающихся коленок.

— Она ведь всегда только о тебе беспокоится, — прошептала Сакура, — Она ради тебя жизнь готова была отдать. Дважды. Уверена, если придётся, не раздумывая бросится на рожон ещё раз. А тебе настолько неприятно общество Хинаты?..

 Сердце забилось быстрее. Лёгкие отказывались нормально дышать. А на грудь будто положили камень, причиняющий боль.

— Всё совсем не так, Сакура-чан, — пробормотал Наруто, совершенно не понимая, как объясниться, — Мне приятно общество Хинаты, но…

— Что «но»?

— Со мной творится что-то неладное.

— Эй вы, пора выходить! — окликнул их Шикамару.

 Наруто покосился на поляну. Любопытные взгляды друзей были прикованы к странной сцене у дерева. Ещё бы. Обычно Сакура просто била Наруто. А сейчас даже со стороны было понятно: друзья говорят о чём-то серьёзном.

 Сакура вновь взглянула на Наруто. В её взгляд вернулась злость.

— Возьми себя в руки, Наруто Узумаки. И выполни миссию, как подобает Шиноби. И, если только попробуешь обидеть Хинату

 Завершать предложение не пришлось. Вместо этого Сакура довольно красноречиво почесала кулак. Наруто кивнул и поплелся вслед за подругой.

 От стоянки уже не осталось и следа. Как на зло, взгляд сам собой скользнул по стоящим рядом друг с другом Хинате и Кибе. От увиденного внутренности будто бы свернулись в узел.

 Хината поцеловала Кибу. Да, всего лишь в щёку. Но этот безобидный жест был совершенно невыносим. Наруто демонстративно отвернулся и шумно выдохнул.

 Это будет очень сложная миссия.

***

 Пора было разделиться. От поляны, где все заночевали, было примерно одинаковое расстояние до каждой границы. Хината искоса поглядывала на Наруто и, к своему удивлению, больше не чувствовала неловкости, только вновь нахлынувшую и поглощающую печаль.

 Она проснулась в отвратительном настроении. В груди будто вновь открылась рана, которая только-только стала затягиваться корочкой.

 Теперь вместо того, чтобы тихонько обижаться на Наруто, Хината стала злиться на себя. Ведь если бы она была чуточку посмелее, совсем капельку понастойчивее, то её любимый человек стоял бы сейчас рядом. И никакой Юки в их жизни бы не появилось.

 Хината злилась и за то, что в глубине души очень завидовала задорной девчонке из Песка. Ей тоже очень хотелось бы такую смелость. Тогда не пришлось бы мучиться столько лет.

 Хината подняла взгляд на стоящего в нескольких метрах Кибу. Поникшая голова, руки в карманах. Судя по всему, настроение у него тоже было ни к чёрту. И в этом также явно ощущалась вина Хинаты. В груди больно кольнуло, и маленький мерзкий червячок сомнений стал прогрызать путь к сердцу.

 Что, если она никогда не полюбит Кибу?.. Что, если он её полюбит?..

 Хината об этом совсем не подумала в тот роковой день, когда друг так удачно встретился по пути на тренировку. Сейчас вдруг стало ясно: в вопросах любви и человеческих отношений она оказалась настоящей эгоисткой. И за это было очень стыдно. По сути, Хината, стараясь избавиться от чувств, подарила Кибе ложные надежды.

 Он будто услышал, что девушка думает о нём. Обернулся, едва улыбнулся и снова поник. Хината набрала полные лёгкие воздуха и подошла к парню. Нужно было стараться изо всех сил. Иначе для чего она это затеяла?..

Киба-кун, — тихо сказала Хината, чувствуя, как краснеет, — Могу я… Поцеловать тебя в щёку?..

 Мальчишка удивлённо посмотрел на Хинату и снова улыбнулся. Теперь уже куда более искренне.

— Конечно же, зачем спрашиваешь? Мы же… Вроде бы… Встречаемся?..

 Щёки Кибы порозовели, и он отвёл глаза. Хината потянулась и робко дотронулась губами до мальчишеской щеки. Киба залился краской ещё сильнее.

— Прости меня, пожалуйста… — вдруг пробормотал он.

— За что ты извиняешься? — недоумённо подняла брови Хината.

— Я ведь у тебя даже не спросил, хочешь ли ты со мной встречаться, — усмехнулся Киба с лёгкой грустью.

 Затем он вдруг потянулся к выбившейся пряди длинных чёрных волос и нежно заправил за ухо. Хинату бросило в жар ещё хлеще, чем от поцелуя. Коленки затряслись, а сердце забилось быстрее.

Хината… — вновь заговорил Киба, а затем, немного нахмурившись, поднял глаза туда, где стояли остальные, — Когда вернёмся, нам надо будет многое обсудить. Но сегодня я всё же должен тебе кое-что сказать. Ты мне нравишься. Давно нравилась, вообще-то, но я старался об этом не думать. В твоих мыслях ведь всегда был один Наруто

 Киба вдруг запнулся, а Хината совсем забыла, как дышать.

— Когда эта миссия закончится, пообещай пойти со мной на настоящее свидание, — Киба опустил глаза и легонько коснулся девичьей ладони.

— Обещаю, — прошептала Хината.

 Но внутри стало ещё больнее. Она аккуратно подняла глаза на бывшего друга и почувствовала, как липкая горечь обволакивает сердце. Она полжизни провела, мучаясь от неразделённой любви. А теперь, кажется, обрекала на такие же страдания одного из самых близких людей.

 Нет, она ни за что не позволит Кибе страдать. В конце концов, он замечательный. Заботливый. Добрый. С Кибой никогда не страшно и не скучно.

 И тогда Хината дала себе слово изо всех сил попытаться. Может и вправду получится склеить своё разбитое сердце руками Кибы?..

 Шикамару громко заговорил:

— Задания вы все получили. В свитках подробные инструкции по проникновению в Дождь и конкретные указания для каждой команды. Мы должны встретиться здесь ровно через неделю к полудню. Кроме этого, у вас есть маячки. Их дальность передачи достигает пятидесяти километров. Если вдруг вы попали в беду, используйте их. Мы с Сакурой либо придём на помощь, либо пришлём подкрепление. Всё ясно?

— Да! — громко ответили ребята.

— Тогда до встречи. Берегите себя.

 Напоследок Хината поймала на себе взгляд Сакуры. Подруга едва заметно улыбнулась и кивнула. На её лице было столько беспокойства, что и самой Хинате стало тревожно. Долгие прощания не требовались. Просто по одному взгляду можно было понять: Сакура очень переживает. И если бы они всё же перекинулись парой слов, обязательно прозвучало бы простое, но такое важное "Держись".

 Хината осторожно подошла к Наруто, сделав пару глубоких вдохов. Нужно было вести себя, как и прежде. В конце концов, они всё ещё были друзьями.

— Пойдём, Наруто-кун? — спросила девушка, улыбнувшись.

 Что-то было не так. Мальчишка даже не взглянул в её сторону. Лишь кивнул и сухо пробормотал:

— Да.

 Хината немного отшатнулась и почувствовала, как печаль вновь охватывает душу. А затем, сконцентрировав чакру в ногах, все Шиноби взмыли в воздух, разлетевшись в разные стороны. Они с Наруто направились на северо-запад.

Наруто-кун, позволь мне встать вперёд, — окликнула напарника Хината, — Я буду сканировать местность Бьякуганом.

— Нет нужды, — также сухо бросил он, — Я оставил десяток своих клонов в лесу. Через пять минут они накопят достаточно сендзюцу-чакры, я войду в режим Отшельника и смогу чувствовать чужаков.

— Но ты всё равно не сможешь видеть ловушки… — возразила Хината.

 Наруто не отвечал. Тишина с каждой секундой становилось всё тяжелее. И через каких-то пару минут воздух в новоиспечённой команде наэлектризовался так, что его, казалось, можно резать ножом.

***

 Пустить её вперёд… Да ни за что на свете!.. По какой-то причине Наруто совсем не хотелось смотреть на Хинату. А если она будет маячить впереди, этого не избежать...Но...

 Наруто прямо во время прыжка сложил печать концентрации чакры. На ветви, оставшейся позади, из дыма появился клон. Техника развеялась, и парень уже в седьмой раз вошёл в Режим Отшельника. Глаза вновь загорелись жёлтым, а мир наполнился сотнями разных чакр, принадлежащим разным обладателям. Все они были далеко. И врагами не являлись.

 Команда двигалась уже больше получаса. Хината больше не предпринимала попыток заговорить и просто прыгала в нескольких метрах позади.

 Атмосфера, висящая над ними, злила и пугала одновременно. Внутри зудело невообразимое желание поговорить. Но о каком разговоре шла речь, если даже взгляд исподтишка на Хинату давался с трудом? Только был ли толк от того, что Наруто так старательно избегал вопросов и взглядов? Если в мыслях в сумасшедшем водовороте смешивались отвратительные поцелуи Хинаты и Кибы, обрывки дурацких снов и вид её тёплой улыбки?..

Хината! — вдруг выпалил Наруто и резко остановился.

 От неожиданности девчонка чуть не налетела на него. Но, сделав изящный кувырок в воздухе, аккуратно приземлилась рядом.

— Что-то случилось? — обеспокоенно спросила Хината, сильнее нахмурившись и вглядываясь за спину Наруто Бьякуганом.

 Он поджал губы, потупил взгляд и почесал затылок. На языке крутился вопрос, только сформулировать его никак не получалось. Хината сжала ладонь в кулачок и прижала его к груди, пытаясь осторожно заглянуть в лицо Наруто.

— Скажи, — на выдохе, наконец, спросил он, — Ты любишь Кибу?

 Хината отшатнулась на несколько шагов и покраснела. А Наруто вдруг почувствовал себя полным идиотом. Он хотел спросить совсем не это. Этот вопрос даже в голове не крутился. Какого чёрта?..

Ничего себе, как у тебя интересно, — басовито проговорил голос в подсознании, ехидно хохотнув, — Прилёг поспать на пару месяцев, а ты уже крутишь любовные драмы с Хьюгой.

 Наруто было некогда разговаривать с Курамой, но от его слов внутри что-то щёлкнуло. Ох, как же невовремя лис проснулся!.. Теперь комментариев не избежать.

— Прости, прости, пожалуйста, — нервно хохотнул мальчишка, потупив взгляд, — Я не это имел ввиду… Просто… Ты очень грустная в последнее время… Киба тебя обижает?!

 Сказав последнюю фразу, Наруто вновь посмотрел в глаза Хинаты. У него не выходило понять её эмоции. Но одно можно было сказать наверняка по выражению девичьего лица: это совсем не те слова, которые следовало говорить.

 А в голове эхом пронёсся обрывок последнего предложения Курамы.

 Любовные драмы?..

Я тебя обязательно разлюблю! Глава 9

Наруто смотрел на окровавленные бинты на правой руке будто сквозь мутное стекло. Изображение перед глазами расплывалось и двоилось. Сквозь небольшую прорезь в ржавой двери напротив просачивался блеклый жёлтый свет. Серые стены небольшого помещения давили на разум. Пол был сырой, но Наруто уже давно перестал обращать на это внимание. Были заботы поважнее.

 В груди болело, а в голове будто звенели колокольчики.

 Так плохо не было даже после битвы с Саске. Наруто совсем не помнил, как оказался в этом тёмном холодном месте.

 Из головы выветрились все мысли. Осталась лишь одна фраза, которую обессиленный мальчишка бесконечно повторял:

— Я всё понял, Хината… Я всё понял…

 С мизинца на сырой бетонный пол полетела алая капля и смешалась с дурно пахнущей лужицей. Булькающий звук, казалось, всего на мгновение привёл Наруто в чувства. Он испуганно поднял голову, надеясь увидеть её лицо.

 Но вместо этого — полумрак и серая стена, усеянная очагами чёрной плесени. Наруто вдруг разразился кашлем. В груди сдавило. Кажется, это сломанные рёбра врезались в лёгкие.

 На задворках сознания появился вопрос: как он оказался в этой комнате?.. Куда делся безграничный запас чакры?.. Почему Курама не отзывается?..

 За ржавой металлической дверью послышались крики. Наруто хотел подскочить и броситься на помощь кричавшему, но едва мог даже руками шевелить.

 Никак не выходило вспомнить, кто же нанёс ему такие серьёзные увечья. Почему разум настолько замутнён, выяснить тоже не получилось.

 Вдруг под потолком по всему периметру миниатюрной комнатки открылись небольшие отверстия. Сквозь них в помещение повалил белёсый дым.

 Внутренности сковало паническим страхом. Эти ощущения показались очень знакомыми, будто странный газ он видел не впервые. Предчувствие кричало во всю глотку: это не к добру. Надо было задержать дыхание.

 Но ничего не вышло. Через несколько мгновений его цепкими лапами схватила поглощающая тьма с кошмарными снами.

 Наруто понимал, что уже видел похожие кошмары, сидя на этом самом бетонном сыром полу. Во снах ему без конца снилась черноволосая девчонка с бледно-лиловыми глазами, при взгляде на которую сердце сжималось и начинало болеть. Она неизменно стояла перед Пейном, произнося единственную фразу:

 «Потому что я по-настоящему люблю тебя, Наруто-кун».

 А потом трагически погибала.

***

 Хината чувствовала, как подкашиваются коленки. Её даже качнуло назад, и она чуть не свалилась с высокой ветки. Целую минуту не получалось найти нужных слов. Тягучая тишина, казалось, обволокла внутренности.

 Сначала хотелось просто сбежать. Потом — начать оправдываться. А после того, как Наруто изменился в лице (видимо, дошло, что вопрос был слишком личным) внутри появились разрушающие мысли.

 Неужели это ревность?.. Она вспомнила первый разговор с Сакурой на берегу реки. Подруга тогда сказала, что все вокруг знают о любви Хинаты. Что если и Наруто тоже знал, просто намеренно делал вид, будто нет никаких девичьих чувств?.. Эта мысль уже приходила в голову, но сейчас вновь ворвалась в разум.

— Нет, Наруто-кун, — пробормотала девушка, потупив взгляд, — Киба-кун меня не обижает.

 Скрепя сердце, Хината подняла глаза и посмотрела в лицо обеспокоенного мальчишки. Он явно нервничал. Взгляд бегал из стороны в сторону, губы слегка дрожали, а щёки залило румянцем. Это был всё тот же Наруто. С эмоциями наружу, бесхитростный и… такой любимый. Нет, он ни за что не смог бы так поступить с её чувствами.

— А почему ты спрашиваешь? — тихо пробормотала Хината, чувствуя, как душа летит в пятки.

 Лицо Наруто покраснело ещё гуще. Он почесал затылок и, нервно посмеиваясь, ответил:

— Ну, ты же мой друг. А я не люблю, когда мои друзья грустят!

 Волна липкого разочарования захлестнула вновь пробудившуюся надежду. Что ж, вот и очередное подтверждение тому, что Хината неделю назад приняла абсолютно правильное решение. Он — лишь друг. И всё. Пора бы уже перестать на что-то рассчитывать. К тому же, всего несколько часов назад Киба признался в чувствах. Ни за что на свете нельзя позволить разбиться его сердцу. Собрав все силы в кулак, девушка улыбнулась и ответила:

— Ясно, я так и думала. Пойдем, Наруто-кун. Миссия не ждёт.

 Наруто тоже улыбнулся, кивнул и, уведя взгляд, сказал:

— Иди вперёд, Хината. От твоего Бьякугана будет больше толку, чем от Режима Отшельника.

***

Наруто, ты в очередной раз превзошёл себя. Как можно быть таким идиотом? — съязвил лис, ехидно хохоча.

— Какого чёрта ты зовёшь меня идиотом?! — вспыхнул Наруто.

 Курама ухмыльнулся и опустил морду на лапы.

— А как тебя ещё называть? Я совсем не понимаю в любовных делах, но даже мне ясно: нужно быть совсем дураком, чтобы такое сказать.

 Наруто нахмурился и демонстративно отвернулся от лиса, в глубине души чувствуя: Курама прав. Он ответил Хинате первое, что пришло в голову. Но всем нутром ощущал: это ложь. Он не понимал до конца, почему сказал так. Однако стало совершенно ясно: по какой-то причине называть Хинату другом было очень неправильно.

 Почему?.. Она ведь действительно… Друг?..

— Дуться будешь? — хохотнул демон.

— С чего бы мне дуться, — уже спокойнее сказал Наруто, а затем запнулся.

 Хотелось попросить у Курамы помочь разобраться в себе. Потому что всё, что творилось внутри, не поддавалось никакому объяснению. У Наруто было ощущение, что с глаз постепенно спадает ширма, только никак не выходило рассмотреть то, что за ней.

— Курама, — позвал он, повернувшись и опустив взгляд, — Помоги мне.

— Чем же? Я что-то не вижу, чтобы ты с кем-то сражался.

— Мне нужен совет. Ты ведь давно живёшь, многое повидал…

 И вдруг Курама громко расхохотался. Наруто почувствовал, как внутри закипает злость.

— Да что смешного?! Я ведь ещё даже ничего не сказал! — вспыхнул мальчишка, сжав ладони в кулаки.

— Твоё поведение. Забавно, — хмыкнул лис, успокоившись, — Ты совсем не боялся Мадару. Не робел перед Кагуей. А перед девчонкой, которая нравится, трусишь, как болван.

 Внутри что-то щёлкнуло. Вот оно. Ширма свалилась. То, что находилось за ней, стало вдруг отчётливо видно. Будто солнце выглянуло из-за туч и пролило свет на происходящее. Наруто вынырнул из подсознания и посмотрел на бегущую впереди Хинату.

 Они уже несколько часов как пересекли границу и давно миновали Селение Травы. Деревьев в этом краю было очень мало. Их место занимали высокие бамбуковые рощи. Поэтому приходилось передвигаться по земле.

 То ли от здешней влажности, то ли от прозрения, на лбу выступил пот. По спине побежали мурашки. Наруто будто по-новому взглянул на эту до боли знакомую девчонку. Сердце приятно сжалось. По телу разлилась волна необычайной эйфории.

 Наруто на секунду прикрыл глаза. Если подумать, в глубине души он всё понял ещё на войне. В тот самый миг, когда Хината оказалась единственным человеком, ставшим рядом. Она, если честно, всегда была неподалёку. Только считать её другом было проще, чем любить. Потому что любовь — это и в самом деле страшно.

 А потом внутренности обожгла ещё одна догадка.

 «Я должна его разлюбить…» — сказала Хината тогда в Ичираку.

 Она говорила это о Кибе?.. Нет, наверняка это не так. Иначе зачем начинать встречаться с человеком, чувства к которому доставляют боль?..

 «Потому что я по-настоящему люблю тебя, Наруто-кун…»

 Он слышал это от Хинаты собственными ушами несколько лет назад. Только, как и всегда, ничего не понял. Наруто не придал значения этим словам. Ведь настоящую любовь он чувствовал ко всем друзьям.

 Только, кажется, Хината имела ввиду совсем другое.

 На смену эйфории пришла волна горького разочарования. Наруто вдруг понял то, о чём говорила Сакура в вечер перед миссией. Не будь он таким идиотом, понял бы всё уже давно.

 Но сейчас всё стало сложно. Теперь в его жизни была Юки, а у ХинатыКиба.

— Дошло наконец? — вновь подал голос лис. — Твоё колотящееся сердце бьёт мне по ушам. Сделай уже что-нибудь.

— Спасибо большое, Курама, — серьёзно ответил Наруто, — Ты мне очень помог.

 Только толку от этого не было. Наруто напортачил. Вместо того, чтобы посмотреть в лицо чувствам, сидящим очень глубоко, он прыгнул в объятия первой девушки, обратившей на него внимание.

 Что делать дальше? Как вести себя?.. Всё слишком запуталось.

Наруто-кун, — подала голос Хината, — Нам нужно где-нибудь остановиться. По плану Шикамару в Дождь мы должны проникнуть после заката. А до него ещё целых четыре часа. Можно передохнуть перед ночной вылазкой.

— Да, хорошо, — произнёс Наруто, немного сконфузившись, когда их взгляды встретились.

 Девушка недоумённо подняла брови и обеспокоенно спросила:

— Что-то не так?

 Всё было не так. Но Наруто выдавил из себя улыбку и отмахнулся:

— Всё хорошо, Хината, — соврал он, — Давай найдём место для привала.

 Они вышли на маленькую поляну, усеянную одуванчиками, и присели на траву у большого валуна. На небе не было ни облачка. Ветер раздувал волосы Хинаты, и Наруто казалось, что он чувствует их едва уловимый аромат. Запах походил на смесь цветущей сирени и дождя. Кожа покрылась мурашками. Будь воля Наруто, он бы зарылся носом в чёрные волосы и до бесконечности вдыхал этот потрясающий аромат.

 Взгляд скользнул на девичьи ладони, достающие из небольшого рюкзака свёрток с едой. Наруто вновь вспомнил сон, в котором эти пальцы гладили его волосы.

 С губ мимо воли сорвался выдох.

— Угощайся, Наруто-кун, — Хината протянула онигири.

— Спасибо.

 Всего на мгновение их руки соприкоснулись. И этого хватило, чтобы по телу прошёл адреналиновый разряд. Теперь Наруто не понимал, как мог так тщательно прятать в себе столько чувств. Они рвались наружу, требовали реализации. И причиняли много боли, щемящей сердце.

Хината… — подал голос он.

— Да, Наруто-кун?

— Прости, что повторяю вопрос. Но мне очень важно знать.

***

 За этот день настроение Наруто поменялось уже второй раз. Утром он был раздражённым и отстранённым. А теперь вёл себя страннее некуда. Хината никогда не видела, чтобы он так тушевался и смущался. Хотелось расспросить его обо всём. Только было ли это уместно?..

 Они остановились на привал. Надо бы перекусить, но Хинате кусок в горло не лез. Разочарование и печаль никак не желали покидать сердце. Она поклялась себе не надеяться. Но каждый раз её сердце совершало эту проклятую ошибку.

 Хината не успела откусить кусок онигири, как Наруто, бросив быстрый взгляд на неё, спросил:

— Ты… любишь Кибу?..

 Душа вновь на огромной скорости полетела в пятки. И снова совсем непонятно, что отвечать. Солгать?.. Притвориться?.. Хината закрыла глаза, зажмурилась и, собрав всю волю в кулак, решила быть честной. Не за чем искать отговорки. Ведь нет ничего постыдного в любви. Она поклялась быть сильной.

 «Клин клином, Хината… Просто скажи это…» — пронеслось в голове.

 Но голос, всё-таки, предательски дрогнул, выдавая слабость. На ладонях выступил пот.

— Когда-то давно, Наруто-кун, я говорила тебе, кого люблю.

 Мальчишка несколько мгновений молчал и стал тяжело дышать. А затем вдруг повернулся. В его голубых глазах было какое-то безумие.

***

 Сердце колотилось, словно сумасшедшее. Не раздумывая, Наруто выбросил из головы голос разума и доверился чувствам. Эмоции были сильнее рассудка.

Хината, — на выдохе пробормотал он, повернувшись.

 А затем положил руку на маленькую ладонь, лежащую на земле.

 Кожа была тёплой и слегка влажной. Наруто совсем не хотелось разрывать прикосновение. От этого ощущения в животе будто что-то переворачивалось.

 Брови девушки поползли наверх, а глаза округлились от удивления.

— Что ты делаешь Наруто-кун?.. — спросила она дрожащим голосом.

 И вдруг над их головами что-то просвистело. Наруто дёрнулся и быстро глянул вверх. В валун вонзился кунай со взрывной печатью.

Хината! — воскликнул парень.

 И, ни мгновения не колеблясь, схватил девушку за руку и отпрыгнул в сторону, покрываясь оранжевым покровом.

Я тебя обязательно разлюблю! Глава 10

Хината не успела ничего понять, как Наруто подскочил, схватив её за руку, и отпрыгнул в сторону. К счастью, он среагировал моментально: в прыжке он изо всех сил прижал к себе Хинату, покрывая их двоих оранжевой чакрой Девятихвостого. И всего через мгновение проревел взрыв.

 Уши заложило, а взрывная волна чуть не повалила Хинату назад. Но это совершенно не помешало её самообладанию. Пока дымовая завеса не осела, нужно было действовать.

 О том, что прямо сейчас её прижимал к груди Наруто, Хината старалась не думать. Она отпрянула, сложила печать и воскликнула:

— Бьякуган!

— Что ты видишь? — выкрикнул Наруто.

 Хината сконцентрировалась и стала всматриваться. Вдруг взгляд всевидящего ока задержался на бамбуковой рощице впереди, за которой простирался гигантский водоём, огибающий Деревню Дождя по кругу.

Наруто-кун, там, на востоке… — невольный выдох вырвался из груди.

 Внутренности будто сковало невидимыми оковами. Как она могла не заметить?.. Со стороны большого озера на них надвигались сотни… Нет, тысячи Шиноби.

 Видимо заметив перемену в лице Хинаты, Наруто обеспокоенно спросил:

— Сколько?

— Очень много, Наруто-кун. Слишком много, — на выдохе пробормотала девушка.

 Эта армия появилась будто бы из воздуха. Всего десять минут назад Хината сканировала округу Бьякуганом, но никого и в помине не было поблизости.

Наруто-кун, они, должно быть, владеют какими-то пространственными техниками. Или кто-то один из них… Но для этого нужны огромные запасы чакры…

— Ублюдки! — прошипел Наруто и стукнул кулаком по ладони. — Ты не пострадала, Хината?

— Всё в порядке, Наруто-кун. Нам Нужен план. Их многовато.

 Но Наруто уже не слышал. Он сложил пальцы в печать и воскликнул:

— Теневое клонирование!

 Хината тяжело вздохнула. А затем встала рядом с Наруто и нескольким десятком его клонов, пылающих солнечно-желтым покровом.

Хината, оставь их мне, — прорычал Наруто.

 Клоны уже создавали в руках друг друга Рассенсюрикены. Но вражеских Шиноби это, казалось, не останавливало.

 Наруто со своей собственной армией ринулся на них. Характерный свист техники заглушал топот приближающихся ног.

 Хината осталась позади. Горький укол где-то внутри не заставил себя ждать. Снова Наруто на передовой. Нет, она не станет отсиживаться. И, будто прочтя её мысли, справа на неё выпрыгнул первый прорвавшийся сквозь клонов Наруто враг, одетый во всё чёрное. Лицо было скрыто за маской. На повязке — перечёркнутый символ Скрытого Дождя. Хината среагировала быстро: встав в фирменную стойку, сконцентрировала чакру в ладонях и воскликнула:

— Восемь ударов небес!

 И, не успел противник среагировать, в изящном прыжке Хината подскочила ближе. Быстрыми движениями она нанесла точные удары по жизненно важным органам, и враг повалился на землю. Бьякуган видел, как со всех сторон появляются и другие Шиноби, стремительно приближающиеся к ней.

 Клоны Наруто это тоже видели. Парень, совершенно не растерявшись, создал новых, которые тотчас отправились на подмогу Хинате. Мощными ударами они раскидывали врагов. Многие валились замертво сразу же.

— Берегись! — воскликнул один из клонов, коснувшись девичьего плеча, а второй рукой указав на поле битвы. — Сейчас другие мы будут использовать атаку Множественными Рассенсюрикенами!

 В ушах зазвенело от характерного свиста. Хината инстинктивно отпрыгнула на десяток метров к валуну, который из-за взрыва раскололся пополам. Судя по ослепительному свечению, техника достигла цели. Понадобилось полминуты, пока шум не прекратился.

 Клон Наруто смущённо улыбнулся Хинате и бодро сказал:

— Посиди пока тут! Их ещё много, но мы со всеми справимся! Мне ведь велено защищать тебя, даттебайо!

 Но Хината не ощутила привычной теплоты от его улыбки. Внутри снова что-то кольнуло. Он такой сильный. Смелый. Как всегда. Но ведь и Хината тоже сильная. Тоже отважная.

 Девушка сцепила зубы и поднялась. Как раз вовремя. Справа приземлились несколько десятков Шиноби. Все они были одеты в чёрное также, как и тот, первый, которого уложила Хината. Никаких опознавательных знаков, кроме повязки с перечёркнутым символом дождя.

 На секунду появилось ощущение, что врагам нет конца. А ведь Наруто уже стольких уничтожил…

— Я не буду отсиживаться, Наруто-кун, — бросила она клону, но тот уже с неистовым криком бросился на врагов, держа в руке рассенган.

 Но откуда-то сбоку в копию прилетел кунай, и клон превратился в дым. Хинату вдруг обуяла злость. Грудь сковало от невиданного ранее чувства. Она видела, как внутри этого клона бурлила оранжевая чакра, похожая на пламя. Хинате показалось, что внутри неё тоже разгорелся такой же огонь. Она должна была не только разлюбить Наруто. Но и продолжать сражаться бок о бок. Как и на войне.

 Однако, правда была в том, что сейчас Хината была обузой. Он мог бы запросто принять форму Девятихвостого и уничтожить всех врагов одной лишь Бомбой Хвостатого. Но тут была она. А Наруто ведь так переживает о друзьях…

 Или не совсем друзьях?..

 Хината мысленно чертыхнулась, ругая себя за такие мысли в самый разгар битвы.

 Горечь, смешанная со злостью, подкатила к горлу. Хината подпрыгнула и рванула на вражеских Шиноби, сконцентрировав чакру в ладонях. Однако те, по какой-то причине, не двигались. Будто не видели в Хинате никакой угрозы.

— Судя по Бьякугану, ты из клана Хьюга? — равнодушным голосом спросил человек в центре, когда Хината приземлилась перед ними.

 Взгляд его пронзительно жёлтых глаз, казалось, прожигал душу. Девушка на мгновение оторопела, но всё ещё осталась стоять в боевой стойке.

— А вам какое дело! — проревел Наруто, внезапно приземлившись возле Хинаты и встав вперёд, закрывая девушку спиной.

— Ну, а ты, судя по этому оранжевому покрову чакры, Узумаки Наруто. Приятно познакомиться. Мы о тебе наслышаны. Герой Великой войны. Но, что гораздо важнее, из-за тебя погиб Пейн-сама.

— Что вам от нас надо, ублюдки? — прошипел Наруто.

 Сзади всё ещё был слышен шум битвы. Хината бегло осмотрела противников Бьякуганом. Клоны добивали оставшихся в живых Шиноби позади. Но те враги, что стояли перед ними, были подозрительно спокойны. Так не ведут себя те, кто проигрывают битву. Судя по всему, этот разговорчивый был лидером. А что, если это тот самый главный, собравший армию, о котором говорил Шикамару?

— Как всегда, шумный и разговорчивый. Все донесения о тебе подтверждаются, — холодно сказал желтоглазый.

 Дурное предчувствие стало одолевать сердце. Это спокойствие не к добру. Значит, уверены в своих силах. Но как?.. Они ведь должны знать, на что способен Наруто

— Я только что убил по меньшей мере пару сотен твоих приспешников, вы следующие, — воскликнул Наруто, вновь складывая печать для теневого клонирования.

— Не так быстро, — сказал главный, — Сначала поговорим.

 Хината шагнула к Наруто, мягко коснулась его плеча и бегло пробормотала:

— Не спеши, Наруто-кун. Нам нужны сведения. Не забывай об этом.

— А девчонка-то сообразительнее, — сдержанно хохотнул желтоглазый незнакомец, — Пожалуй, представлюсь. Меня зовут Кенши Узумаки. Мы не хотим лишних жертв, поэтому нам необязательно драться.

— Узумаки?.. — недоумённо пробормотал Наруто.

— Именно так, — кивнул Кенши, — Как и Пейн-сама. Как и ты.

— И что же вам надо?

— Мы хотим, чтобы ты, Узумаки Наруто, пошёл с нами по доброй воле. Хьюга может отправляться домой.

 Наруто усмехнулся и язвительно процедил:

— Ещё чего. Слышал я уже подобные предложения от Акацки. Напомнить вам, где они все? К тому же, для ребят, которых мы в сухую разнесли, вы слишком уверенны в себе!

— Нас больше, чем ты можешь себе представить. А все те, кого ты убил, были рады погибнуть за наше дело.

— Откуда вы узнали о нас? — перебила Хината.

 Кенши сделал пару шагов вперёд и, судя по изгибу губ под маской, улыбнулся.

— Вы, Шиноби Альянса, после войны стали слишком доверчивы и мягкотелы. Ваши Каге думали, что послать своих шпионов в нашу деревню — удачная мысль. И это действительно так, только это наша удача, а не ваша.

— Хорош нести чушь! — воскликнул Наруто. — Я никуда с вами не пойду!

 Во взгляде Кенши ничего не поменялось. Наверное, слова Наруто для него были неубедительны. Он, не поведя и бровью, продолжил:

— Это наше условие, чтобы не началась новая война. Дождь практически не учувствовал в событиях полугодовой давности. И, в отличие от остальных Скрытых деревень, практически не понёс потерь. Сколько осталась в Конохе Шиноби?

— Да пусть там остался бы даже один я, — продолжал провоцировать Наруто, — этого хватило бы, чтобы стереть вас с лица земли!

 И вновь никакой внешней реакции. Кенши продолжал спокойно говорить:

— Твой нрав слишком горяч, Узумаки Наруто. Мы всего лишь хотим возмездия за смерть Пейна-самы. Ты повинен в его гибели. Поэтому мы считаем справедливым требования о твоей казни.

 Внутренности Хинаты будто сжало в невидимый кулак. Опасаться пока было нечего, но всё же стало не по себе. Нет, конечно же, Наруто ни за что на это не пойдёт.

 Голос парня стал чуть менее эмоциональным:

— Нагато пожелал сам умереть. Он использовал Божественное воскрешение. Раз уж вы так почитаете его, должны были об этом знать.

— Мы знаем. Но это не отменяет того факта, что это случилось из-за тебя. Не уничтожь ты его Шесть Путей, сейчас Пейн-сама вёл бы нас к свету.

— Что-то устал я с вами трепаться ребята, — прошипел Наруто, — Давайте заканчивать. Всё равно у вас ничего не выйдет.

 Кенши едва заметно пожал плечами и тяжело вздохнул:

— Что ж, попытаться стоило.

 А затем он слегка наклонил голову и громче сказал:

— Во что бы то ни стало, постарайтесь их разделить.

 А в следующее мгновение Кенши прищурился, быстро сложил печати и исчез. Все остальные Шиноби встали в боевую стойку.

 Плечи Наруто напряглись. Он бегло заговорил:

Хината, уноси отсюда ноги, я с ними сам разберусь. Всё-таки, они пришли за мной.

 Но она ощутила новый прилив горечи, смешанной со злостью. Нет, нужно, наконец, отплатить Наруто за каждое спасение.

— Никуда я не пойду, Наруто-кун, — пробормотала Хината, вставая рядом, — Мы победим их вместе. Пускай моя сила и в подмётки не годится твоей. Я буду стараться и не отступлюсь.

 Но он не успел ничего ответить, лишь нахмурился, бросив быстрый взгляд на соратницу. А затем взял её за руку. По спине побежали мурашки от нахлынувшего чувства дежавю.

***

 Настораживало то, что Наруто нигде не чувствовал чакру Кенши. Его исчезновение походило на технику Обито. Никто из врагов не был для Наруто серьёзным препятствием. Если бы он захотел, прямо сейчас уничтожил бы каждого одним ударом. Всего-то стоило принять облик Курамы и пустить по остаткам армии бомбу хвостатого.

 Но рядом стояла Хината. И, судя по решимости во взгляде, отступать она совсем не намерена. Это было плохо. Наруто даже хотел создать клонов и силой вынести её с поля битвы. Но не имел на это права.

— Курама… — позвал Наруто.

Сам знаю. Ты хочешь дать часть чакры девчонке, — басовито пробормотал Лис, - Как тогда, на войне.

— Спасибо, — улыбнулся Наруто в подсознании другу, — ты знаешь меня, как облупленного.

 И, сжав ладонь Хинаты крепче, Наруто вынырнул из подсознания. Девушка стала покрываться оранжевой чакрой.

 За спиной послышался шум.

Наруто-кун, — заговорила Хината, — Сзади нас появились ещё Шиноби.

 Не говоря больше ни слова, она ловко перепрыгнула за его спину.

Хината, не лезь на рожон — горячо сказал Наруто, потянулся в подсумок на ноге и достал оттуда маячок, — Возьми. Я собираюсь драться в полную силу. Если почувствуешь опасность, пожалуйста, очень тебя прошу, беги. Мне по силам одолеть их. Но я не хочу, чтобы ты пострадала.

 Он нащупал ладонью руку Хинаты и вложил в неё маленькое устройство, ненадолго задержав пальцы на прохладной девичьей коже.

— Нам надо многое обсудить, Хината, — уже тише сказал Наруто, чувствуя, как совершенно не к месту краснеют щёки, — Давай расправимся с ними поскорее.

— Я уже сказала, Наруто-кун, что никуда не побегу. Мы будем сражаться рядом друг с другом, — тихо ответила девушка.

 И они вновь бросились в бой. Наруто не видел, как дела у Хинаты, ведь враг был хорош не только в дальнем, но и в ближнем бою. Он чувствовал её чакру. И, говоря по правде, в глубине души был только рад биться бок о бок с ней.

— Мягкий кулак двуглавого льва! — воскликнула Хината где-то позади.

 Послышались глухие стоны и падающие на землю враги. Наруто тоже не отставал.

 Противник, стоящий ближе к Наруто, быстро стал складывать печати и прокричал:

— Стихия воды! Техника водяных шипов!

 Вдруг из ниоткуда в Наруто полетели тонкие иглы. Он ловко отскочил в сторону, в прыжке складывая печать.

— Теневое клонирование!

 На поляне возникло несколько десятков клонов, прикрывших его от выстрелов тонких водяных игл. В двух других руках копии уже создавали Рассенсюрикены.

 Прямо перед ним вдруг вновь материализовался Кенши. Очень удачно, как раз техника почти готова.

— Обернись, Узумаки Наруто, — громко и холодно сказал он.

 Но Наруто не послушал. Он со звериным рыком бросился в атаку. А когда техника достигла цели, Кенши превратился в белый дым. Это был всего лишь клон.

 Остальные Шиноби стали в боевую стойку, но никто больше не бросался в бой. Неприятное предчувствие сковало внутренности. Наруто медленно обернулся.

***

 Когда на кулаках возникли очертания львиных голов из синей чакры, один из врагов выкрикнул:

— Техника огненного выстрела!

 Из рук Шиноби в Хинату полетели десятки плазменных разрядов. Она ловко уворачивалась. Однако, один из разрядов достиг цели. Щёку обожгло резкой болью. Её плащ в некоторых местах тоже задело огненными разрядами. Ткань дымилась.

 Хината нахмурилась. Ранение, казалось, придало ей больше внутренних сил. Она с неестественным криком бросилась на врагов. Ближний бой всегда был её стихией. Шиноби не успевали сделать хоть что-то, а применить техники никто больше не решался, боясь задеть товарищей. Вдруг Бьякуган засёк позади сражающейся с ней толпы Кенши. Они в миг отскочили назад.

— Запечатывающие цепи! — воскликнул Кенши.

 Хината ахнула и отпрыгнула в сторону, но была медленнее. Из груди врага вырвались четыре золотистые цепи и стремительно направились в её сторону. Один миг, и руки с ногами были крепко скованы. Холодный металл больно врезался в кожу.

***

— Это же…мамина техника… — пробормотал Наруто, чувствуя, как внутренности обволакивает страх.

 Оранжевая чакра, покрывающая Хинату исчезла. Лицо девушки скривилось.

— Ты удивлён? — холодно спросил Кенши. — Это секретная техника клана Узумаки. И я, как один из немногих выживших, владею ею в совершенстве.

— Отпусти Хинату, ублюдок! — взревел Наруто.

— Отпущу, если ты пойдешь с нами по доброй воле.

 Ситуация была критической. Нужно было постараться атаковать Кенши и освободить Хинату. Но расстояние между ними было не меньше пары десятков метров.

 Однако, попытаться стоило, в конце концов, Наруто по скорости не уступал Минато. Если ударить по Кенши быстро, а в движении создать расенган, всё получится.

 И, выдохнув, Наруто рванул вперёд. В руке с каждым шагом вырастал шар голубой чакры. Подобно молнии, он оказался перед Кенши и изо всех сил зарядил ему в грудь с криком:

— Рассенган!

 Кенши отлетел назад, упав на землю. Чёрная ткань на груди дымилась. Но цепи не исчезли. И вдруг его до глубины души пробрал стон, полный боли. Наруто резко обернулся и почувствовал, как сердце летит в пятки.

***

 Хината, задержав дыхание, видела как ринулся на Кенши Наруто. Хороший план. Если атака достигнет цели, цепи исчезнут. Но, прежде чем рассенган коснулся Кенши, он сжал кулак, и левую руку обожгла резкая боль. Хинату потянуло вперёд, и она повалилась на землю.

 В голове помутнело. К горлу подкатила тошнота.

 Хината, приложив усилия, повернула голову и посмотрела на левую руку. Точнее, на то, что от неё осталось. Предплечье ниже локтя отсекло, и поток густой алой крови стал литься на траву. Цепь оторвала конечность.

 Стон, полный боли, мимо воли сорвался с губ. А затем цепь, больше не сковывающая отсутствующую руку, переметнулась и сдавила горло.

Хината! — воскликнул Наруто.

— Убирай оранжевый покров, иначе девчонка умрёт прямо сейчас, — хрипло говорил Кенши, — И не смей к ней приближаться.

Наруто-кун, не слушай его!.. — воскликнула Хината.

 А затем почувствовала, как цепи ещё сильнее сжали шею. Дышать стало сложнее. А говорить не получалось совсем. Ещё одна удавка, сковывавшая левую ногу, перебросилась на грудь и крепко сдавила лёгкие. Судя по боли, цепи врезались в кожу до крови. Хината сцепила зубы. Нельзя, чтобы Наруто видел её мучения. Она сильная, она со всем справится. И всё вытерпит.

***

 Всё происходило слишком быстро. Сердце Наруто сковала пронзительная боль. Похоже, выбора не было. Нужно уходить с врагами. Он как-нибудь выберется после. В конце концов, когда они отойдут подальше, можно будет принять облик Курамы и быстро со всеми расправиться. Сил на это хватит, чакры ещё предостаточно, а сейчас надо было спасать Хинату. Он скривился от разрывающих душу чувств, бросив взгляд на обрубок руки, из которого стремительно лилась кровь.

 У неё есть маячок. Сакура обязательно придёт на помощь.

Наруто, не вздумай, — подал голос Курама, — Ты можешь его одолеть.

— Могу… Но не хочу снова терять своих друзей… — Наруто запнулся, а затем тихо добавил: — Свою любовь... Я ведь только-только всё понял.

 И, глядя на Хинату, парень пробормотал, обращаясь к Кенши:

— Хорошо. Будь по-твоему.

 И, как только оранжевый покров исчез, прямо перед Наруто оказался Шиноби, который, выбросив вперёд ладонь с выставленными указательным и средним пальцем, лёгким движением коснулся солнечного сплетения.

 Наруто почувствовал, будто ему изо всех сил дали под дых. Он согнулся и стал тяжело дышать. Из тела словно вынули все внутренности. В мысли пробрался липкий ужас. Впервые он перестал чувствовать Кураму. Совсем.

 А затем, не успел Наруто поднять взгляд на незнакомца, тот повторил жест, коснувшись его лба. Разум заволокло туманом. И он почувствовал, словно летит в бесконечную тёмную бездну.

***

 Хината хотела закричать, но не получилось даже ничего сказать. Наруто закрыл глаза и упал на землю.

— Он жив, не беспокойся, — сказал Кенши, избавляя её от цепей, — Сейчас он в особом гендзюцу. Девятихвостый спит. И в ближайшее время не проснётся, если мы этого не захотим. Техника, подчиняющая даже хвостатых. Я знаю, что Кьюби способен помочь своему Джинчуурики выбраться из иллюзий. Поэтому первым пришлось вывести из строя его.

 Когда цепь с горла исчезла, Хината стала хватать ртом воздух. Ничего не выходило. Она чувствовала вину и ужасное, поглощающее всё естество беспокойство. Наруто беспомощен. Из-за её дурацкого эгоистичного желания быть рядом во время битвы.

 Она попыталась встать. Но, видимо, потеряла уже слишком много крови.

— Что же касается тебя… Я всегда выполняю свои обещания. Добивать тебя ни к чему. Ты и без того скоро сама умрёшь, — безразлично пробормотал Кенши, взваливая Наруто на плечо.

 А затем враги испарились.

 Руку она уже не чувствовала. В груди болело нестерпимо. Судя по всему, цепи сломали несколько рёбер. Сознание постепенно погружалось во тьму. Из последних сил она нащупала правой рукой сумку и достала из неё маячок, поднеся его к губам.

— Активируйся… — на выдохе прошептала Хината.

 Перед тем, как отключиться, она вспомнила прикосновение Наруто перед нападением. Больше не было той самой ладони, к которой он дотронулся. На глаза выступили слёзы.

 Она так хотела быть сильной. Так хотела защитить его. А в итоге превратилась в обузу, из-за которой, кажется, всё кончено. Она проиграла. Во всём. В битве. В попытках быть с Наруто на равных. И, конечно же, в любви. Ведь разлюбить его так и не вышло.

 В воспоминаниях вспыхнула улыбка Неджи. Хинате стало немного теплее от весёлого лица брата. Кажется, они совсем скоро встретятся. И от этого погружаться во тьму было чуточку легче.

Я тебя обязательно разлюблю! Глава 11

Наруто распахнул глаза и стал хватать губами воздух. Пить хотелось нестерпимо. Губы растрескались. Он совершенно не понимал, где находится и почему тут оказался.

 В памяти хаотичными обрывками стали вспыхивать странные события. Хината, погибающая в битве с Пейном. Хината, умирающая от рук Обито. Хината, лежащая на земле и истекающая кровью из-за оторванной руки. Наруто не мог понять, что из этого было реальностью.

 И от этого в голове зазвенело сильнее, чем прежде. Глядя перед собой на серую стену, усеянную плесенью, он вдруг вспомнил, что видел стекающую с пальцев кровь. Наруто перепугано поднял перебинтованную руку. Ничего нет. Наверное, это были галлюцинации.

 В голове, кроме давящей боли, был какой-то шум. Блеклый свет, проникающий сквозь небольшую прорезь в ржавой двери, резал глаза. А бетонный пол, залитый неизвестной жидкостью, до сих пор совершенно не волновал.

 Он всё это уже ощущал. Кажется, не один раз. Только ничего поделать не мог.

 Наруто коснулся ладонью груди и прислушался к себе. Он четко помнил, что в прошлый раз чувствовал адскую боль в лёгких. Аккуратный вдох. Выдох. Никаких посторонних ощущений. Только, разве что, из-за невероятной влажности было тяжеловато дышать. Либо ему это причудилось, либо чакра Курамы где-то там всё ещё помогала регенерировать.

 Сколько он сидит в этом месте? Сказать было сложно. Взгляд мимо воли скользнул под потолок, где располагались небольшие отверстия.

 И память обожгло воспоминанием. Из них пускали какой-то странный газ, из-за которого Наруто каждый раз неизменно отключался, видя страшные сны.

 Он закрыл глаза и попытался погрузиться в подсознание. Ничего не вышло. Курама не отвечал.

 Пальцы, касающиеся сначала его солнечного сплетения, а затем головы. Падение. Бездна. Забвение. Тьма. Кошмары.

 Он вспомнил. Кураму он перестал чувствовать после какой-то странной техники. Что же, кроме этого, было реальностью, а не дурным сном?..

 Наруто тяжело вздохнул и попытался встать. Мышцы мгновенно отреагировали тянущей болью. Он слишком долго просидел в одном положении. Даже руки двигались с трудом. Наруто собрал волю в кулак и попытался размять шею. Что-то хрустнуло, но стало немного легче.

 Затем последовали руки. Он вытянул вперёд кисти и стал с усилием их вращать. Пальцы немного дрожали. Отсутствие воды и еды делали своё дело. И, судя по состоянию тела, в этом помещении Наруто держали уже не меньше суток, а то и нескольких дней.

 Кровь. Много крови. Хината на траве, скованная цепями. И оторванная левая рука, лежащая рядом с беспомощной девчонкой.

 На грудь словно положили тяжёлый валун. Наруто схватился пальцами за переносицу и зажмурился. Кажется, это была правда. Из-за того, что он сразу не отправился с врагами по доброй воле, пострадала Хината.

 Её образ зажегся в голове, словно искра надежды. Он отчаянно надеялся, что помощь успела. Беспокойство и упование на то, что им суждено ещё хотя бы раз встретиться и поговорить, боролись в сердце.

 А что, если Сакура и Шикамару не успели?.. Наруто тяжело вздохнул. Нет, нельзя об этом даже думать.

 Он терял друзей. Жил без родителей. Познал горечь утраты, когда погиб Извращённый Отшельник. Был готов распрощаться с собственной жизнью во время битвы с Саске. Но Наруто не мог вот так потерять любовь, которую только-только начал пробовать на вкус. Даже мысль о том, что Хината могла погибнуть, обжигала душу так, что становилось нестерпимо больно.

 Она сильная. Она ни за что не погибнет.

 У них есть ещё незавершённый разговор. Он так хотел хотя бы раз почувствовать объятия Хинаты… Ведь она дала ему надежду, не признавшись напрямую, но сказав, что говорила о том, кого любит.

 Казнь. Кенши Узумаки. Требования идти с врагами по доброй воле.

— Какой же я… болван, даттебайо, — прошептал Наруто.

 Он всё ещё не стал хокаге. Не признался в любви Хинате. В конце концов, не прожил счастливую жизнь. Даже если Хината не примет его чувства… Нужно было во что бы то ни стало ей о них рассказать.

 Расклеиваться было нельзя. Да, Курамы рядом нет. Но это не значило, что Наруто не мог помочь сам себе. Эти мысли придали сил. Кажется, разум прояснился окончательно. Наруто нахмурился и встрепенулся. Нужно было выбираться из этой странной темницы. И понять, это всё ещё гендзюцу, или его действительно заперли в тюрьме?..

 Подстёгиваемый чувством вины за Хинату и надеждой на новую встречу, Наруто стал думать, как отсюда бежать.

***

 Ей казалось, что кто-то её зовёт. Кто-то очень знакомый и родной. Чей-то девичий голос, который Хината точно знала, но никак не могла вспомнить. Веки были слишком тяжёлыми, чтобы открыть их и посмотреть на лицо незнакомки.

 В спину что-то больно упиралось. Хината понимала, что где-то лежит. Но не могла вспомнить, почему не в своей постели. От чего поверхность такая твёрдая. И с какой стати всё тело ломит так, будто её избивали, по меньшей мере, сотня Шиноби?..

Хината!.. Ты меня слышишь?.. — продолжал звать голос.

 По груди и левой руке разливалось какое-то невероятно приятное тепло, смягчающее боль. Хинате хотелось, чтобы это потрясающее ощущение никогда не прекращалось.

 Вдруг послышался другой голос. Тоже знакомый, принадлежащий парню:

— Почему Наруто её бросил? Где его, вообще, черти носят?

— Понятия не имею, но, зная этого оболтуса, он ни за что бы просто так не оставил Хинату. Что-то случилось, осмотрись вокруг, — отвечала девушка.

— Да уж, вижу. Тут, судя по всему, было нехилое сражение. Да и кто бы мог так Хинату отделать?..

— Кто-то очень сильный. Если его даже Наруто не смог одолеть… Кому вообще это под силу?.. Надеюсь, он жив… — с тревогой говорила незнакомка.

 Наруто… Такое знакомое тёплое имя, от которого вдруг стало хорошо. Но в районе сердца внезапно невыносимо защемило.

 Наруто!

 Хината распахнула глаза и с силой втянула в себя воздух. Солнечный свет ослепил, и она прищурилась, стараясь рассмотреть спасателей. Точно, Сакура. Хината ведь воспользовалась маячком.

— Слава богу! — воскликнула подруга, горестно усмехнувшись. — Я уж думала, что ты не очнёшься… Столько крови потеряла…

 Сакура держала одну ладонь над грудью Хинаты, а вторую над левой рукой. Она с трудом повернула голову и покосилась на предплечье. Нет, ей не приснилось. Руки действительно не было. Обрубок уже был перебинтован, но кровь всё ещё просачивалась сквозь бинт, окрашивая его в тёмно-алый цвет.

— На - Наруто-кун… — прохрипела Хината.

— Где он? — серьёзно спросил Шикамару, опустившись на корточки рядом.

 Хината почувствовала, как к горлу подкатывает ком. Нет, нельзя плакать. Только не сейчас. Нужно было срочно спасать его… Главное успеть.

— Он… Его забрали… — бормотала Хината.

— Каким образом?.. — выдохнула Сакура. — Кто на это способен?..

— Это Шиноби Дождя… А всё из-за меня…

 Контролировать слёзы не получалось. Это было выше её сил. Она вдруг вспомнила обещание Наруто поговорить, когда всё закончится, и в груди разгорелась надежда. Кажется, Наруто хотел сказать что-то очень важное…

 Хината вдруг поняла, что больше всего на свете хочет увидеть его улыбку и взгляд бесконечно добрых голубых глаз. Ей на мгновение почудилось, как она касается пальцами золотисто-пшеничных юношеских волос.

 Это чувство было практически осязаемым. Вдруг стало совершенно ясно, что весь план под названием «Я тебя обязательно разлюблю» оказался провальным. Разве можно избавиться от таких сильных чувств?..

 В мысли вдруг ворвался образ Кибы, и от его улыбки стало грустно. Но об этом она подумает потом. Нужно было всё рассказать. Откуда-то появились силы. Проглотив нахлынувшую истерику и острое желание вновь потерять сознание, Хината собрала волю в кулак и стала говорить.

***

 Наруто осторожно, держась за сырую стену, постарался подняться на ноги. Конечности всё ещё были занемевшими. В голове уже родился план. Нужно было размяться, а затем сконцентрировать сенджуцу-чакру. Если эта тюрьма — иллюзия, то природная энергия поможет выбраться. Если же это всё-таки реальность, он сможет почувствовать врагов и спастись.

 Ноги не слушались, колени дрожали. Наруто сделал глубокий вдох и закрыл глаза, оторвав ладонь от стены. Стоять выходило с трудом, но, всё же, он не упал. Аккуратно, не делая резких движений, Наруто сделал шаг. Потом второй. А за ним третий.

 Спустя пять кругов вдоль стен маленького помещения ноги стали слушаться окончательно. Разум тоже просветлел до конца. Не было ясно, почему его вновь не погружают в сон странным белым дымом. Но, если вновь захотят, Наруто пообещал себе задержать дыхание так долго, насколько сможет, чтобы постараться выбраться.

 Он сел на пол в позу лотоса в центре комнаты и начал концентрироваться. Природная энергия стала проникать в тело, наполняя его силами.

 Где-то там, внутри, была ещё чакра всех хвостатых, но, кажется, из-за отсутствия связи с Курамой, Наруто не мог её почувствовать. Он старался не думать о том, каким пустым себя чувствовал без своего друга. Эти заботы будут позже. В конце концов, если Наруто до сих пор не умер, значит Курама всё ещё где-то там. Это вселяло надежду.

 И вот, не успел Наруто об этом подумать, как из отверстий под потолком повалило белёсое газообразное вещество. Он не видел этого, зато прекрасно слышал. Прерывать концентрацию было нельзя. Наруто шумно втянул в себя воздух. Нужно было продержаться совсем немного.

 Организм настойчиво требовал сделать вдох, но Наруто изо всех сил пытался не обращать внимание. И, наконец, мир наполнился множеством чакр. Наруто открыл глаза. Судя по голубому свечению, за ржавой дверью ходило два Шиноби. Видимо, охраняли его. Отлично, осталось с ними расправиться, и путь к освобождению будет расчищен.

 Он, всё ещё не выдохнув, подскочил на ноги и подошёл ближе к двери. Затем сложил пальцы в привычную печать.

 Клоны появились, как обычно, с шумом. За дверью послышалось движение. Но Наруто только этого и ждал. Когда дверь с противным скрипом стала открываться, он сжал кулак и понёсся на врагов.

 Шиноби даже не успел ничего понять. Кулак Наруто пролетел мимо скулы одного из них, но тот с оглушительным грохотом врезался в стену узкого тёмного коридора. Удар природной энергии работал, как всегда безотказно. Второй одумался чуть быстрее и уже собирался атаковать в спину, но его настигли два клона с двух сторон, нанося точные удары в солнечное сплетение.

 Наруто выдохнул, стал тяжело дышать, а затем осмотрелся. Длинный коридор с такими же отсыревшими стенами. Теперь было ясно точно, что помещение очень даже реально. Он вновь закрыл глаза. Самое большое скопление чакры было справа. Судя по всему, где-то там и есть выход. Наруто обернулся на клонов, слегка им кивнул и осторожно, стараясь не шуметь, направился по лужам в сторону спасения.

***

Хината, тебя необходимо срочно доставить в деревню, — быстро заговорила Сакура, когда рассказ закончился. — У меня сейчас нет достаточно инструментов, чтобы тебя восстановить. Опасность позади, но тебе нужна реабилитация и переливание крови.

 Горло сдавило от досады.

Сакура… Я хочу пойти ему на подмогу. У меня получится сражаться без левой руки!

— Даже не вздумай, — подал голос Шикамару, — Я, как капитан команды, никуда тебя не пущу. К тому же, посмотри на себя! За Наруто не беспокойся. Он наверняка уже что-то придумал. Его не так просто убить.

— Шикамару прав, Хината, — ответила Сакура, убирая ладонь от её груди, — Мы уже вызвали подмогу. Скоро здесь будут Шиноби из Селения Травы. Они окажут тебе хорошую помощь, а затем переправят в Коноху.

— А что с Наруто?.. Кто-то отправился ему помогать?..

— Конечно, — кивнула Сакура и приободряюще улыбнулась, — Какаши-сенсей, как только обо всём узнал, распорядился найти оставшимся отрядам место, куда отнесли Наруто. И туда по своей воле отправились послы из Песка.

 Досада стала разливаться не только по горлу, но и в груди. Что ж, видимо, его спасёт Юки, а не Хината

— А ещё Шестой-сама отправил в Дождь Саске. Так что с Наруто всё будет в порядке, — добавил Шикамару.

 Сакура достала из сумки пузырёк с каким-то лекарством, помогла Хинате приподняться и сказала:

— Выпей это. Поможет от боли и немного восстановит организм до оказания полноценной помощи.

— А что будете делать вы? — севшим голосом спросила Хината, беря уцелевшей дрожащей рукой маленькую бутылочку.

 Шикамару слегка нахмурился и встал, складывая руки на груди:

— Мы тоже отправимся в Дождь. Судя по твоим рассказам, донесения подтвердились. У них целая армия. Так что медик и хороший план там не помешают.

 Хината почувствовала, как на глаза вновь наворачиваются слёзы. Где найти силы, чтобы справиться с чувством вины, она совершенно не понимала. Но знала точно: быть сильной и верить в Наруто — её основная задача.

 И она с нею обязана справиться.

Я тебя обязательно разлюблю! Глава 12

Перед тем, как столкнуться с противником, Наруто задержался в закоулке тёмного коридора, чтобы накопить ещё немного природной чакры. Врагов впереди было много. Но Наруто ни капли не боялся. Единственное, чего он хотел, добраться живым до Хинаты. И чтобы она тоже была живой.

 Но… Если задуматься… Наруто начинал чувствовать злость. В голову проникли воспоминания о разговоре с Нагато и Конан. Он тогда обещал, что поможет Деревне Дождя и принесёт мир...

 Нет, обещание точно не будет нарушено. Но Кенши явно не был настроен на мирный исход ситуации. Успокоился бы он, если бы Наруто просто так пошёл бы на казнь?.. Вряд ли. Судя по рассказам Шикамару, эта армия была собрана явно не для того, чтобы просто на неё смотреть.

 Ненависть порождает ненависть. Наруто хорошо усвоил этот урок. И ни за что не хотел повторения событий, которые оставили в душе неизгладимый отпечаток. Новой войне не бывать. Он этого не допустит.

 Наруто подумал, что не плохо было бы попытаться схватить пленника, в идеале — Кенши. И лучше всего было бы его не убивать, а заставить предстать перед судом.

 Хотя, говоря по правде, как и после битвы с Пейном, Наруто хотелось возмездия за то, что этот проклятый выскочка сотворил с Хинатой. Воспоминание вновь опалило душу, оставляя неприятный осадок.

 Наруто тряхнул головой. Не время предаваться унынию. Он пообещал себе, что во что бы то ни стало поможет Хинате. В конце концов, именно она проводила больше всего времени вместе с ним, когда он лежал в больнице без правой руки…

 Главное, чтобы ей захотелось принять его помощь.

 Два клона также остались собирать сенджуцу-чакру. Оставалось надеяться, что на них никто не наткнётся. План был невероятно прост: пробиваться через врагов в лоб. Наруто подумал, что ему сейчас очень не хватает Шикамару и его гениальных стратегий. Потому что идти напролом против врага, сумевшего погрузить в сон Кьюби, было даже для Наруто идеей слишком рискованной.

 Однако, другого выбора не было. В конце концов, против Рассенсюрикенов ещё пока никто не оправлялся.

 Впереди замаячил Шиноби, прогуливающийся по коридору. Наруто выдохнул, поднялся и прижался к стене. Блеклых желтых лампочек едва хватало, чтобы рассмотреть что-то в метре от себя. Оставалось надеяться, что враг не был сенсором.

 Хотя… Была ли разница?.. Кем бы ни были противники на его пути, он победит их.

 Шиноби приближался всё ближе. Наруто коротко выдохнул и бросился на него. Но когда тот заметил, было уже поздно. Однако, он успел встать в боевую стойку и выхватить из сумки сюрикены, а затем ловко их бросить. Наруто легко увернулся и услышал, как они вонзились в металлическую стену.

 Он подпрыгнул, стараясь ударить врага ногой, но тот отскочил. Шиноби достал кунай. Рывок, взмах, и оружие пролетело в нескольких сантиметрах от лица Наруто.

 Этот Шиноби должен был послужить источником сведений, поэтому использовать на нём мощные техники было не с руки. Если повезёт, он даже может рассказать, где находится Кенши.

 Наруто отпрыгнул назад и сложил руки в печать для Теневого клонирования.

— Перестань атаковать или мне придётся тебя убить, — рявкнул он, — Давай просто поговорим.

— Никаких разговоров с преступниками! — громко выкрикнул Шиноби.

 Наруто шикнул и горячо пробормотал:

— Да никакой я не преступник! Говори тише, иначе…

— Что ты мне сделаешь? — ещё громче спросил Шиноби. — Убьёшь? Пожалуйста! Но на моё место придут другие!

 Наруто недоумённо поднял бровь, а затем скривился:

— Как этому ублюдку удалось так промыть вам мозги, что вы без раздумий жизнь за него отдаёте?..

— Мы отдаём жизни не за Кенши-саму, а за его идеи, которые он унаследовал от Пейна-самы.

— Ваш Пейн-сама раскаялся и умер за то, чтобы исправить свои ошибки! — взревел Наруто, совсем забыв, что хотел вести себя тише, чтобы преждевременно не привлечь внимание.

 Ярость внутри разгоралась. Наруто казалось, будто он вернулся в прошлое и вынужден доказывать очевидные вещи. Будто круг ненависти, который, наконец, был разорван, вновь сомкнулся.

— Ненависть порождает ненависть! — кричал он. — Разве вы не можете этого понять? Отомстите вы мне, а что дальше? Разве это сделает кого-нибудь счастливее?

 Но даже в бледном освещении было видно, что во взгляде этого безымянного Шиноби не поменялось ничего. Он всё также стоял, не шелохнувшись, и совершенно не отреагировал на сказанное.

— Расскажи мне о планах Кенши, — сказал Наруто приказным тоном, — Иначе твоя жизнь оборвётся здесь.

— Давай просто покончим с этим. Ты ведь наверняка, итак, догадался, что одной твоей казнью наша миссия не ограничивается. Так к чему тратить время?

 Наруто нервно вздохнул и воскликнул:

— Техника теневого клонирования!

 Рядом возникли три клона. На мгновение Наруто причудилось, будто взгляд незнакомца всё-таки изменился. В его чёрных глазах, казалось, появилось смирение.

 Однако, отступать он не собирался. Шиноби отскочил назад, быстро сложил печати, а затем воскликнул:

— Водяные щупальца!

 Наруто инстинктивно отпрыгнул, выставив правую руку, в которой клоны уже создавали Рассенсюрикен. Лужицы на полу и капли на стенах стали стремительно образовывать вытянутые продолговатые щупальца, которые спустя долю секунды рванули в сторону Наруто, пытаясь опутать ноги и руки.

 Судя по всему, незнакомец не планировал его убивать. Лишь обездвижить и вернуть обратно в тюрьму. Конечно же, им ведь нужна публичная казнь.

 Наруто вместе с клонами, завершающими формирование огромного свистящего сюрикена, стал прыжками ловко двигаться назад по коридору. Шиноби держал ладони вытянутыми и управлял водяными щупальцами, словно живыми существами. Из стен и сырого пола вырастали всё новые и новые витиеватые отростки, направляющиеся к Наруто.

 Некоторые из них сливались воедино, образовывая более толстые щупальца. Это чем-то отдалённо напоминало техники Орочимару.

 Сзади послышался топот ног. Кажется, их сражение всё же услышали. Отступать дальше было нельзя. К тому же, водяных змей стало так много, что уворачиваться от них становилось всё сложнее. В этот момент свист и яркий свет Рассенсюрикена достигли своего максимума. Наруто изо всех сил замахнулся и бросил технику.

 Она с режущим уши шумом распорола водяные щупальца, а спустя мгновение достигла груди незнакомца.

 Техника Шиноби распалась, и вода с грохотом полетела на пол, обрызгав Наруто. Он слегка скривился. Поднял кунай, брошенный в него несколько минут назад, и побежал к выходу, пока его не догнали спешащие на звук битвы враги. Разговаривать с ними бесполезно, а тратить время на битву было нельзя. С клонами, которые копили природную чакру, кажется, можно было попрощаться. Они сгодятся, чтобы немного задержать противников.

 Однако, Наруто было не занимать решимости победить. Он набрал полные лёгкие воздуха и подумал о том, что скоро увидит место, где встретил свою смерть Извращённый Отшельник. Ни в коем случае нельзя было допустить собственной кончины. Ведь тогда все идеи и воля учителя умрут вместе с ним.

***

 Хината лежала в больничной палате и смотрела в потолок. Белые стены, белое постельное бельё, белая короткая тюль, раздуваемая ветром от приоткрытого окна. Хината повернула голову. На улице было пасмурно. Густые тёмные тучи сгущались над Деревней Травы. В больничной палате витали запахи лекарств. Этот неестественный химический аромат вызывал лёгкую тошноту, поэтому Хинате хотелось почувствовать озоновый аромат приближающегося дождя.

 Сон не шёл, хотя организм был очень вымотан. Медики сказали, что цепи почти лишили её чакры, но она и сама это чувствовала. Ей нужно было время, чтобы восстановиться. Кроме того, цепи действительно сломали четыре ребра. Сакура сказала, что случилось чудо. Ведь Хината вполне могла захлебнуться кровью, и они с Шикамару бы попросту не успели на помощь.

 Однако, отец распорядился вернуть дочь в Коноху как можно скорее, и это немного радовало. Если вообще можно было радоваться в сложившейся ситуации…

 В Селении Травы о ней заботились должным образом, но хотелось домой. Хотя и вернуться в родительское поместье Хинате пока всё равно не светило. Молодая девушка-медик, приставленная к ней, сказала, что на восстановление организма уйдёт не меньше недели. А значит, Хинате придётся провести долгие семь дней в больнице Листа.

 Из глаз вновь потекли слёзы. Хинате надоело чувствовать свою слабость, но она была в больничной палате одна, а потому можно было дать волю чувствам. Теперь её будущее покрылось беспросветным мраком. Конечно, она давно поняла, что ей не бывать Наследницей клана. Ханаби с этим справится куда лучше. Но ведь Хината всё ещё была Шиноби… А каким ниндзя она будет без одной руки?..

 Теперь из-за собственной глупости и эгоизма она станет для своей дорогой Команды номер Восемь лишь бременем. Что уж говорить о Наруто

 Хината вновь подумала о Кибе. Наверняка, он очень разозлится, узнав, что случилось. А ещё безгранично расстроится. Будет улыбаться, как всегда глупо шутить… И ни за что её не бросит.

 Но…

 Из девичьей головы никак не желали выходить события перед битвой. Она не могла выбросить из мыслей внезапное прикосновение, которое не могло быть простой случайностью. И тихий настойчивый голос Наруто, обещавший разговор…

 Хината зажмурилась и схватила губами скатившиеся по щекам слёзы. Как же всё стало сложно… Этот клубок обязательно распутается. Главное, чтобы Наруто выжил.

 В дверь палаты настойчиво постучали. И, не успела Хината ничего сказать, как на пороге появилась растрёпанная сестра с раскрасневшимся лицом и заплаканными глазами.

— Сестричка! — воскликнула она и бросилась в объятия, сдавив незажившие рёбра.

— Аккуратнее, Ханаби, — вымученно хохотнула Хината, — мне немного больно.

 Сестра отпрянула и поджала губы. Следом в палату вошёл Ко, бессменный телохранитель Хинаты. На его лице была невообразимая печаль и чувство вины. От это сердце сжалось.

— Простите, Хината-сама, что меня не было рядом…

— Прекрати извиняться, пожалуйста, — сдавленно пробормотала она, — в этом нет ничьей вины. Кроме моей собственной…

— Папа прислал нас за тобой. Вроде бы, медики пообещали, что уже завтра мы сможем сопроводить тебя в Коноху.

 Хината отвела взгляд в окно. Сквозь тучи стали пробиваться закатные лучи. Она провела здесь уже больше суток.

— Есть ли какие-то новости от ушедших в Дождь ребят?

 Ко тяжело вздохнул и опустил взгляд:

— Простите, Хината-сама. Мне ничего об этом не известно.

 Нервный вздох невольно сорвался с губ. Ханаби сжала правую ладонь Хинаты и села на краешек кровати.

— Сестричка, они его спасут. Обязательно, — а затем её лицо исказилось в ядовитой ухмылке, и она процедила: — А потом я его убью за то, что допустил такое.

 Хината снова постаралась улыбнуться. Но ничего не могло унять её беспокойства и чувства вины.

***

 В конце коридора замаячила дверь. Наруто на секунду остановился и прислушался к себе. Чакры было ещё много. Однако, Режима Отшельника хватит ненадолго. Нужно было действовать быстро.

 Он выдохнул и силой распахнул дверь. Перед глазами оказалась покорёженная металлическая лестница, ведущая наверх и освещённая ещё хуже, чем коридор. Судя по всему, его держали в каком-то подвальном помещении. Там, наверху, было, по меньшей мере, десять вражеских Шиноби.

 Наруто нахмурился, будто культивируя в себе злость, и стал быстро подниматься. С высокого потолка на его волосы и плечи капала вода. Это место было настолько сырым и промозглым, что выбраться хотелось нестерпимо.

 Наконец, он дошёл до двери. Такой же ржавой, как и та, которой была заперта его тюремная комната. Наруто крепче сжал кунай и приготовился атаковать.

 Ещё один вдох, и он силой толкнул дверь. В лицо ударил яркий жёлтый свет и сухое, почти обжигающее, тепло. Небольшая коморка была слишком тесной для такого количества человек. Один рывок, удар, и Шиноби, стоящий ближе всего, упал на пол. Остальные бросились в атаку, но Наруто застал их врасплох, и никто не мог провести техники.

 Ударами, усиленными природной энергией, Наруто за несколько минут расправился с врагами. Быстрым взглядом он осмотрел каждого из них. Живы, но покалечены. Все похожи, как близнецы: чёрные одежды и перечёркнутый символ Дождя на протекторе. К сожалению, сенджуцу-чакра была на исходе.

 Сидеть и ждать, пока она соберётся, было нельзя. Всё-таки, Наруто уже успел устроить масштабный переполох, и скоро сюда нагрянет подкрепление.

 Но его не интересовали эти безымянные Шиноби с запудренными мозгами. Ему нужен был Кенши.

 Поэтому Наруто, аккуратно переступая через лежащих противников, двинулся к двери в противоположной части помещения.

 За ней он чувствовал много чакр, разрозненных по разным местам. Должно быть, это и есть выход.

 Он аккуратно толкнул дверь, сжимая в руке окровавленный кунай, которым только что наносил не смертельные повреждения.

 В лицо ударил прохладный воздух и запах проливного дождя. Вздох облегчения вырвался из груди. Наруто вышел наружу и осторожно осмотрелся.

 Он стоял на опустелой улице. Здание, в котором его держали, было совсем непримечательным и снаружи больше походило на очень неуютный жилой дом. Перед глазами возвышались странные постройки из металла и бетона с множеством водосточных труб, спускающиеся со стен, словно диковинные змеи.

 Из-за проливного ливня ничего не было видно дальше, чем метров сто. К тому же, уже вечерело. Было бы здорово узнать, сколько он просидел в тюрьме.

 И вдруг неподалёку он почувствовал знакомую чакру. А затем удивлённо посмотрел на свою правую ладонь. На белые бинты приземлился небольшой жучок.

Шино, — выдохнул Наруто, чувствуя, как в сердце разгорается радость.

 Затем он зажмурился. Друзья, судя по чакре, находились совсем неподалёку. Наруто набрал полные лёгкие воздуха, поёжился от неприятных капель дождя, и устремился туда. Режим Отшельника исчез.

Я тебя обязательно разлюблю! Глава 13

— Проклятый идиот, зачем так красться?! Как ты нас напугал! — шикнул Киба, когда Наруто свернул в подворотню. — Как тебе удалось выбраться?!

 Акамару еле слышно приветливо гавкнул и завилял хвостом. Наруто широко улыбнулся. Друзья стояли в боевых стойках под навесом у неприметных чёрных баков, возле которых была разбросана гора мусора. Запах был не из приятных. Наруто несколько секунд просто глядел на ребят, не находя слов. А затем вдруг поник, ощущая, как радость в сердце вытесняет оглушительная вина. Он стыдливо поднял взгляд на Кибу.

— Мы только собирались проникать в то странное помещение, а зачем, спросишь ты, — заговорил Шино, — чтобы тебя спасать. Мы первые, кто нашёл твою тюрьму. Целые сутки искали.

— Не смотри так на меня, — буркнул Киба, отводя взгляд, — Я знаю, что произошло с Хинатой.

— Она жива? — горячо спросил Узумаки. — Сакура и Шикамару успели?!

 Киба прищурился и сложил руки на груди:

— Жива. Ещё бы чуть-чуть, и было бы поздно… Сейчас она в Селении Травы, насколько нам известно. Её рука…

— Да, — тяжело вздохнул Наруто, — Я знаю… Это случилось, когда мы дрались. Фирменная техника клана Узумаки — цепи. Когда ей отрезало руку…

 Слова застряли в горле, а в груди больно сдавило. Киба, должно быть, чувствовал тоже самое, судя по его выражению лица. Наруто внимательно всмотрелся в него. Стало жутко стыдно. А вдруг уже слишком поздно что-то сделать, и у Хинаты разгорелись чувства к Кибе?..

 «О чём ты думаешь, придурок?!..» — спросил он сам себя. И, одумавшись, пробормотал:

— Простите, ребята, это всё моя вина…

— А чья ж ещё! — рявкнул Киба, но затем уже спокойнее добавил: — Однако, она ведь, наверняка, сама рвалась в битву… Главное, что осталась живой. А за тебя, оболтуса, итак, никто не переживал. Тебя ещё попробуй убей…

 Шино спрятал руки в карманы и будничным тоном сказал:

— Раз Наруто жив, проблемы посерьёзнее есть у нас, как кажется мне, нужно постараться найти того человека, который сотворил это.

— Я тоже об этом подумал, — коротко кивнул Наруто и ударил кулаком по ладони, — У меня есть к нему разговорчик.

 Киба хохотнул, оскалился и процедил:

— Ты пыл-то свой поубавь, у нас, вообще-то, есть план. Шикамару, как всегда, всё продумал.

— На подмогу и другие пришли, так как ситуация критическая сложилась, — сказал Шино, — В Дождь прибыли Юки с Темари, а также Саске.

 Юки… Наруто вдруг понял, что она ни разу не пришла в его мысли. В тёмной тюрьме во время кошмаров ему совсем не снилось озорное лицо, обрамлённое каштановыми хвостиками. Она была прекрасной, замечательной девушкой.

 Но всё, что между ними случилось, так и осталось просто забавой.

 Киба достал из кармана маячок и, прислонив к губам, активировал. А затем быстро заговорил:

— Мы направляемся к восточной окраине Дождя. Именно там, судя по тому, что узнали Сай и Ино, располагается убежище этого ублюдка Кенши.

— Если активировал маячок ты, значит в течение пятнадцати минут все соберутся там, — добавил Шино.

— Тогда чего же мы ждём? — ухмыльнулся Наруто.

 Внутри, несмотря на все потрясения, стало тепло. Хината жива, друзья пришли к нему на помощь. Скоро они положат конец беспределу, который устроил Кенши.

 Сконцентрировав чакру в ногах, компания взмыла к крышам и направилась на восток. Скрываться и прятаться смысла больше не было. Наруто знал наверняка: Кенши их ждёт. Ему уже точно доложили о том, что творится в Деревне.

 Наруто с тоской поглядывал на гигантское озеро. Где-то там, на его дне, нашёл своё последнее пристанище Джирайя. Человек, который всегда будет жить в его сердце...

 До точки сбора ребята добрались всего минут за пять. Они приземлились в тёмном закоулке. Неподалёку над всеми зданиями возвышалась башня, на самом верху которой из металла было сделано лицо Пейна. А точнее, лицо того тела, которое при жизни принадлежало Яхико.

 Не успел Наруто осмотреться, как ему на шею в объятия бросилась Юки. Они с Темари, судя по всему, прибыли первые.

— С тобой всё хорошо!.. — жарко выдохнула она ему в шею. — Я очень беспокоилась.

 Неприятные мурашки побежали по спине. Наруто инстинктивно отпрянул и неловко почесал затылок. Он понятия не имел, что ей говорить. И, конечно, понимал, что сейчас совсем не лучшее время для серьёзного разговора.

— Ты не пострадал? — спросила Темари просто из вежливости.

— Нет, всё хорошо. Только вот Курама… — Наруто грустно опустил взгляд. — Я всё ещё его не чувствую.

 Вдруг из-за спины послышался знакомый ледяной голос:

— Только ты мог умудриться вляпаться в такую историю, Усуратонкачи.

 Наруто резко обернулся и широко улыбнулся. За его спиной стоял Саске в капюшоне и катаной в правой руке.

— Идиот, не было другого выбора! — ради приличия возмутился Наруто. — Я защищал Хинату!

 Саске слегка поднял бровь над чёрным глазом, не скрытым под чёлкой, и совершенно не меняя тон процедил:

— Так защищал, что Хьюга потеряла руку? И, к тому же, как можно было проиграть такому слабаку? Ты же дрался с Мадарой и Кагуей.

 Наруто стал выходить из себя по-настоящему и рявкнул:

— Я не мог использовать сильные техники! Хинату бы задело.

 Саске лишь презрительно фыркнул, холодно пробормотав:

— Стой и не двигайся.

— Что ты собираешься делать?!

 Саске вздохнул и почти по слогам повторил:

— Я же сказал: не двигайся.

 Друг приподнял чёлку и посмотрел на него Риннеганом. Вдруг внутренности обожгло так, словно их опалило Аматерасу. Наруто согнулся и скривился от боли. А затем наступило облегчение. И невероятное чувство наполненности.

Что за чертовщина?../b — послышался в подсознании такой родной голос.

— Курама! — воскликнул Наруто и бросился обнимать морду Лиса.

 Тот слегка скривился, но не отпрянул.

— [b
Хватит уже этих нежностей. Что со мной было?


— С нами, — поправил его Наруто, — Особая техника, гендзюцу, погружающая в сон даже хвостатых. Я так рад, что ты снова здесь.

— Эй, может, спасибо скажешь? — недовольно пробурчал Саске.

 Наруто вынырнул из подсознания и благодарно улыбнулся:

— Спасибо. Это сейчас очень кстати.

 Друг тоже едва улыбнулся, а затем язвительно спросил:

— Ты ведь не думаешь, что после того, как ты облажался, тебе кто-то доверит сражение с Кенши?

— Конечно, доверите! — вновь вспыхнул Наруто. — Он всё-таки приходил за мной.

 Наконец, рядом приземлились Сакура, Шикамару, Ино и Сай, прервав перепалку. Наруто был счастлив видеть их всех.

 Темари едва заметно улыбнулась Шикамару, а Ино с Саем держались за руки. Видимо, для них эта миссия выдалась очень продуктивной.

 Сакура бросилась в объятия к Наруто и крепко прижала к себе.

— Я так волновалась за тебя, идиот, — пробормотала она.

— Не переживай за меня, Сакура-чан, и… Спасибо, что помогла Хинате, — тихо сказал он так, чтобы никто не слышал.

 Подруга отпрянула и внимательно посмотрела на него. Щёки против воли залило краской. Сакура слегка улыбнулась, а затем бросила неприятный взгляд на болтающую с Темари Юки и опустила глаза:

— Разобрался, значит?

— С чем?

— С чувствами, — усмехнулась она.

 Наруто тоже улыбнулся в ответ и ещё тише сказал:

— Да, Сакура-чан. Спасибо тебе. Наконец-то, я всё понял.

 Их разговор прервал Шикамару.

— Пора выдвигаться. По плану мы окружим вон ту башню, — он указал пальцем на здание с лицом Пейна, — И вломимся туда с разных сторон. Нас достаточно, чтобы противостоять силам врага. К тому же, вернулась сила Девятихвостого. Не сдерживай её больше, — сказал Шикамару, глядя на Наруто.

— Хорошо, — кивнул он.

— Основная задача — взять в плен Кенши. Без лидера армия развалится сама. К тому же, судя по нашим данным, большинство жителей Дождя не рады его политике. Так что мы предоставляем им услугу. Кенши забираем с собой, а с остальными пусть разбираются сами. Всё понятно?

— Да! — ответил хор голосов, сливающихся воедино.

— Тогда начинаем операцию. Все разбиваются на те же пары, как и перед началом миссии. Юки и Темари прекрасно работают вдвоём. Наруто, вы с Саске пойдёте вместе. Рассчитываем на вашу объединённую мощь. Если не выйдет взять Кенши живым… Мы не слишком огорчимся.

 Саске коротко кивнул и сильнее сжал в руке катану. А Наруто хохотнул, неловко почесал затылок и сказал:

— Понял тебя, даттебайо. Не будем сдерживаться.

— Он находится на самом верху, там, где эта странная голова.

 Наруто поднял взгляд и только сейчас понял, что вместо глаз у этого монумента были окна.

— Откуда вы узнали? — спросил он.

— Обижаешь меня, жуки почувствовали чакру, отличающуюся от других. Особая она у вас, Узумаки. Очень сильная, — сказал Шино.

 Юки подошла к Наруто и коротко поцеловала его в щёку. Этот невинный жест смутил ещё больше, чем совместное пробуждение после попойки в «Шушуе». Сакура бросила на них укоряющий взгляд и отвернулась.

 Наруто вновь неловко улыбнулся и отстранился.

— Юки, я… — начал говорить он.

 Но она вдруг слегка склонила голову и нахмурилась.

— Что-то случилось, ведь так?.. — пробормотала девчонка.

— Не время для долгих прощаний, — процедил Саске, — Давайте поскорее покончим с этим.

— Да, — кивнул Наруто и виновато посмотрел на Юки, — поговорим после миссии.

 Но девушка лишь коротко улыбнулась, даже ничего не сказав. Кажется, она всё поняла и без слов. А затем, разбившись по парам, вся команда взмыла ввысь и рассредоточилась.

 Наруто и Саске ловко добрались до металлического лица Пейна и приземлились на его голову. Темнело всё сильнее, и в Деревне Дождя стали загораться первые огни. Ливень, кажется, тоже немного успокоился. Диковинные постройки в сумерках и разноцветном свете стали выглядеть уютнее.

— Надо его выманить наружу, — предложил Саске, — И здесь уже отделать как следует. Надеюсь, ты хотя бы с этим справишься.

 Наруто хохотнул, покрываясь оранжевой чакрой, и ответил:

— Хорош уже меня подкалывать. Я больше ему не проиграю.

 А затем углубился в подсознание и сказал:

— Эй, Курама, я собираюсь принять форму Хвостатого, как только мы вновь окажемся на улице.

Понял тебя. Ни капли не возражаю, — басовито ответил лис, — Надо бы показать тому придурку, с кем он связался.

 И, коротко друг другу кивнув, Саске и Наруто прыгнули вниз, выбивая стёкла из обоих глаз металлического Пейна.

***

— Донесение из Конохи! — ворвался в палату Ко без стука, будто знал, что Хината ещё не спит. — Узумаки Наруто жив!

 Хината крепко сжала простынь и облегчённо вздохнула. Казалось, что с сердца сорвался огромный валун, как тот, возле которого так и не состоялся привал перед схваткой.

 Она не смогла сдержать слёзы.

— Он… В порядке? — всхлипывая, спросила Хината.

— Да, — кивнул Ко, улыбаясь, — Более того, будет сражаться со всеми. Теперь всё будет хорошо, Хината-сама.

 Девушка перевела взгляд за окно, где давно вовсю шёл дождь. Через несколько часов наступит рассвет. Донесение отправили давно. Судя по всему, уже скоро будет ясен исход битвы.

— На рассвете мы отправляемся в Коноху. Поспите немного.

— Давайте отправляться сейчас. Мне гораздо лучше, — сказала Хината, чувствуя, как сердце норовит выпрыгнуть из груди.

 Ко недоверчиво поморщился, но перечить не стал. Лишь коротко кивнул и вышел из палаты, что-то бормоча о договорённостях с медиками из Травы.

 Хината тяжело вздохнула и потупила взгляд. Ей всё ещё было физически плохо от того, что все её друзья сражаются без неё. Так глупо попасться…

 Она опустила голову на подушку и вновь посмотрела на осточертевший белый потолок, который сейчас из-за тусклого желтого света прикроватного торшера, был грязно-оранжевым.

 У ребят всё получится. Нельзя было в них сомневаться. Но от этого было не менее тревожно…

 Ко вернулся, заглянув в небольшую щёлку приоткрытой двери, и бросил:

— Я пойду за Ханаби-самой. Через час будем выдвигаться.

 Хината коротко кивнула и покосилась на прикроватную тумбочку, где на белой тарелке лежали два больших красных яблока. Кусок в горло не лез. Она заставляла себя есть только ради того, чтобы побыстрее восстановиться.

 И мысленно очень завидовала ребятам на миссии. Просто потому, что ожидание было куда хуже столкновения даже с сотней самых опасных врагов.

Я тебя обязательно разлюблю! Глава 14

Звук разбитого стекла нарушил тишину. Наруто приземлился на деревянный пол и резко вскинул голову. Кенши сидел за большим круглым столом и даже не шелохнулся.

 Над его головой висела большая люстра. Стены были облицованы металлом, как и лицо статуи Пейна. От потока ветра из отсутствующих окон тёмно-красные волосы Кенши, спускающиеся до плеч, развевались. Сегодня на нём не было маскирующей маски. Его лицо исказилось в неприятной ухмылке. Перед столом в боевых стойках стояло восемь Шиноби.

 Саске поднялся на ноги и выставил вперёд катану.

— Что-то вы припозднились, — безразлично пробормотал Кенши, подпирая рукой подбородок, — Привёл ещё одного друга без руки? Жизнь тебя ничему не учит. Что ж, на этот раз он не отделается одной конечностью.

 Наруто покосился на Саске и почувствовал, как тот напрягся.

— Ты, должно быть, не узнаёшь этого человека, — хохотнул Узумаки, складывая печать, — без руки или с рукой, это Саске Учиха.

 Кенши едва заметно дёрнулся.

— Учиха, значит… Слыхал я о таком. Риннеган всё ещё при тебе? Отлично. Мне он очень пригодится.

— Кажется, этот болван не совсем осознаёт, с кем связался, — холодно процедил Саске, зыркнув на Наруто своим активированным шаринганом, — Я всё ещё не понимаю, как ты не убил его на месте.

 Пол задрожал. Судя по всему, товарищи, находящиеся этажом ниже, уже вступили в схватку.

 Наруто слегка ухмыльнулся и ответил:

— Просто мне было о ком беспокоится в тот момент.

— Как там, кстати, та девчонка поживает? — спросил Кенши. — Хьюга, кажется. Истекла кровью?

— Не смей даже говорить о ней, — зло прошипел Наруто.

 В этот момент трое Шиноби, стоящих по середине, почувствовали опасность. Затем быстро сложили печати и воскликнули:

— Техника режущего потока!

 Из их ладоней на огромной скорости вырвалась вода и устремилась к напарникам. Саске отреагировал тут же: выскочил вперёд и ловким взмахом катаны рассёк водяную стену. Наруто быстро сложил печать для Теневого клонирования и, не успели враги броситься в его сторону, клоны уже бежали в атаку с Рассенганами.

 Наруто кинулся на того, кто справа. Шиноби пытался задеть его кунаем, но тщетно. Кажется, это был тот самый ниндзя, который владел тем странным гендзюцу. И действительно, указательный и средний палец второй руки сложились в печать. Но Наруто не попадётся второй раз на эту уловку. Ловкими движениями он увернулся от каждого выпада, а затем нанёс решающий удар в голову.

 Саске тоже времени зря не терял и вовсю показывал, на что способен даже с одной рукой.

 Те, кто остались стоять позади, примкнули друг к другу плечами, словно защищая Кенши, и, дружно сложив печать обезьяны, воскликнули:

— Земляные пули!

 Из их ртов стали вылетать тонкие снаряды из смеси песка, земли и воды, похожие на иголки. Саске молниеносно отбивал их катаной, а Наруто, вырастив лапу Курамы из чакры, просто загородился от атак.

 Когда техника подошла к концу, Саске подпрыгнул ближе к Наруто и, сложив печать концентрации, мгновенно призвал Сусаноо. Оно закрыло собой их двоих и стало стремительно расти, пока не достигло куполообразного потолка. Шиноби, недоумённо смотрящие на уникальную технику клана Учиха, инстинктивно попятились.

 Секунда, и голова Сусаноо без труда проломила металлическую крышу. Обломки полетели на пол. Массивная люстра тоже не выдержала и с угрожающим звуком стала приближаться к деревянному полу. Врагам пришлось отскочить в сторону.

— Всё приходится делать за тебя, — проворчал Саске.

 В этот момент Наруто выпрыгнул и всего несколькими ловкими ударами вывел из игры двух Шиноби. Против покрова Девятихвостого они не могли противопоставить ровным счётом ничего.

 Лицо Кенши исказилось от злобы. Он поднялся, сложил руки в печать и воскликнул:

— Несокрушимые атакующие цепи!

 Из его груди тотчас вырвалось двенадцать оков.

 Наруто сконцентрировал чакру в ногах и выскочил через пробитый потолок.

 На западе сквозь тучи пробивались алые закатные лучи, образовывая вместе с идущим дождём несколько радуг. Если бы было время полюбоваться, Наруто обязательно задержал бы взгляд, но вслед за ним из разваленной крыши показался Саске, деактивировавший Сусаноо, а следом — оставшиеся Шиноби.

 Наруто отскочил на соседнюю крышу и сконцентрировался. Спустя мгновение оранжевый покров превратился в гигантские очертания Курамы.

 Кенши, стоящий на лбу металлического лица Пейна, злобно скалился. Он вновь сложил пальцы и опустился на корточки, приложив руку к поверхности.

 Вдруг цепи вырвались из его груди и образовали купол.

— Барьер, — выдохнул Наруто, — Ну, это и к лучшему. Не сбежит от нас.

— Теперь не уйдёте! — громко воскликнул Кенши, ехидно хохоча.

— А кто сказал, что мы собираемся уходить? — холодно спросил Саске.

 Сусаноо стало вновь вырастать вокруг друга. Наруто же в обеих лапах хвостатой формы начал создавать огромные голубые шары из чакры.

— Рассенган! — громко воскликнул Наруто и, с силой оттолкнувшись от крыши, устремился на врагов.

 Те не успели отскочить. Да и некуда было. И эти трое несчастных сорвались с уцелевшего куска крыши и полетели вниз.

 Из груди Кенши вырвались новые цепи. Он злобно усмехнулся и подскочил ближе к Наруто. Оковы стремительно приближались, но Узумаки ловко уворачивался. Сусаноо раскрыл крылья и приземлился позади Кенши, без труда отбросив огромным фиолетовым кулаком оставшихся врагов.

 А затем выставил ладонь и выкрикнул:

— Чидори Сусаноо!

 Кенши обернулся, отвлёкшись от Наруто. В этот момент в правой лапе, сделанной из оранжевой чакры, вырос гигантский Рассенсюрикен.

 Цепи разделились и устремились одновременно и к Саске, и к Наруто. Отступать было ни к чему, ведь их техники были намного быстрее, а защиту не могли пробить даже эти чёртовы цепи. Чидори и Рассенсюрикен ударили с обеих сторон.

 Послышался ужасающий грохот. Ослепительное свечение залило всё в радиусе полукилометра. Узумаки прищурился. Через мгновение, когда техники перестали действовать, Наруто и Саске приземлились. Металлическая голова Пейна и полупрозрачный купол рассыпались в прах.

 Изувеченное тело Кенши лежало неподалёку. Он больше не дышал.

 Сусаноо и форма Курамы развеялись. Саске покосился на Наруто и пробормотал:

— Ладно, в этот раз ты хорошо поработал.

— Пойдём на подмогу остальным. Справимся побыстрее, — сказал Наруто.

 Саске коротко кивнул, и они устремились к двери. Прямо у входа немного задержались, прислушиваясь. Там явно шла битва. Кивнув друг другу, друзья вломились внутрь.

 В тусклом свете перед ними предстала боевая сцена. Шикамару сидел на корточках и удерживал Теневым подражанием семерых врагов. Некоторым из них тень уже сжимала шею. Трое окружили Сакуру и наступали, прижимая её к стене.

 В слабом свете лампочки, висящей прям над розововолосой макушкой, Наруто увидел, как звериная злость исказила лицо подруги. Она держала кулаки наготове и периодически замахивалась, но Шиноби лишь ехидно хохотали и уворачивались.

— Пошли вон от неё! — вдруг рявкнул Саске и, выставив катану вперёд, рванул на врагов.

 Шикамару обернулся, но не выдал своего удивления. Лишь слегка усмехнулся и пробормотал:

— Вы вовремя, ребята.

 Наруто создал с десяток клонов и устремился за другом. Трое, окруживших Сакуру, успели лишь удивлённо обернуться, когда Саске настиг их так быстро, словно молния. Секунда, и стены заляпало брызгами крови.

 Клоны, сияющие оранжевым покровом также, как и Наруто, бросились на пленённых врагов. Несколько мгновений, и они попадали от натиска мощных ударов.

— Хорошая работа, парни, — пробормотал Шикамару, поднимаясь, — Что с Кенши? Судя по тому, как дрожали стены, он сейчас себя не очень хорошо чувствует.

— Мёртв, — холодно бросил Саске, вытирая катану о куртку одного из поверженных Шиноби.

 Наруто усмехнулся, убрал оранжевый покров и спросил:

— Ты в порядке, Сакура-чан?

 Девушка не сводила глаз с Саске. В её взгляде было какое-то странное слепое восхищение и что-то ещё... Наруто легонько улыбнулся. Когда-то давно, в детстве, ему хотелось поймать такой взгляд Сакуры на себе. Он внимательно посмотрел на её лицо. Она всё ещё любила Саске. Теперь Наруто знал, что это такое на самом деле. По-настоящему.

 Саске стоял к ней спиной. А потом слегка обернулся и удивительно мягким голосом, которого Наруто никогда не слышал от него, спросил:

— Не пострадала?

 Сакура смущённо улыбнулась и опустила взгляд.

— Нет. Спасибо, ребята. Мы бы тут и сами, конечно бы, справились…

— Но с вами получилось гораздо быстрее, — произнёс Шикамару и хлопнул Наруто по плечу.

— Хватит болтать, пойдёмте к остальным, — тон Саске снова стал привычно холодным.

 Все кивнули и бросились к металлической двери. Наруто заметил, как Саске старается держаться поближе к Сакуре. Неужто не один Узумаки, наконец, открыл своё сердце для настоящей любви?.. В мысли пробрался образ Хинаты...

***

— Хорошие новости, Хината, угрозы твоему здоровью больше нет, — сказала Цунаде-сама, убирая зелёное свечение с ладони. — Всего неделя, и ты поправишься.

 Хината посмотрела на Ханаби, которая сидела на стульчике у постели и крепко сжимала правую руку сестры, а затем улыбнулась и сказала:

— Спасибо большое, я и сама чувствую, что мне лучше. Может, будет лучше, если я долечусь дома?

 Ханаби фыркнула и процедила:

— Никакого дома!.. Тоже мне, храбрая нашлась… Долечись сначала нормально!

 Цунаде сдавленно хохотнула:

— Чувствуется характер Хиаши. Твоя сестра права, Хината. Ты, хоть и идёшь на поправку, должна нормально долечиться.

 Девушка тяжело вздохнула. Глаза сами собой посмотрели на покалеченную левую руку. Улыбка пропала.

— Насчёт этого… — сказала бывшая Хокаге, заметив взгляд Хинаты. — Мы обсудим возможность создания для тебя такого же протеза, как и у Наруто. Главное, чтобы клетки Хаширамы прижились. Это не каждому телу под силу. К тому же, у нас всё ещё есть рука, изготовленная для Саске

 Хината вновь постаралась улыбнуться. Это вселяло веру, но она не хотела понапрасну надеяться. А вдруг не получится?..

— Мне надо идти, — сказала Цунаде, — Отдыхай и приходи в норму. То, что руки нет, не значит, что ты перестала быть Шиноби. Даже если с трансплантацией ничего не выйдет… Райкаге-сама, например, отлично справляется с этим. И Саске тоже.

 Хината кивнула. Да, она уже и сама об этом думала. Ведь её Бьякуган всё ещё является ценным ресурсом. Даже без руки она сможет ходить на разведывательные миссии. И натренироваться техникам тоже возможно, если хорошо постараться.

 Вдруг в палату без стука ворвалась Шизуне.

— Цунаде-сама! Отряд Шикамару вернулся с миссии!

— Все живы? — коротко спросила она.

— Да, но некоторым нужна помощь.

— Уже иду, — отчеканила женщина и вышла вон, не попрощавшись.

 Хината почувствовала, как сердце начало биться быстрее. Ханаби подскочила со стула и затараторила:

— Сестричка, всё позади! Больше можешь не беспокоиться!

 Но Хината всё ещё нервничала. Помощь… Кому из ребят?.. Наруто?.. Кибе?.. Сакуре?.. Шино?.. Ханаби внимательно посмотрела на сестру и, вздохнув, отчеканила:

— Я пойду и всё разузнаю для тебя.

 Но её опередили. В дверь палаты постучались. На пороге появилась Сакура. Слегка потрёпанная и грязная, но…

 В её взгляде что-то поменялось. Хината даже без слов почувствовала перемену. Лишь один человек мог стать причиной такой трансформации.

 Сакура улыбнулась и подошла ближе, сев на краешек кровати. Они смотрели друг другу в глаза, ничего не говоря. Ханаби перевела взгляд с одной девушки на вторую, а потом бросила:

— Ладно, сестричка, я загляну ещё после обеда. Скучать тут тебе не дадут.

 И, как только дверь закрылась, Сакура коснулась плеча Хинаты и сказала:

— Всё обошлось. Никто серьёзно не пострадал. Киба слегка повредил руку, но его уже перевязывают. Немного задело Темари-сан. Но со всеми остальными всё хорошо.

Саске-кун… — тихо сказала Хината, недвусмысленно подняв брови.

 Щёки Сакуры мгновенно порозовели. Она отвела взгляд и уставилась в пол.

— Не знаю, Хината. Не хочу тешить себя преждевременными надеждами…

 Но по лицу подруги было ясно, что никакие это не преждевременные надежды. Кажется, Саске, наконец, открыл своё сердце. Порыв ветра занёс в помещение запахи скошенной травы и весенних цветов. Хината сделала глубокий вдох и откинулась на подушку.

— У меня всё запуталось… Я так виновата перед Наруто-куном… — пробормотала она.

— Не переживай, Хината, — приободряюще подмигнула Сакура, — Поболтаем с тобой об этом, когда выпишешься. Думаю, он хоть что-то понял.

— Не хочу тешить себя преждевременными надеждами, — горько улыбнулась Хината, вернув подруге её же слова.

 Но та лишь пожала плечами, загадочно усмехнулась и бросила:

— Посмотрим.

 А затем, попрощавшись, убежала. Хината перевела взгляд в окно. Сдержит ли Наруто своё обещание?.. О чём он хотел поговорить?..

***

— Значит, угроза в Дожде устранена, — пробормотал Какаши-сенсей, складывая руки на груди. — Что ж… Это совсем не то, зачем вы отправлялись на миссию. Но… Результат хороший. Из серьёзных потерь — только рука Хинаты

 Наруто нервно сглотнул и опустил взгляд, сжав кулаки. Больше всего ему хотелось прямо сейчас рвануть в больницу. Но… Невероятная решимость прибивалась и чувством вины.

 К тому же, его ждал разговор с Юки. Она вместе с Темари тоже сейчас была в больнице. Киба, который умудрился повредить руку, находился там же на перевязке вместе с Шино. Он всю дорогу только и болтал о том, как хочет поскорее увидеться с Хинатой. Это злило, но Наруто понимал: это его вина, что всё дошло до такого. Разберись он со своими чувствами раньше, он бы первый предложил Хинате свою любовь. А теперь… Всё так запуталось.

 В кабинет Хокаге вошла Сакура. Саске, стоявший рядом с Наруто, нервно дёрнулся. Между ними что-то творилось. Всю дорогу домой они держались рядом. И… Это было здорово. Они оба заслужили быть счастливыми.

— Ладно, все свободны. Даю вам неделю выходных. Шикамару, останься. Саске, спасибо за помощь. Завтра возвращаешься на свою миссию в Страну Снега.

— Ну вот, как всегда все сложности мне, — угрюмо пробормотал Шикамару. — Ладно, делать нечего, я же всё-же помощник Хокаге.

 Саске сдержанно кивнул, и все вышли.

— Пора, наконец-то, поесть рамена, — весело сказал Наруто, а сам почувствовал, как фальшиво звучит его голос.

 Но никто не услышал эту дежурную реплику. Ино и Сай, держась за руки, о чём-то увлечённо болтали. А Сакура и Саске отошли в сторону и перешёптывались. Цвет лица подруги почти сливался с её оттенком волос.

 Наруто ухмыльнулся, закинул руки на затылок и медленно побрёл к выходу и в любимую раменную, решив не тревожить друзей. С Саске он попрощается завтра. А пока… Пусть, наконец, почувствует капельку своего счастья.

 На улице была замечательная погода. Солнце светило, птицы пели. Люди радостно смеялись и болтали. Коноха жила и цвела. Вот только в сердце у Наруто было неспокойно.

 Он шёл, погружённый в свои мысли, и думал о том, что же говорить Хинате. Просить бросить Кибу?.. Как-то не очень некрасиво. Просто признаваться в любви?.. Слишком глупо.

 Наруто остановился, положил руки в карманы и обернулся на Монумент Хокаге. Каменное лицо отца смотрело одновременно и на сына, и на всю деревню.

— Как же мне нужен твой совет, папа… — горько усмехнулся Наруто.

 А потом, зажмурившись, он стал прислушиваться к себе. Сердце билось о рёбра, как сумасшедшее. Внутренности сжимались от одной лишь мысли о Хинате. Это было странное чувство, ни на что не похожее. Одновременно и сладкое, и до ужаса болезненное.

 Плюнув на приличия, Наруто сконцентрировал чакру в ногах и взмыл к крышам. К чёрту всё, он должен поговорить с Хинатой. Всего минут за пять он преодолел расстояние до больницы. И, замешкавшись, решил пока не огорошивать её своим визитом, а понаблюдать с высокого дерева.

 Дуб рос напротив окон того крыла, куда её, наверняка, положили. Он не знал, в какой именно палате Хината. Но если его догадки верны, то она находится с той же стороны, где был Наруто после битвы с Саске.

 Ловко забравшись на верхушку, Наруто покрылся оранжевой чакрой, чтобы почувствовать Хинату. Предположение оказалось верным: она, действительно, была втором этаже. Выйдя из режима Девятихвостого, Наруто аккуратно спустился по веткам и присмотрелся. Окно было открыто.

 Сердце вдруг провалилось в пятки. Возле неё сидел Киба. Внутренности резко обожгло жгучей ревностью. Наруто поджал губы, но взгляда не увёл. Они о чём-то говорили. Хината улыбалась. А потом…

 Проклятый Инузука наклонился и коснулся губами девичьего лба, пальцами нежно убирая чёрную прядь Хинаты за ухо. Ком ярости подкатил к горлу, а пальцы стала бить мелкая дрожь. Больше всего хотелось ворваться в палату и отделать Кибу до смерти.

 Но Наруто лишь спрыгнул с дерева и поплёлся домой, чувствуя, как по сердцу расползается ядовитая и невыносимая печаль. Кажется, он опоздал со своими чувствами. Что ж… Сам виноват.

Я тебя обязательно разлюблю! Глава 15

Несмотря на опасения, неделя пролетела быстро и незаметно. Ханаби с самого утра прибежала в больницу и хлопотала, помогая с выпиской. Хината глядела на сестру восхищённым взглядом, думая о том, как же же повзрослела её маленькая Ханаби.

 В палату заглянула Сакура и бодро продекламировала:

— Ну вот, твоя больничная история закрыта. Операция была более, чем успешной. Никаких последствий. Как рука?

 Хината посмотрела на снежно-белую левую конечность и слегка пошевелила пальцами. Они пока плохо слушались.

— Всё хорошо, привыкаю, — улыбнулась она.

— Понадобится время, — кивнула Сакура. — Но твоё тело хорошо приняло протез. В общем-то, неудивительно. У твоего клана дальнее родство с Сенджу.

— Но что, если бы Саске-кун всё же захотел получить протез?.. — обеспокоено спросила Хината.

 Сакура тяжело вздохнула и отвела глаза:

— Он был твёрд в своём решении. Поэтому пусть протез достанется той, кто действительно заслуживает его.

 Хината улыбнулась и встала с постели. Над Конохой сгущались тучи. Неудивительно, в конце апреля частенько случались грозы.

 Она старалась не думать о том, что Наруто так и ни разу к ней не заглянул. А спрашивать друзей о нём не хотела. Сакура говорила, что он что-то понял… Только вот, кажется, это просто очередная пустая надежда, обернувшаяся прахом и тянущей болью где-то под рёбрами.

 Между ней и Кибой неделю назад состоялся разговор. Он пришёл сразу, как только ему перевязали руку. И Хината решила быть с ним честной. Она призналась, что в её сердце давно живут чувства, от которых просто невозможно избавиться. Хотя она и отчаянно пыталась. А Киба лишь улыбнулся, поцеловал её в лоб и сказал, что так и думал.

 Он предложил остаться друзьями. И делать вид, будто это всё — лишь небольшое недоразумение. Но на его лице Хината видела безграничную боль. Ей было плохо от того, что пришлось сделать больно дорогому человеку. Но это лучше, чем обманывать его.

 Киба и Шино исправно каждый день навещали Хинату, принося фрукты. Казалось, будто никакого свидания действительно не случалось. Друзья веселили её, рассказывали смешные истории и поддерживали. С ними на душе становилось так тепло. Пускай, и чувство вины из сердца никуда не делось.

 Лучше стыд перед Кибой, чем ложь. Она сама запутала этот клубок. И теперь должна нести это бремя на своих плечах. Ведь Хината никогда не сможет забыть того короткого прикосновения на поляне у валуна. И из её сердца никогда не выйдет солнечная улыбка Наруто. За эту неделю Хината смирилась с тем, что до конца дней будет носить в себе распирающую неразделённую любовь.

— Пойдём? — спросила Ханаби, вырывая её из раздумий. — Я сложила твои вещи. Дома нас уже заждались.

— Да, — кивнула Хината и повернулась.

 И вдруг в дверь постучали...

***

 Это была одна из самых худших недель в жизни Наруто. Ему не хотелось выходить из дому. Всё, что он делал, так это лежал и глядел в потолок, иногда вставая, чтобы заварить себе лапшу быстрого приготовления. А ещё выходил по ночам, чтобы подняться на дерево у больницы и посмотреть на спящую Хинату. Каждый раз, когда он видел её умиротворённое и милое личико, Наруто еле сдерживался, чтобы не ворваться в палату и не начать признаваться в чувствах.

 В каждом сне к нему являлась лишь она. И на утро Наруто приходилось испытывать чувство вины, ведь сновидения были каждый раз всё откровеннее и откровеннее. Ему снилось, что тонкие пальцы Хинаты не только зарываются в его волосы… Но и делают кое-что... Похуже...

 В очередной раз Наруто проснулся в холодном поту и с красными щеками. Нельзя было так думать о Хинате. Хината встречается с Кибой. Точка.

 Но это было выше его сил. В конце концов, всё, что у него осталось — это глупые мечты и фантазии.

 В один из дней к нему пришла Юки и сказала, что они с Темари отправляются обратно в Песок. Девушка улыбалась и задорно хохотала. А затем, поникнув, сказала, что всё поняла. Что Хината не его бывшая. А его будущая. И, по-дружески поцеловав в щёку, попрощалась.

 Наруто был ей очень благодарен. Только вот знал: её слова — ложь. Никакого совместного будущего у него с Хинатой быть не может. Нельзя давать сердцу пустую надежду.

 Чувства, разрывающие грудную клетку, невозможно было как-то унять или заглушить. И Наруто почти смирился, что ему придётся провести остаток дней с этой страшной болью.

 Оказывается, любить — это действительно слишком сложно. Наверное, не зря он так долго отрицал свои чувства…

 Нет, зря. Ведь будь он порасторопнее… То, возможно, Хината бы сейчас находилась в его объятьях...

 Чтобы как-то развеяться, Наруто встал с постели и вышел из дома. На востоке понемногу разгорался рассвет, окрашивая небо в тёмно-фиолетовый оттенок. Сегодня Хинату выписывают. А он так ни разу к ней и не пошёл, хотя обещал сам себе. Чувство стыда обожгло сердце.

 Идиот, болван, дурак. Даже по-дружески не пришёл её поддержать. А ведь это по его вине Хинате оторвало руку…

 Наруто прикусил губу и зажмурился. Прохладный весенний ветерок раздувал отросшие волосы. Он так и не подстригся, хотя очень хотел. Чтобы даже во снах не чувствовать то, чему не суждено сбыться.

 Наруто бесцельно шёл, бродя по ещё непроснувшейся Конохе. И вдруг встал, как вкопанный. На встречу вместе с Акамару шёл Киба.

— Ого, ты чего это не спишь? — недоумённо спросил друг, заметив его.

— Да чего-то не спится, — пробормотал Наруто, отводя взгляд. — А ты почему?

— Тоже, — грустно хохотнул Киба, — Хинату сегодня выписывают, помнишь?

— Помню, — сухо ответил Наруто, чувствуя, как потеют ладони. — Будешь её провожать домой?

 Киба недоумённо поднял брови:

— С чего бы? Я думал, что ты пойдёшь.

 Наруто глупо уставился на лицо Кибы и неловко переспросил:

— Я?..

— А кто?! — Инузука стал злиться. — Хватит строить из себя идиота. Я всё знаю.

 Улыбка вдруг испарилась с лица Кибы. Он резко погрустнел и опустил взгляд, горестно хмыкнув.

— Я проиграл тебе во всём, Узумаки Наруто, — вдруг сказал он. — Хокаге мне никогда не стать. После твоих подвигов на войне это очевидно. И девушка, на которую я всегда смотрел, видит лишь тебя.

 Сердце Наруто пропустило удар. Киба продолжал говорить:

— Когда мы с Хинатой покупали подарок Сакуре на её день рождения, она посматривала на кольцо. Золотое, с алым камнем. Я думал, что куплю его ей чуть попозже, когда всё станет серьёзнее. Но... Не станет. Купи его ты.

Киба… — выдохнул Наруто и закрыл глаза.

 Каким же надо быть идиотом, чтобы надумать себе так много лишнего?.. Надо было просто пойти к Хинате… А она ведь, наверняка, его ждала.

— Спасибо, Киба, — горячо сказал Наруто. — Прости меня.

— Не за что извиняться, — грустно хмыкнул он, — сердцу ведь не прикажешь.

 Наруто попрощался и побежал домой с чёткой решимостью увидеться сегодня с Хинатой. Сердце билось, кажется, где-то в горле. Он вдруг ощутил невообразимое счастье.

 Хината его всё ещё не разлюбила.

 Он еле дождался обеда. Не мог усидеть на месте. Всё думал о разговоре с Кибой. Сердце то замирало, то рвалось из груди. Не в силах больше терпеть ожидание, Наруто выбежал из дома, схватив с полки небольшой пакетик, приготовленный ещё с утра, и побежал в магазин Яманака.

 Ино стояла за прилавком и пересаживала в горшки какие-то цветы. Когда растрёпанный Наруто, словно ураган, ворвался в магазинчик, она недоумённо подняла взгляд и спросила:

— Что-то случилось?

— Нет, — выпалил он. — Мне нужны красивые цветы.

 Ино оценивающе осмотрела его с головы до ног и съязвила:

— Ты не похож на человека, который собрался на свидание.

 Наруто почувствовал, как к щекам приливает кровь. Он потупил взгляд и пробурчал:

— Это и не свидание.

— Ладно.., — протяжно сказала Ино, всё ещё глядя на парня с недоверием. — Кому цветы?

— Какая разница! — горячо рявкнул Наруто и снова опустил глаза.

— Ну, вообще-то, большая! — повысила в ответ голос Ино. — Для разных событий нужен особенный букет. Для того, чтобы показать дружбу, замечательно подходят жёлтые розы, лилии дарят с пожеланием процветания и успеха…

— Мне нужен тот, — перебил её Наруто смущённым тихим голосом, — который бы сказал, что я чувствую любовь.

 Ино едва заметно улыбнулась, но комментировать не стала.

— В таком случае, я соберу тебе букет из нежно-лиловой сирени, — она вышла из-за прилавка и подошла к вазе, недвусмысленно покосившись на Наруто, — белых пионов и незабудок.

— Хорошо, — кивнул парень.

 Ловкими движениями, Ино быстро собрала букет, перемотала фиолетовой лентой и улыбнулась:

Хинате привет.

 Наруто ещё сильнее залился краской и пулей вылетел из магазинчика. Дорога до больницы заняла всего несколько минут. Когда он поднялся к нужной палате, пришлось остановиться на несколько мгновений, чтобы перевести дух и унять сердцебиение. Ничего не вышло. И поэтому он отбросил тщетные попытки успокоиться, набрал полные лёгкие воздуха и постучал.

***

— Войдите, — сказала Хината.

 На пороге стоял Наруто. Сердце полетело в пятки. В руках он держал небольшой, но очень красивый букет. Даже с расстояния в пару метров было видно, как дрожат его ладони.

Хината, я…

 Сакура улыбнулась, взяла сопротивляющуюся Ханаби под руку и направилась к выходу, что-то бормоча о том, что надо ещё поставить подписи в какие-то документы.

 Наруто стоял, не шелохнувшись. У Хинаты не получалось прочесть эмоции на мальчишеском лице. В её груди бушевал ураган из чувств. Она сжала в руках ткань голубого платья и опустила взгляд.

Наруто-кун… — вот и всё, что получилось вымолвить.

 Атмосфера стала очень накалённой. Воздух, казалось, можно было разрезать ножом. Наконец, Наруто сделал несколько уверенных шагов. Между ними осталось всего сантиметров пятнадцать. От такой внезапной близости Хинате захотелось провалиться сквозь землю. Наруто протянул букет и пробормотал:

— Прости меня, Хината, я такой идиот. Прости за руку и… — он вдруг запнулся, словно слова застряли где-то в горле.

 Она дрожащими пальцами взяла букет правой рукой и покосилась на белую левую.

— Я сама виновата, Наруто-кун, нужно было делать, как ты говоришь. Тогда всё бы вышло иначе...

 Он молчал. Несколько долгих мгновений, которые, казалось, тянулись бесконечно, Наруто просто смотрел в пол. А затем вдруг выразительно перевёл взгляд на Хинату, взял её за левую руку и повёл.

— Я кое-что захватил из дома. Тебе теперь пригодится, — тихо и нежно сказал он.

 Опустившись на постель, Наруто хлопнул ладонью, приглашая сесть рядом. Хината проглотила ком, подкативший к горлу, и послушалась. Парень всё ещё не выпускал её руку из своей. По девичьей спине побежали мурашки. Она боялась сделать вдох. Будто от этого момент рассеется.

 Свободной рукой Наруто выудил из кармана пакетик, а затем достал оттуда бинты.

— Мы теперь похожи, Хината… — бормотал Наруто. — Прости, что не навещал. Я думал, что… У тебя получилось.

 Он аккуратно закатил рукав на новой девичьей руке и стал заматывать бинт. От каждого прикосновения ей хотелось плакать и смеяться одновременно.

— Что получилось?.. — выдохнула Хината.

— Разлюбить.., — ответил он, не отрывая взгляда от своего процесса. — Я слышал тогда, в «Ичираку». Только, как всегда, ничего не понял.

 Слёзы больше сдерживать не получалось. Хината тихонько всхлипнула, когда Наруто перемотал последний палец, крепко сжал её ладонь и поднял взгляд. В пронзительно голубых глазах было то безумие, которое она видела, сидя у валуна. Только теперь там было что-то ещё… Новое… То, от чего сердце сжималось.

— Я так долго ничего не понимал, Хината. Но теперь, будто бы, прозрел. Даже если ты не примешь мои чувства, я должен это сказать.

 Судорожный вздох сорвался с девичьих губ. Казалось, что это всё — лишь очередной сон. Но Наруто коснулся её щеки, и это прикосновение было более, чем реальным. А затем он набрал полную грудь воздуха и тихо сказал:

Моё сердце разрывается от любви к тебе, Хината. Я не слишком хорош во всех этих признаниях… И мне не хватит слов, чтобы выразить свои чувства…

 Горячие слёзы полились по её щекам. Букет полетел на пол. Она тихонько всхлипнула и опустила голову.

Наруто-кун…

 Но слова застряли где-то внутри из-за давящей боли в груди. Она никогда не была так счастлива. Но вся горечь прожитой боли, казалось, наконец-то вырвалась наружу. Слёзы градом стекали по раскрасневшимся щекам на ладонь Наруто и её колени. Голубая ткань подола стала окрашиваться в тёмно-синий из-за крупных солёных капель.

— Я не буду настаивать. Одно твоё слово, и я сейчас же уйду. И больше никогда не появлюсь в твоей жизни.

 Но Хината подняла взгляд и улыбнулась сквозь слёзы:

— Нет, Наруто-кун, — она коснулась правой ладонью его руки на своей щеке, — не уходи. Потому что я…

 Он легонько улыбнулся в ответ и осторожно наклонился ближе, коснувшись лбом её переносицы.

— Люблю тебя.., — на выдохе сказали оба.

 Наруто на секунду отстранился, будто не верил в услышанное, а затем улыбнулся своей фирменной лучезарной улыбкой, от которой внутри Хинаты всё перевернулось. А потом аккуратно и медленно коснулся её губ в робком поцелуе.

 В девичьей груди разгорелся настоящий пожар. Она тысячу раз представляла себе этот момент. Но все эти смелые мечты и на толику не были такими обжигающими, как реальность.

 За окном раздался режущий уши гром. Погода, кажется, совсем не понимала, что для самого счастливого дня гроза не годилась.

***

 Деревья у реки уже покрылись листьями, а среди них виднелись маленькие вишенки. Хината сидела на густой траве и любовалась сопротивляющимся течению уткам.

— Давно ждёшь? — лёгкое прикосновение к плечу вырвало её из раздумий.

— Нет, только пришла, — ответила Хината.

 Сакура опустилась рядом, поставила небольшой рюкзачок и покосилась на подругу.

— Ты вся светишься.

— Да… — улыбнулась Хината и посмотрела на Сакуру. — Собираешься в путешествие?

— Ага, — кивнула она. — Я здесь ненадолго. Пришла попрощаться. Кажется, наш с тобой план полетел у обеих к чёрту.

 Девушки рассмеялись и посмотрели вдаль. Лишних слов не требовалось. Хината знала, что Сакура отправляется в Страну Снега к Саске. Перед его уходом у них было свидание, после которого подруга сияла ярче солнца.

 Никто не нарушал тишины. Её было более, чем достаточно. Потому что в настоящей дружбе безмолвие, порой, важнее разговоров.

— Мне пора идти, — сказала Сакура, поднимаясь. — Передавай привет Наруто.

— Передам, — кивнула Хината и тоже встала, — Удачного пути.

 Сакура подошла ближе и крепко обняла подругу. А затем махнула рукой и направилась к дороге.

 Хината смотрела ей в след и всё никак не могла поверить, что то, что творится в душе, теперь почти осязаемо.

 Она улыбнулась сама себе и зажмурилась о счастья.

***

 Целое утро Наруто носился по квартире, словно его ужалила тысяча пчёл. Оказалось, что наводить порядки — та ещё задача. Он заказал в «Ичираку» лапшу с доставкой (у Теучи после войны дела шли лучше некуда) и ждал в гости Хинату.

 Уже целый месяц Наруто чувствовал себя самым счастливым человеком на планете. А сегодня решился на судьбоносное решение.

 В кармане оранжевых брюк лежала маленькая коробочка. Он не последовал совету Кибы. Всё-таки, грубый нарочито роскошный перстень совсем не подходил Хинате. Вместо этого он купил тоненькое колечко с нежно-лиловым камнем.

 Когда в дверь постучали, сердце невольно пропустило удар.

 На ватных ногах Наруто двинулся к выходу. Хината была, как обычно, прекрасна. От её вида всё волнение улетучилось. Она смущённо улыбнулась, а он, как всегда, не сдержался и горячо её поцеловал.

 Девичьи пальцы по своему обыкновению нырнули в золотистые волосы Наруто. По юношеской спине побежали мурашки. Он инстинктивно прижал её крепче. А поцелуй стал настойчивее. Горячие объятия Хинаты оказались куда более приятными, чем Наруто себе их представлял. Ни один сон не шёл в сравнение с реальным счастьем.

 Он так и не сделал короткую стрижку. Зачем?.. Если было так приятно ощущать её пальцы в своих слегка отросших волосах…

НаруХина.ру - Я тебя обязательно разлюблю! - версия для печати

 скрыть [x]