НаруХина.ру - На краю - версия для печати

ТЕКСТ X



Подсветка:
НаруХина - Откл/Вкл
Рисунки: откл/вкл
Содержание [скрыть]
  1. На краю [убрать главу]
  2. На краю. Глава 2 [убрать главу]
  3. На краю. Глава 3 [убрать главу]
  4. На краю. Глава 4 [убрать главу]
  5. На краю. Глава 5 [убрать главу]
  6. На краю. Глава 6 [убрать главу]
  7. На краю. Глава 7 [убрать главу]
  8. На краю. Глава 8 [убрать главу]
  9. На краю. Глава 9 [убрать главу]
  10. На краю. Глава 10 [убрать главу]
  11. На краю. Глава 11 [убрать главу]
  12. На краю. Глава 12 [убрать главу]
  13. На краю. Глава 13 [убрать главу]
  14. На краю. Глава 14 [убрать главу]
  15. На краю. Глава 15 [убрать главу]
  16. На краю. Глава 16 [убрать главу]
  17. На краю. Глава 17 [убрать главу]
  18. На краю. Глава 18 [убрать главу]
  19. На краю. Глава 19 [убрать главу]
  20. На краю. Глава 20 [убрать главу]
  21. На краю. Глава 21 [убрать главу]
  22. На краю. Глава 22 [убрать главу]
  23. На краю. Глава 23 [убрать главу]
  24. На краю. Глава 24 [убрать главу]
  25. На краю. Глава 25 [убрать главу]
  26. На краю. Глава 26 [убрать главу]
  27. На краю. Глава 27 [убрать главу]
  28. На краю. Глава 28 [убрать главу]
  29. На краю. Глава 29 [убрать главу]
  30. На краю. Глава 30 [убрать главу]
  31. На краю. Глава 31 [убрать главу]
  32. На краю. Глава 32 [убрать главу]
  33. На краю. Глава 33 [убрать главу]
  34. На краю. Глава 34 [убрать главу]

На краю

Хината Хьюга считала себя невзрачной, ничем не примечательной девушкой. Именно поэтому она не могла понять, чем заслужила такое внимание от двух Шиноби из страны Песка. Бьякуган был активирован слишком поздно, Хината слишком поздно поняла, что опасность реальна, а миссия «С»-ранга оборачивается катастрофой. Хината не позволяла себе сдаться. Она осознала весь ужас, когда поняла, что этих Шиноби ей одной не победить, а ее маленькие спутники из Суны уже не способны помочь. Последние силы были брошены на то, чтобы увести подонков подальше от ребят.Шиноби с детства внушают, что смерть может настичь в любую минуту, а пытки — это частое явление в их неспокойное время. Маленьких детей учат быть готовыми к тому, что может произойти непоправимое.Этой ночью Хьюга не только была готова к смерти. Она молила о ней. Но реальность жестоко дала понять: Хината будет жить.Свой путь Ниндзя Хината Хьюга переняла у любимого человека — никогда не сдаваться. Даже, если очень больно. Даже, если больше нет сил. До последней капли крови. Но с каждой секундой надежда на смерть таяла. Хината чувствовала, как жизнь приобретает новые для нее оттенки — оттенки ненависти, боли и страха. Она сдавалась. И даже, если ее спасут, так как раньше уже не будет. Не будет смысла, который Хината так долго по крупицам собирала. Новая вспышка боли заставила вспомнить Пейна и Хината, наконец, познала боль. Моральную, физическую. Ещё некоторое время она пыталась бороться: ради себя, своей семьи, НарутоНаруто…Это была последняя соломинка за которую Хината держалась. Но и она переломилась, стоило ручке двери повернуться в очередной раз.

***

Наруто пытался разглядеть погоду за окном, одновременно потирая еще сонные глаза. Он мысленно поклялся себе, что обязательно вымоет окно. Хотя бы в спальне. Грязь уже давно толстым слоем покрывала стекло, заставляя парня всякий раз изворачиваться, чтобы хоть что-то разглядеть на улице.

— Шесть. — Наруто вздрогнул, а затем помотал головой, напоминая себе, что теперь он не один. Больше он никогда не будет один. Существо, живущее внутри, зверь — теперь его друг, который имеет возможность с ним говорить, слышать его собственные мысли, чувствовать эмоции и иногда нереально бесить.

— Что — «шесть»? — раздраженно спросил Узумаки, стягивая с себя ночную футболку.

— Шесть дней подряд ты уже обещаешь вымыть это окно, — послышалось где-то на задворках сознания.

— Ну так давай поменяемся и сам займись этим, если умный такой, — фыркнул парень.

— Я в домохозяйки не нанимался, придурок.

Наруто почувствовал, как Лис открыто веселится. Это веселье передалось и самому Наруто, хотя парня не покидало ощущение тревоги. Он еще раз бросил обреченный взгляд на окно, а затем махнул рукой. Живет один? Да! Вот и нужно наслаждаться тем, что пока не для кого наводить порядки. А ему и так нормально.

Тренировка должна была начаться только через несколько часов, но Узумаки уже был собран. Сенсей ждал всю команду на тренировочном поле. Седьмая команда с недавних пор включала в себя чуть больше Шиноби, чем раньше. Саске вернулся в деревню, а Сай выразил огромное желание остаться в команде с ребятами. Это был сложный спор, поскольку Цунаде старалась рационально распределить силы ребят. Но уговоры Наруто, до невозможности полные надежды — глаза Сая, и многозначительные взгляды Сакуры, не смогли оставить Хокаге безразличной. Один только Саске упорно делал вид, что ему все равно и он в общем-то не горит желанием оставаться в деревне. Его выдавали только искусанные губы и крепко сжатые кулаки. Парень хотел вернуться в команду. Исправить все. Это желание заставляло его браться за большое количество миссий. Кажется, он хотел миссий даже больше, чем могла позволить его физическая сила. Цунаде подкупало это и она приняла для себя решение — вернуть парня в команду, оставив там и Сая.

Радость от этого была не слишком долгой. Саю, который только учился познавать чувства и эмоции, было непонятно, как Саске добровольно старается им не поддаваться. Саске же с неодобрением смотрел на Сая, который все время таскался с книжками и упорно пытался поставить ему диагноз. Все усложняла Сакура, чья любовь к Саске была омрачена его постоянными побегами. Она давала Учихе явно понять, что теперь не позволит ему делать ей и друзьям больно. Наруто же предпочитал оставаться самим собой. Это и было тем самым связующим звеном команды, которое позволяло сохранять относительный мир. Но вечное напряжение утомляло даже Узумаки. А когда в тебе еще и Лис сидит, который не прочь лишний раз подколоть…

— Снова встречаться с этими придурками, — Кьюби вернул Наруто в реальность, выдергивая из воспоминаний минувших дней. — Век бы их не видал.

— Вот и исчезни, — закинув руки за голову, пропел парень, — ты вообще-то о моих друзьях говоришь.

Кьюби присвистнул. Это означало, что далее последует нечто колкое, а может, даже жестокое. Наруто напрягся.

— Хороши друзья. Одна динамит несколько лет подряд, второй руку оторвал, а третий вообще о понятии «дружба» узнал чуть ли не вчера.

Наруто прищурился.

— Но ты тоже мой друг, Кьюби! — весело заметил Узумаки.

— Я и говорю — хреновый у тебя вкус на друзей.

На этом Лис «исчез», оставляя Наруто наедине с собой. Перепалка с Лисом позволила незаметно сделать необходимые утренние дела. Когда он натянул обувь и коснулся ручки двери, почувствовал, как она сама по себе повернулась.

Наруто! — встревоженный голос Сакуры заставил тело покрыться мурашками. — К Хокаге! Срочно!

А после — и след простыл. Наруто потребовалось несколько секунд, чтобы прийти в себя. Парень помчался в резиденцию настолько быстро, насколько это было возможно. Он появился там даже раньше Сакуры и был удивлен, что помимо его команды, здесь находились также ребята из восьмой.

Правда, не все.

Но что Наруто удивило больше, чем отсутствие Хинаты Хьюга, так это ее брат — Неджи. На его и без того бледном лице не было вообще никаких красок. Парень еще не восстановился после тяжелой травмы, полученной на войне. Наруто, как и многие другие здравомыслящие люди, придерживались идеи, что Неджи стоит как минимум год отсидеться дома без каких либо миссий. Но Неджи Хьюга стоял в паре метров от Наруто. И выглядел он так, словно вот-вот попрощается со своим сознанием.

— Какого черта… — вырвалось у Наруто. — Что тут происходит, Какаши-сенсей, даттебайо!?

Следовало задать этот вопрос Цунаде, но Наруто был слишком шокирован сборищем одних из сильнейших Шиноби Листа. Какаши кивнул в сторону Хокаге, пока та отчего-то дрожащими руками, перебирала кипу бумаг. Когда в помещение влетела Сакура, она начала говорить.

— Седьмая команда и команда номер восемь, я поручаю вам миссию. Также к вам приставлен Неджи Хьюга, как член клана — Хьюга. Он не пойдет с вами, но прошу держать его в курсе всех событий.

Саске бросил на Неджи такой же удивленный взгляд, как и Наруто. Одна только Сакура, кажется, понимала в чем дело, но та старалась отдышаться, сжимая в руках свой походный рюкзак. Цунаде подбирала слова и это наталкивало на мысль, что женщина очень нервничает. А это… это никогда не сулило ничего хорошего. Наруто испытал крайне неприятное чувство дежавю, и едва сдержался, чтобы не спросить кто умер, раз даже у Цунаде пошатнулись нервы. Он крепко сжимал кулаки, но в итоге не выдержал и сделал шаг вперед.

— Три дня назад Хината Хьюга была отправлена на миссию ранга «С». Ей было поручено сопроводить генинов из деревни Песка обратно домой.

— Они же прибыли сюда вместе с Темари, — вспомнил Сай. Кажется, он как и Наруто не понимал вообще ничего.

Темари предпочла задержаться в нашей деревни, а ребят ждали дома.

Наруто почему-то казалось, что он знает для чего Темари «предпочла задержаться», но не стал озвучивать свои мысли. Зато со стороны Лиса повеяло безобразным весельем и Наруто поморщился, прогоняя его эмоции. По мере того, как Цунаде просвещала ребят, Узумаки начинал догадываться, что дело — дрянь.

— Генины появились в Суне одни.

Саске, Наруто и Сай не сговариваясь вздрогнули. Остальные лишь огорченно опустили голову, вероятно, слышавшие уже эту историю.

— Как это «одни»?! — не понял Наруто, снова приближаясь к столу Хокаге. — А Хината?!

— А Хинату они потеряли.

— Что значит — «потеряли»?! — не унимался Узумаки, — она что, вещь какая-нибудь, чтобы ее потерять? И как Хината могла упустить из видов ребят? И каким образом вообще она отправилась на задание одна?

Цунаде, которая ожидала взрыва эмоций Наруто, теперь устало потирала виски. Какаши положил руку на плечо парня, чувствуя легкую вибрацию, но Наруто получилось сбросить напряжение, прикрывая глаза.

— Что говорят генины? — теперь вопрос задал Саске и вот на него Цунаде ответила, чем заставила Наруто снова кипеть от злости.

— Мы получили письмо от Гаары. Он сообщает, что ребята и Хината вступили в бой с двумя Шиноби. Опытными Шиноби, раз те сумели противостоять Хинате.

По телу Наруто пробежала неприятная дрожь. Даже Кьюби не смел больше высовываться, что только доказывало серьезность ситуации.

— Генины узнали Шиноби? — поинтересовался Сай.

— Они были в масках, но не скрывали перечеркнутой повязки. Шиноби когда-то служили Суне, но…

— Косят под Акацуки? — выплюнул Саске.

— В Суне что говорят? — перебил его Наруто, заставив Саске недобро на него посмотреть.

— Поднимают всех кого только могут, чтобы узнать, сколько Шиноби покинули деревню за последние месяцы…

— Они могли покинуть деревню много лет назад. Необязательно сейчас.

Наруто повертел головой, оглядываясь в поисках Какаши. Вот он еще минуту назад стоял рядом с ним, а теперь находился ближе к Сакуре.

— В деревне Песка делают все, что возможно. Нашей задачей является поисково-спасательная операция. Пока они работают внутри деревни, мы будем искать Хинату вне.

Больше вопросов никто не осмеливался задавать. Наруто смотрел на свой кулак, размышляя над тем, сможет ли он исполнить обещание — найти и спасти Хинату, прежде чем такое обещание давать. А вот в голове Саске не укладывалось кое-что. Он потер подбородок, стараясь сформулировать конкретный вопрос.

— Если завязался бой, то почему генины остались в живых?

— Возможно, у них не было цели убивать их. Не просто же так они прятали лица.

Все взгляды обратились на, казалось, еще более побледневшего Неджи. Наруто даже захотелось подойти поближе, чтобы если что успеть поймать парня.

— Их целью была Хината? — прищурилась Сакура. — Но миссии держатся в полном секрете, как и маршрут Шиноби, — напомнила она.

Повисла долгая пауза. Вообще-то, Сакура была права и предположений ни у кого не было, зачем подонкам понадобилась Хината. Саске задумчиво указал на свои глаза, намекая на бьякуган клана Хьюга, но Неджи покачал головой.

— Эту теорию не стоит сбрасывать со счетов, — произнесла Цунаде, — но вашей задачей является поделиться на команды и отправиться на поиски Хинаты. Пока Казекаге пытается установить личность тех Шиноби, мы не будем оставлять попыток найти девушку.

У Наруто чесались руки что-нибудь разбить. Он хлопал глазами, пытаясь понять, каким образом Хината могла проиграть каким-то отступникам. Она ведь сильная! Но здравый смысл пересилил эмоции и напомнил ему, что отступники бывают очень сильными. Акацуки. Да тот же Саске, если бы его не удалось вернуть в деревню. Мысли и чувства беспорядочно крутились в голове, заставляя Наруто метаться по комнате, в попытках собрать походный рюкзак.

— Снова окно не помою, — Наруто закинул одну руку за голову. Он на мгновение застыл, глядя на пыльное стекло, а затем выругался. — Я идиот, тебайо! Какое к черту окно?!

И снова кинулся бросать в рюкзак, как ему казалось, нужные вещи.

Восьмая команда, теперь состоявшая из Кибы, Акамару и Шино, уже стояли у ворот деревни. Притихшие. Киба, который обычно не упускал возможности подколоть Наруто, теперь даже не смотрел в его сторону. Даже Акамару выглядел печально, поймав общее угнетенное настроение. Наруто мрачно смотрел на ребят, стараясь справиться с нахлынувшими на него эмоциями.

— Когда-нибудь ты научишься отбрасывать свои эмоции, Наруто, — серьезно произнес Лис, — и тебе станет легче жить.

— Как тут отбросить эмоции, когда ты только подпитываешь их, Кьюби, — горько усмехнулся Наруто. Он заметил, Лис тоже по-своему переживает, но тот никогда не признается в этом.

Узумаки понимал, что до начала миссии еще есть время, но все равно не мог сдержать нетерпения. Хината могла быть в опасности, а может, и вовсе мертва. Но оставалось дождаться лишь Сая и Саске. Сакура, подобно Шино и Кибе, была невероятно тиха. Она умело скрывала весь, охвативший ее ужас.

Наруто.

Парень повернулся, стараясь в темноте разглядеть зовущего его человека. Неджи прижимался к дереву. Его голос надломился, когда он произнес имя друга. Наруто, не задавая лишних вопросов, подошел к нему.

— Я не могу покинуть деревню сейчас, — с горечью произнес Неджи, — не могу, но…

— Мы обязательно найдем Хинату, Неджи. Ты можешь в этом не сомневаться.

Неджи прикрыл глаза, понимая, что сестру они найдут в любом случае. Вот только, найти ее можно было и мертвой. Сердце Наруто разрывалось от подобной догадки. Он закинул руки за голову, постарался выдавить из себя улыбку, но у него не вышла даже фальшивая.

— Мы с птицами Сая будем отправлять тебе отчеты, — пообещал Наруто. Это все, что он мог сейчас пообещать.

Неджи кивнул.

А после — проводил взглядом обе команды, что выдвинулись на поиски его сестры. Он провожал их до тех пор, пока ему позволял бьякуган. А потом они пропали из виду. И Неджи скатился вниз, спиной вжимаясь в ствол дерева.

На краю. Глава 2

Единственное чувство, которое до сих пор могла испытывать Хината — липкое чувство долга. Именно оно заставляло из последних сил ползти девушку, буквально вырывая себя из лап смерти. Хината чувствовала, как с каждой минутой и это чувство гаснет. Стоит ей поддаться соблазну и все ее мучения будут тщетны. Она не заботилась о своей жизни, больше нет. Себя спасти Хината не смогла, но у нее были подруги, были другие ни в чем неповинные девушки. У нее была сестра. Страх сковал Хинату, когда она представила Ханаби в лапах этих мразей и это же дало толчок ее искалеченному телу. Всякий раз, когда руки касались деревьев, на них оставался кровавый след. Хината упала на колени. По ее расчетам до Листа было еще несколько часов, но девушка уже знала, что не дойдет. Она схватилась за повязку Шиноби и сорвала ее.

Он как ошейник.

Повязка упала на землю, а Хината снова поднялась. Если еще вчера она думала о том, как бы побыстрее забыться такой манящей смертью, то теперь она мечтала протянуть хотя бы еще немного. Вот только тело больше не слушалось и Хината позволила себе упасть на кучку опавших листьев. Близился дождливый октябрь, было холодно, тучи сгущались. Вот-вот пойдет дождь и смоет все ее следы. Надежды на то, что ее найдут живой уже давно не было, но теперь ей казалось будто она останется в этом лесу навсегда. Хината не знала, сколько времени она бежала из кровавого плена. Наверное, она убежала недостаточно далеко и тогда они снова ее схватят. Но их нужно было найти. Коноха и Суна обязаны бросить все силы на то, чтобы этих негодяев поймали и больше они никому не смогли причинить вреда.

Даже будучи Шиноби Хината не отличалась жестокостью. Врагов она не жалела, но упиваться убийствами было не в ее характере. Сейчас же девушка закрыла глаза, развязывая своему воображению руки. Она предвкушала, как друзья разделываются с этой мразью, как Наруто поражает их тела расенганом, как Киба лично отрывает все их конечности, как…

Капли дождя немного отрезвили Хинату. Она приоткрыла один глаз, удивленно принимая факт, что все еще жива. Ветер прикрыл ее тело листьями, но у Хинаты уже не было сил двигаться. Вот и чувство долга попросту испарилось. Суна и Коноха обязательно разберутся. Они найдут. Но уже без Хинаты. В паре метров поблескивал металл на ее повязке Шиноби. Умирая, Хината мысленно попросила прощения у всей своей семьи. Перед глазами появился образ маленькой Ханаби. Сестренка станет сильнее нее. И лучше. А затем папа, Неджи, сенсей-Куренай… Киба, Шино, Акамару…

И, наконец…

«Прости, Наруто, но я сдаюсь…»

***

Наруто в очередной раз выбросило из режима отшельника. Он стиснул зубы, крепче ухватившись за поясную сумку. Кьюби старался подбадривать парня, но он практически не слышал его, блокируя любую информацию, кроме той, что казалась ему полезной. Вот, например, Киба дал понять, что Акамару скоро потеряет след Хинаты.

— Дождь смывает следы, — добавил он, вызывая раздражение у Наруто.

— У нас все еще есть мыши Сая и жуки Шино, — не терял надежды Саске, хотя и даже у него в глазах читался немой страх за Хинату.

Какаши-сенсей, бабуля Цунаде сказала, что нам нужно разделиться где-то… — он резко остановился, вынуждая сделать всех то же самое, — вот здесь.

— Какая разница, если след один? — Саске указал на Акамару, а затем на Сакуру, — и лечащий ниндзя у нас один. Хината может быть в очень плохом состоянии.

Саске прав, — согласился Какаши, возобновляя движение, — нет смысла делиться, пока идем по следу. Будем действовать по ситуации.

Саске бросил взгляд в небо. Сай, верхом на птице исследовал местность сверху, Сакура бежала чуть позади, равняясь с Шино, а Киба, Какаши и Акамару показывали остальным путь. Наруто и Саске оказались плечом к плечу и последний старался не смотреть на друга. Потому что парень выглядел очень плохо. На его бледном лице хаотично выступали красные пятна от постоянной физической активности, а взгляд Наруто, пусть и был устремлен вперед, но, кажется, тот вообще ничего не видел. Приходилось хватать Наруто всякий раз, когда тот грозился налететь на ветки деревьев.

— Мы найдем Хинату, — вырвалось у Саске, когда в очередной раз Наруто горько выругался, — ты же и сам это понимаешь.

Неджи предполагает, что мы найдем ее мертвой, — признался Наруто.

Саске потер переносицу. Зная, какой Наруто впечатлительный, Неджи ему такое сказал? Узумаки сильный — морально и физически, но он слишком любит своих друзей, чтобы хоть иногда отбрасывать мешающие работе эмоции. Саске не хотел когда-либо еще раз поднимать тему его отступничества, но это могло помочь сейчас.

— Когда меня не было в деревни, у тебя ни разу мысли не возникло, что я мертв. Почему?

— Потому что ты сильный, вот почему. И умеешь за себя постоять.

— А ты считаешь Хинату слабой? — искренне удивился Саске, — она много раз спасала твой зад. И оставалась жива. Я видел ее на войне.

Наруто отвернулся, поджав губы. Хината действительно была очень сильной и у него не возникало сомнений в том, что она надерет задницу любому кто посмеет ее обидеть. Вот только сердце все равно сжималось от одной только мысли, что она…

Акамару резко остановился и залаял где-то в районе кустов. Сакура и Какаши бросились туда. Взгляд Наруто зацепился за что-то блестящее и он остановился. Испытав чувство дежавю уже второй раз, парень опустился на колени и взял в руки вымокшую повязку.

Саске… — дрожащим голосом позвал Наруто, но друг не отозвался. Наруто повернул голову и заметил, что друзья столпились у одного из деревьев, что-то высматривая там. Или кого-то...

Глаза уже давно привыкли к темноте и теперь Наруто мог видеть, что повязка вымокла не только от дождевой воды. Он поднял свою ладонь на уровне глаз и похолодел. Она вся была в крови.

— Разойдитесь все! — в панике кричала Сакура. Поневоле ноги Наруто понесли его в ту сторону. — Не мешайте! — повторила она.

Теперь, когда ребята разошлись по сторонам, Наруто мог видеть, что там происходит. Зеленое свечение медицинского ниндзютцу освещало небольшой участок земли, листьев и… и девушку.

Кто-то успел подхватить Наруто за руки, прежде чем тот упал на колени. На мгновение его телом завладел Лис, вызывая красноватый покров чакры, но он тут же вернул Наруто контроль.

— Эй-эй, парень, пошли-ка отсюда, — голос Саске был совсем близко, кажется, именно он оттащил Наруто от Хинаты.

От той, что отдалено напоминала ему Хинату.

Теперь у них с Неджи было гораздо больше схожести. Наруто казалось, что вся кровь покинула тело Хинаты и теперь темными пятнами покрывала белесую кожу девушки. Саске ни на шаг не отходил от друга, ожидая команды Какаши.

— Она жива, — тихо сказал Сай, опускаясь рядом с Наруто, — Сакура ее лечит. Есть небольшой шанс, что она дотянет до Листа.

Саске потребовалась вся его сила воли, чтобы не активировать ширинган и не отправить Сая в преисподнюю, поскольку после его слов Наруто задрожал всем телом. Сай, вероятно, понял, как его слова отразились на друге и виновато отошел подальше. Не было смысла убеждать Наруто в том, что все будет хорошо, что они спасут Хинату. Вряд ли он поверит. Теперь оставалось только молиться, чтобы она протянула еще немного.

— Мы возвращаемся в деревню! — ребята мгновенно поднялись на ноги, услышав приказ Какаши.

Возражений никто не выказал. Саске, как и остальной команде до жути хотелось броситься прочесывать лес, в поисках врага, но каждый понимал, что это пустая трата времени. Они с большим трудом отыскали едва живую Хинату, а ее обидчики и подавно уже нашли себе убежище. Нужен был план, но для начала девушку следовало доставить в деревню.

Весь путь Наруто держался подальше от Какаши, который бережно прижимал к груди Хинату. Они укутали девушку во все, что только удалось с себя снять: куртки, футболки, рубашки. Ей нужно было тепло и теперь ее практически не было видно. Но Наруто и не нуждался в том, чтобы видеть ее в таком состоянии. Ему было достаточно того, что Сакура временами равняется с сенсеем, касается тела девушки и с облегчением говорит: «жива». Иногда в ее голосе проскальзывает пугающее Наруто удивление.

Пока жива.

Саске и Сай теперь бежали по обе стороны от Узумаки, беспокоясь, что Лис ненароком снова появится или Наруто не выдержит психологической давки и упадет снова. Но ничего такого не происходило, парень крутил в руках повязку, пропитанную дождевой водой и кровью Хинаты.

***

— Эй, парень, дыши.

Наруто снова лежал на кровати и смотрел уже в ненавистное окно. Дождь оставил на нем грязные дорожки, заставляя Наруто еще больше ненавидеть его.

Переохлаждение.

Сколько Хината провалялась там, прежде чем они нашли ее? По голосу Сакуры было понятно, что переохлаждение — это одна из самых пустяковых проблем, которые врачам предстояло решить. Наруто ненавидел себя за то, что в способности джинчурики не входит что-нибудь такое, что могло бы пораньше оповещать его, что с друзьями беда. Вот он вчера также лежал в кровати, смотрел в окно, спорил с Лисом, в то время, как Хината постепенно теряла свою жизненную силу. Повязка болталась на тумбочке и Наруто иногда бросал на нее беспокойный взгляд. Ему хотелось поскорее вернуться в больницу, чтобы лично напялить эту вещь на подругу и заставить ее поклясться — не умирать. Парень тоскливо завыл, чувствуя как воздуха в легких не хватает. Ребята после миссии отправились кто куда… Сакура осталась в больнице, в то время как сенсей-Какаши отправился докладывать Цунаде о завершении миссии. Сай и Саске на время отложили ненависть друг к другу и теперь караулили Наруто разве что не под дверью. Они думали, что Узумаки не замечает рисованных мышей в своей квартире, или не видит, как Саске сверлит его дом взглядом, прячась за деревом. Пару раз Наруто подключался к режиму отшельника, что только доказывало, что друзья следят за ним. Это раздражало.

— Они просто переживают за тебя. Ты даже меня напугал в тот момент.

Лис был прав, а Наруто стало стыдно. Он определенно потерял самообладание, когда увидел такую Хинату Хьюгу. Ему отчего-то вспомнился бой с Пейном, но даже тогда он был уверен, что у девушки куда больше шансов на спасение, чем…

— Ненавижу, даттебайо…

— Эй-эй! Парень, ты куда? — встревоженный голос Кьюби не пошатнул решимости Узумаки. Кьюби было подумал, что он рванет в больницу, но пару часов назад его оттуда выгнали, пригрозив не пустить его, когда Хината очнется. Но Наруто даже не собирался выходить из квартиры.

Он набрал ведро воды, бросил туда тряпку и притащил к окну стул.

Саске! Хватит прятаться там, иди помоги!

Через несколько минут Саске был уже в квартире. Он правда не разделял желания Наруто вымыть окна, вместо этого развалился на кровати и стал наблюдать.

— Как там Шино и Киба? — спросил Наруто, опасно покачнувшись на стуле.

— Дежурят у операционной.

— А меня выгнали, — буркнул Наруто, почесывая затылок.

Киба и Шино умеют вести себя достойно и не шуметь.

Сакура там же, — задумчиво добавил Наруто. Почему-то наличие подруги рядом с Хинатой успокаивало его. — Это она с того света вытащила Неджи.

Сакура потратила практически всю свою чакру и ей самой понадобится отлежаться в больнице. Но ты прав, если бы не она, Хината вряд ли бы дотянула до деревни.

Наруто достал мокрую тряпку и застыл, глядя на нее. Ему чудилось, что на его руках до сих пор кровь Хинаты. Он машинально бросил взгляд на тумбочку, прогоняя эти мысли. От Саске не скрылось это.

— Ее повязка? — спросил он, подцепляя пальцем вещицу.

— Иногда мне кажется, что я коллекционирую повязки Шиноби! — Наруто широко улыбнулся другу, намекая на его собственную повязку.

Саске прикрыл глаза. Он знал, что Наруто по сей день хранит его повязку. Тогда… несколько лет назад он оставил ее ему, давая понять, что больше никогда не наденет. Знак Скрытого Листа был беспощадно перечеркнут, что еще раз доказывало отступничество Саске. Он не смог отказать себе в удовольствии еще раз на нее взглянуть и открыл ящик тумбы. Наруто уже не обращал на друга никакого внимания. Саске достал повязку и покрутил ее в руках. Он и представить себе не мог, сколько горьких слез Наруто она хранит. А Наруто никогда не признается.

Саске внезапно бросил обе повязки на кровать и выбежал из квартиры.

Ему нужно было первым узнать, как себя чувствует Хината.

Прошло несколько часов, прежде чем его пустили к Сакуре. Как он и предполагал, девушка теперь и сама отлеживалась в палате. Увидев Саске, она поджала губы и… расплакалась.

— Что… — самообладание Саске треснуло, стоило ему увидеть глаза подруги. Полные ужаса, боли и страха. — Она умерла?

Хината будет жить, — дрожащим голосом сказала Сакура, сбивая Саске с толку. — Только, Саске, вряд ли ей захочется, когда она очнется.

Иногда бывает, ты стараешься скрывать от близких людей эмоции. Так любил делать Саске. Он считал, что если не привязываться к людям, то они не сделают больно. Нельзя было сказать, что Саске и Хината вообще когда-либо были хоть немного близки. Он уважал девушку за ее силу и за невероятную преданность Наруто, но это все. Именно поэтому он не мог понять, почему даже у него неприятно защипало глаза. Он подскочил на ноги, отворачиваясь от Сакуры — не дай Бог она увидит эти… слабые… мокрые…

Наруто ни за что не должен узнать, что на самом деле случилось с Хинатой! — резко выпалил он. — Может быть она ему сама потом… но сейчас он не должен.

Сакура мысленно согласилась с ним и спряталась под одеяло, когда дверь в ее палату с грохотом закрылась.

На краю. Глава 3

— Как думаешь, долго он тут еще проторчит? — даже сквозь дремоту Наруто различал недовольный тон Сакуры. Он приоткрыл один глаз и шумно зевнул.

— Проснулся уже, — второй голос принадлежал Саске, — он тут со вчерашнего дня?

— Уже неделю. Хината просила не пускать… практически всех, так этот балбес обосновался тут.

— Я вообще-то все слышу, — пробурчал Наруто, присаживаясь и потирая затекший бок, — не пустили меня на миссию, так отсюда хоть не прогоняйте.

Саске закатил глаза и повернулся к Сакуре.

— И так уже неделю, — обреченно вздохнула она.

— Пустили бы к Хинате — я бы тут сутками не торчал.

Наруто не мог взять в толк, почему его не пускают. Либо Сакура и остальные врачи скрывали истинное состояние Хинаты, либо просто вредничали. Он не мог поверить, что Хината сама не позволяет его впустить… Сколько Наруто себя помнил, девушка всегда с удовольствием находилась в его компании, иногда даже вызывалась на миссии с ним. Да, бывало она вела себя странно, проскакивали иной раз обмороки, но ему все это казалось странностями девчонок. Вон Сакура до сих пор при виде Саске ходит нервная, будто это он ей руку оторвал, а не Наруто. Так или иначе, Хината Хьюга дала распоряжение не пускать посетителей. Но Неджи легко проходил в палату в любое время. Иногда Наруто удавалось сунуть ему пакет с гостинцами для девушки. А еще реже парень умудрялся взглянуть в отверстие двери, прежде чем она хлопала перед его носом. И увиденное пугало.

— Она все время лежит в постели и, кажется, вообще не шевелится, — Наруто с укором посмотрел на Сакуру. Та лишь нервно поправила медицинский халат, дернув плечом. — Сакура, что с Хинатой?

— Ее скоро выпишут, — отмахнулась она, — и, если сама Хината захочет с тобой встретиться — хоть целый день проторчи с ней.

С этими словами Сакура развернулась и ушла прочь, не удостоив взглядом ни Саске, ни Наруто.

— Эти девчонки сведут меня с ума, — выругался Наруто, устраиваясь обратно на твердую кушетку, — то они следят за каждым твоим шагом…

— То даже не смотрят в твою сторону… — закончил Саске.

Наруто подозрительно посмотрел на друга.

— А ты че это… за Сакурой решил приударить? Не поздно спохватился, дружок?!

Почему-то Наруто почувствовал такую злость… нет, ничего с чувством ревность общего не было, Наруто уже давно понял, что любовь к Сакуре — это что-то слишком дружеское, слишком братское. Столько времени он добивался от нее знаков внимания, но все оказалось гораздо проще. Понял он это примерно тогда, когда Мадара отправил их в свое извращенное цукуеми. Возможно, это понимание пришло после ее признания. Наруто не мог дать себе четкого определения и его вполне устраивали братско-сестринские узы. И Сакуру.

— Вовсе нет, — хмыкнул Саске после секундной паузы, — а ты?

— Что — я? — не понял Наруто.

— Почему торчишь у палаты Хинаты уже неделю?

Наруто нахмурил брови, положив руку на живот. Отчего-то Кьюби уже пару дней не давал о себе знать и парня это немного напрягало. Он уже привык к его обществу, когда в любой момент можно было посоветоваться с Лисом. Он бы и сейчас спросил у него — а действительно, почему?

— Просто она моя подруга. И меня не пустили в отряд для поисков тех Шиноби. — Наруто горько усмехнулся, вспоминая смазанную причину, которую Цунаде видимо на ходу придумала. — Самое смешное, что бабуля сказала: «Наруто, Хината всегда тебе доверяла и на тебя равнялась, именно ты сможешь помочь ей поскорее прийти в себя, оставайся в деревне». — Наруто подскочил, сжимая руки в кулаках. — И что в итоге? Она меня даже видеть не хочет!

— Не только тебя, — напомнил Саске, — вроде только Ханаби пустила и Неджи. Сакура говорила, что Хината даже с отцом практически не разговаривала.

Наруто прищурился и на хмуром лице заиграла… нехорошая улыбка.

— Ну и пусть. Все равно я попаду к ней!

Саске вытянул руку, но не успел остановить друга. Наруто уже вскочил на подоконник и спрыгнул вниз, оставляя Саске в пустом коридоре.

***

— Бьякуган! — Неджи слабо осмотрелся, но не заметил ничего такого, что могло бы его остановить. Разве что его собственное тело не позволяло двигаться так быстро, как он привык.

Военная травма давала о себе знать и он ненавидел себя за слабость. Ненавидел за то, что теперь практически не участвует в миссиях. Ему разве что с генинами кошек ловить и то, Цунаде даже это не всегда ему доверяла. Он терпел. Терпел, когда ему сказали, что нужно некоторое время на восстановление. Терпел, когда врачи посоветовали больше времени уделять постельному режиму. Неджи терпел жалостливые взгляды друзей, слезы Хинаты тоже терпел… Особенно первое время, когда девушка считала себя виноватой в том, что произошло.

— Ты винишь себя? — спросил ее однажды Неджи.

— Если бы я не закрыла Наруто, ты бы не… — плакала она, прижимая кулочки к груди.

— Тогда ты должна винить Наруто. Ведь это ты его закрывала.

Хината тотчас прекратила плакать и на ее лице появилось воинственное выражение лица. Она еще крепче сжала руки в кулаки и замотала головой.

— Вот и я не виню тебя, Хината. Я бы поступил так снова, как ты бы снова закрыла Наруто собой.

На том и порешали. Хината лишь поджала губы. Неджи не знал, поняла она о чем он говорит или нет, но в тот вечер она доверительно прижалась к его груди и уснула. Больше она не плакала или же делала это, пока он не видел.

В общем, Неджи терпел все это, но не жалел ни о чем. До тех пор, пока с Хинатой не приключилась беда и он снова не увидел ее слезы.

Вечное «если бы» уже неделю преследовали его, заставляя просыпаться ночью в мокром поту. Ему снились ужасные сны. Он никогда не видел в лицо Шиноби, что издевались над Хинатой, но они все время присутствовали в его снах.

Безликие. Жестокие. Хладнокровные.

Все сны заканчивались одним и тем же — Неджи, будучи в ярости разбирался с ними особо жестоко. Вряд ли в Суне бы поняли такого «правосудия», но Неджи было плевать. Они надругались над его сестрой и заслуживали самого страшного наказания. Иногда Неджи хотелось стравить их друг с другом, чтобы они испытали весь тот кошмар, который испытывала Хината на протяжении трёх дней.

— Ненавижу, — вырвалось у Неджи, когда он привалился к очередному дереву, испытывая несильную, но довольно неприятную боль в ногах.

Неджи, ты куда собрался?

Парню не требовалось активировать бьякуган, чтобы понять, кто стоит позади него. Тен-Тен сделала пару шагов и показалась из темноты, покручивая в руках свой свиток. Она шла уверенной походной, словно знала, что Неджи здесь — в лесу. Словно… следила за ним. Почему-то это не вызвало раздражение к которому парень готовился. Только беспокойство и внезапный страх. Он теперь переживал за каждую девушку деревни — какой бы сильной куноичи та не была.

— Отправляйся обратно, Тен-Тен, — тихо попросил он, отлипая от дерева, — и не преследуй меня.

— Что-то много мстителей стало за последнее время, не находишь? — когда Неджи не ответил, девушка продолжила: — а Наруто свято верит в то, что победил жажду мести.

Хотелось бросить театральное: «ты не понимаешь!», но Неджи никогда не любил разводить драму. Тогда Тен-Тен подошла ближе и просто уселась на землю, прижавшись к тому же дереву. Она часто так делала, когда хотела успокоить парня. Просто садилась рядом и разговаривала с ним: хотел он этого или нет. И Неджи всегда удивлялся тому, что это работало.

— Ребята из Конохи и из Суны уже ведут расследование, Неджи. Не пори горячку.

«У тебя к тому же силенок не хватит» — читалось у нее в глазах. Она не говорила этого в слух, но Неджи это сам понимал. Признавать не хотел, но понимал.

Хината в очень плохом состоянии, это… в том, что вам сказали врачи — даже капли нет той боли, что она испытывает на самом деле.

Хотелось плакать. Но плакать — слабость. Плакать — это только у себя в комнате, подавляя подушкой всхлипы, чтобы никто не слышал и не видел. Но как же предательски дрожал голос здесь, в лесу, в темноте. Рядом с Тен-Тен. Он медленно опустился рядом с девушкой, устроив свой подбородок на коленях.

— Ей не станет легче, если ты бросишься непонятно куда, рискуя не то, что здоровьем, а жизнью. Если я правильно понимаю, она только тебя пускает к себе в палату?

Неджи кивнул.

— Значит, ты должен все силы бросить, чтобы помочь ей. Разве я не права?

Голос Тен-Тен успокаивал, хотя не был тихим или нежным. Напротив — девушка говорила уверено и даже немного грубовато, но Неджи был благодарен ей. Так он не раскисал. И она была права. Если он сейчас уйдет, Хината останется одна со своей болью. Неджи не знал, чем заслужил ее безоговорочное доверие, но когда неделю назад она, сдерживая слезы, призналась в том, что с ней делали… он понял, что не может предать это доверие. А потом всю ночь прижимал к себе, пока она рыдала в его рубашку.

Он ненавидел этих тварей. Хокаге. Наруто тоже попал в его черный список — только за то, что никогда не замечал, какими глазами Хината на него смотрит. Он ненавидел их всех. А себя в первую очередь.

Но ненависть к близким быстро прошла, а на ее место пришло желание найти ублюдков.

Но теперь Тен-Тен была здесь и напомнила ему о том, что он нужен Хинате.

Парень взял маленькую ладошку девушки в свои и крепко сжал. Свиток упал куда-то к ногам, но обоим уже было все равно.

— Вставай, Неджи. Я помогу тебе добраться до поместья…

И Неджи встал, опираясь на плечо подруги.

— Доверься нашим друзьям. Они никогда не подводили.

***

Хината смотрела в потолок. Свет в палате был включен. Слез больше не было. Казалось, что она выплакала их все за прошедшие несколько дней. Никто не мог точно сказать, сколько ей еще предстоит лежать в больнице. Иногда ей казалось, что Сакура специально отсрочивает ее выписку, ссылаясь на физические травмы и «неполное восстановление чакры». Но физически Хината чувствовала себя хорошо, а что касалось чакры… Хината все же обладала бьякуганом и была даже больше врачей уверена в том, что чакра уже восстановилась. Да… физически Хината Хьюга была здорова. Но она понимала беспокойство Сакуры. Будь она врачом, то тоже не спешила бы выписывать ту девушку, что теперь наблюдала в зеркале. Отекшие от слез глаза, искусанные до крови губы, руки, что постоянно были в синяках — так сильно она сжимала предплечья пальцами. Хината никогда не отличалась здоровым цветом кожи, но теперь бледность была настолько ужасающей, что она больше походила на призрака из фильмов ужасов, нежели на юную девушку. Иссиня-черные волосы Хината завязывала в слабый пучок на затылке. Когда-то она гордилась ими, а теперь хотела обрезать к черту, чтобы больше никто не назвал бы из красивыми. Но это было лишним, если девушка хотела сохранить секрет своего трёхдневного плена. Она справится. Обязательно справится. А если нет, то уже не придется никому ничего объяснять.

Ее поясную сумочку с кунаями и сюрикенами Сакура благоразумно отняла в первый же день. Хинате из ее вещей оставалась только теплая пижама, несколько старых учебников из академии Шиноби и маленький мишка, которого принесла ей Ханаби.

— Это же твой любимый. Ты не расставалась с ним с рождения, Ханаби.

Хинате даже было стыдно за свой безучастный голос. Она тупо смотрела в стену, когда сестренка сунула ей в руки свою любимую игрушку.

— Когда мне плохо, он поднимает мне настроение, — Ханаби тоже не улыбнулась, с беспокойством и даже опаской, глядя на сестру, — обнимай его и он будет тебя защищать.

Теперь мишка сидел на подоконнике — подальше от самой Хинаты и грозился вот-вот выкинуться в открытое окно. Странно, но в этом их с Хинатой желания совпадали.

— Даттебайо, хоть бы лестницу поставили! Хината, ты должна мне как минимум новую куртку!

Хината повернулась к окну.

Она не была удивлена его появлению, но все же прижалась к изголовью кровати от неожиданности. Наруто уже сидел на корточках, почесывая затылок. На его лице сияла немного нервная, но не менее довольная улыбка. Ему-таки удалось найти способ добраться до нее. Странно, что парню потребовалось столько времени.

Она не хотела видеть Наруто по одной простой причине — боялась, что ее мучители вытеснили из ее сердца все чувства, кроме боли, ненависти и желания перерезать им глотки. Хината боялась, что когда увидит Наруто, то ее сердце больше не будет замирать так, как прежде.

Она боялась, что с ее честью, они забрали и ее любовь к нему.

Хината! Я тебе яблок принес!

Он засмеялся и Хината облегченно вздохнула. Она по-прежнему наслаждалась его смехом и улыбкой, неловкими движениями. Наруто был по-настоящему странным человеком. В бою — ни одного лишнего движения, слаженная работа тела и духа. А в повседневности он был до жути неуклюж. Яблоки разлетелись по всей палате и Наруто выругался, спрыгнув на пол.

— Говорят ты не очень посетителей жалуешь, Хината. Но я уже устал спать на твердой кушетке.

Хината опустила глаза. Отчего-то ей стало неловко, но это было лучше, чем недельное безразличие ко всему. Она даже выдавила подобие улыбки, когда Наруто упал на стул рядом с ней.

Хината, я… я так боялся, что ты умерла там…

Хината зажмурилась. Если бы Наруто только знал, сколько времени она мечтала о смерти. Если бы он только знал, что ей пришлось пережить! Ему бы достаточно было услышать от нее слов: «я сдалась», чтобы все-все понять. Но Наруто нельзя было знать. Он слишком светлый человек, слишком верит в этот мир, чтобы принять… такое.

— Я жива, — тихо сказала она, не узнавая свой собственный голос в очередной раз, — я жива!

— Кьюби передает, что он очень рад, — снова захихикал Наруто, вызывая у Хинаты недоумение.

— Кьюби.? — на всякий случай уточнила девушка. Все ещё было странно, что демон Лис теперь один из лучших друзей Наруто. А ещё всегда рядом.

— Ага! Сам-то он никогда не признается, — хмыкнул парень, — но я могу чувствовать эмоции Лиса!

Хината позволила себе снова улыбнуться. Протянутая рука Наруто вызвала бурю новых эмоций. Не очень приятных. Отвращение к себе, злость на мучителей, страх за будущее, но с тем же было неукротимое желание Наруто протянуть свою руку в ответ. И никогда не отпускать.

Хината, не прогоняй меня, — попросил он, — я правда переживал за тебя.

Наруто опустил глаза, пряча свои мужские слезы. Хината снова опустила взгляд на его руку, понимая, что если продолжит смотреть ему в лицо, то и сама не сможет справиться с нахлынувшими чувствами. А если они все разом обрушатся на нее, то беды не миновать.

Девушка вложила свою маленькую ладонь в его — мужскую.

— Больше не будет больно и плохо, Хината. Я никому не позволю обидеть тебя. Обещаю!

Свои обещания Наруто всегда выполнял. И если Хината не могла больше поверить себе, то на Наруто она по-прежнему могла положиться.

Медленно, неуверенно, но Наруто потянулся к девушке и обнял ее. Объятье длилось каких-то тридцать секунд. Хината считала. И все это время ей было страшно, что он исчезнет, а она вновь окажется в том подвале. Ведь тогда, когда ей удавалось выкрасть пару часов на беспокойный сон, он также приходил к ней, обнимал и обещал вытащить из ада. Но то были сны.

А теперь, в реальности, Наруто был рядом и обещал, что больше никогда не будет больно и плохо.

На краю. Глава 4

День первый

Она была уверена, что лежала в луже чужой крови и от этого становилось совсем не по себе. Голова болела от сильного удара, а глаза пока еще не привыкли к темноте. Не получалось активировать бьякуган, чакра еще с трудом поддавалась только что очнувшейся Хинате. Девушка приподняла ладошки на уровне глаз, чтобы убедиться в том, что это была настоящая кровь, а не ее больное воображение. Лучше бы чтобы так.

— Эй… — вяло пролепетала Хината, скорее для того, чтобы понять: может она говорить или же нет. И без того тихий голос совсем перешел в шепот и девушка с беспокойством дотронулась до своего горла, оставляя там кровавый след.

Хотелось пить.

Воды ей не оставили и Хината чувствовала, как пересохшее горло неприятно саднит. Она осторожно попыталась встать на ноги, но собственное тело молило ее лечь обратно на холодный бетон, там хотя бы она не рухнет с высоты своего роста. Подвал, в который ее закинули, словно тряпичную куклу, беспощадно давил своей темнотой, холодом, и невозможностью бежать отсюда. Зрение, наконец, привыкло к мраку и девушка заметила небольшой стул, что стоял неподалеку от нее. Она была не связана. И здесь был стул. При большом желании можно было бы поднакопить чакры для восстановления бьякугана, а после — активировать его и определить, есть ли поблизости кто-нибудь. В голове тут же возник план. Если всю чакру сосредоточить в руках, то можно этим стулом вынести дверь… Но что-то Хинате подсказывало: все будет совсем непросто. Те Шиноби совсем не дураки, им легко удалось одолеть Хинату и трех ребят, пусть и генинов, но совсем не слабаков.

«Суна поплатится за это!» — в сердцах выругалась девушка, но тут же ей стало стыдно. Эти парни были отступниками. Да и в каждой стране были гнилые люди. А месть… месть не приводит ни к чему хорошему. Разве Наруто бы одобрил мимолетную слабость Хинаты? Вряд ли. Наруто на ее месте боролся бы. Он бы не сдавался и выбрался отсюда, чего бы это ему не стоило.

Хината очень хотела пить. Она начала верить в то, что скорее умрет здесь от жажды, чем от рук своих похитителей. Но пока девушка боролась с жаждой и медленно накапливала силы, она задумалась о том, зачем могла понадобиться отступникам из Суны.

Ради выкупа? Вряд ли это были политические дела деревень, поскольку Шиноби больше деревне Песка не принадлежали. Постепенно с возвращением сознания в нормальное состояние, до нее начало доходить, что все это могла быть нелепая случайность. Так было странно осознавать, что собственная пунктуальность погубит ее. Задержись она на пару минут в деревни, или позволь юным Шиноби Песка отдохнуть на привале чуть дольше и, возможно, они бы разминулись с отступниками. Хината закрыла ладошками лицо, чувствуя, что постепенно накатывает волна паники. Кровь неприятно липла к ее лицу, Хината совсем забыла о ней. Хьюга еще раз попытала удачу, осмотрев себя на предмет травм. Ничего, кроме царапин и ушибов, даже на голове не было такой раны, чтобы вытекло столько крови, хотя и казалось, что ее жизненная сила утекает рекой. Хината не знала, радоваться факту, что кровь была не ее или же напротив — запаниковать. Если до нее здесь кто-то и был, то он определенно мертв.

Потому что кровь лужицей растекалась не только под Хинатой, но и почти по всему периметру небольшого помещения.

***
— Даттебайо, Саске. Из тебя хреновый следопыт.

Кьюби заржал, где-то на задворках сознания, и Наруто тоже не смог сдержать улыбки. Саске тенью бродил за Наруто, практически не оставляя его одного. Узумаки стал подозревать, что сама Хокаге дала Саске миссию по слежке за Наруто. Но нет, это была инициатива Учихи. Тот показался из своего укрытия, спрыгнув с соседнего дерева на ветку Наруто. Судя по его сокрушенному виду, он не рассчитывал на то, что друг его обнаружит.

— Иди к черту, добе.

Он плюхнулся рядом и тоже бросил взгляд на белое здание Конохской больницы. Наруто торчал тут уже битый час, и Саске порядком устал сидеть на одном месте. Да и к тому же ничего не происходило: Узумаки просто сидел и болтал ногой, глядя в окно больничной палаты, где все еще находилась Хината. Отсюда ничего не было видно и Саске не понимал, какой толк вообще в нахождении здесь? Но у Наруто были свои причины. Например, он все еще надеялся поймать Сакуру. В очередной раз.

— Не выписывают ее что-то, — подозрительно произнес Наруто, — как думаешь, сколько еще можно лечить сотрясение мозга?

Саске опустил глаза. Врать Наруто не хотелось, но и говорить правду — себе дороже. Он с просьбой не рассказывать Узумаки о произошедшем, пришел к самой Цунаде. Она разве что пальцем у виска не покрутила, заявив, что пока Хината сама не решит рассказать кому-то, эта информация не выйдет за пределы ее кабинета и больницы. Врачебная тайна и все такое. Когда она спросила откуда все узнал сам Саске, парень только отмахнулся.

— Теперь ты переживаешь за Наруто? — не смогла промолчать тогда Цунаде, бросив ему напоследок нож в спину, в виде этих ее слов.

Саске закусил губу, сжал кулаки. Хотел сначала послать ее, но решил, что это вряд ли пойдет ему на пользу. Да и Цунаде была права…

— Хватит и того, что он от меня идиота настрадался, — процедил Саске, чуть ослабив кулаки. Он вышел, не оборачиваясь на Хокаге. Он был уверен, что ее лицо все еще сохраняет хмурость. Парень так и не увидел, как на ее губах заиграла легкая улыбка, которая могла дать надежду на то, что Саске снова сможет получить ее доверие.

— Эй, Саске? — Наруто пихнул друга в плечо, возвращая из воспоминаний обратно на ветку. — Может, тебе тоже проверить голову? Сакура может…

Вообще-то, нет, — услужливо напомнил ему Кьюби о размолвке его друзей, — разве что сделает только хуже.

И был прав. Наруто вздохнул. Когда-нибудь его команда снова станет одним целым. Когда-нибудь…

— Я был у Хинаты. На ней почти зажили даже синяки, — пробубнил Наруто, — и я уверен, что она уже вполне здорова.

Саске знал больше, чем блондин, поэтому немного сомневался в его словах, но не говорить же ему об этом.

— А почему ты не пошел на миссию? — наконец, Наруто сменил опасную тему, где Саске мог проболтаться и теперь брюнет почувствовал себя чуть свободнее. Он закинул руку за голову и пожал плечами.

— Там и отряда Шикамару достаточно, с остатками восьмерки. Еще Сай с ними пошел, чтобы держать Цунаде в курсе. Судя по новостям, они уже обыскали лес, но ничего подозрительного не нашли.

— Что, даже Киба и Акамару? — не поверил Наруто.

— После дождя там нечего ловить. По запахам, я имею ввиду. Шикамару решил наведаться в Суну. У него есть вопросы к Казекаге. Не думаю, что Гаара будет ему рад, если учесть, что поиски отступников не увенчались успехом… — подытожил Саске, бросая осторожный взгляд на Наруто. Тот недовольно смотрел на свои ладони. Ему сложно было сидеть здесь, пока обидчики Хинаты на свободе. Саске его понимал… он и сам не вызвался на миссию лишь по той причине, что никакого суда эти мудаки бы не получили. Саске бы точно разорвал их на части, едва встретив. Без преувеличения. Так и сделал бы.

— Тем более Хинате нужно поскорее выбираться из этой белесой тюрьмы, — Наруто кивнул на здание больницы, — пусть покажет путь до места, где ее держали!

Саске поморщился.

— И ты бы позволил девушке снова очутиться там? — тихо спросил он, стараясь не представлять в красках, что с ней делали. От одной только мысли становилось нехорошо.

Наруто недоуменно посмотрел на него.

— Она Ши-но-би, теме! — по слогам проговорил Наруто, словно объяснял тупому очевидные вещи. — Не думаю, что у нее отбили все качества, которые в нас впихивают с детства.

— Ей могли делать очень больно, — осторожно предположил Саске, — она же вся в крови была, когда мы ее нашли.

— Нас учили справляться с болью. Да и на поле боя с Пейном ты ее не видел! — с некоторым восторгом и даже гордостью, сообщил Наруто.

«Но боль бывает разной, придурок!» — едва не выпалил Саске, тем самым подставляя самого себя… да и Хинату тоже. Но Наруто уже отвлекся.

— Я пошел… — осведомил он.

Саске и не заметил, как солнце уже скрылось, уступая место пока еще теплому вечеру. Он не успел спросить у Наруто, куда тот пошел. Только блондин сидел здесь и уже скрылся из виду. Саске успел заметить, как его силуэт перелез через высокий забор больницы и скрылся в кустах. Брюнет понурно покачал головой, но пока решил оставить Наруто в покое.

***

— Мы сделали анализ крови, как и просила Хината, — осведомила запыхавшаяся Сакура, едва переступила порог дома своего бывшего учителя.

— И… — Какаши беспокойно смотрел на девушку, стараясь не торопить ее, хотя сам сгорал от любопытства.

— Как Хината и предполагала, кровь — не ее.

— Значит, она и вправду пролежала в луже чьей-то крови… столько дней.

Сакура поджала губы, чтобы снова не расплакаться. Слишком тяжело это — знать, что с твоей подругой случилось такое. Этого никто не заслуживал. И тем более Хината с ее добрым сердцем и невинной душой. Какаши мягко взял папку с документами из рук Сакуры, чтобы самому убедиться в ее словах.

— Она оправится, — заверил Сакуру Какаши, правда его голос не звучал уверенно и Сакура совсем приуныла.

— Не знаю, можно ли после такого оправиться, — тяжело вздохнула она, — будем надеяться на Нарутотерапию. Как думаешь, это не слишком жестоко — так использовать его?

План был прост: запретить Наруто посещать палату Хинаты и он сделает все, чтобы обойти этот запрет. На прошлой неделе Сакура впервые застукала Наруто в палате Хинаты. Он неудобно устроился на полу, пристроив голову на кровать девушки. Вот так — полусидя. И не выпускал ее руки из своей. Эта картина немного растопила лед в сердце Сакуры и она попросила медицинских сестер не беспокоить их до тех пор, пока сами не проснутся.

— Ты же знаешь Наруто — ему нужно дать пинка, чтобы он начал соображать, — Какаши устало потер переносицу, бросая документы на комод, — он бы и сам торчал в больнице. Просто… так проще.

Своеобразный метод, но он сработал. Сакура знала, что только Неджи и Наруто могут вернуть душу Хинаты с того света. Сакура слегка поморщилась тому, как это звучит, но иначе и не скажешь. Если физически она была здорова, то ее душа была в абсолютной тьме. Сакуре почему-то казалось, что солнечный и светлый Наруто, обязательно развеет эту тьму. Если сам не потонет в ней, узнав всю правду. Тут уж как сложатся звёзды.

Хината любит Наруто, — Какаши словно угадал ее мысли, подтверждая их, — он поможет ей вспомнить, что в этом мире еще осталось что-то хорошее.

Вот только Сакура боялась, как бы Наруто неосознанно не сделал все еще хуже. Сердце Хинаты было разбито и ему предстояло снова склеить его из маленьких осколков. Но что, если любовь Хинаты к Наруто обернется против нее? Страшно подумать, что в таком случае станется с девушкой.

Сакура почувствовала, как ее собственные ноги стали ватными. Страшно. Страшно за друзей. Она яро замотала головой и бросилась в объятия Какаши, заставляя его вздрогнуть от неожиданности. Но он быстро взял себя в руки и теперь крепко обнимал девушку, поглаживая по волосам.

***
Сюрикен был маленьким и его можно было прятать от медсестер. Никто из них не обладал бьякуганом и не мог видеть, как Хината под одеялом сжимает этот маленький предмет. Только Неджи мог бы обнаружить, но у него не хватало наглости на то, чтобы так пристально следить за сестрой. Хинату больше не обследовали с ног до головы и царапин на животе никто бы не мог увидеть. Она уже была уверена, что держат ее здесь по распоряжению Цунаде. Переводить в отделение для психически больных пока не торопились, а в педиатрическом можно было создавать иллюзию того, что ее лечат, вкалывая каждый вечер ее дозу успокоительных и витаминов. Они все считали, что она не понимает этого. Держали за идиотку. Неосознанно, потому что хотели добра. И только воспитание не давало Хинате право послать их всех к чертовой матери. Хотя мысленно все же она позволяла себе это делать.

Сюрикен давал ей то, чего ей было так необходимо. Боли. Чтобы чувствовать хоть что-то, пока не силуэт любимого человека не появляться в окне. Тогда ей не нужно было беспокоиться о том, чтобы чувствовать себя живой. Странная штука — мозг. Так легко его обмануть и так легко он обманывает тебя.

Хината! А я нашел по дороге шишку!

Каждый вечер Наруто таскал в палату Хьюги всякое барахло, которое девушка бережно хранила на прикроватной тумбочке. Она невольно скосила взгляд на шишку и выдавила из себя улыбку, выпуская сюрикен из рук.

— Скажи, прикольная?

Если бы она была менее воспитанной, сказала бы, что ты идиот, — съязвил Кьюби, словно это был достоверный факт.

Хината, вот ты молчишь, а этот Лис-переросток снова назвал меня идиотом, — пожаловался Наруто, насупившись.

Сам ты недоросток, — обиделся Кьюби и «исчез».

Иногда Наруто казалось, что даже он понимает, что вообще происходит с Хинатой, но по какой-то причине не хочет ему об этом говорить. Вообще все вокруг вели себя очень странно. Но Наруто к своему сожалению, был слишком доверчивым. И верил, уж если жизни Хинаты что-то угрожало бы, они бы обязательно поставили его в известность.

Хината, когда тебя освободят отсюда, ты пойдешь со мной гулять? — В голосе Наруто было столько нескрываемой надежды, что Хината не знала, как на это реагировать.

— Я же не в тюрьме, — тихо напомнила она, хотя стала уже и сама в этом сомневаться, — чтобы меня «освобождать».

— Это дела не меняет, — отмахнулся Наруто, — все так носятся с тобой, как с инвалидом. Саске даже заявил, что тебе слабо отправиться на то место, где тебя нашли. Но ты ведь сильная! Я то в тебе не сомневаюсь.

И это была абсолютная правда. Наруто всегда верил в Хинату, а вот Хината больше в себя не верила. Ее руки похолодели, а сердце часто-часто забилось. Одна только мысль вернуться в тот лес, вызывала в ней бурю негативных эмоций и девушка чувствовала, как ее охватывает паника. Она вытянула руки перед собой и взглянула на них. Кровь все еще пятнала ее ладошки. Так ей казалось.

Хината… я уже начинаю думать, что Саске прав… — с опаской произнес Наруто, скосив взгляд на ладони девушки.

— А? — переспросила Хината, «возвращаясь» в палату.

Хината

Наруто и сам похолодел. Ему даже захотелось закрыть окно, в которое он нелегально пробрался. Хината тупо уставилась на него, но парень был уверен в том, что девушка была вообще не здесь. Он пересел с жесткого стула на ее кровать и осторожно дотронулся до лба девушки. Совсем аккуратно и даже нежно, отчего Хината пришла в себя, но тут же сильно зажмурилась. Наруто резко убрал руку, шарахнувшись назад.

Хината… что с тобой случилось, Хината.?

До мозга Наруто, наконец, начало доходить, что трехдневный плен был не просто обычной болевой пыткой, которую Шиноби их возраста пусть и с последствиями, но перенес бы. Вот только Хината вернулась не той застенчивой девочкой, которую знал Наруто. Он сглотнул, закусив губу так, что почувствовал привкус собственной крови. Хината, наконец, осмелилась открыть глаза.

Наруто… — прошептала девушка, словно только сейчас узнала его.

Она поерзала на кровати, отчего что-то со звоном упало на пол. Хината застыла, а Наруто медленно опустился на колени, пошарив рукой под кроватью. Что-то кольнуло палец и Узумаки выругался, выуживая, наконец…

Хината, зачем тебе сюрикен? — удивился он, почему-то уверенный в том, что он здесь был не для самообороны. Хината молчала, а Наруто снова поднялся на ноги. — Хината?

Парень уже сбился со счета сколько раз произнес ее имя. Сам Наруто был до ужаса напуган, а Лис посылал ему такие же беспокойные эмоции. Откреститься от них было невозможно и страх овладел Наруто. Он заметил, как девушка сжимает одеяло так сильно, что костяшки ее пальцев побелели. Он рывком откинул его. Липкий ужас охватил Наруто. Казалось, даже объявление войны не действовало на него так... ужасающе. Там он хотя бы знал, что от него потребуется. Но здесь совсем другое дело.

— Почему… — казалось, что словарный запас закончился, оставляя всего один вопрос. Наруто был уверен, что нет ни единого оправдания поступку Хинаты. Но как же сильно он ошибался. Как же сильно он хотел ошибаться.

Слез не было, что поставило Наруто ещё в больший тупик. То, как Хината спокойно поведала ему историю своего трёхдневного плена, заставило его полностью отключиться от этого мира.

Наруто не знал, в какой момент начал задыхаться, но теперь была очередь Хинаты успокаивать его.

Будь тут Саске, он бы точно сказал: «я же говорил, этот идиот не перенесет правды»

На краю. Глава 5

***
Палата Хинаты странно действовала на психику Саске. Она одновременно притягивала к себе и до жути пугала своей неизвестностью. Парень ведь и не встречался с Хинатой с тех пор, как они нашли ее в том лесу. Он боялся увидеть то, что могло расшатать его психику окончательно. Но он понимал, что девушке будет проще, если с ней не будут обращаться как-то по-особенному. По крайней мере ему так казалось…
Заходить не хотелось.

Саске попытался спихнуть эту ответственность на Сакуру, но девушка едва ноги волочила. Да и Какаши, который в последнее время практически всегда был рядом с ней, не позволил Сакуре взять на себя еще и это. Она была отправлена на заслуженный отдых. Ей нужно было отсыпаться за две недели, что та безвылазно провела на работе, отдавая пациентам свою чакру. Учиха понимал, что девушка не меньше его переживала за их общего блондинистого друга, но вот прямо сейчас могла только посоветовать поговорить с Хинатой. Сакура была уверена, что именно она была той, кто видела Наруто последним.

Потупив взгляд, Саске неловко перебирал в руках связку с фруктами, не решаясь войти в палату. Что же он ей скажет и как ему с ней себя вести? Сложно было натягивать привычную непроницаемую маску, когда знаешь некоторые ужасы. Но медлить было нельзя. Если Наруто что-то задумал, то стоило поскорее с этим разобраться.

Саске резко распахнул дверь и на него налетела девушка, уперевшись руками ему в грудь. Фрукты свалились на пол и покатились в разные стороны, но Саске было плевать. Он крепко схватил Хинату, не позволяя ей упасть. Когда девушке удалось снова взять контроль над равновесием, она с ужасом уставилась на парня своими большими глазами. Саске и не понял в какой момент девушка успела активировать бьякуган. Ему стало совсем не по себе, а вот Хината как раз успокоилась. На ее лице появилось узнавание и она облегченно выдохнула, сложив руки на животе.

Саске… — прошептала она, словно ей нужно было подтверждение, что это он.

Хината, тебе разве уже можно вставать?

Вопрос был глупый. Вставать ей можно было уже давно, но он не знал что еще сказать после того, как до жути ее напугал. Но глаза Хинаты снова стали обычными, дыхание вроде нормализовалось. Она яростно замотала головой, а затем также резко кивнула. Только сейчас парень заметил, что на ней очень теплый, вязанный свитер красивого бордового оттенка. Саске даже поежился от мнимого холода, ведь на улице пока еще была приемлемая температура. Он опустил взгляд вниз и открыл рот.

— Тебя выписывают? — спросил он, заметив в ногах небольшой пакет с вещами. Еще один — маленький и прозрачный пакетик, Хината сжимала в левой руке. В нем он различил какой-то хлам по типу камней, листьев и шишек. И Саске, кажется, догадывался откуда это.

— Выписывают, — кивнула девушка, — говорят — полностью восстановилась.

Саске поморщился. Голос Хинаты всегда был тихим, но раньше в нем слышались различные эмоции — от смущения до упорства, когда она говорила про свой путь ниндзя. Но теперь он был не только тихим шепотом, а еще и каким-то механическим. Учиха неловко почесал затылок и тут же убрал оттуда руку, вспомнив, что это привычка Наруто. Не хватало, чтобы он выглядел сейчас таким же придурком как он.

Хината, а за тобой кто-нибудь придет? — спросил парень, не желая упускать возможность разговора.

На его удивление девушка отрицательно помотала головой.

Неджи собирался, но его срочно вызвала к себе госпожа Цунаде.

— Тогда тебя провожу я, — решительно заявил Саске, подхватывая пакет с ее вещами. Хината не успела запротестовать, поскольку Учиха уже шагал вниз к регистратуре за ее выпиской.

Почти всю дорогу до поместья Саске молчал. Хината иногда с опаской поглядывала на него. Ранее они практически не общались, у парня мозг был затуманен местью, а она месть не очень любила. Вот и получалось, что даже общие миссии проходили вроде бы с Саске, а вроде и без него. Поэтому Хината здорово перепугалась, когда дверная ручка резко повернулась и дверь, на которую она уже успела навалиться, распахнулась. Если бы не Саске, она бы точно расквасила себе нос. А теперь он быстрым шагом шел к ее поместью, кажется, вообще забыв, что она плетется позади.

— Я не буду притворяться, что ничего не случилось, Хината. И врать тебе не буду.

Саске резко остановился. Хината уже научилась определять по поведению окружающих кто в курсе того, что на самом деле случилось. Все они смотрели на нее с ужасом. Не отвращением, как ей сначала казалось, а именно с ужасом. Винить их Хината не могла, ведь девушка в зеркальном отражении на нее смотрела также. Другие люди не понимали, как такое возможно представить, а ей самой и представлять не нужно было. Саске, хоть и пытался выглядеть смелым и беспечным, но взгляд выдавал его с головой. Никаким ширинганом не спрячешь эмоции.

Хината тоже остановилась, ловя его беглый взгляд.

— Хочешь спросить, знаю ли я где Наруто? — догадалась она, роняя голову.

Саске явно не ожидал, что будет вот так… не слишком сложно. И кивнул.

— Я ему рассказала, — виновато прошептала девушка, прикусывая губу, — Саске

Саске прикрыл глаза.

— Он же не пошел их искать в одиночку? — опасливо спросил парень. — Хината?

— Он не пойдет, — отрезала девушка.

— Сомневаюсь, это же Наруто, — покачал головой Саске, переживая о друге, который вряд ли будет просто сидеть сложа руки.

— Он не пойдет, — повторила Хината, останавливаясь перед воротами поместья, — потому что мы дали друг другу обещания.

***

Шикамару лениво огляделся и тяжело вздохнул. Уже двое суток прошло с их миссии, но они не нашли абсолютно ни-че-го. Как бы Киба и Акамару не старались, как бы не изводился сам Нара, стараясь мыслить логически, но все было впустую. Казалось, что прошедший дождь смыл абсолютно все следы, не оставив надежды найти хотя бы какие-нибудь улики.

Сай сел рядом, разглядывая затянутое небо над головами юных Шиноби. Дурацкая осень грозилась снова пролить дождь, поэтому был объявлен привал. Шикамару бросил беглый взгляд на расстроенного Кибу. Тот сидел дальше всех и сам на себя не был похож. Нара понимал, почему он так остро реагирует на неудачу. Безумно хотелось помочь своей подруге-сокоманднице, да и Хокаге рассчитывала на их с Акамару нюх. Да только ничего не вышло.

— Возвращаться с плохими новостями нельзя… — протянула Ино, тоже косясь на собачника.

— Подвал, где держали Хинату должен быть совсем недалеко, — логично заметил Шикамару, — она была в ужасном состоянии, пройти много не могла.

Все молчаливо согласились. В идеале Шикамару хотелось бы, чтобы девушка сама показала им дорогу, но просить от нее такого никто не осмеливался. Сама Хината не вызывалась в помощницы, но то было понятно почему. Шикамару не видел ее, но Сакура ясно дала понять, что Хинате сейчас, как бы это не было печально, все равно до разбирательств. Ей нужно было позаботиться о себе. Парень снова вздохнул, понимая что расследование зашло в тупик. Солнце уже садилось, а искать в темноте смысла не было.

— Продолжим на рассвете, — скомандовал он, поднимаясь с места, — мы прочешем весь лес и найдем улики. — Брюнет почему-то был уверен, что удача им обязательно улыбнется. Сжав кулаки, Шикамару кивнул сам себе. Да. Завтра удача им улыбнется.

— Ого, да ты возмужал с нашей последней встречи.

Девушка перешагнула границу лагеря, где расположились Шиноби Листа. Акамару завилял хвостом, подбегая к девушке, чтобы выхватить приветственное поглаживание.

Темари… — только и произнес Шикамару, отступая на шаг назад.

Липкий страх сковал парня, когда он осознал, что девушка в этом лесу совершенно одна. Он даже головой замотал, не веря в это. Притихшая команда сидела, ожидая развития событий, но ни Темари, ни Шикамару не пытались продолжить диалог. Девушка чуть опустила глаза, чтобы скрыть легкий румянец на загорелом лице, но от Шикамару это не скрылось. Если бы он не был напуган, то обязательно подколол бы ее.

— Почему ты здесь одна?! — наконец, после долгой паузы, выпалил он.

Темари оглянулась, словно проверяя: точно этот вопрос был задан ей?

— Я большая девушка, Шикамару, — чуть обиженно заметила она, — сопровождение мне не нужно.

— Вот именно, — кивнул брюнет, делая шаг к ней, — де-вуш -ка.

Темари разозлилась, как и всякий раз, когда он кидался гендерными стереотипами. Вот только Шикамару не был в настроении спорить на этот счет. Он был зол на Темари, на Суну, а самое главное на их Казекаге — ее брата Гаару. И на себя тоже был зол, правда почему, пока еще не мог толком объяснить. Он сделал еще один шаг к ней на встречу и Темари замерла. Их разделяло всего ничего и девушка внезапно почувствовала себя действительно маленькой, словно совершила что-то, что делать ей запретили.

Хината тоже сильная. Только это ей никак не помогло, Темари. Хоть бы генинов взяла собой… — он потер переносицу и немного смягчился. — Здесь очень опасно…

Темари, наконец, пришла в себя, возвращая себе прежнюю уверенность. Она тоже сделала шаг к Шикамару, отчего тот удивленно приподнял бровь, ожидая что же будет дальше.

— Успокойся, Нара. Что касается генинов и Хинаты, то помнится мне что они были с ней. И это тоже не помогло. Я знала, что вы здесь. Гаара и госпожа Цунаде отправили меня посодействовать в поисках. Не перегибай палку, я ведь действительно немаленькая.

— Отлично, — сказал он, совсем успокоившись, — тогда наказание откладывается?

— А ты что, напрашиваешься на БДСМ? — растянулась в улыбке Темари, обескуражив брюнета. Он честно хотел ответить ей, но пока лихорадочно думал (вот парадокс — думать рядом с ней всегда очень сложно!) за его спиной послышался неловкий кашель. Кто-то упорно намекал, что они здесь вообще-то не одни. — Шутка! — довольно улыбнулась Темари, пихая его в плечо. Она обошла Шикамару и, наконец, поздоровалась с остальными членами его команды. Самому же парню внезапно захотелось, чтобы все они отсюда исчезли хотя бы ненадолго…

— В книгах по урокам флирта пишут, что человек часто выдает свои желания в форме шутки, — задумчиво произнес Сай, почесывая бровь, — в особенности, если после этого сразу краснеет.

Темари резко отвернулась. Со стороны Ино послышался нервный смешок, но приличия ради все же дала Саю подзатыльник.

— «Бьет — значит любит», — довольно процитировал Сай, улыбаясь девушке. И теперь очередь Ино была краснеть.

— «Бьет — значит ты придурок», — поправила его она, но уже с улыбкой.

Когда солнце окончательно скрылось за горизонтом, ребята развели небольшой костер, чтобы хоть немного согреться. Киба сидел у палатки, уткнувшись в теплого Акамару, Шино укутался в свой свитер, едва высовывая нос. Ино и Сай не придумали ничего лучше, чем закутаться в один плед, но их все устраивало. И только Шикамару с Темари делали вид, что им абсолютно все равно на погодные условия, хотя и не упустили возможности сесть к костру как можно ближе. Когда все поужинали и согрелись, настала пора поделиться соображениями по поводу расследования.

— Этим ведь занимаются не только наемные Шиноби, но и полиция Конохи? — задумчиво спросила Темари, забирая у Шикамару протянутую чашку с чаем.

— Да, — подтвердила Ино, — это громкое дело. Даже, если учесть, что те Шиноби являются отступниками, они все равно выходцы из деревни Песка… а это тянет на государственный скандал, — объяснила Ино очивидную вещь. — Но никто не хочет больше войны... — после недолгой паузы, добавила девушка.

— Но клан Хьюга никогда не простят того, что сделали с их членом, — подтвердил до этого молчавший Киба, — и я тоже… не прощу! — оскалившись, добавил парень.

— Только давайте без самодеятельности, — взглядом остудил его Шикамару, — их нужно привести живыми. И устроить суд. Никакой войны, только справедливость.

Никакого суда никому не хотелось. У Шикамару тоже чесались руки разорвать мразей на части, но он был парнем с мозгами, поэтому следовало сделать все как надо. Он осмотрел своих подчиненных и ободряюще им улыбнулся.

— Мы обязательно их найдем. Завтра удача нам улыбнется.

Темари скептически подняла брови.

— С чего это ты такой уверенный? — поинтересовалась она совсем тихо, чтобы не убить боевой дух команды окончательно.

Нара пожал плечами, повернувшись к девушке. Он невольно подался вперед, склонившись к ее уху и прошептал:

— Все просто: сегодня же улыбнулась.

***

— Эй, парень. Парень. Наруто, просыпайся!

Наруто резко подскочил, машинально сунув руку в карман, выуживая оттуда кунай. Но все было в порядке. Никто не нападал. Он проморгался, разглядывая огромное оранжевое пятно перед собой. И вспомнил то теплое умиротворение, которое всего несколько минут назад окутывало его. Сейчас же снова стало холодно и страшно.

— Зачем разбудил? — недовольно пробурчал парень, подняв глаза на Лиса.

— Во-первых, хватит использовать мой хвост вместо одеяла, — проворчал Кьюби, пряча все хвосты, — во-вторых, ты в курсе, что твое бренное тело сейчас в реальности находится без сознания?!

Наруто только пожал плечами, словно это было для него обыденностью, типа как запарить лапшу.

— И что? — спросил он, плюхаясь обратно на пол. — Мне тут хорошо. С тобой. Ты должен быть рад моей компании.

Кьюби покачал головой.

— Тебя так-то слишком много, так ты и тут еще торчать вздумал… — но это была не основная причина бешенства Лиса.

Основная причина была в том, что Наруто, прячась от внешних обстоятельств и проблем, полностью позволил своему сознанию ускользнуть от него. Кьюби не знал, сколько времени прошло с тех пор, как Наруто появился здесь. По его расчетам не меньше суток. Он сжалился над ним, когда после истории Хинаты Узумаки впал в истерику и самые разнообразные эмоции захватили его. Он позволил Наруто прийти в себя здесь, уютно устроившись под его хвостом. Но теперь это грозило настоящей опасностью. Лис не знал, где Наруто сейчас находится: все еще в больнице, дома или вообще где-то на улице. Было сложно признаваться даже самому себе в том, что он переживает за глупого паренька.

Наруто же не хотел возвращаться в страшную реальность, где с девочками поступают… вот так. Он схватился за голову. Пусть пока головная боль не ощущалась здесь — в его сознании, но он был уверен, что обязательно даст о себе знать, когда он очнется.

Хинате ты нужен живым, придурок, — напомнил ему Кьюби.

Хинате сейчас никто не нужен, — возразил Наруто, закрывая руками теперь лицо, — и уж точно не я. Глупая бабка Цунаде! Она отправила меня к Хинате, не объяснив мне, что с ней произошло! А я… — он сокрушенно покачал головой, — а я заливал ей о том, что нужно вернуться на место происшествия… говорил о силе и все такое.

От себя было тошно. Он даже подумать боялся, что еще мог наговорить в неведении, если бы Хината не рассказала ему. И стыдно было за те эмоции, которые он испытал после всего. Просто начал задыхаться. Такое было лишь однажды, когда одно наложилось на другое… Но тогда рядом с ним хотя бы не было изнасилованной девушки, которой следовало заботиться о себе. А тут получается, что она успокаивала его. Да еще и эти порезы на ее животе. Наруто с перепуга заставил девчонку на крови поклясться, что она больше не будет так делать. В ответ пришлось дать обещание, что он не погонится в одиночку за ее обидчиками.

— Я знаю, что это сложно! — Хината тогда протянула ему сюрикен, которым минуту назад резанула свою же ладонь, — давай!

Наруто не хотел, чтобы она больше причиняла себе вред, поэтому с болью в сердце дал ей обещание: он не бросится в бега один, хотя это было единственное желание, которое казалось ему на тот момент самым правильным. Он тоже порезал свою ладонь, выпустил кровь и протянул руку Хинате, пока рана не затянулась. Они так и сидели на коленях при лунном свете, держась друг за друга. Кровь смешивалась, капая на больничный пол, но обоим было все равно. Наруто чувствовал, как спирает дыхание и он посмотрел на Хинату, на ее лице застыла гримаса боли. Не физической. Душевной. Это было страшнее.

— Хи-на-та… — с огромным усилием произнес Наруто, поднося ее руку к своим губам. Она всхлипнула и разомкнула свою ладонь, пряча ее за спину. Он хотел поцеловать ее пальцы, словно это могло забрать всю ее боль.

А потом она выставила его за дверь. Точнее указала на окно и Наруто ничего не оставалось, как оставить девушку одну, сидящую над небольшой лужицей крови.

— Эй… Наруто!

Парень очнулся. Точнее не очнулся, но по крайней мере от воспоминаний отвлекся, возвращаясь к Лису. Кьюби уже не скрывал беспокойства. Он подался вперед, утыкаясь носом в раскрытую ладонь Наруто, куда он уже около десяти минут пялился.

— Неужели Герой Конохи и будущий Хокаге умрет вот так? От голода и жажды, даже не приходя в сознание?

Узумаки потоптался на месте, но даже если бы он захотел вернуться в сознание, то у него ничего бы не вышло сейчас.

— Кажется, я отключился так, что потребуется время, чтобы прийти в себя… не помню что я делал…

Кьюби на его удивление не помнил тоже. Почему-то память подбрасывала только несвязные моменты, которые ни Наруто, ни Лис не могли соединить в одну картину. Оставалось только ждать и надеяться на то, что кто-нибудь Наруто найдет, прежде чем он действительно попадет в беду.

Наруто сел обратно на пол.

— Кьюби, а как мне вести себя теперь… — тихо спросил он, почесывая колено, — мне страшно за Хинату. Думаешь, она сможет снова… снова…

«Стать собой» — пронеслось в голове Наруто, но вслух он почему-то этого не осмелился сказать.

— Тебе лучше попросить совета у кого-нибудь более человеческого, — вздохнул Лис, не желая это обсуждать. — Свою розоволосую девочку, например, спроси.

Сакуру? Разве я могу перекладывать ответственность на нее?

Лис хотел напомнить, что никого не волновало то, что ответственность перекладывают на самого Наруто, но промолчал. Не стоило об этом сейчас.

— Если бы я мог отвлечь Хинату… развеселить ее?

Внезапно головокружительный вихрь заставил Наруто схватиться за голову. Вот теперь она действительно болела! Он едва ли не закричал от того, насколько сильной была боль, а затем появилась и ужасная сухость во рту. Перед ним уже был не Лис, а Саске, который тормошил его едва ли не со всей силы.

— Ты больной, добе! — разорался он прям в ухо. До Наруто постепенно дошло, что его вытащили из беззаботного забвенья, где не было жестокой реальности. Во рту была пустыня и он простонал, протягивая руку, как ему казалось, к прикроватной тумбе. Но ее там не оказалось. — Что? Воды? — догадался Саске. «Вот что значит настоящий друг!» — обрадовался Наруто. Но ненадолго. Воды он ему предоставил разве что в виде вылитого на голову ковша.

Узумаки пришел в себя молниеносно, хватая ртом капли живительной влаги. Стало чуть легче, но он все равно хотел врезать Саске.

— Очухался… — облегченно произнес Учиха.

Наруто похлопал глазами, возвращая себе способность видеть четко. Он лежал на полу. А вокруг него валялись осколки от бутылки, по-видимому — саке.

Постепенно мозг начал возвращать украденные воспоминания. Тут и Кьюби начал догадываться в чем дело. Он вырвался из подсознания Наруто, чтобы осветить очевидную уже вещь:

— Да ты спился… Узумаки.

На краю. Глава 6

***
— Не издевайся надо мной и дай воды, теме! — Наруто очень хотел, чтобы это прозвучало угрожающе, но к своему недовольству осознал, что его голос очень слабый и хриплый. Так что его призыв получился очень жалобным, поэтому Саске не проникся горем друга.

— Вали в душ, там много воды, — подтолкнул его брюнет, — тебе в себя нужно прийти, не хватало еще, чтобы Хината тебя таким видела. Себя ведь винить начнет… — добавил он и тут же осекся, понимая, что лишнего сболтнул. Наруто ожил, подскакивая на ноги так резко, что голова закружилась.

— Ты ее видел? Как она? Она спрашивала про меня… ну конечно я ей сказал, что мне нужно на миссию…

— Соврал то есть, — поправил его Саске.

— Это неважно, — отмахнулся Наруто, — так ты ее видел?

— Более того, провожал до поместья. Хинату выписали еще утром, а ты тут… — он пытался подобрать слова, чтобы описать беспорядок, которому любой алкаш мог позавидовать, — какого черта, Наруто?!

Блондин снова опустился на кровать, обхватив руками голову. Да когда же она пройдет… Если бы он знал, что после саке бывает так плохо, то нашел бы другой способ сбежать от реальности. Но дороги назад не было, хотя Наруто уже мысленно поклялся себе, что больше ни капли в рот.

— Почему ее выписали так рано? — не понял он, подняв глаза на Саске.

— Еще пару дней назад ты удивлялся, что она лежит там уже долго, — напомнил ему Учиха, — и даже хотел отправить ее на поисковую миссию.

Наруто поморщился от этих воспоминаний. Да, действительно, все так и было. Но он многого не знал, от него снова попытались скрыть правду. Всякий раз, когда друзья так делали, Наруто об этом узнавал и ему было в стократ хуже, если бы он узнал заранее. Успевал ведь в неведении наделать ошибок. Вот так, как с Хинатой сейчас. Саске не стал дожидаться пока Наруто добровольно пойдет в душ, схватил его за руку и потащил в маленькую комнату.

Саске, а ты тоже знал? — спросил Наруто, уже забравшись в душевую кабину и включив воду.

— Знал, — не стал врать Саске.

— Тогда почему мне не сказал? — послышался обиженный голос блондина, перебиваемый шумной водой.

Саске вцепился взглядом в зеркало, стараясь не обращать внимание на гнетущее беспокойство, которое как яд распространялось по всему телу. Он подозревал, что Наруто сделает какую-нибудь глупость, но не думал что он пойдет по стопам всех тех взрослых, которые напивались, чтобы забыть… Учиха мотнул головой.

— Именно поэтому, — вздохнул он, осознав, что молчит слишком долго.

Наруто не ответил ему. Вода продолжала биться о дно душевой кабинки и Саске нахмурился.

Наруто? — позвал он его, но друг не ответил.

Зажмурившись, Саске распахнул дверцу кабинки. Он приоткрыл один глаз и громко выругался. Наруто так и осел на пол, не удосужившись снять даже пижамные штаны, чему сейчас Саске был безумно рад. Потому что Наруто уснул, обняв себя одной рукой.

— Добе! — заорал он, вырубая поток воды. Не хватало, чтобы этот идиот тут еще захлебнулся.

Взваливая друга на свое плечо, он справедливо решил, что уже на десять лет вперед отмолил грехи перед Наруто, подрабатывая у него тут нянькой. Он скинул друга обратно на кровать и похлопал по щекам, возвращая в чувство.

— Отвали… — отмахнулся тот, внезапно создавая теневого клона, который появился всего на секунду, а после — мешком картошки свалился на пол и исчез с характерным хлопком. Саске снова выругался.

В квартире раздался дверной звонок.

***
— Шикамару…

Ино подбежала к другу и толкнула его в плечо, тот словно очнулся, переводя взгляд со спины Песчаной Шиноби. Он и не думал, что она снова будет влиять на него… так.

— Ино?

— Акамару взял след. Ты вообще нас слушаешь? — с беспокойством спросила она и Шикамару немедленно стало стыдно за то, что он позволил себе отвлекатсья. — Мы пока не знаем куда он тащит нас.

— Это может быть ловушка, — немедленно заявил Шикамару, глядя на убегающих вдаль друзей.

— Но не проверить мы не можем, — подключился к разговору Сай, — иначе можем упустить что-то важное.

— Тогда разделимся, — принял он решение, — вы с Ино в случае чего вызовете подмогу, если что-то не так пойдет. Мы с Кибой и Темари отправимся за Акамару, посмотрим что он там нашел.

— Есть! — приняли приказ ребята, чуть замедляясь.

Теперь они бежали позади него, а Шикамару поравнялся с Темари. Девушка скосила на него взгляд, нервно поджав губы. Почему-то он все время действовал на него не как все остальные.

— Не думай, что если я здесь, то тоже буду подчиняться тебе, — вздернула нос блондинка, не желая хоть немного расслабляться в его присутствии, — я сама по себе.

Шикамару не был настроен на споры, но ему очень хотелось, чтобы девушка ему доверяла. Этот лес был проклят после того, что здесь приключилось с Хинатой и парень не хотел, чтобы Темари пережила нечто подобное. Не то беспокойство сыграло на его подпорченных нервах, не то что-то большее, но он внезапно схватил Темари за руку, легонько сжимая ее пальцы. Девушка даже замедлилась от такого неожиданного действия, но совсем на секунду потеряла контроль и снова наделала маску непроницаемости. Но Шикамару хватило этого, чтобы понять, что ее броня ослабла. Но пользоваться этим он не стал.

— Конечно, — сказал он, подтверждая, что она сама по себе, — но все же будет лучше, если ты будешь рядом со мной. Если хочешь, считай что это ты присматривает за мной, а не наоборот, - хмыкнул парень.

Темари хотела ответить, но впереди послышалась какая-то возня. Она невольно сжала ладонь Шикамару крепче.

— Ребят, тут труп! — голос Кибы вывел обоих ребят из своих мыслей и они бросились вперед.

Киба склонился над изувеченным телом человека. Акамару чихнул и отошел подальше от сильного запаха разлагающегося тела. Киба тоже пошатнулся, отступая назад. Шикамару невольно поморщился. Конечно, ему приходилось сталкиваться с мертвыми телами, такая уж у него была жизнь. Сознание еще хранило свежие воспоминания о мертвецах разной степени повреждений. Но то всегда были… свежие. Сейчас же перед ним лежало распухшее тело, с первыми признаками разложения. И, поскольку, тело было совсем без одежды, не составило труда распознать, что это была девушка. Шикамару попытался найти хоть что-нибудь, указывающее на ее личность. Но не было повязки Шиноби, татуировок клана. Вообще ничего не было.

— Ее нужно доставить в деревню, — распорядился он, поднимаясь на ноги, — невесть сколько она тут пролежала.

Но Киба внезапно не согласился с ним, указывая на дерево. На ней красовалась зарубина.

— Я всю дорогу ставил метки на деревьях, — заявил он. Уточнять, что он ставил эти метки от скуки, парень не стал, а просто порадовался тому, что теперь у них был ориентир. — Мы тут уже были. Но никакого тела не было, да и Акамару только сейчас взял след.

Шикамару почесал затылок.

— Хочешь сказать, что кто-то нарочно подбросил сюда тело?

Киба кивнул.

— Но зачем? Преступники же не идиоты, они понимают, что мы в любом случае заберем труп на исследование…

— И что исследование даст? Максимум мы узнаем, что с ней приключилось и от чего умерла. Но вряд ли сможем установить личность. — Темари еще раз осмотрела тело. — Я уверена, что это отвлекающий маневр. И, кто бы ее сюда не притащил, они уже успешно свалили, пока мы направлялись сюда.

Шикамару пришлось согласиться с ней. Нужно было запечатывать тело и возвращаться обратно в деревню. Сейчас по крайней мере не с пустыми руками. Когда вернулись Сай и Ино, он коротко изложил им ситуацию.

— Поговорим с госпожой Цунаде. А там решим что делать дальше.

Сай принялся запечатывать тело, а Ино беспокойно топталась в сторонке с Кибой и Шино. Тогда-то Шикамару и уловил момент, чтобы подойти к Темари с вопросом.

— Ты же не собираешься возвращаться в Суну?! — выпалил он резче, чем это планировал. Девушка тут же ощетинилась и Шикамару выставил руки вперед, пытаясь спасти ситуацию. — В смысле, я приглашаю тебя к нам в гости, пока идет расследование. Ты же обещала нам помочь в поисках… И пожить у меня можешь… дом большой, а я там только один…

Шикамару мысленно дал себе подзатыльник. Когда Темари так смотрела на него, он не мог нормально формулировать мысли. Но девушка тепло ему улыбнулась, опустив голову и волосами прикрывая появившийся на щеках румянец. Шикамару очень хотелось подколоть ее или... провести пальцами по ее лицу, но он во избежание новой войны, делать этого не стал.

— Так значит, да? — с надеждой спросил он.

— На время расследования, сниму номер в гостинице, — нашла компромисс Темари.

Разочарование волной раскатилось по телу, но Нара тут же нашел повод для радости. Она хотя бы будет в Листе…

— Нимпо: Чоуджу Гига! — крикнул Сай, вырывая Темари и Шикамару из их собственного мирка. Две огромные птицы опустились перед ребятами, приглашая всех на «борт».

***
Саске! Наруто! — Сакура была готова вынести дверь с ноги, но Какаши мягко положил руки ней на плечи, успокаивая и приводя в чувство. — Они точно там, эти два идиота ответят мне за подпорченные нервы, — злилась девушка.

Наконец, Саске открыл дверь. В нос ударил сильный запах перегара, от чего Сакура еще больше разгневалась. Учиха попытался не дать внезапным гостям войти в квартиру, но Сакура уже уперлась руками в его грудь, толкая внутрь. Она остановилась в коридоре, не горя особым желанием пройти дальше.

— Какого черта вы тут устроили?! — взорвалась она.

— Лучше не кричи… — попросил Саске, массируя виски.

— Что, голова болит? — коварно спросила она, вызывая у Саске чувство дежавю, теперь он немного понимал Наруто

— Не у меня, — покачал головой парень, кивая куда-то в глубь квартиры, — добе напился.

Какаши хотел сначала побыть вежливым и разуться, но не стал так рисковать. Саске не собирался убирать за Наруто хлам в виде разбитых бутылок, а сам Наруто пока еще был не в состоянии. Друзья прошли в комнату. Сакура тут же подошла к кровати, осматривая Наруто на предмет видимых травм. После небольшого осмотра, она положила руку ему на лоб, избавляя от головной боли. Какаши не очень нравилась идея, чтобы она тратила свою чакру на то, чтобы забрать у идиота похмелье, но не осмелился ей перечить сейчас.

— Я нашел его тут пару часов назад, хотел привести в чувство, но он, кажется, выпил больше, чем я думал… — оправдывался Саске, хотя и не понимал почему он должен. — Ему просто нужно отоспаться.

— Ему нужен хороший пинок под зад, чтобы думал, прежде чем брать в рот всякую ерунду, — проворчала Сакура, заставив Какаши и Саске уставиться на него в немом вопросе. Саске вообще хотел поржать, но боялся, что ее негодование перекинется и на него тоже.

— А зачем вы тут двое? — нахмурился он, бросив Сакуре бутылку воды, которую заранее охладил для Наруто. — Я бы и сам справился. Это всего лишь похмелье.

— Честно сказать, я надеялась, что Наруто сможет повлиять на самочувствие Хинаты, — сказала Сакура, — это даже работало, пока он тайком ходил к ней в палату через окно. А потом пропал. Хинату выписали и вот она торчит весь день дома, не высовывая носа на улицу. Я разговаривала с Неджи… но если девушка увидит этого придурка таким, то боюсь ее сердечко не выдержит.

— Я пойду к Хинате… послышался голос откуда-то с низу. Наруто приподнялся на локтях, приоткрыв один глаз.

— О, с воскрешением тебя! — Сакура с нескрываемым отвращением посмотрела на него.

Сакура, ты че тут делаешь? — хриплым голосом спросил Наруто, с удовольствием отмечая, что голова больше не болит. — И вы, Какаши-сенсей…

— Пришли тебя проведать, — сказал он, — и, кажется, не зря.

— И давно ты парадируешь Цунаде? — хмыкнула Сакура.

Наруто замахал руками, отмахиваясь от девушки. Ему очень хотелось, чтобы все-все они отсюда свалили, оставив его одного хотя бы для того, чтобы окончательно прийти в себя.

— Почему у меня штаны мокрые? — опешил он. В голове прояснялось и парень нехорошо посмотрел на Саске, выражая в этом взгляде все, что он о нем думал. — Это ты их сюда притащил, теме? — пробурчал Наруто, кивая на друзей.

— Еще чего. Я вообще уже жалею, что решил сюда прийти.

Наруто еще немного тормозил. Мозг отказывался воспринимать весь тот бардак, который ему еще предстояло убирать. Он почему-то был уверен, что ни один из трех друзей помогать ему в этом не станут. Разве только Какаши-сенсей сжалится… Наступила тишина, в которой каждый думал о чем-то своем. Внезапно Наруто подскочил, заставляя каждого в комнате вздрогнуть.

Хината! Я должен ей показаться, чтобы она не думала, что я нарушил свое обещание! — он ринулся к двери, но остановился. Вернулся на пару шагов назад, уставившись в отражение зеркала. Парень, что смотрел на него — был не Наруто. Точнее чувствовал, он конечно себя как Наруто, но внешне походил на первобытного человека. Перепутанные волосы больше походили на гнездо, под глазами залегли тени и мешки — результат двухдневного запоя. Наруто опустил взгляд ниже: голая грудь, мокрые штаны.

— В таком виде к Хинате нельзя, — заключил Наруто, роняя руки вдоль тела.

— Наконец-то хоть одна умная вещь, — подала голос Сакура.

— И что же мне делать? — спросил парень. — Она будет думать, что я ушел из деревни. — На этих словах вся компания не сговариваясь бросила беглый взгляд на Саске, но тот проигнорировал их, хотя и почувствовал себя уж очень неуютно.

— Не подумает, — покачал головой Саске, — она тебе доверяет. К тому же заявила, что дала тебе ответное обещание.

Сакура помрачнела. В ее голове уже начали собираться варианты всяких разных обещаний и почему-то ей казалось, что в состоянии Хинаты ни одно из них не могло пойти ей на пользу. На нервах девушка стала собирать в пакет бутылки и остальной мусор, стараясь отвлечься. Какаши больше всего на свете хотел забрать отсюда девушку и уйти отсюда… но он вроде как был их наставником в прошлом, и другом сейчас.

Наруто, можно с тобой поговорить? — наконец, спросил он, но парень тут же замотал головой.

— Я итак все знаю, Какаши-сенсей. Этого… — он обвел взглядом беспорядок в комнате, — больше не повторится. Извините, но у меня сейчас нет времени выслушивать ваши нотации и претензии Сакуры. Мне нужно привести себя в порядок и к Хинате идти.

Этими словами он дал понять друзьям, что хочет остаться один. Сакура прекратила собирать мусор, бросив на Какаши умоляющий взгляд. Но он ничего не мог поделать, кроме как прислушаться к Наруто.

— Мы придем завтра, — пообещала Сакура. Опечаленный взгляд Наруто сбил ее с толку и заставил немного смягчиться. Они с Какаши вышли из квартиры, забрав с собой два пакета с мусором. Саске замялся на пороге.

Наруто, — позвал он.

Наруто поднял на него глаза, но лицо все еще выражало вселенскую боль. Теперь, после того как похмелье отступило, а воспоминания постепенно вернулись, на него снова рухнуло все то отчаяние. Он крепко сжимал кулаки, стараясь казаться сильным. Но перед Саске не хотелось внезапно выпендриваться. Он мотнул головой и сказал все как есть:

— Она ведь меня любила. После ее признания я все думал об этом… думал: чем заслужил ее любовь, ведь с самого детства она была той, кто в меня верил. — Наруто последил за реакцией Саске, но тот внимательно слушал, стоя в нескольких метрах. — Хотел позвать ее на прогулку. Ну, думал, что она хорошая девчонка. Ну может, там и у меня появятся какие-нибудь чувства. Не хотел, чтобы она чувствовала, что мне все равно… Но потом мне пришлось уехать на остров, потом война. Я практически и не думал о том, что чувствует влюбленная девушка. Но едва все вернулось в относительный порядок, с ней случается такое…

Наруто снова замолчал, обдумывая свои дальнейшие слова. Обычно он говорил все как на духу, но сейчас Саске подозревал, что ему очень туго дается эта речь.

— Когда Хината мне все рассказала, я заставил ее поклясться, что она никогда не будет причинять себе вреда. А потом она меня выгнала. Сказала, что ей одной побыть нужно. В тот вечер я напился, потому что думал, что это поможет не представлять все ужасы, которые с ней делали. Напился так, что отключился и мой мозг перенес меня в сознание к Кьюби. Лис до сих пор еще не может окончательно пробиться через послеалкогольную пелену… Но важно то, что мне так нравилось. Нравилось находиться внутри своего сознания. Там я мог не думать о том, что теперь мне делать. Что мне делать с изнасилованной девушкой, Саске. И как ей помочь.

После этого признания Наруто упал на кровать, раскинув руки по бокам. Он тяжело дышал, стараясь не схватить очередную паничку, которая, казалось, вот-вот накроет его. Саске молчал, обдумывая слова Наруто. Наконец, он пересел на кровать.

— Думаю, она все еще любит тебя, — сделал он вывод, — иначе бы не пустила тебя на порог палаты.

— И что мне с этим делать? — тихо спросил Наруто.

Саске прикрыл руками глаза.

— Для начала понять: что ты сам чувствуешь к Хинате. Если ничего, то не стоит давать ей ложных надежд. Иначе это сделает ей очень больно, когда поймет, что все было лишь ее фантазией. Но Сакура права, только ты сейчас можешь помочь ей. Так что поднимай свою задницу и приводи себя в порядок. Будем решать проблемы по мере их поступления.

Наруто немного полегчало. Он посмотрел на Саске краем глаза и поднялся, кивая ему.

— А если я влюблюсь в нее? — предположил Наруто и почему-то от этой мысли в животе стало как-то щекотно, а на душе совсем хорошо. — Что тогда делать?

Саске поднял бровь, уставившись на него.

— Приглашать на свидания и все такое, наверное… не влюблялся, не знаю, — пожал плечами парень. — Только не забывай, что она пережила, Наруто. Если ты вдруг влюбишься, то тебе придется очень тяжело.

Но Наруто сдаваться не привык. Он схватил полотенце и побежал в душ, словно и не было того похмелья, словно вообще ничего не было. Он хотел встретиться с Хинатой незамедлительно и показать ей, что вот он — сдержал свое обещание, хотя и было очень трудно.

— Спасибо, Саске! — крикнул он из душевой.

Учиха хлопнул себя по лбу. Больше всего на свете ему хотелось запереть Наруто в квартире, чтобы больше никто ему не сделал больно. Хватило с него Саске… Но Наруто действовал на людей очень хорошо. Конечно, это могло ему аукнуться и Узумаки потом снова будет страдать. А еще Саске молился, чтобы Наруто не привел свою угрозу — влюбиться, в исполнение. Не хватало еще разбитых сердец.

На краю. Глава 7

***
Неджи Хьюга сидел на дереве, прислушиваясь к тихим всхлипам своей сестры. Сердце чертовски болело от того, что он не знал, чем ей можно помочь. Когда в прошлый раз во время кошмаров парень ее разбудил, Хината безумно перепугалась. Она уставилась на него своими огромными глазами, а ее сердце бешено колотилось. В ту ночь Хинате так и не удалось уснуть, последующий день был испорчен безрезультатными попытками хоть немного поспать. В итоге вымотанная девушка просидела остаток вечера в саду, бездумно срывая с кустов листочки. Это было печальное зрелище и Неджи больше не хотел повторения, поэтому он предпочитал сегодня наблюдать за Хинатой. Если ей станет совсем плохо, он разбудит ее. А пока она, пусть и беспокойно, но все же спала.

К трем часам ночи Неджи убаюкала внезапная тишина. Он не понял в какой момент Хината перестала метаться по кровати и сам уснул. Мозг отключился практически сразу и проснулся лишь после непонятного хлопка, утягивающего его обратно в реальность.

— Бьякуган! — вырвалось у него как-то само собой. Но драться ни с кем не пришлось. Парень заметил у окна удивленную Хинату, которая придерживала оконные створки. — Хината, ты почему не спишь? — потирая глаза, спросил он.

— А ты почему? — в ответ поинтересовалась девушка. Ее голос звучал ровно, но Неджи все равно уловил в нем нотку раздражения, видимого только самым близким. Хината никогда не была конфликтным человеком, но всякий кто ее знал мог распознать, когда девушка недовольна. Да и Неджи понимал ее. Если бы Хината ночевала у него под окном, он бы тоже на раздражение не скупился. Парень не понаслышке знал, что такое гиперопека, сам на себе после ранения, полученного на войне. Немного поразмыслив, Неджи решил сказать правду.

— Ты плакала во сне. Боялся, что проснешься и испугаешься тут одна.

Хината опустила голову. Она машинально потянулась к лицу, желая спрятаться за прядями своих волос, но осеклась. С некоторых пор Хината убирала волосы в тугой узел по причине известной лишь ей одной. Неджи проследил за этим ее движением, а затем ему все-таки удалось поймать ее взгляд.

— Пустишь? — попросил он, — а то тут холодно становится.

Хината безразлично пожала плечами, распахивая окно. Парень мог бы зайти и через дверь, но не стал терять время и спрыгнул с ветки на подоконник.

Неджи, тебе нужно о себе позаботиться, — тихо произнесла Хината, — если ты еще хочешь вернуться к миссиям. Цунаде не позволит тебе брать миссии, если ты продолжишь относиться к своему здоровью вот так.

Неджи вовремя прикусил язык, едва не спросив ее: а хочет ли вернуться в Шиноби она сама. Почему-то он был уверен, что сестре не понравится этот вопрос. Слишком рано ее грузить такими вещами. Ему и самому было сложно после полученного ранения. Тогда он был уверен — это конец. Никакого пути ниндзя, полная инвалидность и поломанная жизнь. Врачи ставили неутешительные диагнозы. Но если в его случае все сводилось к физическому состоянию, то Хинате, если она вдруг решит вернуться в работу, придется бороться со своими страхами. Сам Неджи даже представить не мог, как бы поступил на ее месте.

Парень осознал, что молчит слишком долго, но Хината, кажется, этого даже не заметила. Она рассматривала настенную роспись над своей кроватью. Они с Ханаби придумали интересную идею — разрисовать стену портретами друзей. С недавних пор и сам Неджи красовался где-то рядом с Тен-Тен. Наруто в отличие от остальных, был изображен в полный рост. Он всегда занимал в сердце Хинаты особое место, а теперь за спиной парня возвышался Лис — Кьюби. Вся роспись выглядела внушительной, а лица на ней очень реалистичными. Создавалось ощущение какого-то волшебства в сочетании с причудливыми узорами, которые будто переплетали всех друзей, собирая их в одно целая. Словно, связывая. Неджи залюбовался, наслаждаясь улыбчивыми лицами и своих друзей тоже. Он снова поругал себя за длительное молчание, но его внезапно прервала сама Хината.

— Я думаю, что сюда нужно пририсовать еще Саске, — задумчиво сказала девушка, заметив, как Неджи рассматривает стену.

— Зачем? — удивился Неджи, — вы никогда не были с ним друзьями.

«И не станете» — захотелось указать на очевидную вещь, но Хината нахмурилась, поморщив нос, поэтому Неджи заставил себя захлопнуться.

— С тобой раньше тоже только дрались.

Неджи вздохнул. Он не понимал зачем разговор зашел о Саске и чего он такого успел сделать, что Хината вдруг дала им шанс на дружбу. Осознание пришло, когда он снова бросил взгляд на изображение Наруто. Тот считал Саске своим лучшим другом и, видимо, Хината подсознательно верила, что однажды и она подружится с ним. Переняла его путь ниндзя, даже некоторые повадки. И вот еще это.

— Все равно не доверяю я ему, — покачал головой Неджи, не став держать свои опасения при себе.

— Он выглядит очень виноватым, — пожала плечами Хината, — и провожал меня до поместья с больницы.

Неджи тут же почувствовал укол вины. Он не смог встретить Хинату, поскольку в это самое время Хокаге рассказывала ему о том, как у отряда Шикамару продвигается миссия. Ничего нового он не узнал и Хинату не проводил. Зато Саске оказался в нужное время в больнице, не оставив девушку одну. Он сделал мысленную заметку поблагодарить его при встрече.

Неджи, папа сильно сердится на меня? — внезапно спросила Хината, резко меняя тему. Ее голос звучал безучастно, словно ответ, который она получит, ее совершенно не волновал. — Из-за того, что я с ним не разговариваю. И совсем не выхожу из своей комнаты… и забросила тренировки.

Хината.

Неджи протянул ей свою руку, в надежде, что она примет его поддержку. И Хината приняла. Сначала неуверенно вложила свою ладонь в его, а затем, когда он накрыл второй рукой, почувствовал как сестра сжала его пальцы. Он прикрыл на мгновение глаза, радуясь тому, что девушка не отстраняется от его помощи.

— Разве он может, Хината?

Хината неуверенно пожала плечами и замотала головой, не решаясь ответить на этот вопрос. Ей было неловко перед семьей за тот холод, который она принесла в дом. Последствия последней миссии сильно ударили не только по самой Хинате. Ей казалось, что каждый близкий ей человек так или иначе перенял частичку ее боли. И от этого ей было совсем не по себе.

Хината посмотрела на Неджи. Он снова засмотрелся на разрисованную стену, уйдя глубоко в свои мысли. Но на этот раз девушка не стала его отвлекать. Так они просидели до самого рассвета, не проронив больше ни слова. Хината наблюдала за тем, как на улице просыпается природа: птицы, насекомые, как солнечный свет постепенно заливает ее комнату. Шиноби редко удавалось насладиться такими моментами, жизнь была расписана по минутам, начиная с академии. Все куда-то торопились и боялись не успеть… Часто от скорости Шиноби зависели жизни других людей. Но сейчас Хинате казалось, что время замедлилось. Больше не нужно было бежать сломя голову.

«Вот как значит, — подумала Хината, — время имеет безграничную силу»

Если бы она опоздала на встречу с генинами, если бы задержалась. Тогда бы сейчас все было, как прежде. И ее время продолжало бы мчаться вперед.

Неджи… — позвала Хината. Ей стало интересно, а ощущает ли он то, как изменилось время. Испытывает ли он нечто подобное после его отставки. Но брат не ответил. Хината повернулась и с удивлением обнаружила, что он уже спит, привалившись к стене, которую еще несколько минут назад разглядывал. Девушка потянула на себя одеяло, укрыла его, а сама вышла из комнаты. Сегодня нужно было встретиться с Сакурой.

***
— Мне ничего не говорят. Может Сакура чего прояснит.

Наруто шагал по деревне, сунув руки в карманы. Он зло пялился на прохожих, которые шарахались от его взгляда. Обычно люди пытались схватить его, попросить автограф героя, некоторые осмеливались пригласить провести с ними время. Но сегодня настроение Наруто передавалось каждому, кого он встречал на своем пути. И никто в здравом уме не собирался подходить к нему. Узумаки был только рад этому. Сейчас он не хотел подпускать к себе вообще никого. Но Кьюби был здесь. Кьюби теперь всегда был здесь и с этим Наруто смирился, а потом и вовсе начал радоваться компании нового друга. Именно поэтому сейчас бедный Лис был вынужден слушать нытье друга.

Потому что ты реагируешь на все как полный идиот, — услужливо подсказал он.

— После возращения отряда Шикамару, седьмая команда осталась не у дел, — продолжал ныть Наруто, поглядывая на небо, — но Сакура вот, конечно, все знает. Только не говорит почему-то.

Тебе ведь ясно дали понять, что ты можешь положительно влиять на Хинату, — напомнил Кьюби, — а ты ее после великого пьянства так и не навестил.

И то правда. Наруто пока испытывал на себе все прелести похмелья был очень смелым. Он был готов бежать к девушке хоть сразу, но его совесть в образе Саске и Кьюби, говорила о том, что нужно подождать. Наруто ждал. Ждал, пока алкоголь окончательно покинет его тело, а его внешний вид снова станет сносным. А потом ждал, когда снова сможет набраться смелости и сбегать до поместья. Смелости не появилось, как и логичного объяснения, где он все это время пропадал. Наруто разрывался между желанием увидеть девушку и страхом сделать что-то, что может ее напугать и расстроить. Он поделился этими опасениями с Лисом.

Ты просто оставайся собой, Наруто, — посоветовал Кьюби, — на дураков не обижаются.

Наруто мысленно отмахнулся от него и свернул в сторону водопада, где у них с Сакурой была назначена встреча. Он с ностальгией посмотрел на огромный поток воды, вспомнив, сколько сил ему потребовалось для того, чтобы разрезать воду. Иногда посмотреть на его мучения и подбодрить, приходили Сакура с Саем. И даже один раз Наруто видел Хинату. Да. Конечно. Она часто наблюдала за ним, но тогда он даже не замечал этого. Торопился, принимал как должное. Пока он бросал все силы, чтобы спасти как можно больше незнакомых людей, его близкие постепенно приближались к опасности, которая в последствии их накрыла. Как с Хинатой. Что, если бы он с самого начала уделял подруге больше внимания. Может, она бы не вызвалась одна на миссию. Он сам вбил ей голову про путь ниндзя и прочее.

Никогда не сдаваться.

Парень нахмурился. От мысли, что пришла ему в голову, стало неприятно и даже холодно. Он мотнул головой, прогоняя ее. Водопад заглушал почти все остальные звуки, но парень все равно услышал тихий голос позади себя.

— Я думала ты еще на миссии.

Наруто резко повернулся, нервно закинув руку за голову. Он расплылся в своей фирменной улыбке, которую друзья уже давно обозвали идиоткой. Но сам-то он ничего не мог с этим поделать. Всякий раз, когда нервничал, казалось что можно спасти неловкое положение вот такой своеобразной манерой. Но это так не работало и Наруто тут же уронил руку, понимая что смысла пытаться уже нет. Хината стояла в паре шагов от него, а ее голос звучал не слишком-то убедительно, когда она спрашивала про миссию. Догадалась уже, что он избегал ее все это время, хоть и предпочитала молчать о своей догадке.

— Ну нет, ну то есть да, — затараторил парень, — я просто… — слова никак не шли в голову и Наруто сокрушенно покачал головой. — Хината, можно я не буду придумывать? — нахмурился он. Хватило уже того, что он впопыхах соврал про миссию. Хината далеко не дура. Но вопреки опасениям Наруто, девушка не обиделась и просто пожала плечами, продолжая смотреть на него.

— Мне здесь встречу назначила Сакура, — пояснила Хината.

Наруто было непонятно зачем Сакуре потребовался здесь он вместе с Хинатой, но не стал озвучивать свои вопросы. Почему-то захотелось, чтобы его розоволосая подруга опоздала на пару часов. Или вообще вместе с Какаши-сенсеем заблудилась по дороге к жизни. В последнее время они все больше напоминали Наруто попугаев-неразлучников, но он предпочитал молчать об этом. Помнил еще тяжелую руку Сакуры и злить ее не спешил.

— Пока ее нет мы можем прогуляться, — предложил Наруто, умолчав о том, что и у него с ней вообще-то здесь встреча. — Раз уж так сложилось.

Хината кивнула. Она куталась в свой теплый свитер. Яркий цвет ткани резко контрастировал с ее бледной кожей и темными волосами. И когда Наруто смотрел на нее, она казалась ему такой миниатюрной. Он невольно вспомнил, как стал случайным свидетелем ее опасным играм с острым сюрикеном. И сам побледнел, вспоминая леденящий страх.

— Кьюби может слышать нас? — неожиданный вопрос Хинаты о его друге-Лисе, застал парня врасплох. С тех пор, как Кьюби больше не был угрозой для окружающих, он резко перестал кого-либо интересовать. Самого Лиса это устраивало, да и Наруто тоже. Но Хината смотрела с таким интересом, что он даже не попытался «съехать» с ответа.

— Ну он может слышать мои мысли, если я обращаюсь напрямую к нему. Или мы можем встречаться в моем подсознании, — парень задумчиво ткнул себя в лоб. — Во всяком случае я надеюсь, что Лис приличный и не вмешивается в мою жизнь. — Наруто почесал затылок, глядя куда-то в сторону. — Ну или этот переросток хороший актер. Мои эмоции, он конечно легко читает.

Хината улыбнулась. У Наруто перехватило дыхание. С тех пор как Хината вернулась, она практически все время сохраняла нейтральное выражение лица, и вот в такие моменты он радовался, что может вызвать у нее настоящую улыбку. Как сказала бы Сакура: «ты действуешь на нее положительно».

— Это, наверное, странно, да? — продолжала вопросы девушка, — когда знаешь, что у тебя внутри целое разумное существо… — она постучала пальчиком по щеке и Наруто потребовалась вся выдержка, чтобы не пялиться на этот ее жест слишком уж нагло.

— Ну насчет разумного я бы поспорил, — в голос поржал блондин, — во всяком случае всегда есть с кем поговорить!

Хината склонила голову.

— Извини, что задаю такие вопросы. Всегда хотелось спросить у тебя.

«Узнать тебя»

Наруто уселся на траву, снял с себя куртку и постелил ее рядом, приглашая Хинату присесть на нее.

— Ты замерзнешь, — заявила девушка, указывая на его футболку, которая совсем не выглядела так, будто могла согреть в холодный осенний день.

Хината, а почему ты раньше не спрашивала про Кьюби, если хотела узнать? — проигнорировал ее замечание Наруто.

Девушка сразу же села на куртку, чтобы скрыть свою же нервозность. Но от Наруто не скрылся румянец, который молниеносно появился на ее лице.

— Стеснялась, наверное. Да и не мое это дело это было.

— А что изменилось сейчас? — спросил Наруто прежде, чем успел подумать.

Изменилось многое.

Хината резко повернулась к нему. Несколько прядей ее темных волос выбились из общего хвоста. Пока парень наблюдал за тем, как меняется выражение лица Хинаты, она сжала руки и выпалила:

— Потому что теперь я понимаю, что стеснение в мире Шиноби — это непозволительная роскошь! Особенно, когда каждый день все рискуют своей жизнью!

Она выпалила это с таким энтузиазмом, что Наруто невольно заулыбался и не смог не подколоть ее.

— И все равно стесняешься! — расплылся он в улыбке, постукивая себя по щекам, намекая на ее румянец.

Хината не растерялась.

— Я работаю над этим, — заявила девушка.

Наруто совсем расслабился. Хината снова проявляла эмоции и разговаривала с ним. А еще улыбалась ему. Парень развалился на траве, закинув руки за голову.

— Тогда ничего не спрашивай, Хината! Я сам тебе все расскажу! — он бросил мимолетный взгляд на девушку и заметил, как она поудобнее устроилась на его куртке, спрятав руки в рукавах свитера. И приготовилась слушать. — Мы с Кьюби сравнительно недавно начали вот так общаться. Когда печать сорвал и все такое. Иногда я чувствую его настроение, а он угадывает мое. Мы разные, но в тоже время тело не дает мне забывать, где Лис находится.

Он немного помолчал, обдумывая свои слова.

— Но знаешь, со временем я боюсь представить, что Кьюби куда-то исчезнет. Дело даже не в чакре, хотя в ней тоже. Лис — это часть меня, и одновременно отдельная личность. Вредная, бесячая, но такая уже мне родная.

Почему-то говорить об этом с Хинатой оказалось так просто. Наруто уже давно признался себе, что полюбил Лиса, что он стал для него кем-то очень родным, может, даже братом. Но говорить об этом вслух — совсем другое. Хината все это время смотрела на Наруто, внимательно его слушая, а потом склонила голову, пощурилась от солнца и сказала:

— Я рада, что вы наконец-то обрели что-то, что позволяет вам ужиться вместе.

Наруто улыбнулся. Он и сам был этому рад.

Позади послышались быстрые шаги. Это Сакура мчалась в их сторону. Мгновение назад Хината улыбалась, внимательно слушала Наруто и ему даже казалось, что была расслабленной настолько, насколько это было возможно в ее положении. Но с приходом Сакуры лицо девушки переменилось. И он снова не мог прочитать ни одной эмоции. Хината закрылась от него, от Сакуры и вообще от всего мира.

На краю. Глава 8

***
Сакура примчалась в резиденцию к Хокаге одной из последних. Она положила папку на стол Цунаде, переводя дух. Ребята из отряда Шикамару переглянулись между собой, но терпеливо ждали, пока кто-нибудь начнет говорить. Сакура, наконец, обернулась и огляделась.

— Очень рада видеть тебя, Темари, — вежливо поздоровалась девушка, скрывая свое удивление. Она знала, что кто-то из страны Песка должен присоединиться к поискам, но не думала, что это будет сестра Казекаге. Темари коротко кивнула ей и Сакура поняла, что той слегка неуютно в окружении Шиноби Листа, но развивать эту тему Харуно не стала.

— Кровь девушки, которую вы нашли в лесу совпадает с кровью, что была на теле Хинаты Хьюга, — отчеканила Цунаде, откладывая папку. И если для Сакуры эта информация была уже знакома, то все остальные отреагировали на нее с нескрываемым ужасом.

— Что значит — «совпадает»? — не понял Киба, выступая вперед, — и как вы вообще поняли, что кровь на Хинате была не ее?

— Она сама сказала, — пожала плечами Сакура, — когда мы проводили обследование. Говорит, что проснулась в луже чужой крови.

Киба побледнел и больше вопросов не задавал. Зато Шикамару выступил вперед, потирая шею. Он понятия не имел, как подойти со своей просьбой к самой Хинате, поэтому всецело полагался на Цунаде. Пусть она сама решает, что с этим делать.

— Мы обшарили весь лес, — повторил он. Отчет о миссии уже давно лежал на столе Хокаге, но как-то следовало начать разговор. В подтверждение его слов, ребята устало вздохнули. — И все что мы нашли — это тело, которое вероятнее всего подкинули, чтобы сбить нас с цели и отправить домой.

Цунаде внимательно слушала парня, подхватив тот самый отчет.

— В лаборатории уже работают над установкой личности, — оповестила Сакура, — обещали поработать и с другими странами.

— Нам бы найти место, где держали Хинату. Возможно, и эту девушку тоже, — продолжил Шикамару, кивая на слова Сакуры, — но нам бы не помешала помощь самой Хинаты.

Саске встрепенулся. Он не участвовал в миссии и поэтому его нахождение здесь было не совсем легальным, но тут постарался Какаши, заявив, что он тоже седьмая команда. Впрочем, Саске старался слиться со стеной, но услышав слова Шикамару, его невольно замутило.

— Это невозможно, — покачал он головой, — если мы не хотим, чтобы Хината совсем потеряла рассудок.

Сакура с благодарностью посмотрела на него. Она старалась устроить для Хинаты все условия, чтобы та поскорее справилась со своей болью, а такая встряска могла полностью все разрушить. В кабинете теперь стояла тишина, нарушаемая только тяжелыми вздохами. Шикамару снова попытал удачу.

— Я не хочу показаться жестоким, — осторожно начал он, — но вы же понимаете, что могут пострадать и другие люди. Не только Шиноби. И не только из нашей страны. Нам нужны улики. Это стандартная ситуация — опрашивать пострадавших. И Хината

Он хотел еще что-то добавить, но его перебила Цунаде.

— Шикамару прав, — согласилась она, бросая бумаги на стол, — и лучше, если поговорим с ней мы, а не полиция Конохи, которая уже начала работу.

Сакура бросила взгляд на всех участников разговора. Шино как всегда скрывался за очками и длинным воротником, девушка не могла понять по нему, что он сейчас испытывает. Хотя и была уверена, что ничего хорошего. Киба же не скрывал своих эмоций. Боль за Хинату отразилась на его лице, парень шагнул назад, покачнувшись от усталости, за ним тут же последовал Акамару, обеспокоенно поскуливая. Саске выглядел злым и расстроенным. Он смотрел в окно, не желая больше подавать признаков своего присутствия. Сакура невольно задумалась о том, что он тоже очень переживает. И это сбивало с толку, ведь девушка уже решила для себя, что этот бесчувственный чурбан недостоин того, чтобы она волновалась за него.

— И кто будет допрашивать Хинату? — тишину нарушил Какаши, который до этого стоял у дверей. Сакура не заметила, когда он пришел, но теперь по телу распространилось приятное тепло и девушка едва заметно ему улыбнулась, получив ответную улыбку.

Этот вопрос поставил в тупик абсолютно всех. Взгляд Цунаде упал на восьмую команду, но Шино сжал кулаки, давая понять, что с этой задачей он вряд ли справится. Эмоциональный Киба мог сделать все только хуже.

— Куренай, — ответил на свой же вопрос Какаши, — они с Хинатой были очень близки и девушка ей доверяет.

— Я поговорю с ней, — кивнула Цунаде. — До выяснения обстоятельств освобождаю вас всех от выполнения миссий. Вы мне нужны со стальными нервами и физически здоровыми. Постарайтесь отдохнуть и, если получится, отвлечь Хинату. Я думаю, это пойдет на пользу вам всем. А теперь — исполнять!

— Есть! — разнеслось по кабинету.

***
Наруто поморщился от перемены настроения Хинаты, но ничего не сказал. Он уже успел настроить себя на мысль, что Сакура каким-то образом специально подстроила их встречу. Поэтому, когда на горизонте появилась его розоволосая подруга, парень не смог сдержать разочарованный вздох.

— И я тебя рада видеть, Наруто, — усмехнулась девушка, раскинув руки для приветственных объятий, но к ее удивлению парень не проявил к ней интереса.

— Чего позвала? — проворчал он, пряча руки в карманы.

— А где Неджи? Его я позвала тоже, — задумчиво проговорила Сакура, оглядываясь в поисках парня.

Неджи поздно лег спать, — Хината вышла из-за спины Наруто, за которой до этого невольно пряталась. Блондин внезапно почувствовал странный прилив нежности и желание спрятать Хинату обратно за себя. — Но я ему все передам, — пообещала Хината, вырывая Наруто из навязчивых идей.

Сакура покивала, а затем выдала им информацию.

— Мы с ребятами организовываем небольшой отдых. Вот прямо здесь, — она окинула взглядом водопад и поляну перед ним, — с ночевкой, костром и, надеюсь, кучей положительных эмоций! — Наруто не мог не заметить поддельный восторг в голосе Сакуры. Уж очень она была полна энтузиазма. Ему же эта идея показалась очень тупой. Во-первых, начинались холода, во-вторых, Хинате по его мнению нужно было еще валяться в больнице и ограничить общение до минимума.

Ага, до тебя, — прервал его мысли Кьюби, выражая полное негодование, — идиот, ей нельзя сейчас закрываться от мира. Ты не понаслышке знаешь, что такое — депрессия.

Наруто ничего не ответил, но принял слова Лиса во внимание, продолжая слушать поток слов от Сакуры.

— Это всего на пару дней, — поспешила добавить Сакура, — и к тому же приказ Хокаге! Сегодня на собрании она заявила, что все мы должны отдохнуть.

И Хината, и Наруто уставились на Сакуру с недоумением. Девушка даже на шаг отступила — настолько их взгляды были неоднозначными.

— Было собрание?! — Наруто переглянулся с Хинатой. Девушка понимающе кивнула. Они ее не позвали по понятным причинам. Наруто мысленно отметил разобраться с этим позже, когда Хинаты не будет рядом. Он сдержал внутреннюю ярость. Все же Сакура не виновата в том, что ей приказывают молчать. — И кто будет из ребят? — уже мягче спросил он.

Сакура прищурилась.

Киба и Шино, — она бросила осторожный взгляд на Хинату, но та не проявила никакого интереса, — Ино, Сай и Шикамару. Последний, полагаю, возьмет с собой еще Темари.

Темари приехала? — удивилась Хината. Сакура кивнула.

— Как представитель от деревни Песка, — еле выговорила девушка, стараясь унять волнение, — Шикамару взял на себя роль няньки для нее. Таскается везде, хотя ей по-моему не очень это нравится.

Наруто нервно засмеялся, почесывая затылок.

— Думай больше! — заявил он, — тебе же нравится везде таскаться с Какаши-сенсеем!

Сакура мгновенно покраснела, уставившись на Наруто. Но тот лишь пожал плечами. Только тупой не поймет, что после войны между этими двумя произошло что-то такое, что очень их сблизило. Сакура просто не понимала, насколько это очевидно. Узумаки понял, что ляпнул лишнего, поэтому поспешил сгладить края, обращаясь уже к Хинате.

— Ну что, Хината? Пойдем? — спросил он, повернулся к ней, стараясь уловить хоть какие-нибудь эмоции. Но теперь девушка была подобно своему другу Шино — совершенно не поймешь, что у нее на уме. Еще и воротник своего теплого свитера натянула так, что и носа не видно. — Обещаю, что уведу тебя оттуда, если будет слишком скучно!

Он снова нервно засмеялся, стараясь скрыть неловкость ситуации, которая словно веревкой связала одно с другим. Краем глаза парень заметил, как Сакура сцепила руки в замок, видимо, нервничала не меньше, чем Наруто.

Хината потупила взгляд, обняв себя обеими руками, словно ей стало очень холодно. Но на самом деле девушка вся сжалась от сомнений, которые терзали ее прямо сейчас. Закрывшись дома, она позволяла себе иногда поплакать, а иногда просто уставиться в одну точку и «отключиться» от мира. Домочадцы не трогали ее, не нарушали покой. Изредка Неджи заглядывал, чтобы убедиться, что с девушкой все в порядке. Там она была в безопасности, ее маленький уголок покоя и одиночества, который казался сейчас таким необходимым. Предложение Сакуры обрушилось на нее внезапной лавиной, которая накрыла девушку и не давала ей быстро принять решение. Она похлопала глазами, переводя взгляд с Сакуры, заламывающей руки, на Наруто, который пытался сделать расслабленный вид. Хината мотнула головой, отгоняя ненужные сомнения. Она хотела выбраться из этого отчаяния, а воспоминания о плохом, ей хотелось поскорее перекрыть хорошими. В окружении друзей это сделать было гораздо проще, пусть от нее и потребуется очень много сил.

Хината взглянула на Наруто и кивнула.

— Я с вами, — согласилась она.

Наруто от восторга подпрыгнул, хлопнув в ладоши, но его тут же отдернула Сакура.

— Отлично! — шумно выдохнула девушка с явным облегчением. — Тогда встретимся прямо здесь. А мне уже пора.

И поспешила ретироваться. Наруто проводил ее довольным взглядом, а затем повернулся к Хинате.

Хината, а правда хочешь пойти или просто из вежливости согласилась? — мрачно спросил Наруто, потирая шею, — ты никому и ничего не должна…

Хината поджала губы. «Если бы все это понимали» — пронеслось у нее в голове. Но девушка поспешила мысленно себя подбодрить.

— Ты же сам сказал, что если что я могу уйти, — напомнила девушка, — я думаю, это пойдет на пользу нам всем.

Она отвела взгляд. Еще один вопрос, который волновал ее — это ход расследования. Там будет Шикамару, возможно, он обмолвится результатом своих миссий. Хокаге настолько берегла Хинату, что пока никто не пытался ее допрашивать и вообще ничего ей не говорили. Сама девушка не спешила напрашиваться, но очень не хотелось, чтобы пострадал кто-нибудь еще.

Хината, — позвал ее Наруто, выдергивая из ее рассуждений, — пойдем, я тебя провожу.

Девушка посмотрела на небо. Был только разгар дня и Хината вполне могла дойти до поместья одна. Но отказаться от перспективы прогуляться с Наруто девушка не могла. Он потоптался на месте и осторожно взял ее за руку. Хинате сразу стало так тепло, когда его пальцы сжали ладонь.

— Прости, если кажусь слишком навязчивым и приставучим… — формулировать свои мысли никогда не было лучшим качеством Наруто, но он старался. — Это не потому что я тебе не доверяю и все такое. Просто…

Хината повернулась к нему и удивленно отметила, как его щеки покраснели. Это чувство смущения ей было хорошо знакомо, потому она не без удовольствия наблюдала за попытками Наруто в построение диалога.

— «Просто» — что? Наруто? — не выдержав, девушка улыбнулась, заставив парня еще больше зардеться.

Хината, ты мне не помогаешь, — поморщился он.

Они шли по центральной улице. Прохожие то и дело бросали на Хинату встревоженные взгляды. Кто-то делал это украдкой, а кто-то открыто пялился на девушку. Некоторые даже обходили ее, не желая сталкиваться лицом к лицу. Слухи уже давно расползлись по деревне, но Хината научилась их игнорировать. Особенно сейчас, когда Наруто крепко держал ее за руку и бросал на мимо проходящих ответные — враждебные взгляды.

— Ты мне сейчас руку сломаешь, — пожаловалась Хината, когда Наруто в очередной раз послал прохожему недовольный взгляд. — Не обращай на них внимание, привыкнут скоро.

— Им-то чего привыкать? — проворчал Наруто, — чего они вообще пялятся на тебя.

Хината пожала плечами.

— Некоторые проявляют сочувствие, другие — любопытство. Третьи не понимают, как я могла попасть в такую дурацкую ловушку. Я же Шиноби. На войне была, а тут…

Хината закусила губу. Она и сама не понимала, как это произошло. Точнее понимала, что ей следовало быть более осмотрительной, осторожной. И следовало больше тренироваться. Она уже сто раз обругала себя и сил злиться больше не было. Наруто утянул девушку подальше от любопытных глаз. Они скрылись в тени деревьев.

— Их в любом случае это не касается, — покачал головой Наруто, — но ты держишься молодцом. Я бы уже сто раз применил на них свой крутой расенган, — преувеличил Наруто, подзывая девушку к качели.

Хината приняла приглашение и уселась на нее. Наруто действовал успокаивающе, а его боевая реакция внезапно скрасила все эти косые взгляды. Рядом с ним все казалось не таким страшным.

Девушка почувствовала мягкое касание пальцев к своей спине. Наруто встал позади и стал несильно раскачивать девушку. Она повернулась и заметила, что его взгляд блуждает где-то на кромках деревьев. Он полностью ушел в свои мысли, иногда хмурясь, а иногда на его губах играла улыбка. Хината догадалась, что сейчас он вел мысленный диалог со своим Лисом и внезапно позавидовала Кьюби.

Она прикрыла глаза.

Похабные фразы, запах алкоголя, крови. Отвращение. Страх за свою жизнь, но еще больший страх — выжить и снова испытать все это. Вопросы… много вопросов: как она могла проиграть им. Почему не боролась. Почему не борется сейчас. Невозможность вдохнуть, закричать. Толчки. Снова и снова. Минуты превращаются в часы, а потом несколько часов перерыва. До тех пор, пока дверная ручка не повернется снова. И снова их противные голоса. Пелена перед глазами, связанные за спиной руки, брошенный кусок хлеба. Чтобы не посмела умереть раньше времени. Бутылка воды и кратковременный сон.
Хината

Из ужаса ее вывел мягкий голос Наруто. Она открыла глаза. Парень перестал ее раскачивать и теперь сидел по-турецки на траве прямо перед ней. Он смотрел на нее снизу вверх и в его взгляде было беспокойство. Хината невольно протянула ему руку и он обеими руками сжал ее ладонь, утыкаясь носом в ее руку. Этот его жест был для Хинаты нов и сердце пустилось в бешенный ритм, перекрывая нахлынувшие воспоминания. Она подалась вперед, спрыгнув с качелей и тоже присела рядом, а затем и вовсе окунулась в объятия Наруто. Он обхватил ее обеими руками и очень нежно погладил по спине. Казалось, что мир сузился до одного только Наруто и Хинату это вполне устраивало.

Прошло несколько волшебных и спокойных минут, прежде чем Наруто чуть отстранился.

Саске, а мы тебя видим.

***
Саске потребовалось несколько минут, чтобы вернуть себе способность адекватно мыслить. Он ожидал увидеть что угодно, но не Хинату, доверительно прижимающуюся к Наруто. Еще несколько дней назад друг всеми путями ее избегал, а теперь на его лице застыло непонятное умиротворение. Саске не был уверен, что когда-нибудь видел таким Наруто и поэтому не знал, как реагировать на такое. Первой мыслью было сбежать отсюда, пока его не застукали за подглядыванием. Но даже после такого самопредупреждения, Саске остался стоять на месте. Мысленно он вернулся в комнату к Наруто, когда тот в состоянии похмелья рвался к Хинате и обещал защитить ее.

— А что, если я в нее влюблюсь, Саске?

Тогда брюнет ляпнул что-то про свидание, что будет тяжело. Но любовь и все, что было с ней связанно, было так далеко от Саске. Ему казалось, что он никогда в жизни не сможет ощутить нечто подобное. Он-то и другом считал себя хреновым. Все так считали, кроме Наруто. Даже Сакура со временем охладела, понимая, что Учиха никогда не сможет научиться любить. Но он и не против был. Знал, насколько больно терять близких людей. И если любовь закончится, один из ее участников точно будет страдать. Саске осторожно шагнул назад, ища пути к отступлению. С Наруто он может поговорить позже.

Саске, а мы тебя видим, — бросил через плечо Наруто.

Хината тут же распахнула глаза, уставившись на Саске. Он похолодел, пойманный с поличным, но быстро натянул привычную маску безразличия.

— Поднялись бы вы с земли, если простыть не хотите, — намекая, что он все еще видит их обнимашки, проворчал Саске. Было слегка неловко, хотя Наруто, кажется, это совсем не заботило.

— Нам было тепло, — хмыкнул Узумаки, поднимаясь на ноги. Он протянул руку Хинате и помог подняться ей тоже. — Меня искал?

— Вообще-то весь день, — съязвил Саске и получил от Наруто говорящий взгляд. «А я тебя три года» — прочиталось в глазах Наруто, поэтому Саске немного стушевался. — Хотел рассказать про импровизированный поход. Цунаде приказала…

— Ага! Мы уже знаем, мы с Хинатой идем! — Наруто нацепил на лицо жутко довольную улыбку и бросил взгляд на смущенную девушку.

Саске еще раз поразился тому, насколько непринужденно вел себя Наруто. Возможно, он ошибался и Наруто оказался намного сильнее, чем думал Саске. А Хината… А Хинатой Саске вообще восхищался. Он послал ей легкую улыбку и девушка округлила глаза, уставившись на парня. Учиха редко проявлял дружелюбные признаки, поэтому он понимал удивление Хинаты.

— А ты, Саске? Идешь с нами? — Улыбка тут же померкла, когда он перевел взгляд на друга.

— Будто у меня есть выбор. Ты же в любом случае потащишь.

— Ага, — не стал отрицать блондин, — никогда не был в походе, так чтобы без миссий и битв. Нужна гитара и тот, кто умеет на ней играть. — Парень задумчиво потер подбородок, а затем подозрительно посмотрел на Саске. Тот тут же вскинул руки в оборонительном жесте.

Наруто, мне некогда было обучаться урокам гитары. Я не умею…

Хината подозрительно отвела взгляд и Саске послал ей вопросительный взгляд. Но Наруто ничего не заметил, поэтому брюнет не стал подставлять Хинату. Если она и умела играть на гитаре, то вряд ли бы стала.

— Мне, наверное, уже пора возвращаться, — проговорила девушка. Саске заметил, что они с Наруто все еще держатся за руки. Он почувствовал себя тем самым третьим лишним. И это чувство ему не понравилось.

— Я провожу, — отрезал Наруто, — Саске, встретимся вечером у меня?

Саске только кивнул, сунув руки в карманы, чтобы хоть как-то скрыть свою неловкость. Хината махнула на прощание и Наруто увел девушку в сторону ее поместья. Саске же опустился на качели, задумчиво глядя им вслед.

«Интересно, — подумал Саске, поглядывая на удаляющихся ребят, — смогут ли они ужиться с тараканами друг друга»

Постепенно стемнело. Встреча друзей была запланирована на завтрашний вечер и Саске все же решил навестить Наруто, как они и договаривались. Он толкнул дверь в его маленькую квартиру и тут же скривился, не пытаясь даже скрыть свое отвращение.

— Привет, Саске. — Сай помахал ему, улыбаясь своей идиотской улыбкой. Нет, он выглядел мило, но Саске скорее бы второй раз лишился руки, чем признал бы это.

— Сай ждет Ино. Она в цветочном и скоро должна освободиться, — пояснил Наруто, пытаясь впихнуть в свой рюкзак вещи, но они упорно лезли обратно.

— Здесь что, пункт ожидания? — съязвил Саске, — на улице погода хорошая.

Наруто недоуменно похлопал глазами, а Сай совсем не обиделся.

— Не ревнуй, Саске, — сказал он без обиняков, — все равно Наруто считает тебя своим самым лучшим другом, не смотря на то, что ты всегда его подставлял.

Оба парня переглянулись между собой. И если Наруто уже привык к прямолинейности Сая, то Саске пришлось приложить максимум усилий для того, чтобы не врезать бледнолицему. Больше всего бесило то, что это была чистейшая правда. Он действительно подставлял Наруто, а тот действительно верил в искреннюю дружбу между ними. И теперь Саске только и делал, что работал над тем, чтобы их дружба действительно была таковой.

— Постарайтесь во время похода вести себя прилично, — потребовал Наруто с несвойственной ему серьезностью, — там будет Хината и я не хочу, чтобы она переживала из-за двух идиотов.

Саске усмехнулся.

— Ну одного идиота она вполне себе терпит, — подразнил он, за что и получил, прилетевшим от Наруто полотенцем.

— Любовь предполагает терпение, — с нотками философии заявил Сай.

— Тоже в какой-то книге вычитал? — посмеялся Наруто.

— Так Ино говорит, — пожал плечами парень.

Наруто и Саске не удержались от смеха.

— О, это она здорово придумала — подготовить тебя к терпению заранее, — сказал Саске, прекрасно помня, какой раздражительной может быть блондинка. Сай замотал головой, отрицая слова парня.

— Ино терпеть не нужно. Она замечательная, — безапелляционно заявил он.

Друзья только устало переглянулись, понимая, что влюбленная голова Сая сейчас не готова принимать правду, какая она есть. Они немного расслабились и Саске даже подумал, что Сай кажется ему менее раздражающим. Парни помогли Наруто собрать рюкзак так, чтобы туда все вместилось и через полчаса Сай уже оставил их одних.

— Просто дай Саю шанс, — попросил Наруто, когда за ним закрылась дверь. — Я понимаю, что не всегда нравится слушать правду, но он только учится быть… нормальным.

Саске невесело засмеялся, потирая рукой лоб. Заметив удивленный взгляд Наруто, парень поспешил объяснить:

— Мы считаем человека, говорящего правду — раздражительным и ненормальным. Кажется, это с нами что-то не так.

«Причем со всем миром» — добавил про себя Саске. Наруто развалился на кровати, закинув руки за голову. На его лице появилось мечтательное выражение. Брюнет хотел было спросить у него о тех объятиях у академии, но не стал. Просто спустился на пол, прислонившись к кровати и через некоторое время задремал, обдумывая шансы на то, что и он однажды в кого-нибудь влюбится.

***

Саске покопался веткой в углях и с наслаждением вдохнул запах костра. Вокруг возвышались палатки, образовывая небольшой лагерь, где и обосновались друзья на несколько дней. Уставшие после обустройства, ребята разбрелись кто куда. Шикамару воспользовался ситуацией и утащил куда-то к водопаду Темари. Девушка даже не успела ничего сообразить, так резко Нара заявил, что им нужно обсудить дела расследования. Саске сначала хотел незаметно последовать за ними, чтобы подслушать предстоящий разговор. Но заметив панический взгляд Шикамару, понял, что тот лишь выдумал причину. Саске проводил их насмешливым взглядом, мысленно желая парню удачи. Ино и Сай недолго думая, последовали их примеру и скрылись где-то в листве деревьев, устраивая себе импровизированное свидание. Расстроенная отсутствием Неджи и Ли, Тен-Тен легла спать пораньше. Хината объяснила ей, что братец подтянется чуть позже. Ну а Ли с сенсеем-Гаем все ещё не вернулись с миссии. Учиха мало понимал в любовных делах, но сразу же заметил счастливую улыбку на лице Тен-Тен, когда той сказали, что Неджи все-таки придет. Так в импровизированном палаточном лагере осталось немного человек. Саске лениво потянулся, бросая взгляд на Наруто, который самозабвенно посапывал, свернувшись в клубок у костра. Он напрочь игнорировал существование палатки и заявил, что должен быть на виду, если Хината вдруг захочет его увидеть. Вряд ли бы ей захотелось лезть в палатку, переполненную парнями. Саске на это только головой покачал, не зная, как помягче сказать другу, что Хината после обустройства, скорее всего вообще не желала выходить из своего уютного, а главное безопасного гнезда.

— А мне нравится такая миссия, сенсей.

Саске нахмурился. Чуть подавшись назад, он прислушался. Он не мог спутать голос Сакуры, но сейчас он был каким-то… заигрывающим? Парень поискал глазами источник звука и нашел парочку, держащуюся за руки неподалеку от палаток. Они единственные не помогали обустраивать лагерь, а сразу умыкнули куда-то, где можно было расслабиться. Все нутро Саске кричало о том, что нужно разрушить их идиллию, но парень в последнее мгновение сдержался, позволяя парочке скрыться в листве.

Вместо этого он растолкал Наруто.

— Отвали, теме, — простонал парень, отмахиваясь от друга.

— Они встречаются? — в лоб спросил Учиха.

Наруто приоткрыл один глаз, вглядываясь в темноту, чтобы хотя бы понять о ком говорит парень. Все они уже выросли и этот вопрос Саске мог иметь отношение к кому угодно.

— Кто? — бросив безуспешные попытки понять самостоятельно, спросил Наруто. — О ком ты, Саске?

Брюнет отвернулся ничего ему не ответив. Снова взял палку и уже без прошлого энтузиазма стал перебирать угольки. Наруто окончательно проснулся и с недовольством уставился на Саске.

— Ты меня разбудил, чтобы что?! В молчанку играть?

— Я про Какаши и Сакуру, — все же снизошёл до ответа Саске, — что-то их общение не похоже на…

— На что? — поторопил Наруто.

— Ни на что нормальное оно не похоже! — наконец, выпалил парень.

Наруто поддался вперёд, заглядывая Саске прямо в лицо. Тот отклонился от блондина подальше. Нельзя смотреть в глаза Наруто, а то рискуешь рассказать все как на духу. Саске не раз с этим сталкивался и очень часто проигрывал этому его чистому взгляду.

— А ты чего это, ты ревнуешь? — подозрительно спросил Наруто, на что Саске сразу же замотал головой. — Тогда в чем дело, Саске? — искренне не понимал Наруто.

Учиха в сердцах бросил палку в костер. Он уже сто раз пожалел о том, что завел этот разговор. Лучше бы продолжал молча наслаждаться тиШиной и покоем. Теперь же Наруто вряд ли от него отстанет. А объяснять, почему он считает такую дружбу Сакуры и их бывшего сенсея не совсем нормальной, Саске не хотел. Да и, если быть честным хотя бы с собой, он не видел в этом ничего плохого. Просто…

— Он ведь старше Сакуры и…

Саске ненавидел оказываться в ситуации, которую не мог взять под контроль. Эта была одной из таких.

— …И? — поторопил его блондин.

— И ее учитель. Пусть и бывший, но это же как-то так… неправильно, — снова повторил он.

Наруто снова подполз к другу, чтобы лучше видеть его лицо. Саске же теперь прятался в тени, чувствуя себя полным идиотом. Он итак причинил Сакуре слишком много боли и даже не надеялся на скорое прощение. Наруто похоже был того же мнение, поскольку его лицо переменилось и на нем читалось явное недовольство.

Саске, это не твое дело, уж прости, — покачал головой он и Саске с ним согласился, едва заметно кивая. — Когда ты ушел из деревни, когда я ушел тренироваться. Только Какаши-сенсей никогда не бросал ее. И я в свою очередь очень ему за это благодарен. Я понимаю, что ты не привык доверять людям и все такое, но Какаши никогда не обидит Сакуру

Наруто ещё немного подумал и уже со смехом добавил:

— Да и ты ее видел? Сакура сама кого хочешь ушатает! Наши девчонки сильные и умеют постоять за себя.

Саске немного успокоился и неосмотрительно бросил беглый взгляд в сторону палатки, в которой спала Хината. С лица Наруто тотчас исчезла улыбка. Стал серьезным, каким-то собранным и только в глазах читалось сомнение.

— Она справится… — попытался подбодрить друга Саске, радуясь что им удалось слезть с неудобной темы личной жизни их общей подруги.

— Как же меня бесит торчать здесь и ничего не делать, — пожаловался Наруто, бросив камешек в костер, — я пообещал Хинате, что не стану лезть в это дело. Она слишком хорошо меня знает, чтобы предугадать, что у меня снесет крышу. Но как только представлю, что эти уроды делали. И что они еще на свободе… руки чешутся.

Саске не понаслышке знал каких бед можно натворить, когда тобой движет месть. Он и сам держался только потому, что помнил последствия недавних событий. Наруто скосил взгляд на палатку Хинаты и сокрушенно покачал головой.

— Оставь расследование другим, а у тебя есть задача посложнее.

Наруто улыбнулся и совсем расслабился, глядя на звезды так мечтательно, что Саске захотелось окатить его холодной водой.

— Это не такая сложная задача, теме, — заявил он, — она со мной даже улыбается!

— Уверен, что не из жалости? — Саске не упустил шанса подколоть друга.

Наруто хотел было ответить, но внезапно со стороны палатки послышались какие-то шорохи. Брезент сдвинулся в сторону и Хината выползла наружу, щурясь от света костра. Она выглядела растрёпанный, сонной, а ее взгляд слишком дезориентирован для девы с бьякуганом.

Хината, доброй ночи! — нашелся Наруто, взмахнув рукой, — иди к нам, у нас тут дружеские посиделки!

Хинате, наконец, удалось вспомнить, где она находится. Она скинула с себя остатки кошмара что разбудил ее и на автомате потопала в сторону парней. Ее взгляд прошелся по довольному Наруто и не слишком довольному Саске, но последний послал ей дружелюбную улыбку. Хината начала привыкать к такому Учихе. Она, наконец, начала понимать, почему Наруто смог разглядеть в нем лучшего друга.

— А где все остальные? — спросила девушка, потерев ещё сонные глаза.

— Аааа… все разбились на парочки и вот, — потянул Наруто, — остались только мы с Саске безпарные. — Хохотнул он.

Саске готов был пробить себе рукой лоб, но Наруто все не останавливался, продолжая нести чушь. Хината перевела удивленный взгляд на блондина.

— Тен-Тен спит, — она указала на палатку из которой только что выбралась.

— Ещё бы, — фыркнул Саске, — она весь вечер ныла, что Неджи не пришел.

Хината неожиданно улыбнулась, пряча улыбку за кулачком.

— Ты знаешь чего-то, чего не знаем мы, да, Хината? — спросил Наруто, подтягиваясь к ней.

— Просто она жаловалась до тех пор, пока не уснула, — Хината сдала девушку и пожала плечами.

Хината поежилась от лёгкого ветра и подсела поближе к костру. Она не успела опомниться, как на плечи упало что-то мягкое, нежно укутывая ее в тепло.

— Спасибо..? — неуверенно поблагодарила Хината и подняла глаза вверх. — Наруто. — Увереннее добавила она, почувствовав, как его пальцы коснулись ее шеи.

Это случайное касание принесло Хинате целую гамму эмоций. Она похолодела ещё сильнее, тело сопротивлялось чему-то такому, все ещё помня муки. На секунду она перенеслась обратно в свой страшный сон, разбудивший ее этой ночью, но затем усилием воли Хината напомнила себе, что касался ее Наруто.

Наруто, а не кто-нибудь другой.

— Эй, ты в порядке? — участливо спросил блондин, присев перед ней

Хината опомнилась и заметила, что Саске поднялся с места. Махнув им, он скрылся в своей палатке.

Хината? — снова позвал ее парень и девушка взглянула уже на него.

— А… я да.

Когда тело успокоилось, а сама Хината осознала, что Наруто позаботился о ней, укрыл и теперь сидел рядом, сердце совсем сошло с ума. Она покраснела, пряча нос в плед. Стало жарко и девушка чуть-чуть раскрылась, позволяя прохладному ветерку остудить ее.

— А говорила больше смущаться не будешь, — подразнил ее парень. — Чего проснулась? Мы разбудили тебя?

Хината покачала головой, а затем осмотрелась по сторонам. Убедившись, что никого поблизости нет, она подняла на Наруто глаза и честно призналась:

— Кошмар приснился.

Наруто понимающе кивнул, затем потеплее закутал девушку в плед, приглашая ее в свои объятия. Хината с удовольствием прильнула к нему и окончательно сбросила с себя остатки дурацкого сна.

— Можешь подремать вот так. У меня аура хорошая, она точно никакие кошмары не пропустит, — пошутил Наруто, вызвав у Хинаты смешок.

— А ты спать не хочешь?

— Я выспался, — усмехнулся Наруто, вспоминая, как Саске нагло выдернул его из сладких сновидений.

Спать больше не хотелось, но Хинате было сложно отказать себе в объятьях Наруто. Сколько раз она запрещала себе такую вольность, но только с ним приходило спокойствие. Только ему удавалось верить до самого конца. И только у него получалось вернуть ей почву под ногами. Она смотрела на костер и слушала тихое дыхание Наруто, где-то чуть повыше головы. Они молчали, но это молчание устраивало их обоих. Пальцы Наруто невольно поглаживали ее плечо, отчего Хината млела. Ей не хотелось думать, что все это время Наруто заботился о ней лишь из жалости. Не хотелось думать, что будет, когда ему это надоест. Не хотелось.

Но она спросила, не оставляя себе шанса, если это действительно будет так. Если будет нужно, она уйдет в тень и больше не потревожит.

Наруто… — позвала она, почувствовав как парень пошевелился.

— А? — отозвался он. — Что-то не так?

— Почему ты заботишься обо мне? — вопрос был таким жалким, что Хината прикусила язык, стараясь справиться с волнением. — Потому что так… так правильно? Потому что видел в больнице? Чтобы я ничего не сделала с собой?

Наруто не сразу ответил. Он чуть расслабил объятья. Хинате на мгновение показалось, что он сейчас отстранится или вовсе ее от себя оттолкнет. Но парень только потянул на себя край большого покрывала, чтобы тоже закутаться в него. Теперь между ними не было преграды и Наруто заглянул в глаза девушки, как бы спрашивая, можно ли обнять ее так. Она кивнула и он вернул руку на ее плечо, снова притягивая к себе.

Хината, ты знаешь меня столько лет и помнишь, наверное, что я мало делаю то, что «правильно»… — он потерся носом о свою руку, вызывая у девушки невольную улыбку. — Просто… просто, то что случилось с тобой, заставило меня по-новому взглянуть на многое.

Наруто гипнотизировал костер. Следовало бы подбросить веток, иначе они рисковали остаться совсем без тепла и света. Хината украдкой посмотрела на него. Причудливые «лисьи» полоски всегда нравились ей, но она не позволяла себе думать о том, что когда-нибудь сможет их коснуться. Но сейчас он был так близко, что Хината могла запросто ослушаться себя.

— Я все время спасал столько людей. Во всех этих миссиях и на войне. А тебя не смог.

Хината словно ото сна очнулась, возвращаясь в реальность. Полоски на лице Наруто тут же потеряли свою привлекательность, а перед глазами пронеслись нехорошие кадры из ее жизни. Все это было неприятно, больно и воспоминания об этом она предпочла бы сжечь в этом костре. Но Наруто не должен был обвинять себя.

— Как ты мог круглосуточно быть рядом, — покачала она головой, — такие вещи нельзя предсказать, Наруто. К тому же я Шиноби. А в нашем мире немало жестокости.

Наруто улыбнулся.

— Знаю, Хината. Но теперь мне хочется оберегать тебя. Не потому что так надо или правильно, а потому что я сам этого хочу. — Наруто чуть склонил голову так, чтобы их с Хинатой глаза были на одном уровне. Девушка поджала губы, чтобы не заплакать от его слов, но Наруто это заметил и покачал головой. — И к тому же я заметил, что ты со мной не закрываешься. Я знаю, что тебе очень больно и плохо, Хината. И, если хоть ненадолго я могу помочь тебе забыть про боль, то я надеюсь, ты позволишь мне о тебе заботиться.

Девушка уже плохо слышала его. Прижалась к груди и задрожала от беззвучного плача. У Наруто разбивалось сердце. Он положил руку ей на спину и уткнулся носом в ее волосы. Он не знал, расстроил ее его ответ или она плакала от переполнявших ее эмоций. Но то, что она не отстранилась от него, а наоборот, теснее прижалась, позволило Наруто понять, что доверие между ними не нарушено. Он не хотел, чтобы она думала, будто он по приказу таскается за ней, обнимает, смеется. Он хотел этого сам и честно об этом рассказал. Оставил только себе один маленький секрет, который пока и сам не полностью разгадал. Почему, ему вообще не хотелось выпускать ее из своих объятий.

Хината притихла, видимо перестала плакать. Костер постепенно угас. В качестве освещения остались только звезды.

— Я хочу посодействовать расследованию, — твердо сказала она. После ее слез Наруто не это ожидал услышать, но видимо девушка думала не один день, прежде чем решиться на это. — Хокаге слишком меня берегла все это время, но так неправильно.

Наруто чувствовал себя невероятным эгоистом, когда сначала замотал головой. Потому что посодействовать расследованию — было правильно и нужно. Но он не хотел подвергать Хинату таким пыткам.

— Если тебе придется идти в лес, то я пойду с тобой, — сказал он.

— Но ты обещал! — напомнила она, разрывая их объятья.

— И что? — спросил парень. — Ты тоже обещала, что не будешь делать себе больно. Так что услуга за услугу.

Хината склонила голову, буравя его недовольным взглядом. Наруто только посмеялся, наслаждаясь тем, что у нее не нашлось, что ему ответить. И добавил:

— Но все это после хорошего отдыха. Согласна?

Девушка кивнула, а Наруто порадовался тому, что неприятная, но важная тема, отошла пока на второй план. Теперь они сидели молча. Через некоторое время Наруто как-то мстительно захихикал.

— Ты чего? — удивленно спросила Хината.

— Лис думает, что ты милая, — не без гордости заявил парень, — а говорил, что людские эмоции ему чужды. Сентиментальным со мной становится!

Наруто тут же почувствовал волну негодования со стороны зверя.

Ты можешь делать комплименты не через меня, идиот?! — пробурчал Кьюби и полностью скрылся в сознании Наруто.

Хината улыбнулась.

— Наверное, пора спать. А то завтра мы будем слишком вялые.

Наруто не понравилась идея выпускать Хинату из теплого плена, но он сдался ее словам. Плед упал на землю и он как-то обреченно посмотрел на девушку.

— Ты чего? — спросила она.

— Тебе ведь снова будут сниться кошмары.

Хината не стала отрицать, только сжала зубы, выдавая себя с головой. Наруто решительно поднялся. Он ушел в свою палатку и вернулся уже со спальным мешком и вторым пледом.

— Поспишь здесь, а я рядом с тобой посижу. Если мне захочется спать, у костра лягу. Все лучше, чем в палатке с Кибой и Акамару, — посмеялся парень.

Хината спорить не стала, но потребовала от Наруто, чтобы он взял себе один плед. Пока он боролся с костром, девушка укуталась в спальный мешок и почувствовала, как усталость падает на ее плечи, а организм действительно требует полноценного сна.

Глядя на мирно посапывающую Хинату, Наруто и сам почувствовал, как его глаза закрываются. Он устроился у костра, завернулся в плед и теперь наблюдал за звездами. Было красиво. И казалось, что в этом палаточном лагере никого, кроме них с Хинатой не было. Так было ему сегодня хорошо рядом с ней. Глядя на небо, он невольно вспоминал своих родителей. Как бы хотелось, чтобы они сейчас были рядом, чтобы дали какой-нибудь совет. Наруто не знал, что происходит с ним. Слишком много эмоций, чувств и уже взрослых желаний, о которых Наруто даже думать себе запрещал. Он наблюдал за звездами и мысленно представлял, как папа дает ему пару советов перед каким-нибудь первым свиданием, а мама — подзатыльника. Ему всегда не хватало родителей, но после того, как он с ними познакомился, стало не хватать их еще больше.

Наруто не понял в какой момент его мысли от Хинаты свернули в сторону свиданий и родителей, а потом и вовсе он провалился в сон.

Первым проснулся Саске.

— Да добе ужасно на людей влияет, — проворчал он, вырывая Хинату из сна. Она невольно пощурилась от солнца и уставилась на Саске, который теперь возвышался над ней. — Ты не замерзла?

— Нет, — сказала девушка и повернулась в поисках Наруто. Тот, как и обещал, спал у костра. Пледа, правда на нем не было, и Хината тут же посмотрела на себя. Видно, когда она уснула, парень накинул второй плед на нее.

— Сейчас будем завтракать, Акамару, потерпи! — послышалось с мужской палатки. — Саске, ты уже готовишь нам завтрак? — спросил Киба лелейным голосом за что и получил от Саске камнем в руку.

Хината села. Ей действительно ничего не снилось.

— Чего разорались, изверги… даттебайо?!

Наруто повернулся на другой бок, но его тут же растолкал Акамару, который слишком развеселился от такого количества народу. Наруто поднялся и потряс головой, словно старался стряхнуть с себя сонливость. Акамару немедленно повторил за ним, отчего у всех вырвался истерический смех. Наруто бросил на друзей недовольный взгляд.

— Сегодня меня все бросили, — пожаловалась Тен-Тен, когда вся компания села завтракать. — Сакура, Хината, Ино?! Даже Темари

Девушки переглянулись.

— Мне не спалось, — довольно заулыбалась Сакура. Саске тотчас бросил на нее многозначительный взгляд. Какаши не остался на завтрак и вообще больше в лагере не появлялся. Саске снова проявил чудеса выдержки и перевел взгляд на Наруто. Тот помахал руками.

— Все потому что ты слишком громко храпишь, Тен-Тен, — заявил он, — даже Хината ночью предпочла мерзнуть на холодной земле.

Тен-Тен бросилась на парня, но тот спрятался за спину Сакуры.

— Да чтобы мне так холодно было, — проворчал Саске, — ты же отдал ей мой плед.

Хината тут же покраснела, но Саске не выглядел злым и это ей показалось хорошим знаком. Наруто покачал головой.

— Нечего было меня ночью будить, тогда бы спал себе спокойно со своим пледом.

— Окей, сегодня я буду спать со своим пледом. А вот ты ищи альтернативы.

Ребята заржали, глядя на Наруто. Тот только руками развел, запихивая в рот значительную порцию еды.

Неджи! — воскликнула Тен-Тен, подскакивая со своего места.

Парень шел наперевес со своим немаленьким рюкзаком. Когда дошел, стал искать взглядом Хинату, но она упростила ему задачу, махнув рукой. Он немного расслабился и сел рядом с Тен-Тен.

— Доброе утро, — улыбнулся Киба и тут же навалил ему в тарелку еды, — а мы тут как раз думаем о том, кому сплавить Тен-Тен, а то она скучает в палатке одна.

Девушка тут же зарделась с ужасом глядя на Кибу. Он только плечами пожал.

— Почему тебе скучно в палатке? — поинтересовался Неджи.

— Потому что все разбрелись по свиданиям, а ее не взяли, — ответил за нее Киба.

— Я не была на свидании! — воскликнули Темари и Хината одновременно. Они не очень хотели привлекать к себе общее внимание, но теперь все только на них и смотрели.

— Кстати, а что ты сделала с Шикамару? — прищурился Наруто, — я точно видел, как ты его вчера куда-то увела, а потом он пропал…

Темари отправила ему взгляд, который говорил, что если он сейчас не заткнется, то она отработает на нем свои техники. Наруто заткнулся, но теперь всем стало интересно, куда делся Нара.

— Отправился кое-что проверить, — сдалась девушка, — скоро он вернется.

— Так значит это было не свидание? — теперь уже к Темари приставала Сакура.

Сакура-чан, а мы тебя с Саске тоже видели, — Наруто отчего-то стало жалко Темари, которая обычно могла кого угодно словом прижать, но сегодня только неловко отводила взгляды. И он, как настоящий мужчина, решил увести диалог в другую сторону. Жалко, что Сакура не оценила. — Ай! — закричал парень, не успев увернуться от затрещины.

— Где я и с кем была, вас обоих не касается, — ответила она и принялась жевать свой завтрак.

— Мы тебе как братья между прочим и беспокоимся! — не унимался Наруто, — может, если бы ты нам рассказала о своих любовных похождениях, мы бы не мучались от бессонницы! — бесстрашно выпалил Наруто. Он-то сам не мучался от бессонницы на этой почве, но вот Саске выглядел вчера жалко, пытаясь выудить из Наруто хоть что-нибудь. Но сейчас Сакура ясно дала понять, что пока не готова на этот разговор, особенно в окружении стольких людей.

— Любовные интриги в мире Шиноби — это очень опасно, Наруто, — предупреждающе сказал Саске.

— Ты вообще помолчи, если сам не решаешься спросить, — обиженно проворчал Наруто.

— А я вот влюбляться вообще не собираюсь, — заключил Киба.

Несколько пар глаз обратились к нему.

— Почему это? — спросил до этого молчавший Сай. У него вообще было все хорошо, Ино устроилась у брюнета на коленях и мирно посапывала, ее не смущал никто. Видимо ночь у них действительно выдалась бессонная.

— Потому что, — неопределенно пожал плечами парень, — зачем нужны лишние проблемы?

— И с чего бы это проблемы? — не понял Наруто. — Что там сложного?

— Тебе-то откуда знать? Ты и не влюблялся никогда. — Сакура была в особом вдохновении мстить Наруто и парень послал ей гневный взгляд.

— А тебя кто все эти годы на свидания звать пытался, получал тумаков и снова пытался звать? Не я?! — протестовал блондин.

Наруто, ты путаешь понятие любовь с дружбой, — закатила глаза девушка, — и мы это уже выяснили.

Наруто не стал спорить.

Наруто прав, — внезапно согласился Сай, — когда любишь взаимно — ничего сложного. Но, если на твою любовь не отвечают — это может быть очень больно.

Киба посмотрел на Шино и те невольно скосил взгляд на Хинату. Девушка буравила взглядом костер, стараясь сделать вид, что ее здесь нет. Киба понятия не имел, как она терпела столько лет и несла с собой всю свою любовь к этому придурку Наруто. Иногда он подумывал пару раз вмазать ему, но останавливала мысль, что Хинату это расстроит.

— Как все сложно, — поморщился Наруто, — все эти ваши любовные дела.

— А тебе бы чего попроще, — засмеялась Тен-Тен, — думаешь не влюбишься никогда?

Наруто внезапно поднялся, сунул руки в карманы, и ушел из общей толпы. Тен-Тен проводила его недоуменным взглядом.

— Я не хотела его обидеть… — тихо сказала она.

— Чего это с ним? — не понял и Киба.

Сакура нахмурилась, глядя вслед Наруто, а затем перевела строгий взгляд на Саске.

— Я не знаю, — соврал он, — может, не выспался.

Ребята еще немного помолчали, а затем нашли очередную жертву в лице вернувшегося Шикамару. Саске особо не слушал их. Он перевел взгляд на Хинату, которая не сводила взгляд с угла, за который завернул Наруто.

На краю. Глава 9

— Где ты ее добыл, Наруто?!

— Места надо знать, Тен-Тен. А ты что же это, играть умеешь? — Наруто ласково погладил найденную им гитару по струнам. Тен-Тен тут же отрицательно покачала головой, отходя подальше, чтобы друг даже не попытался заставить ее взять в руки инструмент.

Наруто печально обернулся, всматриваясь в силуэты своих друзей. Киба натянул волейбольную сетку и теперь компашка наслаждалась бросанием меча друг другу. Шикамару был в команде с Саем и Ино, а Неджи присоединился к Сакуре и Кибе. Наруто слышал, как Хината протестовала, стараясь уговорить брата не подвергать себя таким нагрузкам, но тот был непреклонен. Спустя некоторое время к ребятам подключилась и Тен-Тен, вероятно беспокоясь, что Наруто заставит ее играть на гитаре. А она не умеет. И учиться тоже не планировала пока. Шино последовал ее примеру. Он долго сидел в тени, делая вид, что ему совсем не интересно вот это все, но потом поймал волну и присоединился к ребятам.

Темари, а ты не играешь почему? — спросил Наруто.

Девушка вздрогнула. Она невольно залюбовалась картиной, открывающейся ей на одного Конохского Шиноби. Но девушка скорее руку бы себе откусила, чем призналась в этом.

— А ты? — не стала она отвечать на вопрос.

— А я ищу того, кто умеет играть, — парень почесал затылок и бросил гитару на траву.

Откуда-то со стороны послышался приглушенный, но очень жалобный стон. Темари и Наруто обернулись, увидев застывшую Хинату. Она прижимала руку к груди и с болью смотрела на гитару, брошенную так беспечно блондином.

Наруто, как ты можешь так обращаться с музыкальным инструментом? — укоризненно спросила она и Наруто едва не прорвало на смех. Но Хината была очень суровой сейчас, так что он решил, что смеяться не подходящий момент.

— А смысл от нее, все равно никто играть не умеет, — пожал он плечами.

— Так сам и научись, — проговорил Саске. Он был один из немногих, кто не играл в волейбол. Устроил себе импровизированный бар на траве и лакал какой-то коктейль, словно тут был не Конохский лесопарк, а какой-нибудь тропический пляж. Наруто поморщился, он больше на алкоголь смотреть не мог. Парень проводил взглядом Темари, которая внезапно покинула их и отправилась куда-то за палатки.

— Куда это она? — нахмурилась Хината, провожая девушку взглядом.

— Ей здесь неуютно, — пожал плечами Саске, — мы все дружим с детства, а она из другой деревни.

Наруто опустился на траву и задумчиво посмотрел туда, куда ушла Темари.

— Шикамару старается не бросать ее одну.

— Это, кстати, ей тоже на пользу не идет. Я думаю, что ей… тяжело. Она пришла сюда работу работать, а ее припахали отдыхать.

Наруто уставился на Саске, словно он говорил на каком-то недоступном ему языке. А потом все понял и вопросов не стал задавать. Если Темари хотелось побыть одной, то пусть побудет.

Он не заметил, как Хината подошла к нему и села рядом. Она потянулась вперед и Наруто с наслаждением подумал, что обнимет его сейчас или чего еще. Он даже глаза закрыл от предвкушения. Но объятий не последовало, напротив, почувствовался какой-то ветерок и парень приоткрыл один глаз. Саске тихо посмеивался в сторонке, поглядывая на эту картину. Хината тем временем слишком уж знающе настраивала гитару.

— Ты умеешь играть? — Наруто действительно удивился, когда девушка поудобнее устроилась на траве, а затем несмело, но уверенно, стала перебирать пальцами струны. Отчего-то ему казалось, что если она и умела играть, то на каком-нибудь там фортепиано.

Неджи научил, — на лице Хинаты появилась улыбка, но такая, что Наруто стало от нее как-то грустно, — еще до войны. Как это было давно…

Она снова стала наигрывать какую-то мелодию, не совсем известную Наруто. В сторонке даже Саске притих, стараясь слиться с природой, чтобы его вообще не было видно. Наруто чувствовал, как с каждым разом Хината задевает что-то особое в его сердце. Он не знал что это такое — любовь, но он верил, что это, наверное, как с дружбой — знание придет к нему само. Может, позже, когда он еще больше повзрослеет. Но то, что Хината задевала абсолютно все его чувства — это факт. Мелодия становилась более ритмичной и так разнилась с видом притихшей Хинаты. На ее лице блуждала едва заметная улыбка, словно девушка попала в свою стихию. Наруто и подумать не мог, что ее может сделать счастливой такая простая вещь, как гитара. Если это действительно помогало ей справиться, он готов был притащить таких штук хоть сотню.

— Достаточно, — как-то нехотя проговорила Хината и Наруто понял почему. Он посмотрел в сторону играющих ребят и понял, что музыка привлекла их внимание. Внимание, которое Хината пока не готова была получать. Она отложила гитару, поправила свой свитер, и взглянула на Наруто. Парень ощутил, как в груди что-то рухнуло и поспешил отвернуться. Такое же чувство было утром, когда все говорили про влюбленность. Почувствовал на себе взгляд Хинаты, а в груди образовалось что-то парящее. Тогда он поспешил уйти, чтобы не наговорить какой-нибудь ерунды. И вот сейчас это чувство вернулось.

— Ты бы тоже поиграл в волейбол, добе, — проговорил Саске совсем тихо, чтобы Хината его не услышала, — это помогает снять… ненужное напряжение.

Наруто ощутил, как его лицо начинает неприятно пылать. Парень схватил стакан и залпом выпил воду, чтобы хоть немного прийти в себя. За этим наблюдали Саске и Хината. Узумаки крутанулся на месте и поспешил поскорее скрыться за палатками, куда еще недавно сбежала Темари.

— А…? — только и сказала растерянная Хината.

Саске пожал плечами и вернулся к своему стакану, наслаждаясь долгожданным спокойствием.

Вечером ребята собрались все вместе. Ино и Сай выступили с предложением сыграть в карты, но всем быстро надоело проигрывать Шикамару и тот со смехом пожал плечами.

— Шикамару, мне нужно поговорить с тобой.

Хината подошла к нему со спины и Нара от неожиданности выронил колоду карт из рук. Он заметил, как напрягся Наруто, но Хината не обратила на него внимания.

— Сейчас? — уточнил Шикамару и девушка кивнула. — Пойдем.

Хината… — Наруто тоже поднялся, но девушка осадила его взглядом. — Понял, — вздохнул парень и нехотя сел обратно. Он тут же потерял ко всему интерес, но жалеть Узумаки в планы Шикамару не входило. Внезапно брюнет почувствовал, что ловит удачу за хвост. Если Хината решила поговорить именно с ним, то это точно касалось расследования.

Они завернули за палатки и Шикамару подумал, что этого достаточно. Вот только Хината повела его дальше — к водопаду. Оттуда точно будет сложно что-то расслышать. Когда девушка, наконец, остановилась, Шикамару присел на траву, поднимая голову. Он видел, что ее терзают сомнения, а ее бледное лицо в лунном свете становится совсем белым. Очень хотелось послушать что ему скажет Хьюга, но если она сейчас грохнется в обморок, Сакура и Цунаде убьют Шикамару. Он осторожно коснулся ее руки, будто возвращая в реальность и тихо сказал:

Хината, ты пострадавшая сторона и не обязана что-то делать прямо сейчас. Если требуется время…

— Нет, не требуется, — твердо сказала девушка и тоже села, — Шикамару, я бы хотела, чтобы в следующую вылазку вы взяли меня с собой. Я покажу, где меня держали, не знаю чем, но это ведь как-то должно помочь.

Шикамару помедлил, а затем уверенно кивнул, подтверждая ее слова.

— Мы прочесали весь лес. Никаких построек мы там не нашли. Но тебя ведь где-то держали? И точно в лесу. Не перевозили же. Так далеко ты бы вряд ли смогла убежать.

Он рассуждал так легко, но Хинате каждое его слово причиняло боль. Шикамару почувствовал себя виноватым, но в силу своей профессии, уже не мог остановиться. Сейчас девушка сама вызвалась с ним поговорить, когда еще она так осмелится. К тому же Шикамару показалось, что Хината немного раскрепостилась, раз осмелилась на этот разговор.

— Шикамару, место, где они держали меня, находится под землей. Вы вряд ли найдете его. Я плохо помню и не смогу объяснить, но если еще раз окажусь в этом месте, то точно найду.

Она поморщилась на этих словах, но смело продолжила дальше:

— Помню, как вырубила одного из этих… мне потребовалось несколько часов собирать чакру, чтобы суметь взобраться до выхода.

— То есть… ты вырубила его? Как?!

Хината потерла переносицу, припоминая что-то такое. Тогда она была в предобморочном состоянии и теперь могла что-нибудь напутать. Но она вспомнила, как все эти три дня вынашивала план своего побега. Он два раза с треском провалился за что Хината жестоко поплатилась. Но на третий раз обидчик пришел один. Обычно второй караулил где-то за дверью.

— Дело было так…

День третий

— Одевайся.

Хината схватила свою футболку, которая уже давно перестала быть нежно-лилового оттенка и теперь отдавала бурым. Она натянула ее через голову и принялась ждать, когда ее обидчик отвернется. Но он продолжал изучать ее, словно девушка была под микроскопом. Словно ему не хватило тех моментов, когда она была под ним. Будто не он только что всеми способами унижал ее, чувствуя свое собственное превосходство. Не насмотрелся. Хината позволила себе отвести глаза от кровавого пола. Еда, которой ее накормили немного прояснила голову и даже после получасовой пытки, она стояла на ногах, а не валялась где-то в углу, как было два дня подряд. Она подняла глаза и встретилась взглядом с обидчиком.

— Чья эта кровь? — Хината прекрасно знала, что он не станет отвечать на этот вопрос, но ей нужно было его заговорить. Ей нужен был бьякуган хотя бы на пару секунд, чтобы убедиться, что второго за дверью нет.

— Ты оказывается не только мычать умеешь? — донесся до Хинаты мужской голос и девушка мгновенно покраснела от злости и смущения, которые теперь смешались в одну массу. Она не позволила этим чувствам затуманить мозг и отбросила все лишние мысли прочь. — Будет тут и твоя кровь, не переживай.

— Наиграетесь когда? — догадалась Хината, — мои друзья не оставят это просто так. Даже после смерти найдут меня и…

— И что? Что? — Хината рассчитывала на то, что мужчина от нее отвлечется, но вместо этого он приблизился еще ближе, оставляя у нее на щеке свой противный поцелуй. — Ты ведь будешь уже мертва. А нас они не найдут.

В пору было заплакать, но Хината почувствовала, что свобода слишком близка, чтобы от нее отказываться. Дрожащими руками она схватила мужчину за шею и притянула к себе. Он довольно застонал, отчего девушке стало еще противнее. Активировала бьякуган.

— Ты начала привыкать к нашим ласкам? — пролепетал он. Его рука тут же начала гулять по телу Хинаты. — Продолжения хочешь?

Девушка тем временем осмотрелась. Как она и подозревала дружка за дверью не было. Хината невольно вскрикнула, когда насильник прикусил мочку ее уха и бьякуган тут же отключился. Она поняла, что если будет продолжать сидеть без дела, ее уведут в очередной кошмар, а чакра, которую она так долго накапливала, окончательно растеряется.

— Гори в аду, — прошептала она на ухо обидчику и силой приложила его головой о бетонный пол.

Знала ведь, что это рисковый план. Но эти идиоты уже три раза велись на ее бездушные ласки, что Хината была уверена — этот раз не будет исключением. Но медлить было нельзя, эти Шиноби сильные и долго без сознания валяться не намерены. Хината выскочила за дверь и бросилась на выход. Пока сидела в бетонном помещении не слышала дождя, но стоило ей выбраться за дверь, как тут же почувствовала запах листьев, земли и так обрадовалась, что не смогла сдержать слез. Такой явный запах свободы. Вот тут и пришло осознание, что нет никакого выхода. Только стены везде, а за ними — ничего. Хината подняла голову.

Люк.

Мысленно она похвалила себя, что не растратила всю чакру, иначе попросту не смогла бы подняться наверх. Люк поддался и девушка высунула голову. Дождь хлестал так сильно, что Хината опасалась, как бы он не сбил ее с ног. У нее не хватит сил подняться обратно. Девушка подтянулась на руках и, наконец, ей удалось выбраться. А потом она бежала. Бежала так быстро, как только могла. Но вокруг были одни деревья и ни одного ориентира. Дождь хлестал ее по щекам, мешаясь со слезами и грязью. Она чувствовала, что все эти голодные дни не прошли бесследно и силы вот-вот покинут. Хината бежала, не оборачиваясь назад. Всякий раз, когда они ловили ее на выходе из бетонного плена, делали с ней такие вещи, которые Хината предпочитала не вспоминать. Но если они поймают ее сейчас, то все прежнее покажется ей сказкой. Девушка бежала пока ноги не ослабли, пока ее руки не встретились с землей. Все что оставалось — наспех закидать себя листьями. Может, они ее не найдут. Но время шло, сознание ускользало от Хинаты, как и ее борьба за свою жизнь. А после — темнота.

— Когда я открыла глаза и увидела, что меня нашли не они, а мои друзья, стало так легко, — проговорила Хината с улыбкой, — тогда подумала, что обязательно должна что-то великое для этого мира сделать. Потому что мне дали шанс на спасение. Хотя это глупо, я ведь Шиноби.

Шикамару не шевелился. Он даже дышать боялся. Этот рассказ произвел на него особое впечатление. Когда девушка рассказала ему о своем побеге, он и подумать не мог, что все настолько дерьмово. Точнее, он знал, что ей пришлось несладко, но услышать это от нее… В красках.

Хината, ты уже сделала для этого мира очень много, — зачем-то сказал он, — теперь просто постарайся позаботиться о себе. Но знаешь, что в этой истории меня смущает?

Хината замотала головой. Ее-то все смущало и оценивать это она не могла трезво.

— Тебе дали сбежать. Не думаю, что они такие идиоты и не смогли бы догнать девчонку, пусть даже ты и вырубила одного из них.

— Но я не слышала, чтобы за мной кто-то гнался, — пожала плечами девушка.

— Не стоит исключать, что тот мудак все еще валялся в отключке. Но если нет, то он прекрасно знал, что мы в лесу. И было бы легче дать тебе сбежать, пока на них с облавой не накинулись Шиноби Листа.

— Хочешь, сказать, все было спланировано? — хмуро спросила Хината.

— Дверь ведь была открыта. В прошлые… раньше они оставляли дверь открытой?

Хината поморщилась. Она на всю жизнь запомнила эту ручку, которая поворачивалась всякий раз, когда кто-то заходил в помещение. И закрывалась.

— Нет, — твердо сказала она, — они всегда запирали дверь.

Шикамару кивнул.

— Значит, точно знали, что мы на подходе. В любом случае, Хината, мы бы нашли тебя в ту ночь. Только мне непонятно, почему они дали тебе сбежать, а не убили, как ту девчонку.

— Ту девчонку? — переспросила Хината и Шикамару понял, что проговорился.

— В общем… да… мы нашли тело. Знаешь, той, в чьей крови… — было слишком сложно признаваться в этом, но Хината доверилась ему, а значит и он не имел право уже скрывать что-то. — Вчера ночью Цунаде вызывала меня к себе.

— Вот что «проверить» ты ходил, — догадалась Хината.

— Да. Личность пока не удалось установить, но экспертиза показала, что над ней тоже были произведены действия… насильственного характера. И убита она была с особой жестокостью. Ей перерезали горло.

Хината побелела еще больше, Шикамару даже не думал, что это возможно. Девушка схватилась за дерево и уставилась прямо перед собой. У нее всегда с воображением было все в порядке. И отчего-то несчастная казалась ей такой близкой и знакомой, что вся ее боль легла на плечи Хинаты. Может, сказалась общая беда или Хината просто слишком явно себе представила. Ее замутило.

— Шикамару. Допрос окончен.

Пока Хината боролась с явными признаками тошноты, Наруто подошел к другу и увел его подальше от девушки. Она только и услышала поспешное: «спасибо, Хината», а потом только ругательства Наруто.

Хината поднялась с земли. Она добрела до водопада и опустилась на берег, уставившись на него. Больше не доносились никакие звуки, она не слышала Наруто, Шикамару. То, что ей дали сбежать теперь так явно засело в голове. Что это могло значить? Почему? И кем была та девушка? Ее мысли прервала теплая рука на ее плече.

— Вот, выпей. Это Шино сварил специально для тебя.

Хината посмотрела на темную жидкость в стаканчике и мгновенно узнала в ней медовый сироп. Она сделала пару глотков.

— Ты все слышал? — поинтересовалась Хината, когда Наруто присел рядом.

— Не буду врать, что не подслушивал… я подслушивал, — мрачно сказал он, — Хината, ты очень сильная.

Девушка хотела открыть рот, чтобы возразить, но Наруто поднес палец к своим губам, призывая ее к тишине.

— Помнишь, когда там… на поле боя с Пейном, я тебе крикнул, чтобы ты уходила?

Хината хорошо помнила тот день и мгновенно покраснела. Тогда ей хватило смелости признаться Наруто в любви. Думала ведь, что умрет. Но это не возымело должного эффекта. Хината выжила, а Наруто слетел с катушек. Признаться, она до сегодняшнего дня уверяла в себя, что он тот день напрочь забыл. Хотела, чтобы он забыл. Пусть ее любовь и не угасла с того дня.

— Не хотела бросать тебя там одного, — вместо ясного ответа получился какой-то шепот, но Наруто все понял.

— Конечно. А я не поверил в тебя.

— Правильно сделал, я ведь даже за себя тогда постоять не смогла, — Хината нервно занесла руку за голову и тут же убрала оттуда, но от Наруто не скрылся этот жест.

— На самом деле тогда я восхитился твоей силой. Пусть физически тебе не удалось победить Пейна, но свой страх и сомнения ты победила. И я хочу извиниться перед тобой. За то, что вообще когда-либо посмел считать тебя слабой.

Хината поднялась с места так резко, что слегка качнулась. Наруто тут же поспешил на помощь, но она не потребовалась. Девушка расправила свой свитер и повернулась к нему. Перед глазами все еще стояла окровавленная незнакомка с перерезанным горлом.

— Я вернусь к обязанностям Шиноби, — проговорила девушка, оборачиваясь к Наруто, — раз ты говоришь, что я сильная.

Наруто тут же пожалел о своих словах. Даже готов был забрать их обратно. Он не мог представить себе, что отпускает ее на миссию куда-нибудь в другую страну. Вообще не мог представить, что после их палаточного рая придется вернуть девушку домой. А чтобы уж на миссии отпускать… Голос разума в лице Кьюби моментально его отрезвил, напоминая, что Хината не его собственность и он с тяжелым сердцем кивнул.

— Только с одним условием, — важно изрек он.

Хината сделала шаг назад, выставляя стаканчик вперед.

— Извини, Наруто, но твое разрешение мне не нужно. Какие еще условия…

Хината, я твой друг.

Девушка внезапно развеселилась. Она повела плечом, указывая в сторону, где скрывалось еще с десяток ее друзей.

— Предлагаешь мне выполнять и их условия?

Хината улыбалась, а Наруто напротив, выл взвинчен и мрачен.

— Нет. Только мои, Хината. Я серьезно. Одно условие. Я сам буду тренировать тебя. Пока не знаю какими техниками, кроме своих клановых, тебя можно обучить, но…

Хината вздохнула.

Наруто

— Нет, Хината! — он в два шага оказался рядом с ней и взял за руку.

Стаканчик Хинаты упал на землю, расплескивая остатки сиропа. Но ни Наруто, ни тем более Хината, не обратили на него внимания. Для девушки было уже привычно испытывать бешенное сердцебиение, чувствовать как к щекам приливает кровь. Обычно после этого следовало смущение, но сейчас не было ничего подобного. Наруто дышал тяжело, словно ему вообще не хватало воздуха, но то и понятно — они были слишком близко друг к другу. Хината позволила себе маленькую вольность — коснулась пальцами его «Лисьих» полос на щеках и на них появился теперь еще и румянец. Почему-то видеть смущенного Наруто было для нее особым удовольствием. Видеть, как она влияет на него…

Хината… — прошептал парень, не зная даже как себя вести в таких случаях, — я не хочу сделать что-то не так и…

Хината мгновенно опустила руку, но Наруто перехватил ее и вернул обратно.

— Так тепло, — признался он и закрыл глаза, — ты согласна на мое условие?

Хината задохнулась от невозможности отказать ему в таком положении. Она сначала кивнула, потом покачала головой, а затем возмущенно выдала:

— Ты не даешь мне шанса отказаться!

Наруто расплылся в улыбке.

— Ага, — не стал отрицать он.

А затем сделал шаг вперед, преодолевая это маленькое расстояние между ними и заключил ее в объятиях. Наруто испугался своей реакции, потому что захотелось ее поцеловать. Но он не был уверен, что имеет на это право, потому довольствовался тем что есть — ее ладошкой на своей щеке и несмелыми объятиями.

— Эй! — Наруто нехотя разорвал объятия и посмотрел туда, откуда кричали. — Возвращайтесь!

Хината подняла свой, уже пустой стаканчик, и последовала за парнем. Она в который раз поразилась тому, как он сам того не подозревая, развеял ее страхи.

Они вернулись к палатке и Хината устроилась неподалеку от костра. Наруто тут же занял место рядом с ней, поймав вопросительный взгляд Шикамару. Парень тут же вернул ему свой — недовольный.

— У вас все в порядке? — осторожно спросила Сакура, поглядывая на эти гляделки.

— Все нормально, — смягчился Наруто, — когда есть будем?

Ребята рассмеялись, но еды Наруто наложили, он тут же передал тарелку Хинате и потребовал еще.

— Скоро чей-то день рождения… — задумчиво проговорила Ино, поглядывая на заходящее солнце, — кто-то уже столько лет зажимает праздник…

Наруто игнорировал ее, он вообще был уверен, что обращаются к нему. Но когда повисла тишина, игнорировать стало сложнее и он поднял глаза на окружающих.

— Это мой что ли? — дошло до него, наконец, — знаете же что не праздную, — хмуро напомнил он.

Вообще-то идея с праздником была не такой плохой. Он понимал, что после этого отдыха все отправятся на миссию и к его дню рождения как раз будут все уставшими. А праздник — повод немного отвлечься. Да и Хинате бы это на пользу пошло. Но раньше Наруто не праздновал. Сначала, потому что было не с кем, потом он искал Саске и праздновать без него он отказывался. Ну а потом война… Да день его рождения был омрачен смертью мамы с папой. А после его знакомства с ними, этот праздник был как бы уже и не праздником. Но ребята смотрели на парня с надеждой, а он сам сдался под этими взглядами.

— Только если Саске лично испечет мне торт, — широко улыбаясь, заключил Наруто. Все засмеялись, а Саске отправил в Наруто камень.

— Обойдешься, добе.

— В виде рамена, — добавил он и успел поймать второй камешек.

— Будет тебе торт, — заявила весело Ино, явно уже придумывая какой-то план.

— Ино, торт должен печь Саске. Ты уверена, что имеешь на него рычаги давления? — посмеялся Наруто и теперь камень полетел со стороны Сая. — Чего?!

— Заткнись, Узумаки, — потребовал Саске, — иначе торт будет с сюрпризом.

— Так значит все-таки будет! — обрадовался Наруто, хлопая в ладони. — Ты настоящий друг, Саске.

Саске поймал взгляд Наруто и внезапно внутри все потеплело. Наруто мог оказать терапевтическое действие на кого угодно, даже, если был при этом полным придурком.

***

Неджи, я не хочу ругаться с тобой!

От Хинаты не скрылось, как Неджи раздраженно сжал руки в кулаки и резко дернул головой. Он не говорил, что Хината его достала, но девушка это чувствовала всем своим нутром. Но что она могла поделать? Брат пришел отговаривать ее от миссии, а она упрямо решила, что ей нужно помочь следствию. Она уже давно думала о том, что следует что-нибудь сделать.

Наруто получит, — проворчал парень, обессиленно падая на кровать Хинаты.

— Он тут ни причем, брось. Не его идея. Я сама хочу помочь. Да и сенсей-Куренай…

— Они все с ума сошли. Меня, значит, отстранили от всех миссий, а тебе даже месяца не дали. Хината!

Младшая Хьюга бросила очередную тряпку в рюкзак и развернулась к брату так резко, что он невольно вздрогнул. Все же видеть в ней жизнь было гораздо приятнее, чем пустоту. Он хотел, чтобы девушка снова нашла в чем-нибудь смысл… но ведь не в этом!

— Ты физически сейчас не можешь выполнять обязанности Шиноби, а со мной физически все в порядке! — упрямо заявила Хината, застегивая молнию. — Где моя повязка?

Неджи лениво осмотрел комнату. Взгляд упал на портрет Наруто и он указал на него пальцем. Реакция Хинаты его ничуть не поразила. Она застыла, покраснела и одними губами произнесла: «точно». Неджи только пожал плечами.

— Ну так… если это не идея Наруто, то что он вообще думает об этом? — поинтересовался брюнет, надеясь надавить хотя бы на ее влюбленность. Плохо. Грубо. Но ради ее блага. Как Неджи и предполагал, Хината загрустила, отводя глаза.

— Он вообще против, — призналась девушка и Неджи повеселел, — но мне все равно! — тут же добавила Хината, отбирая у парня последнюю надежду.

Хината была готова. Она расплела волосы, но лишь на пару минут, вплетая их в длинную косу. Неджи уже стал скучать по ее красивым — иссиня-черным волосам. Но похоже Хинату все устраивало. Пока она занималась своими волосами, парень пытался придумать еще какой-нибудь способ заставить ее остаться.

Хината

— Прекращай, — взмолилась девушка, падая на кровать рядом, — если я сижу дома без дела, то сильно жалею себя. И не могу спать. Неджи, ты же понимаешь, что могут пострадать другие люди. И лучше, если мы найдем наси… преступников.

Хината осеклась и села, вытянувшись, словно струна. Неджи тоже присел и протянул ей руки, чтобы она сама его обняла. Хината побеждено улыбнулась и брюнет, глядя на ее улыбку, подумал: может быть она права.

— Просто пообещай, что от Наруто не уйдешь ни на шаг, Хината, — попросил он и девушка зарделась.

— Почему… от него… — пряча нос в плечо брата, спросила она.

— Ты и сама это знаешь.

Решение выдвигаться на закате было принято для того, чтобы к утру уже быть на месте. Шикамару резонно заметил, что поутру будет проще найти убежище. Киба и Шино на этот раз оставались в деревне. Вообще Шикамару предлагал, что его с Хинатой и Наруто будет достаточно, но Саске увязался за Наруто. Это не укрылось от Сая и Сакуры. Они тут же напомнили, что давно не получали миссий для полной седьмой команды. Цунаде предложила Шикамару отбирать людей в отряд самому. Нара спорить с седьмой командой не стал и взял всех.

К воротам прощаться пришло несколько человек: Какаши тут же подозвал своих ребят и посмотрел на каждого из них.

Какаши-сенсей, вы с этим постом Хокаге совсем забыли про нас, — насупился Наруто.

— Придет время, Наруто, и тебе придется тратить все свое время на подготовку. Думал все так просто?

Наруто почесал затылок и замотал головой.

— Думал, что стану Хокаге, а там как-нибудь все решится, — ответил он искренне, улыбаясь так широко, что невольно зарядил позитивом всю группу.

— Тебе бы все решилось само, добе, — закатил глаза Саске, метая в сторону Какаши недовольные взгляды. Точно такие же, какие теперь на самого Учиху кидал Наруто.

Саске, что-то не так? — поинтересовался Какаши. — В последнее время смотришь на меня, словно я твой враг номер один. Не хотелось бы, чтобы мои опасения подтвердились, — неловко улыбнулся мужчина.

— Сами будто не знаете, — фыркнул брюнет, отвернувшись в сторону.

— Ревность иногда заставляет людей совершать глупости, — важно изрек Сай, поглядывая то на Сакуру, то на Саске.

— Ревность? — удивленно спросил Какаши.

— Сай сейчас читает одну очень глупую книжку, — нервно хохотнула Сакура, пихая бледнолицего в спину, — и уже уходит прощаться с Ино!

Неподалеку действительно стояла блондинка и Сай тут же переключил все свое внимание на нее.

Саске, я могу с тобой поговорить? — попросил Какаши, чуть склонившись к бывшему ученику и тот замотал головой. — После миссии. Если ты не против… я зайду к тебе.

Саске был не против, правда всеми силами делал вид, что ему вообще пофиг. Он пересилил себя и кивнул, а затем ретировался в сторону ворот. Наруто от нетерпения пинал камешки. Солнце уже садилось, а дорога предстояла долгая.

— Идем уже?! — нетерпеливо спросил он, пытаясь утянуть Сакуру за собой, но она почему-то мялась и не шла за ним. Наконец, Наруто посмотрел на Какаши, затем обратно на Сакуру, с трудом сложил два плюс два… — Аа… ой. Ну я пошел…

Он почувствовал, как щеки его горят и поспешил скрыться за спинами провожающих.

— Почему мне нельзя с вами? Я не понимаю… — услышал он и остановился. — Шикамару, я работать сюда пришла! — казалось, что еще немного и Темари начнет метать в парня кунаи, но тот совсем не выглядел напуганным.

— Знаю. Но людей итак много. К тому же, нам может потребоваться подкрепление. И ты войдешь в него.

Наруто не стал дослушивать. Он обернулся и едва не закричал от неожиданности. Перед ним буквально из ниоткуда вырос Неджи Хьюга. Парень стоял, скрестив руки на груди и смотрел на Наруто со всей своей суровостью.

— Знаю-знаю, — Наруто вскинул обе руки к верху, — беречь Хинату и все такое. — Он довольно улыбнулся, заметив, как брюнет не нашел слов, потому что Узумаки сказал все за него. — Неджи, мне не нужно об этом напоминать, — уже серьезно добавил Наруто, — я от нее не отойду вообще.

— Мне не нравится эта идея. Выглядит она все еще не очень. — Неджи посмотрел в сторону Хинаты. Она стояла в тени деревьев и наблюдала за провожающими со всей теперь присущей ей отрешённостью. Наруто тоже бросил на нее взгляд и вздохнул.

— Мне эта идея тоже не нравится. Но Хината права: мы не можем упускать такой шанс найти преступников. Давай просто доверимся ей, да?

Неджи скривился. Один раз уже доверился. Но Наруто внезапно надавил ему на ногу и парень возмущенно зашипел.

— Улыбайся и будь приветлив, она сюда идет, — шепнул Наруто, натягивая на лицо лучезарную улыбку. — Хината!

Девушка действительно подошла к ним.

— Братец, мы же попрощались уже дома, — Хината почесала кончик носа и Наруто бесстыдно уставился на этот ее жест. — Думала ты уже не придешь.

— Пришел к Наруто, — не стал врать Неджи, — чтобы лично убедиться, что он не отойдет от тебя ни на шаг.

Хината тут же переменилась в лице.

— Ты бы еще связал нас, — хохотнул Узумаки и покосился на Хинату. Она тут же покраснела, а затем побледнела. Парень мгновенно пожалел о своих словах и поспешил отойти от Неджи, который был готов наградить Наруто затрещиной. — В смысле… буду присматривать за ней, — пробубнил блондин, отводя глаза.

Неджи удостоверился, что все в порядке, еще раз обнял сестру и с тяжелым сердцем покинул прощающихся.

Хината немного потопталась на месте, а потом обратилась к Наруто. Он даже не сразу расслышал ее вопрос — все еще думал о том, что язык его самый худший враг. Девушка теперь заглянула ему прямо в глаза и повторила свой вопрос:

— Моя повязка. Она у тебя?

Когда она так доверчиво заглядывала ему в глаза, Наруто впадал в ступор. Ему льстило, что девушка ему доверяет. Кажется, только ему. Но в то же время он боялся сделать что-нибудь, что могло разрушить это шаткое доверие. А глаза ее так блестели. И стоит оступиться хотя бы на шаг, этот блеск исчезнет. Парень не знал, имеет ли он вообще право называться ее другом. Имеет ли он право… и любил ли она еще…

Наруто!

Кто-то потряс его за плечо и блондин вздрогнул. Теперь на него смотрели сразу несколько пар глаз, отчего стало совсем не по себе.

Хината, ты что-то хотела? — вспомнил парень. Но девушка больше не смотрела на него, только головой покивала — нет.

— Отлично, — раздался голос Шикамару, — тогда выдвигаемся.

***Саске поравнялся с Наруто и Хинатой. Боковым зрением девушка заметила, как он за ней наблюдает, но ничего не сказала. Сейчас все ее мысли были заняты борьбой, которая велась внутри нее. Очень хотелось развернуться и сбежать обратно домой, в безопасность, к Неджи. Наруто свое обещание держал и почти не отходил от нее, что тоже отражалось на ее ментальном состоянии. Хината была растерянной, но к ее счастью никто пока ни о чем не спрашивал. Ребята вообще всю дорогу молчали, лишь иногда Шикамару отдавал приказы.

Наруто, ты можешь использовать режим девятихвостого или отшельника…

«Чтобы почувствовать врага» — подумала про себя Хината. Наруто кивнул и уже через мгновение его тело окутала красноватая чакра Лиса. Хината невольно засмотрелась, если бы Наруто сейчас посмотрел на нее, то заметил бы ее глаза, полные детского восторга. Он как светлячок. Это всегда было красиво, но вряд ли сам Наруто осознавал какое впечатление на нее производит. Он бежал вперед, внимательно следя за дорогой.

В отличии от девушки.

Хината! — парень протянул руку, судорожно хватая пустоту. Ему не удалось уберечь подругу от встречи с деревом. К счастью Саске оказался проворнее. Он резко схватил ее за запястье и оттеснил ближе к Наруто. Тот бережно прижал Хинату к себе и девушка пришла в себя.

— С-спасибо, — поблагодарила брюнетка, потирая запястье. Наруто заметил этот жест и недовольно зыркнул на Саске.

— Что? — раздраженно спросил он у друга, не чувствуя себя виноватым, — зато лоб не расшибла.

— Чувствуешь что-нибудь? — спросила Хината, решив поскорее сменить тему.

Наруто невольно скосил взгляд на свою руку, которая теперь лежала на талии девушки. Он чувствовал. Чувствовал что-то невообразимое, нечто такое, что так отличалось от всех его чувств, которые он испытывал прежде. Чакра Лиса словно усиливала все эти чувства стократно, но Наруто понимал, что этого не может быть и он просто ищет оправдания своей реакции на… на нее. Он поднял глаза на Хинату и тут же пожалел об этом. Она смотрела на него своими красивыми глазами и в груди что-то сжалось, заболело. Наруто мысленно обругал себя за то, что потерял столько лет. И возможность — быть с ней. Но теперь все было потеряно.

— Чувствую, — не стал врать Наруто, выпуская Хинату из своих объятий, но перехватывая ее ладонь.

— Что? — встрял Саске, — врагов? Где?

Наруто бросил на Саске недовольный взгляд. Почему-то факт, что здесь кроме него с Хинатой есть еще люди, очень раздражал. К тому же Наруто говорил про другое чувство. Врагов он не чувствовал вообще.

— Ничего, — наконец, признался он, — показалось.

— Сосредоточься, добе, — попросил Саске.

Наруто вздохнул. Легче сказать, чем сделать. Наруто закрыл глаза, собираясь с мыслями, а затем действительно постарался сосредоточиться. Они на миссии. Все остальное потом. Краем глаза Наруто заметил, как Хината активировала бьякуган и даже попыталась забрать свою руку у блондина. Но он только крепче сжал ее.

— Шикамару, здесь! — крикнул Саске, указывая вниз. Но Шикамару уже и сам заметил, он спрыгнул с ветки и осмотрелся.

Природа свое дело сделала. Саске узнал место, где они нашли Хинату лишь по помятым кустам. Больше не было никаких ориентиров. Листва ровно устилала землю, никаких признаков ужасного преступления. Хината наблюдала за двумя парнями сверху, стараясь узнать хоть что-нибудь. Но в голове было пусто. Она тут же запаниковала, начиная сомневаться в том, что они что-нибудь здесь найдут.

— Ничего не вспоминается? — догадался Наруто, глядя на девушку.

Хината мягко освободила свою руку от хватки Наруто и тоже спрыгнула к друзьям. Сакура и Сай остались наверху, осматривая окрестности. Наруто уже понял, что людей вокруг нет и его режим девятихвостого теперь служит разве что фонариком. Он спустился следом за Хинатой и всмотрелся в помятые кусты. Память учтиво подкинула ему пару нехороших, но ярких воспоминаний и он поспешил перевести взгляд на Хинату. Она живая и рядом с ним.

— Подождем рассвета, — скомандовал Шикамару, взбираясь обратно на дерево, — пару часов осталось.

Наруто ждать не любил, но спорить не стал. Хината покрутилась вокруг, высматривая бьякуганом что-нибудь подозрительное. Но вскоре и она сдалась, пожимая плечами.

Часы до рассвета Шикамару решил потратить на разглядывание неба. Саске и Сакура устроились на дереве и теперь о чем-то перешептывались. Наруто даже боялся смотреть в их сторону, чтобы не сглазить — так редко в последнее время они вели себя не как придурки. Сай достал блокнот и стал рисовать.

Наруто, можно тебя на минутку?

Парень обернулся. Он уже вернул себе обычный облик и теперь стало совсем темно. Хината стояла в паре метров от него, но блондин тут же сократил это расстояние. Взял ее за руку и потянул за деревья.

— Вы куда? — лениво спросил Шикамару, скорее потому что должен. Наруто подозревал, что ему вообще неинтересно куда они. Поэтому вдаваться в подробности не стал.

Он уже привычно сбросил с себя куртку, постелив ее на пожухлую траву. Хината присела, прислонившись к дереву.

— Можно было не уходить от них, — усмехнулась девушка, указывая в сторону импровизированного лагеря.

— Захотелось, — не стал врать Наруто.

— Помнишь, ты мою повязку Шиноби нашел. Она у тебя? — отчего-то такой простой вопрос потребовал от девушки огромных усилий. Она нервничала, теребила край своего свитера. И ругала себя, что не в деревне спросила об этом. Он, конечно, не должен таскать с собой ее вещи, поэтому откуда ей здесь в лесу взяться? Но Наруто внезапно зарделся и как-то неуверенно кивнул. Он скинул с плеч рюкзак. — С собой.? — Хината не скрывала надежды в голосе и Наруто расстегнул молнию.

В его руках блеснула металлическая вставка. Он аккуратно пропустил меж пальцев тканевые завязки. Хината ощутила, что сейчас расплачется. Сама не знала от чего. Все смешалось. Вид ее повязки в руках любимого человека, и тот факт, что она сейчас снова наденет ее, что будет означать ее возвращение в Шиноби. Снова появилась дурацкая жалость к себе, которую она все время пыталась подавить.

— Можно… я? — тихо спросил он чуть приподнимая вещицу на уровне своих глаз.

Хината кивнула. Она подвинулась, чтобы парню было удобнее дотянуться. Наруто указал большим пальцем на свою собственную повязку.

— Вот сюда.

Девушка была не против. Желание носить повязку на шее отпало в тот момент, когда преступники все опошлили. Наруто тем временем провел рукой по лбу Хинаты, убирая ее челку. Отчего-то пальцы дрожали и это не скрылось от брюнетки. Она почувствовала, что щеки горят, но было еще достаточно темно, чтобы Наруто заметил это.

А еще было все равно. Смущение ей больше не мешало. Хината затаила дыхание, когда холодный металл коснулся ее кожи. Наруто занес руки за голову девушки.

Хината… — он произнес ее имя совсем тихо и Хината совсем тихо выдохнула, чувствуя его горячее дыхание на своих губах. Это было каким-то невозможным сном. Было очень страшно сейчас проснуться и девушка невольно подалась вперед. Повязка упала на колени. Наруто не успел повязать ее. Теперь его руки аккуратно поглаживали нежную кожу ее щек. Девушка потянулась к его рукам, накрывая их. И Наруто сдался.

Когда он накрыл ее губы своими, то почувствовал, как разум покидает его. Хината несмело ответила на его поцелуй. Это было какое-то совсем невесомое чувство, повисшее между ними. Наруто было так легко, но в то же время он до жути боялся сделать что-то не так. Это тормозило его и не давало отключиться голове полностью. Парень впервые ощутил, что это такое — настоящая легкость. И позволил себе забыть вообще обо всем. Сейчас он был самым обычным парнем, который впервые по-настоящему целовал девушку. Девушку, которая ему так сильно понравилась. В которую влюбился. Хината осмелела и завела руки за шею Наруто. Он невольно поежился, они были холодными. Девушка отстранилась, удивленно на него глядя, но он снова потянул ее к себе, утягивая в очередной водоворот сильнейших для них обоих эмоций. Воздуха стало не хватать и Хината разорвала поцелуй, но рук с его плеч не убрала.

Хината, — снова повторил он ее имя. Почему-то больше сказать было нечего. Теперь, когда поцелуй закончился, осознание произошедшего тяжелым грузом свалилось на плечи Наруто. Он замотал головой, стараясь нащупать между ними повязку. Но не нашел. — Прости, я…

— Простить? — удивленно спросила девушка. Ей казалось, что она вообще должна была поблагодарить его за это, но Наруто как-то резко изменился, засуетился и она убрала руки с его шеи. И когда она это сделала, парень вернул их обратно. — Наруто?

Он постарался взять себя в руки и даже немного успокоился.

— Ты не злишься? — подозрительно поинтересовался он, обругивая себя вообще за все.

— За что? — не поняла девушка.

Наруто почесал затылок, глядя на небо. Солнце лениво пробиралось сквозь ветви деревьев и парень подивился этому. Ему казалось, что их поцелуй длился считанные минуты, но как на самом деле?

— Это не то место, где должен был случиться твой первый поцелуй, — заявил он, улыбаясь как-то совсем неловко.

Хината сначала хотела сказать ему, что ее первый поцелуй был нагло украден и как раз неподалеку отсюда. Но не стала. Даже себе запретила об этом думать. Так ее никто не целовал. Девушка поняла, почему Наруто так сильно переживает. Она хотела забыть все то, что с ней произошло, а он мог помочь создать ей новые воспоминания. Хината подивилась своей смелости и теперь сама поцеловала его. На этот раз поцелуй был смелее, ярче, чувственнее. Когда он закончился, Наруто расплылся в довольной улыбке.

— Понял, — протянул он, наконец, подхватывая повязку, — ты не злишься.

Хината кивнула и позволила ему завязать узел. Они поднялись с земли. Раскрасневшиеся, переполненные эмоциями. Если в таком виде показаться друзьям, то вопросов будет много. Наруто достал из рюкзака бутылку с водой, открутил крышку и протянул Хинате. Девушка выпила совсем немного и сразу же почувствовала, как возвращается способность мыслить.

— Пойдем. Мы же на миссии.

Саске спрыгнул перед ними, едва они вернулись в лагерь. Наруто завел Хинату себе за спину, не давая ему возможности смутить девушку. Зато друг отлично по глазам Наруто понял, что что-то произошло. Спрашивать не стал, развернулся, прикрывая друга от лишних глаз.

— Думаю пора выдвигаться. Хината, теперь сможешь найти дорогу? — спросил Саске, не глядя на девушку.

— Да, — уверенно сказала она, — бьякуган!

На краю. Глава 10

— Вот здесь.

Хината опустилась на колени и ладошкой попыталась убрать листья. Шикамару тут же оказался с ней и прищурился. Он сразу понял, почему они не нашли это место. Хината использовала свою память и бьякуган, которым и обнаружила пустоту под землей. А в остальном люк был хорошо спрятан, да и опавшая листва способствовала маскировке. Наруто покрутился на месте, не зная куда деть свою неистраченную энергию. Всем уже было понятно, что никаких врагов они здесь не встретят, отчего становилось немного грустно. Пока Шикамару и Хината расчищали вход, остальные заняли оборонительную позицию.

— Тебе не обязательно туда лезть, — напомнил девушке Шикамару, но она и сама не особо рвалась. — Там ведь одна комната?

Хината задумалась. Когда находилась внутри, то ее интересовало только помещение за дверью. Она почему-то не догадалась осмотреть бьякуганом все вокруг, да и силы нужно было экономить. Но сейчас вопрос Шикамару поставил ее в тупик. Девушка поднялась с колен и запрыгнула на дерево, активируя бьякуган. Теперь она видела, что под землей намного больше места. Ее держали в одной маленькой комнатке на манер кладовки. Хината передала эту информацию Шикамару и поежилась. Она была уверена, что стала заложницей случайных обстоятельств, но теперь дело принимало неожиданный поворот.

— Но все равно я не помню, чтобы там были другие двери, — поделилась девушка, почесывая нос.

— Так может есть еще люки, — предположила Сакура, Шикамару открыл люк и девушка заглянула в темноту.

— Я уверен в этом, — заявил парень, спрыгивая прямо вниз.

— Шикамару! — воскликнула Сакура скорее от неожиданности, но парень через секунду включил фонарик и посветил наверх.

— Все в порядке, тут невысоко!

Сакура тоже фонарик достала, включила его и спустилась следом за другом. Сай потоптался на месте, переглянулся с Саске и они последовали за ребятами.

— Ну что там? — крикнул Наруто, стараясь разглядеть хоть что-нибудь. Ответом ему была тишина. Узумаки уселся на траву и скривился от невозможности действовать. Он бросил беглый взгляд на Хинату, она наблюдала за тем, что происходит внизу своим бьякуганом. И он позавидовал ей. Один остался не у дел. Хотел было послать клона вниз, но понял, что смысла в этом нет. Когда ребята вернутся, сами все расскажут. В итоге он развалился на траве, разглядывая кроны деревьев.

Хината вся извелась. Находиться здесь ей было неприятно, спускаться вниз было страшно. Она потопталась на дереве и спрыгнула к Наруто. Парень моргнул, когда вместо листвы увидел перед собой ее.

— Мы можем поискать другие люки, — предложила девушка, указывая куда-то вглубь леса. — Правда Шикамару нужно предупредить.

Наруто ничего на это не ответил. Мысли о миссии куда-то улетучились, едва ему стоило встретиться с ней взглядом. Он мог на крови поклясться, что до сих пор чувствовал на своих губах вкус утреннего поцелуя. Хотелось еще. Но с тех пор прошло несколько часов и Хината старательно обходила эту тему стороной. Когда они бежали сюда, не взяла его за руку и вообще старалась говорить с Наруто как можно меньше. Парень надеялся, что это всего лишь обычное смущение, а не запоздалое озарение. Но даже, если девушка теперь считала все за ошибку, то ему хотелось бы услышать это. От нее.

Наруто? — позвала она его снова и Узумаки очнулся от своих размышлений. Сел и перевел свой взгляд с лица Хинаты. Лучше пока так не залипать, иначе его мозг грозился отключиться. А Сакура итак считает его не очень умным… Наруто усмехнулся своему вердикту и поднялся, стряхивая с себя сухие листики.

— Да, идем. Чего торчать тут.

Теперь он создал клона. Пусть охраняет ребят на случай, если кто-то все-таки сюда придет. Хината нетерпеливо потопталась на месте, вызывая у Наруто улыбку. Он был уверен, что это место будет вызывать у нее только желание забиться в угол и не выходить. Но Хината действительно была очень сильной. И эта сила подбадривала всю их небольшую команду.

— Непонятно что под землей находится, — честно сказала девушка, — слишком большое расстояние. Нужно было у Сая попросить птицу и осмотреть тут все с высока.

— Суна так и не установила личности тех Шиноби, — проворчал Наруто, засматриваясь на небо, — чем только там занимаются.

— Оно и неудивительно, — Хината внезапно встала на защиту деревни Песка, — как им узнать? Их лиц я не видела. Они все время прятали. — Она нервно постучала пальчиком по своей щеке и Наруто шумно выдохнул. — Что? — спросила она.

— Мне почему-то кажется, что у них были более серьезные планы. Вон, даже тело не побоялись подбросить отряду Шикамару, когда они в очередной раз прочесывали лес.

— Не хотят привлекать к подземелью внимание? — догадалась Хината и Наруто внезапно рассмеялся.

— А вот тут они облажались, когда похитили тебя, Хината. Ты Шиноби Листа, героиня войны и все такое. Они либо сильно тупые, раз думали, что тебя не станут искать, либо были уверены, что… — он запнулся, — что не дадут уйти тебе живой. Прости… - поспешил добавить парень.

Хината легонько пожала плечами. Она тоже была уверена в последнем.

— Они скрывали лица, но не скрывали своей принадлежности к Суне… хоть и в прошлом, — задумчиво напомнила девушка, — как Акацуки. Но этого не может быть, чтобы Акацуки возродились.

Наруто покивал на это.

— В любом случае злодеям ничего не мешает скопировать их повадки. Но если мы правы и они действительно принадлежат к какой-то организации… то они сделали огромную ошибку, похитив тебя, Хината, — повторил Наруто уже уверенней, — ведь до этого ни один каге не имел понятия о подземных ходах в лесу. Или имел? Нужно спросить у бабушки Цунаде.

«Жалко у Джирайи уже спросить не получится» — опечалился Наруто. Вот кто знал лес от и до. Наруто пнул камень, спрятав руки в карман. Вспомнив о своем крестном, он совсем упал духом. Хината заметила его перемену настроения, но ничего на это не сказала.

Не было раньше здесь никаких ходов, — голос Кьюби прорвался сквозь подсознание и Наруто даже огляделся.

Думаешь? — мысленно спросил он Лиса.

Уверен. И думаю, что ты прав насчет того, что те чуваки облажались, похитив Хинату. Захотели поразвлекаться с девчонкой, а она сбежала.

Шикамару думает, что ей дали сбежать…

— А что им оставалось? Когда кинулись за ней, ваш отряд был уже в лесу. Кто захочет встречаться с Шиноби Листа? Вот и не бросились в погоню. Да и личности они свои не хотели раскрывать… Думаю, что здесь что-то серьезнее, нежели простые изнасилования и похищения.

Наруто поразмыслил над этим и передал все Хинате, слово в слово. Девушка уставилась в глаза Наруто, словно пыталась отыскать внутри него Лиса. Он даже почувствовал себя неуютно и виновато улыбнулся, пожав плечами. Хината, наконец, отвела взгляд.

— Может оно и к лучшему, что они меня тогда встретили, — начала размышлять девушка, но Наруто прервал ее.

— Не говори так, — отрезал парень, — ничего не к лучшему. Никто не должен проходить через такое. И вообще, мы их найдем и накажем.

Хината смутилась, пряча нос в ворот своего свитера.

— Я имела ввиду, что если мы правы и это какая-то организация… сможем предотвратить будущие преступления.

— Все равно. Я больше не допущу, чтобы ты пострадала, Хината. Если потребуется, стану твоим охранником! — добавил он уже с широкой улыбкой.

— Не очень престижный пост для героя войны и будущего хокаге… — прошептала девушка, чуть сбавляя темп. Они отошли уже на достаточно большое расстояние от люка и даже за своими разговорами забыли изначальную цель — искать другие входы.

— Очень даже престижный. Охранник самой Хинаты Хьюга! — совсем развеселился Наруто, — наследницы клана Хьюга и просто красивой девушки!

Он выпалил это все совсем не задумываясь, а потом остолбенел от своей же смелости. Назвал ее красивой и лицо Хинаты теперь начало приобретать цвет ее красного свитера. Наруто почесал затылок и прокашлялся, чтобы скрыть собственное смущение. Еще не совсем знал, как себя нужно правильно вести и вообще что говорить. Хината искоса посмотрела на него и улыбнулась — он заметил это по ее глазам, потому что нижняя часть ее лица была спрятана под воротом. А жаль. Наруто казалось, что он все готов был отдать ради еще одного поцелуя.

Даже меня, — проворчал Кьюби, забавляясь переменам настроения своего джинчуурики.

Особенно тебя, — не остался в долгу Наруто.

Наруто вздрогнул. Он машинально обернулся и спустя секунду он понял, что там, у люка, куда спустились их друзья, что-то стряслось. Знание исчезнувшего клона теперь передалось Наруто. На него напали. Ничего не объясняя, Наруто перешел в режим девятихвостого, схватил Хинату за руку и они помчались обратно. Пока бежали к люку, парень проклинал себя за то, что оставил пост, но тут же напомнил себе, что его друзья были не беззащитными детьми. Опытные Шиноби, которые могли отразить атаку одного врага. Но Наруто совсем не чувствовал злого умысла. Это было так странно, отчего паника немного поутихла. Хината тем временем не переставала сканировать взглядом землю.

— Сюда, — она машинально указала в сторону люка, но Наруто и сам уже знал куда идти. Они остановились и парень, не думая, спрыгнул вниз.

— Черт, — выругался он, вляпавшись во что-то мокрое. — Хината, тебе придется пойти со мной! — крикнул он, понимая, что оставлять там девушку одну слишком опасно.

Хината не медлила. Она присела на край люка и спрыгнула вниз, оказавшись в руках Наруто. Совсем на секунду позволила себе опешить, но затем взяла себя в руки и осмотрелась. Благодаря чакре Лиса, здесь было светло. Наруто не спешил выпускать Хинату из рук. Он вообще не понимал, что происходит. Точно ведь знал, что кто-то вырубил его клона. Или клон напал первым — это уже было сложно сказать. Наруто прищурился, осматривая небольшое помещение. Хината указала на дверь и Наруто понял, что ее держали здесь. Он, наконец, выпустил девушку из своих рук и посмотрел вниз.

— Кровь? — спросил Наруто, вглядываясь в непонятную лужицу. Но Хината замотала головой.

— Смотри, вот сюда ребята ушли, — она снова активировала бьякуган и Наруто начал уже переживать. Слишком часто. — Тут еще одна дверь.

Наруто ногой толкнул дверь. Он прошел внутрь, осматривая темный коридор, но врагов так и не чувствовал. Это оказался длинный коридор с факелами по бокам. Он не спешил прощаться с чакрой лиса.

Саске! — Наруто негромко позвал друга, но ему никто не ответил. Он протянул руку, чтобы взять ладонь Хинаты, но она свою ладошку не вложила. Наруто обернулся. — Хината! — завопил он. Страх пробрал парня до дрожи и он бросился обратно. И как не понял, что она за ним не идет?!

Наруто толкнул дверь, но теперь она не поддавалась ему. Кто-то запер ее снаружи. Вряд ли это была Хината и Наруто окончательно растерялся. Он точно никого не чувствовал! Точнее обычную чакру он чувствовал, но разобрать чьей она была не мог, а входить в режим отшельника уже не было времени. Кто-то его тут запер, а Хината осталась там — за дверью. Не долго думая, Наруто вскинул руку вверх.

— Рассенган! — собирая чакру в ладони, заорал он, но Кьюби внезапно завладел его телом, не позволяя разнести дверь вдребезги. — Чего?! — парень в панике замотал головой. Обычно Лис такого себе не позволял.

Разнесешь дверь и случится обвал, — пояснил Кьюби, возвращая Наруто способность двигаться, но чакра уже рассеялась в его руке. — Пострадают все.

— И что же мне делать?! — раздраженно спросил он, забарабанив по двери, — эй! Хината!

***

— Разве такое возможно? Это что… Цукуеми?

Девушка стала осматриваться по сторонам, но все было так, как она и запомнила. Если бы Хината оказалась здесь сейчас одна, то на нее накатила бы тошнота, воспоминания и все к этому предлагающееся. Но шок, с которым ей пришлось столкнуться, сейчас абсолютно сбивал с толку. Даже страшно не было. Хината не чувствовала угрозы от парня, стоящего напротив. Он смотрел на Хинату с такой же широкой улыбкой, какая была у ее возлюбленного.

— Хотелось бы мне, чтобы это было цукуеми, — заявил он.

Наруто мне рассказывал, что однажды тебя уже видел, — покачала головой девушка, — в смысле…

Она даже палец выставила, чтобы коснуться этого парня, будто хотела убедиться, что он настоящий. И он позволил ей это сделать. Девушка отпрянула назад, вжимаясь в стену.

— Менма, — представился он, — я тоже был в шоке от того, что меня сюда вырвали. Из мира, где у меня есть мама, папа.

Хината выдохнула.

— Мама… Кушина Узумаки… — догадалась девушка и Менма заметно погрустнев, кивнул. — Наруто с ума сойдет, — прошептала она.

— Нельзя, чтобы он узнал. Сейчас в подземелье никого нет, но обязательно сюда вернутся. Предполагаю, что именно эти люди каким-то образом вытащили меня из моего мира.

Хината развела руками.

— Но твоего мира не существует! — возразила она. — Он был придуман. Как это работает?

Менма нахмурился и Хината еще раз подивилась их с Наруто схожестью. У его копии разве что прическа была другой. Хината замотала головой. Все ее существо говорило о том, что следует рвануть к Наруто, отпереть дверь и притащить его сюда. Но Менма не выглядел угрожающе, скорее нуждающимся в помощи. Он был потерян и смотрел на Хинату с какой-то грустью.

— Это для вас не существует, — покачал он головой, — а для меня еще как существует. И мне было там хорошо. — Менма поморщился, слушая настойчивые звуки, раздающиеся из-за запертой двери. — Времени мало, но я хотел бы кое-что тебе передать.

Он достал сложенный вдвое лист бумаги и вложил девушки в карман. Она в очередной раз вздрогнула — настолько Менма был настоящим. Совсем обычным человеком.

— Это карта подземелья. Думаю, что она вам поможет все здесь осмотреть. Я один не справлюсь.

— Но ребята тебе правда смогут помочь и… как-нибудь вернуть обратно! — Хината действительно не понимала в чем проблема все им рассказать. Но Менма был непреклонен. Он замотал головой. — Но почему? — потребовала девушка.

— Потому что в том цукуеми, в которое попал Наруто, у нас не получилось стать друзьями. Вряд ли он примет меня с распростертыми объятиями. И что уж греха таить — у него будет слишком большой соблазн вернуться в мой мир. Там, где живы его родители, Хината.

Девушка постучала пальцем по щеке и уверенно замотала головой.

— Нет, — заявила она, — Наруто не остался там. И не остался бы снова.

Менма запаниковал, когда раздался возглас Наруто. Что-то протаранило дверь и Хината и парнем отскочили назад. Хьюга попыталась схватиться за блондина, но тот взобрался наверх, выбираясь из люка.

— Не говори ничего Наруто! — потребовал Менма, глядя на нее сверху, — и никому другому! И прости... - он понизил голос, словно слова теперь давались ему с трудом, - что не помог тогда.

Хината закашлялась от пыли. Наруто пока не появился из завалов и девушка бросила взгляд наверх. Менма уже исчез, а ее поразила неожиданная догадка. Если его вытащили из, по ее мнению воображаемого мира, то могли и еще кого-нибудь вытащить.

Хината! — послышалось откуда-то из-за камней. Наруто, наконец, выбрался — изнеможённый и перепуганный. Покров лиса исчез и Наруто добрался до Хинаты почти вслепую. Схватил ее за руки, перепугано всматриваясь в ее лицо. — Я взорвал дверь, — зачем-то сказал он,хотя это было очевидно, — кто ее запер?!

Хината застыла, не зная что ему сказать. Рука как-то сама потянулась в карман и девушка достала лист. Она показала его Наруто, но тот не обратил на листок никакого внимания. Смотрел только на нее. А затем крепко-крепко обнял, прижимая к себе. Его сердце бешено колотилось. Хината ответила на его объятия и ее вера в то, что она сможет сохранить тайну Менмы, пошатнулась. Он был ей никем, а Наруто — всем.

— Задушишь, — Хината попыталась высвободиться из рук парня, но тот лишь слегка расслабил объятия, — нам нужно поговорить.

— Что у вас тут было? Мы пришли на грохот! — Сакура первой ворвалась в мир Наруто и Хинаты, которые так и стояли, обнявшись. Харуно мгновенно покраснела, она не хотела нарушать их покой, но кто-то разнес дверь и образовавшийся завал теперь никак не вписывался в эту идиллию.

— Это я, — признался Наруто, нехотя выпуская Хинату из объятий, — рассенганом.

— Сдурел? — прямо спросил Саске, — а если бы не рассчитал и все тут… — он пытался подобрать приличное слово, но в голову лезли только ругательства. — Сломал? — нашелся Саске.

— Кьюби помог, — невозмутимо заявил Наруто, не чувствуя себя виноватым, — все обошлось. Кто-то запер дверь, не мог же я бросить тут Хинату.

Из завалов появился Шикамару с остальными. Сай крутил в руках какую-то пробирку с чем-то очень… красивым. Пока Хината рассматривала блестящую жидкость, Шикамару вопросительно уставился на Наруто.

— Почему ты такой шумный, — вздохнул брюнет, — если бы тут были враги, то они уже показались. Скорее всего ты сам хлопнул дверью и она заперлась.

Наруто почувствовал раздражение. Он и сам это понимал. Знал ведь, что здесь врагов не было, но кто-то был! Он бросил взгляд на Хинату, ища у нее поддержки, но девушка даже не посмотрела на него. Высунула из кармана карту и протянула Шикамару.

— Вот. Нашла. — Соврала она и порадовалась, что сейчас ее лицо почти не освещал луч фонаря. Наруто она обязательно все расскажет, но позже. Не хотелось подставлять и Менму, вряд ли ему позволят вот так разгуливать. Он не то что был каким-нибудь там иностранцем… вообще из другого мира. Хинате только было непонятно, почему он именно к ней обратился.

«Наверное, видел меня здесь раньше» — предположила девушка.

Шикамару посветил фонарем на листок и ребята сгрудились вокруг. Только Хината осталась позади всех, продолжая мучить себя угрызением совести.

— Нужно подняться наверх и посмотреть, пока солнце не село, — заключил Шикамару, бережно складывая карту в карман. — Здесь пока делать нечего, мы едва не заблудились. Как раз искали выход обратно, когда услышали взрыв.

— Здесь какой-то лабиринт, — подтвердила Сакура. — Карта как раз кстати.

Ребята поочередно поднялись наверх. Наруто помог подняться Хинате, хотя ей помощь особо и не требовалось. Но он чувствовал себя настоящим джентльменом и девушка не стала лишать его такого удовольствия. Они вернули обратно крышку люка, замаскировали вход листвой и Саске внезапно посмеялся.

— Теме? — удивленно посмотрел на него Наруто, но тот лишь рукой махнул.

Они отошли от этого места подальше, найдя небольшой, но укромный уголок. Конечно, если бы их хотели обнаружить, то обязательно бы это сделали. Но Шикамару предпочел скрыться за большим кустом, нежели сидеть прямо на виду у непонятно кого. Хината с ним мысленно согласилась. Она-то точно знала, что здесь в лесу кое-кто еще есть.

— Так что там внутри? — нетерпеливо спросил Наруто. Он сто раз пожалел, что они с Хинатой не отправились сразу с друзьями исследовать подземный лабиринт. — Узнали что-нибудь?

Сай с готовностью поднял над головой пробирку с непонятной жидкостью. Наруто приблизился и потянул руки к ней.

— Не давай Наруто, — потребовал Шикамару, за что и получил гневный взгляд от блондина. — Что? Ты чуть не взорвал там все к черту.

— Я уже говорил почему, — отмахнулся Наруто, — есть предположение, что это за фигня такая?

— Нет, — ответил Сай, — мы возьмем ее в деревню и там проведут исследование.

— Там еще много такого добра, — добавила Сакура, — мы взяли всего по чуть-чуть. На случай, если кто-нибудь вернется в подземелье и увидят, что здесь были гости.

— А они теперь точно увидят, — Саске бросил на Наруто многозначительный взгляд, — это подземелье не выглядит заброшенным. Здесь проводятся какие-то опыты…

— Орочимару? — протянул Наруто, первое что пришло в голову, но Саске покачал головой.

— Не похоже.

— В любом случае, нам нужно спуститься туда еще раз, — заявил Шикамару, — не поверю, чтобы здесь вообще никого не было. — Он снова развернул карту. — Судя по всему это очень большая площадь. Привал в четыре часа и пойдем дальше.

Спорить никто не стал. Эти четыре часа ребята собирались посвятить сну. Наруто спать не хотел, был взвинчен и вызвался дежурить первым. Хината тоже уснуть не смогла. Лежала на ветке и смотрела вниз на Наруто. Он поймал ее взгляд и поднялся наверх.

— Ты мне так и не сказала, кто запер дверь.

Девушка хотела что-то соврать про то, что Наруто сам ее закрыл. Но врать ему не могла. Она открыла рот, чтобы выдать уже что-нибудь. Но ничего не придумала. Потянулась к нему и поцеловала. Надеясь таким образом отвлечь парня, она сама обо всем забыла. Менма вылетел из головы, подземелье, всякие жидкости в пробирках. Остались только чувства, которые теперь овладели Хинатой снова. Она почувствовала, как Наруто настойчиво углубляет их поцелуй и позволила голове полностью отключиться. Он целовал ее совсем не так, как утром. Это был другой поцелуй — настойчивый, полный желания. Хината на минутку растерялась, но затем полностью доверилась Наруто, растворяясь в этом поцелуе. Она была уверена, что он пойдет дальше, позволит своим рукам гулять по ее телу… и даже поймала себя на мысли, что хочет, чтобы он позволил. Но Наруто сложил руки на ее щечках, как сделал утром и его поцелуй стал совсем нежным. В конце он аккуратно чмокнул ее в нос и девушка совсем растаяла. Она расслабленно рухнула ему в объятия.

Хината, — позвал ее Наруто, — это так не работает. Мне понравился твой способ меня отвлекать, но давай выкладывай.

Хината поморщилась. Он ее так легко раскусил. Но теперь она решила, что скрывать от него такие важные вещи будет неправильно. Она собиралась выдать ему все, что стряслось там внизу, устраивая голову у него на коленях.

На краю. Глава 11

— Предлагаешь все это скрыть от них? — Наруто посмотрел вниз. Ребята все еще дремали. Его вахта уже давно закончилась, но он не стал будить их. К тому же Хината поведала ему занимательную историю о его двойнике. Вообще-то Узумаки собирался кинуться искать Менму прямо сейчас, но брюнетка сложила руки у него на груди и очень проникновенно на него посмотрела. Наруто тяжело вздохнул.

— Но что мы им скажем, Наруто? — спросила девушка, — «Ребят, тут двойник Наруто из другого мира появился. Из воображаемого мира».

Сакура знает Менму, — поморщился парень, — но с чего это он взял, что я собираюсь ему как-то навредить? — недоумевал Наруто. Хината склонила голову на бок.

— А ты не собираешься? — изумилась она.

— Собираюсь, если еще раз приблизится к тебе, — угрожающе заявил он, — когда его цукуеми развеялось… я видел его в объятиях своих… его… наших родителей. — Наруто было сложно говорить об этом. Он все еще не понимал, кем приходится ему Менма. Двойником? Потусторонним братом? И были ли его родители из цукуеми их общими родителями? Наруто закрыл лицо руками, потирая глаза. Его клонило в сон, а все это было слишком сложным, чтобы разбираться прямо сейчас. Может быть Хината была права, когда просила сохранить это в тайне... Может быть только с Саске поделиться…

— Это он мне карту дал, — сказала девушка, — и еще извинялся, что не смог помочь, когда я была там…

Наруто мгновенно проснулся. Вот и причина не любить этого Менму. Если он видел, что Хинате было плохо, то почему не помог? Хьюга заметила перемену настроения Наруто и потянулась к нему, чтобы обнять, но парень внезапно отстранился.

Хината, я оставил тебя всего на минуту позади себя, а ты нашла моего двойника, — изумился парень, — и какую-то непонятную карту. Мне точно нужно стать твоим охранником.

Хината пожала плечами. Она была не против. Попадать в опасность ей не хотелось.

— Что по этому поводу думает Кьюби? — тихо поинтересовалась девушка.

— Молчит как партизан, — хохотнул Наруто, — но я его понимаю. Мне бы тоже нечего было сказать. Хотя… мне и нечего.

Хината смотрела, как солнце постепенно скрывается за горизонтом и поняла, что четыре «Шикамарских» часа на привал медленно перерастают в ночлег. Она почувствовала, что должна еще кое-что выяснить у Наруто. Брюнетка поерзала на месте, поудобнее устраиваясь на ветке. Парень машинально расстегнул молнию куртки, но Хината ладошкой остановила его. Спорить Наруто не стал, было действительно холодно, чтобы щеголять в одной футболке.

— Менма сказал, что для тебя будет слишком большой соблазн вернуться в его мир… Хотя я не уверена, что такое вообще возможно. Но, если гипотетически…

Хината прикусила язык. Как-то не получалось прямо спросить, уйдет ли он в тот идеальный мир, где его родители живы, если представится такая возможность. Но Наруто итак все понял. Он все-таки распахнул куртку и потянулся к Хинате. Она прижалась к его груди, а он заключил девушку в объятия.

— Какими бы живыми Кушина и Минато не были… в том мире они не мои родители, а его. — Это признание далось Наруто очень тяжело и его слова прозвучали очень горько. Хината провела пальцами по его груди. Такое простое движение и скорее несознательное для Хинаты, вызвало у Наруто бурю новых ощущений. Но он заставил засунуть их пока подальше. Не время. — Здесь мое место, Хината.

«Рядом с тобой» — мысленно добавил парень.

— Менма был таким… настоящим. Он ощущался, как настоящий, живой человек, — призналась Хината и Наруто почувствовал волну не очень приятных эмоций. Хотел сначала спросить при каких обстоятельствах она его успела потрогать, но заставил себя проглотить слова.

— Когда я был в его мире, то ощутил на себе всю его «настоящесть», — проворчал парень, — так меня отдубасил. Я не доверяю ему, Хината. Особенно, потому что он появился здесь. В месте, где вообще непонятно, что происходит.

Девушка покивала. Она обругала себя за то, что снова была готова довериться незнакомому, пусть и очень похожему на Наруто, человеку. И даже вызывалась ему помочь.

— Хокаге все равно придется все рассказать, — нехотя признал Наруто, — это не та информация, которую можно скрывать. К тому же по этой земле ходит моя копия, мало ли чего он может натворить, а свалят все на меня.

Об этом Хината не подумала.

— Ты прав, — сдалась она.

— Но это подождет до деревни. Там на собрании все и расскажем, — решительно заявил Наруто.

Теперь уже зевнула Хината, а снизу раздавались сонные перешёптывания. Наруто посмотрел на друзей. Это Шикамару проснулся и растолкал Саске. Вдвоем они уставились наверх.

— Не будите Сакуру, — потребовал Наруто, — все равно уже поздно идти в подземелье.

— Вы хоть поспали? — подозрительно спросил Шикамару. Хината хотела кивнуть, но Наруто замотал головой. — Так я и думал. Спускайтесь, мы вас заменим на посту.

Наруто переглянулся с девушкой. Они так уютно устроились в объятиях друг друга, что не очень хотелось покидать это гнездышко. В итоге Узумаки махнул на друзей рукой.

— Мы тут поспим. Ветка широкая.

— Будешь падать, я тебя ловить не стану, добе, — проворчал Саске, прекрасно помня, чем обычно заканчиваются его ночевки на деревьях.

Наруто нехотя выпустил Хинату, позволяя ей спуститься вниз. Он и сам последовал за ней, но пришлось устроиться на неудобной земле. Шикамару кинул девушке свой плед, она сразу же закуталась в него и практически сразу отключилась. Слишком много переживаний и информации на сегодня. Наруто еще немного потоптался на месте. Он посмотрел на двоих друзей. Шикамару закурил сигарету, а Саске тупо пялился на звезды. Один Бог знал о чем думает Учиха. И Наруто подошел к нему.

— Чего тебе, Наруто? — меланхолично спросил он, не отрывая взгляда от неба.

— Ничего, — вздохнул Наруто, падая рядом. Он закинул руки за голову и тоже отключился, утомленный сегодняшним днем.

***

Цунаде еще раз прошлась глазами по отчету, а затем передала его Какаши. Шизуне склонилась к ним, прижимая к груди беспокойную свинку.

— Бред какой-то, — выругалась Цунаде, откинув от себя бумаги. Она стала массировать виски, стараясь отвлечься хотя бы немного. Но мысли путались и ничего нормального в голову не приходило.

— Согласен, — хмыкнул Какаши, — ничего непонятно.

Шизуне скривилась. Ей-то как раз все было понятно, но вот как поверить в подобное — она не знала. Девушка выпустила своего питомца из рук и теперь сама взяла отчет в руки.

В дверь робко постучались.

— Входите! — голос Цунаде громом разнесся по кабинету. После разрешения войти дверь распахнулась и Темари уверенно прошла в кабинет. Она тайно надеялась, что ее позвали на собрание отряда Шикамару, но ни одного человека из его отряда здесь не было. Значит, еще не вернулись. — Темари, мы получили письмо от твоего брата.

— Значит, личность девушки удалось установить? — спросила она.

— Удалось, — кивнула она, — мы делали запрос во все деревни. И Суна подтвердила, что девушка была из деревни Песка. Ты знала кого-нибудь по имени Мики Асадо?

Темари мгновенно побледнела.

— Этого не может быть, Мики жива и здорова. Когда я отправлялась сюда — она была одной из провожающих. Моя ученица…

Темари не витала в облаках и знала, что девушка могла потерпеть поражение в какой-нибудь атаке. Но это не сходилось по времени. Девушка, которую нашел отряд Шикамару была мертва уже несколько месяцев, а с Мики Темари общалась буквально недавно. Однако в сердце все равно появилось беспокойство и она ожидающе уставилась на Хокаге.

— Вот и Казекаге подтвердил, что Мики Асадо вполне себе жива. Но их ДНК идентичны.

— Родственники? — тут же предположила Темари.

— Возможно. Но девушка отрицает, что кто-то из родственников у нее пропадал… жалко, что по внешним признакам ничего не понять. — Цунаде вздохнула. Так хотелось все это бросить и выпить, но Шизуне стояла на страже, строго поглядывая на начальницу. — В любом случае, Мики скоро будет здесь. Нужно, чтобы она была на опознании…

— Но я видела тело. Там ничего непонятно.

Темари не очень хотелось, чтобы ее девочка была впутана во все это. Да и опасно теперь было путешествовать между деревнями. Цунаде словно прочитала ее мысли и кивнула на Какаши.

— Он вместе с Ямато доставит девушку сюда. Я бы хотела, чтобы ты еще немного погостила у нас, Темари. С тобой ей будет легче перенести все… все это.

— Хорошо, — не стала отказываться блондинка. — Госпожа Цунаде… — неловко протянула девушка, — а от Шикамару не было никаких новостей…? — тихо спросила она.

Цунаде внезапно поднялась со своего кресла.

— Нужно проветриться, ты так не думаешь, Темари?

Какаши и Шизуне переглянулись, но Цунаде даже не удостоила их взглядом. Взяла удивленную Темари под руку и вывела на балкон. Ветер порывался растрепать волосы юной девушки из ее забавных хвостиков. Она зябко поежилась.

Темари, с тех пор, как ты переступила порог нашей деревни, выглядишь очень расстроенной. Я понимаю, что все это сбивает с толка, но мне всегда казалось, что ты не склонна так сильно… переживать.

Замечание Цунаде было небеспочвенное. Темари и сама не очень понимала, что происходит с ней. Сильно беспокоилась за Шикамару и очень хотела помочь. Только не знала как. Она вздохнула и посмотрела себе под ноги. Совсем размякла.

— Мне не нравится, что во всем этом замешаны люди из моей деревни, — призналась девушка, — я не хочу войны… знаю, что это маловероятно, но страшно все равно.

Цунаде прекрасно понимала опасения девушки. К тому же делом заинтересовалась полиция Конохи, а уж про старейшин что говорить. Все это тянуло на политические проблемы, а они даже не понимали в чем дело. Но Цунаде положила руку на плечо Темари, разворачивая девушку к себе.

— Я понимаю, что ты приближена к Казекаге, но даже это не делает тебя в чем-то виноватой, Темари. В каждой деревни есть преступники и ты не в ответе за их преступления.

— Спасибо, — поблагодарила девушка, стараясь, чтобы ее голос был ровным, но он предательски дрожал, — я стараюсь думать также.

— Вот и отлично, — улыбнулась Цунаде, — что касается Шикамару, то от него пока не было никаких новостей. Но не беспокойся, с ним сильные ребята. На днях должны вернуться. Если будут вынуждены задержаться, то Сай пришлет сообщение.

Темари снова кивнула, давая понять, что все поняла. Какая-то теплая благодарность разлилась по ее венам и она почувствовала, что становится немного легче. Нужно было бы связаться с братом и сказать, что немного задержится здесь. Цунаде тем временем покинула девушку. Когда стук ее каблуков стих и хлопнула входная дверь, Темари облокотилась на перила.

— Шикамару, какой же ты… — протянула девушка, прикрыв глаза.

Она так и не сказала «какой же он», но на губах внезапно заиграла теплая улыбка. Будь он здесь, обязательно бы выдал что-нибудь про девушек и присущую им «мечтательность». И хотя Темари не собиралась при нем мечтать вообще никогда, сейчас она позволила себе немного побыть той самой мечтательной девушкой.

***

— Спускаемся парами. Сай и Саске пойдут исследовать левый поворот, мы с Сакурой вернемся в лабораторию, соберем еще материалов. Хината и Наруто будут прикрывать нас.

Разнеслось единое «есть» и Шикамару с гордостью посмотрел на ребят. Ему было приятно, что они так ему доверяют и это доверие он не собирался подвести. Сейчас каждый ощущал себя частью чего-то важного, загадочного. Даже Саске увлекся этим приключением и не ворчал, что его поставили в пару с художником.

— На этот раз постараемся… без взрывом, — добавил брюнет, поглядывая на Узумаки, который пропустил это мимо ушей.

Наруто смотрел на Хинату. Он наотрез отказался разделяться с девушкой, но Шикамару и не собирался этого делать. Ему было важно, чтобы девушка чувствовала себя комфортно, а Наруто легко справлялся с этой задачей. Когда первая пара в лице Сакуры и Шикамару выдвинулись вперед, Саске и Сай переглянулись.

— Будьте осторожны, — бросил им Наруто, поймав надменный взгляд Саске, — знаю-знаю, что ты не слабак, Саске, — тут же начал оправдываться блондин. — Но просто… это так…

— Будем, — пообещал Сай за них обоих.

Саске кивнул Наруто. Тот облегченно вздохнул. Почему-то зная, что где-то здесь бродит его копия из параллельного мира, было не очень спокойно отпускать друзей в неизвестность. Даже не сообщив им об этом… но совесть недолго мучила Наруто. Стоило Саске и Саю исчезнуть из поля зрения, как Хината поспешила включить фонарик. Наруто же не торопился входить в режим девятихвостого, хотя вся его сущность этого требовала. Шикамару решил, что пока не стоило привлекать к себе внимание.

— Возвращаемся в деревню и идем на свидание, — заявил Наруто, путаясь в паутине. Его уже начало жутко бесить это место.

— На свидание? — переспросила девушка. Когда она отправлялась на эту миссию, пообещала себе после возвращения неделю отсидеться дома. Вообще без людей. Но идея Наруто ей нравилась больше. — Ты поведешь меня в Ичираку? — догадалась девушка, не скрывая своего веселья.

— Неужели я настолько предсказуемый, — нахмурился парень, пропуская Хинату вперед по узкому коридору. Он не собирался теперь оставлять ее позади себя. Но и идти рука об руку не получалось. Поэтому решил, что лучше девушке идти впереди, хотя сам почти вплотную прижимался к ней на случай, если придется отразить атаку. Это… было немного неловко. — Придумаю что-нибудь другое к тому времени, — отмахнулся парень. — Если ты, конечно, не хочешь устроить себе свидание с одинокой комнатой, — посмеялся он.

Хината бросила на него строгий взгляд.

— А ты что, против?

— Нет, если это будет тройное свидание, — хмыкнул он, посветив фонариков на стену, — я, ты и…

Он хотел сказать «и кровать», но успел заткнуться, прежде чем напугал бы девушку или смутил. Хината посмотрела на него вопросительно, ожидая ответа, но Наруто так и не смог выдавить из себя ничего путного. Он легонько подтолкнул Хинату и они продолжили свой путь.

Саске посветил фонариком в лицо Саю и тот поморщился.

— Ты чего? — ошарашенно спросил он.

— Разделимся, — заявил он.

— Но Шикамару сказал держаться парами, — возразил Сай не собираясь никуда делиться. — Ты просто отделаться от меня хочешь, — догадался парень.

Саске не стал этого отрицать. Ему хотелось продолжить путь одному, как он и привык. Но Сай был слишком проницательным. Да и к тому же делиться действительно было пока некуда. Они шли по узкому коридору и ближайший поворот был через несколько метров, судя по карте, которую им отдал Шикамару.

— Смотри, здесь что-то написано, — Сай остановился и посветил на стену. Саске не смог разобрать письмена и уже собрался махнуть на них рукой, когда Сай достал свой блокнот. Он бережно срисовал каждую непонятную букву или что там было, и спрятал блокнот в карман.

— В отделе шифрования разберутся, — заявил он и ребята продолжили путь.

— Слышишь? — Саске остановился, прислушиваясь к тихому звуку. — Где-то капает вода.

Сай тоже прислушался. Он развернул холст и изобразил несколько мышей. Они мгновенно разбежались, но Сай тут же потерял с ними связь. Он нахмурился и выпустил еще парочку мышей.

— Что не так? — начал раздражаться Саске, потому что Сай ничего ему не объяснял, а выглядел встревоженным.

— Пойдем быстрее найдем этот поворот, — парень ткнул в карту и Саске кивнул.

Дальше шли молча, прислушиваясь к капающему звуку. Саске предположил, что это была вода. Поворот оказался не так далеко, как казалось изначально и они остановились у трех дверей.

Хинату бы сюда, — задумчиво протянул Сай, — могла бы сказать что там. — Он поочередно указал на двери. Саске же Хината не требовалась, он с ноги вышиб ближайшую к нему дверь, выхватывая из набедренной сумки кунай. Сай оружие доставать не стал, просто последовал за напарником. Как Саске и предполагал, внутри никого не было. Он посветил фонарем, освещая маленькое помещение. У дальней стены стояло подобие кушетки, Саске последовал к ней, не теряя бдительности. Кушетка, как кушетка. Ничего необычного. Оба парня быстро потеряли интерес к этой комнате и вышли за дверь. Теперь уже Сай толкнул одну из дверей, она оказалась не заперта, как в принципе и та, которую вышиб Саске.

— Колыбель? — Саске оторопел, глядя на совсем маленькую колыбель, стоявшую в углу комнате. Она резко выделялась своей белоснежностью на фоне серых стен. Парень метнулся к ней, заглядывая внутрь, но он уже догадывался, что она будет пуста. Что его удивило, так это совершенно чистое постельное белье, словно кто-то совсем недавно перестилал постель. Он обернулся на Сая, но тот с таким же удивлением смотрел на детскую кроватку. — Поверить не могу, что кто-то держал здесь младенца, — выплюнул Саске. В его голову лезли совершенно мерзкие мысли.

— Пойдем, — Сай ухватился за локоть друга и потащил его на выход, — времени нет здесь торчать.

Они вышли обратно в коридор и Саске застыл, глядя на последнюю комнату. Ему совершенно не хотелось знать, что находится за ней. Но Сай уже открывал дверь.

***

Сакура держалась позади Шикамару, потирая свое запястье. Она нервничала. Столько уже повидала: была на грани жизни и смерти, едва не погибла от рук близкого друга, сражалась на военном поле боя. А страх все равно окутывал из-за непонятной неизвестности. Она обругала себя за эту слабость.

— Я думаю эта комната использовалась, как операционная.

Они нашли еще одну комнату, которая походила на лабораторию, в которой побывали ранее. Но в этой еще стояли два длинных стола. Судя по всему на них и проводились опыты. Она сгребла в рюкзак несколько медицинских приборов — на них могли остаться частицы ДНК… кого угодно. Внезапно зажегся свет и Сакура едва сумела сдержать испуганный крик. Она машинально отлетела от приборов, врезавшись в стеклянный шкаф. Оттуда посыпались пробирки и что-то еще. Девушка так и застыла, не смея даже пошевелиться.

— Прости, — выдал Шикамару, — просто хотел проверить — работает ли свет.

Сакура похлопала глазами, переводя дух. «Трусиха» — обругала она себя и послала Шикамару укоризненный взгляд. Парень только виновато улыбнулся и подошел к ней, отодвигая в сторону. Он внимательно осмотрел разбитые пробирки.

— Плохо, — вздохнул парень, — вдруг в них какая-нибудь зараза?

Сакура напряглась и отошла подальше. Она тоже об этом подумала, но решила надеяться на лучшее. Девушка сменила перчатки и собрала еще немного оставшихся пробирок. Здесь была не только странная блестящая жидкость, но еще и кровь. Пока она собирала медицинскую утварь, Шикамару занялся бумагами. Он покрутил в руках несколько журналов и достал стопку маленьких свитков.

— Похоже на чей-то дневник, — задумчиво сказал парень, — тоже возьмем с собой.

Он набил свой рюкзак макулатурой и поманил Сакуру за собой. Девушка не стала задерживаться в помещении, сердце все еще бешено стучало после встречи с медицинским шкафом. Шикамару выключил свет, закрыл дверь и теперь они шли обратно к выходу.

— Знаешь, Сакура, — протянул он, когда они шли по освещаемому факелами коридору, — здравый смысл твердит мне, что все это — ловушка.

Девушка покивала.

— Слишком пусто здесь. Хотя все выглядит таким обжитым, — согласилась она.

— Если учесть, что Хината торчала в этом подземелье совсем недавно. Не думаешь, что на ней тоже могли проводить какие-нибудь опыты?

На этот раз Сакура уверенно замотала головой.

— Мы провели полное обследование. Хината подверглась насилию, но кровь ее была чистой. Никаких признаков, что ей что-то вводили.

— Понятно… — протянул Шикамару.

Они добрались до выхода беспрепятственно. Там их уже ждали Саске и Сай. Хината с Наруто подоспели через пару минут, услышав разговоры друзей. Они поднялись наверх и удивленно уставились на небо.

— Мы проторчали там почти полдня, — хохотнул Наруто.

— Угу, — кивнул Шикамару, — и за это время не встретили ни одного человека. Кажется, кто-то упорно дергает нас за ниточки.

Он похлопал по рюкзаку, указывая на добычу и кивнул вглубь леса.

— Мы возвращаемся в деревню. Передадим в лабораторию найденное, посовещаемся с Хокаге и решим, что нам делать дальше.

Ребята переглянулись. У них были полные рюкзаки улик… пока непонятных, но улик. Однако мысль о том, что им позволили это унести с собой заставляла задуматься о том, что их миссия провалена, а не наоборот. Они понуро припустили в сторону деревни и почти не разговаривали друг с другом, каждый был поглощен своими мыслями на этот счет.

На краю. Глава 12

Наруто сидел на ветке, свесив ногу вниз. Он задумчиво крутил в руках небольшой букет уже немного вялых цветов. Хотелось подарить их Хинате пораньше, но сначала парня выхватила Цунаде, чтобы еще раз расспросить про Менму. Пока он объяснял, что сам ничего еще не понял, прошло еще около часа. Затем Саске прижал к стене с претензиями, почему Наруто не рассказал ему про двойника сразу. А когда Узумаки, наконец, удалось добраться до дома Хинаты, девушки на месте не оказалось. Он начал нервничать. С резиденции Хокаге уходили вместе и он уже пожалел, что не проводил девушку до ворот поместья. От цветов доносился приятный аромат, Наруто сонно зарылся в них носом, решая про себя, что если Хината не придет через десять минут, то он отправится на ее поиски.

— Может девочка захотела немного личного пространства, — раздался голос Кьюби в подсознании.

— Я тоже мечтаю о личном пространстве, — пожаловался Наруто, намекая, что Лис это пространство нарушает.

— Брось, ты просто предвзят ко мне. Когда твое пространство нарушает Хьюга, ты очень даже не против, — напомнил ему друг.

Наруто мечтательно засмотрелся на желтоватые листья дерева. Он бы с удовольствием сейчас оказался в ее объятьях. Парень вздохнул и уставился в одну точку. Осенью рано темнело и солнце уже пряталось за горизонт, когда у ворот, наконец, показалась Хината. Блондин мгновенно спрыгнул с дерева.

— Наруто? — удивилась девушка. — Не ожидала, что ты еще придешь…

Перед ее лицом появился вялый букет. Наруто поморщился от его непрезентабельного вида, но затем нацепил на лицо улыбку. Она вышла немного виноватой и неловкой. Хината подалась чуть вперед, убирая за ухо, выбившуюся из высокого хвоста, прядь волос.

— Красивые, — мягко улыбнулась девушка, принимая цветы. — Почему ты не дома? Ты разве совсем не устал?

Наруто сначала отрицательно замотал головой, но потом пришлось признать, что вообще-то устал. Это была не физическая усталость. Из колеи его выбил разговор в резиденции. Цунаде требовала более четкого отчета, но ребята и сами толком не могли понять в чем дело. А еще женщина абсолютно уверенно заявила, что никакого подземелья в лесу быть не могло. Месяцев так пять назад уж точно его не было. Наруто не верил, что оно могло появиться магическим образом, а вот Шикамару предположил теорию о цукуеми. Он предполагал, что раз Менма смог проникнуть сюда, то и подземелье могло тоже. Пока все это было на грани абсурда. Наруто даже показалось, что никто не поверил ему всерьез, когда он рассказывал про своего двойника. Все это давило на мозг и Наруто хотелось закрыться в своей маленькой квартирке, пару дней оттуда не выходить. Правда пару дней ему никто не собирался давать — Цунаде поручила и дальше вести отряду Шикамару, в который и Наруто входил, это странное дело.

— Ты права, — побежденный блондин опустил плечи, поглядывая на красноватое небо, — нужно идти отдыхать.

— Спасибо за цветы… — еще раз поблагодарила Хината и подняла на парня глаза.

Сердце пропустило удар, Наруто невольно засмотрелся в них. Красивые и необычные. Хината смотрела на него с неловкостью. Уверенность, которая у нее проявилась на миссии, внезапно потупилась, будто она боялась, что все то, что было там — здесь ничего не значит. Наруто перевел взгляд на ее руки, сжимающие букет сильнее, чем требовалось, и подошел ближе. У него самого коленки подкашивались, но так хотелось убедить девушку, что он не просто так целовал ее, обнимал и обещал заботиться. Он хотел сказать ей, что теперь всегда будет рядом. Но не мог. Для него «всегда» имело самое прямое значение и раскидываться такими обещаниями не имел право. Он понятия не имел, что с ним будет хотя бы через час. Раньше его это не волновало. Но в отношении к Хинате, ему хотелось быть уверенным. Наруто коснулся ее холодных пальцев и чуть приподнял руку, склонив к ней голову. Оставляя на ее коже поцелуй, почувствовал, как пальцы задрожали. Хината рисковала выронить букет.

— Тебе неприятно.? — испугался Наруто, возвращаясь в реальный мир.

— Разве это возможно? — прошептала девушка, — ты же знаешь, что я…

«Люблю тебя»

Эти слова повисли между ними. Хината смущенно отвела взгляд, но Наруто вернул его, мягко обхватив ее щеки руками.

— Что, Хината? — спросил он, почему-то тоже шепотом. Девушка повела плечом и ничего не ответила.

— Нам действительно пора отдыхать, — ей удалось взять себя в руки и перевести дыхание. Наруто понял, что момент упущен, но рук не убрал. Он поцеловал ее в лоб, отступая на шаг. Обоим стало легче дышать. — Встретимся завтра…

Наруто кивнул. Он вообще не мог выдавить из себя слов. Когда сердце так бешено металось, а в голове почти никаких мыслей не было. Хината была права, но он просто не мог уйти, оставив ее здесь одну. Но не напрашиваться же в гости. Хьюговская семья все еще не очень его вдохновляла. Даже Неджи иногда был слишком серьезным и он старался держаться от этого места подальше. Но теперь, кажется, уже не получится.

— А где ты пропадала столько времени? — вспомнил Наруто, постучав пальцем по своей губе. И к своему удовольствию, заметил, что сумел привлечь внимание девушки. Она облизнула свои собственные, пересохшие губы. Теперь ответ на свой же вопрос больше не волновал Наруто. Он машинально отошел подальше от нее, не в силах думать вообще. Хината кажется что-то ему говорила и парень поднял взгляд выше. — Что? — переспросил он.

— Ты меня не слушал? — разочарованно протянула она.

— Прости, — извинился Наруто, — ты была права, когда говорила про усталость.

— Меня допрашивали в полиции.

Наруто мгновенно отрезвел. Суровая реальность дала по голове своей жестокостью. Рано или поздно полиция бы добралась до Хинаты, но он не думал, что это произойдет так быстро. Хотя быстро это было только по его меркам, ведь прошло уже достаточно времени. Хината легонько пожала плечами и поднесла цветы к лицу, вдыхая приятный аромат. Она старалась выглядеть непринуждённой, но Наруто видел, как ей это тяжело давалось.

— Чего они вообще к тебе прицепились? — недовольно пробурчал он. — Те Шиноби даже не из Конохи.

— Мой клан не потерпит, чтобы дело спустили с рук, — неохотно проговорила девушка, — и всех на уши поднимут. Шиноби, полицию… им все равно, кто будет искать преступников.

Наруто почесал затылок.

— Это, конечно, хорошо, — признал он, — но они тебя теперь доставать будут по поводу и без. Слишком уж они приставучие. Да и Цунаде не очень хотела, чтобы они лезли в наше загадочное дело.

— Потому что дело может принять политическую сторону, — согласилась Хината.

— Если не межмировые, — усмехнулся Наруто, — уж про Менму и воображаемое подземелье им пока знать не стоит.

Хината покивала.

— Но ты в порядке? — аккуратно поинтересовался Наруто. Девушка подняла глаза, поджав губы и парень понял, что до порядка еще далеко. Однако Хината держалась молодцом, не впадая в отчаяние. — Иди сюда, — произнес он, раскрывая объятия. Девушка поспешила спрятаться у него в руках и уткнулась носом в его грудь.

— Еще увидели повязку и спросили, зачем я вернулась к обязанностям Шиноби, — призналась Хината. — Думают, я в ответственный момент не справлюсь, что пострадают другие.

— Это вообще не их дело, — успокоил ее Наруто, — все Шиноби на попечении Хокаге, а бабуля Цунаде прекрасно знает, что ты опытный боец и никакие эмоции тебе не помешают делать свое дело. — Он сопровождал свои слова поглаживаниями по спине и Хината совсем расслабилась. — Не слушай их. И вообще больше не ходи туда.

— Спасибо, — поблагодарила Хината. Она потянулась к лицу Наруто, а затем поцеловала его в щеку. Парень растаял от той нежности, которую девушка словно волнами послала во все его тело. Он чуть повернул голову, ловя ее губы своими. Стена, которую он несколько минут назад чувствовал между ними — рухнула и теперь оба отключились от проблем, тайн и обязанностей.

***

Шикамару курил уже третью сигарету и никак не мог отключить мозг. На улице уже стемнело и парень наблюдал за мотыльками, которые метались вокруг уличной лампы. Холодало. Шикамару поежился, но возвращаться в дом не хотелось. Почему-то казалось, что в душном помещении мозг совсем откажется работать. А подумать было о чем. Когда Наруто рассказал о Менме, как о неком страннике из своего мира, Шикамару предположил, что это скорее всего какое-нибудь гендзютцу. Было бы неплохо ему вернуться туда и постараться встретиться с ним. Но Шикамару не питал надежд на то, что двойник Наруто будет таким же сговорчивым, как его оригинал. Мог быть опасным. Или напротив, совсем безобидным, если учесть, что мир из которого тот вылез, был создан искусственно. Голова разболелась и Шикамару начал массировать виски пальцами. Враг был практически неизвестен и это настораживало. В этом деле фигурировало всего несколько человек. Двое Шиноби из Песка, похитивших Хинату, мертвая девушка и Менма. Шикамару все пытался связать этих четверых, но у него ничего не получалось. Стоило еще раз посетить подземелье.

Брюнет очнулся от своих размышлений, когда свет от лампы внезапно померк. Он открыл глаза и заметил перед собой девушку. Она смотрела на него сверху вниз, заламывая за спиной руки. И очень нервничала.

— Темари? — зачем-то спросил Нара, сам ведь видел, что это она. Такая красивая. Он невольно затаил дыхание, стараясь успокоить внезапное волнение.

— Можно я посижу с тобой? — она спросила так тихо, что парень не сразу разобрал ее слов. Голова моментально опустела, миссия отошла на второй план. Шикамару подвинулся, уступая девушке место рядом. Она опустилась на деревянную ступеньку и уставилась на фонарь.

— Тебе не спится? — Шикамару мягко заглянул ей в глаза. Сейчас она была такой спокойной…

— Да, — призналась Темари, — не получается не думать обо всем этом. Когда я вызывалась на эту миссию, была уверенна, что мы имеем дело с обычными преступниками. То, что случилось с Хинатой — это ужасно. Но теперь дело обрастает настоящими тайнами. И что будет, если мы не сможем их разгадать…

Шикамару внимательно слушал ее и понимал, о чем девушка. По окончанию войны все, кто участвовал в ней, выдохнули. И все Шиноби хотели сохранить мир, которого так долго добивались. Было немного страшно, что он грозит нарушиться из-за непонятно чего.

— Я тоже думал об этом, — кивнул парень, — но думаю разберемся. Мы прошли войну, Темари. Ты боишься? — последние слова вырвались у Шикамару как-то случайно и он мысленно проклял себя за это. Но Темари не стала с ним ругаться. Раньше она бы точно дала ему подзатыльник за то, что он вообще посмел такое предположение в ее сторону выдвинуть. Но сейчас девушка кивнула.

— Гаара пообещал скоро посетить Лист. Хочет поговорить с Хокаге. Может придумают какой-нибудь план.

Шикамару поморщился. В семье Темари все были какими-то воинственно настроенными. Он даже подумал о том, что если однажды наберется смелости пригласить девушку на свидание, ее братья четвертуют бедного парня. Темари заметила усмешку на его лице.

— Чего улыбаешься? Соскучился по моему брату?

— По Гааре? Не, — честно признался парень, — он итак будет не очень доволен тем, что мы тебя втянули во что-то непонятное.

Девушка улыбнулась, подняв глаза на чернильное небо. Звезды красиво поблескивали, создавая особенную атмосферу. Сейчас бы гулять за ручку, целоваться под фонорями и наслаждаться осенними пейзажами. Темари от таких мыслей порозовела. И хорошо, что сейчас темно, не то Шикамару обязательно бы прокомментировал это.

— Ты замерзла? — спросил он, растегивая свою куртку, — надень.

— Нет… — рассеянно произнесла девушка, но Шикамару уже протягивал ей вещицу, — ты в футболке совсем замерзнешь! — она уставилась на его оголенные руки и смутилась. Она привыкла держать свои эмоции под контролем, но рядом с этим парнем они жили своей жизнью. Вот и сейчас схватилась за куртку кончиками пальцев и не смогла обуздать странную дрожь.

— Это же мой дом, — с улыбкой напомнил ей парень, — сейчас схожу на второй. Только не уходи никуда…

Темари не собиралась уходить. В гостинице ей было тоскливо и она вышла просто погулять. Сама не поняла, как ноги принесли к дому парня и сначала была уверена, что он спит. Однако не удивилась, когда застала его на крыльце в дыму табачного дыма. На него и его отряд повесили сложное дело, вряд ли он вообще мог сейчас спокойно уснуть. Темари натянула на себя куртку Шикамару и с каким-то вожделением вдохнула ее запах. Словно оказалась в его объятиях.

— Уже соскучилась? — спросил парень, возвращаясь в простой толстовке. Он опустился рядом и протянул стакан с чем-то желтым, — подумал, что ты захочешь выпить сока.

— Спасибо, — поблагодарила девушка и приняла стакан. — И не скучно тебе жить здесь одному?

Шикамару посмотрел на Темари как-то вымученно, она даже пожалела о том, что спросила. Но затем парень развел руками.

— Некогда скучать, я почти всегда на миссиях, — пожаловался он.

— Только я восхитилась тем, что ты взвалил на себя такую сложную миссию, как ты снова ноешь, Нара, — улыбнулась Темари, поправляя выбившуюся из повязки прядь волос. Шикамару тут же оживился.

— Так ты тайно восхищаешься мной? — переспросил он, чуть приблизившись к девушке.

Темари поняла, что ляпнула ему и теперь совсем размякла, не зная, как выкручиваться. Шикамару тихо посмеялся, но это был добрый смех. Девушка попыталась натянуть на себя маску безразличия, но совершенно ничего не вышло.

— Только в случае, если победишь меня, — заявила она, упрямо отказываясь признавать очевидное.

— Такое уже было, — напомнил он.

— Тогда ты сдался! — возмутилась девушка.

— Но мог победить, — пожал плечами Шикамару, — легко.

— Значит, нужен еще один поединок.

Шикамару вздохнул. Повинуюсь неожиданному порыву, парень коснулся пальцев Темари, но совсем невесомо, боясь, что она отдернет руку. Но девушка не пошевелилась. Она не сводила взгляда с их рук, поэтому Шикамару теперь смело взял ее ладонь в свою.

— Я не буду с тобой драться, Темари, — сказал он ей, обхватывая ее ладонь второй рукой.

— Потому что я девчонка? — грустно спросила она, подняв на него глаза.

— Несколько лет назад я действительно так сказал, — признал парень, — но ты изменила мое понятие о некоторых вещах. Я не буду драться с тобой, потому что не хочу причинять тебе боль. Даже из желания помериться силой.

***

— С днем рождения!

Наруто замер. Первой мыслью было трусливо сбежать из дома, чтобы не привлекать к себе внимания в этот день. Вообще-то он честно забыл, что вроде бы обещал своим друзьям праздник. А вот они не забыли. И теперь в его маленькой комнате была вся седьмая команда. Какаши сидел на подоконнике, помахивая ему рукой. Он улыбался и выглядел очень расслабленным, хотя Наруто прекрасно помнил, что в последнее время мужчине с трудом удавалось выкрасть свободное время. Сакура весело смеялась, глядя на реакцию Наруто, а ее руки прижимали к себе Саске и Сая. Последний с довольным видом придерживал рукой большой прямоугольник. Наруто даже не пытался понять, что это такое. А потом перевел взгляд на Саске. Тот явно боролся с улыбкой, стараясь сохранить серьезный вид. Но Наруто слишком хорошо знал друга, чтобы купиться на это. А в руках он держал торт. Кривой, косой, с подтеками из шоколада на белом креме. И Наруто с восторгом вспомнил, что просил его лично испечь ему десерт.

— Наруто! — позвала его Сакура, выпуская друзей из объятий Она подошла к блондину и потрясла того за плечи. Возвращаясь в реальность, Наруто проморгался. Не хотелось прослезиться перед друзьями, пусть он и был на гране. — Мы знаем, что ты не очень любишь праздновать, но сейчас… сейчас мы все вместе.

— Когда вы успели тут все устроить… — наконец, обрел дар Наруто. Он еще потер еще сонные глаза и скинул с себя одеяло.

— Спишь как убитый, — напомнила ему Сакура, — а еще Шиноби обзываешь себя, - пожурила его девушка.

— Я просто вчера всю ночь был занят! — выпалил Наруто в свое оправдание и тут же прикусил язык. На его счастье никто не стал задавать вопросов. — Ребята, спасибо вам…

Он слез с кровати, и подошел к друзьям. Саске, наконец, позволил себе улыбнуться и протянул ему мвой шедевр. Наруто почувствовал приятный цитрусовый аромат, когда склонился над тортом. Какаши спрыгнул с подоконника и присоединился к ребятам. Пока Наруто задувал свечи, Сай разворачивал тот самый прямоугольник.

«Хочу, чтобы мои родные всегда были рядом со мной» — это было первое, что пришло в голову, когда Наруто попросили загадать желание. Большего ему и не нужно. Когда потух последний огонек, Саске поставил торт на прикроватную тумбу и встряхнул руки. Сай к тому времени водрузил нечто большое на кровать, прислонив к стене.

— Это наш подарок тебе.

Это была настоящая картина. Невероятная. Наруто стоял спиной к зрителю, оглядываясь назад. Ленты его повязки красиво развивались на ветру, создавая ощущение какой-то невесомости. Огненный Лис окутывал его своей чакрой. Девятихвостый слабо угадывался, но Наруто не сомневался в том, что это именно он. Картина была красивой. Наруто невольно коснулся пальцами холста и сглотнул. Сказать было нечего. Кроме слов благодарности ничего на ум не приходило, но и их он не мог сформировать в нормальное предложение.

— Ему понравилось, — облегченно сказала Сакура, в шутку вытирая со лба невидимый пот, — Саске еще притащил коробку рамена на случай, если картина не прокатит, — рассмеялась она.

Наруто присоединился к ее смеху, а после его подхватили и остальные. Когда картина была устроена на стену, а торт почти съеден, ребята выбрались на улицу.

— Не думай, что сможешь отбрыкаться от праздника, Наруто, — предупредила его Сакура, — сегодня вечером будет настоящая вечеринка!

— Ее организовывает Ино, — заявил Сай, вызвав у Сакуры недовольство, — и Сакура, конечно, — стушевался парень.

Наруто потянулся, закидывая руки за голову. Сейчас он был абсолютно довольным и готов был вообще на все. Пока Сай и Сакура препирались, Саске отвел друга чуть в сторону.

— Я ходил, чтобы позвать Хинату на наше утреннее собрание, но Неджи сказал, что она спит. Не стал ее будить. Ты же пригласишь ее вечером на праздник?

Наруто удивленно посмотрел на друга. Раньше его вообще ничего не волновало, кроме мести. Но Саске изменился ии его новая версия Наруто нравилось намного больше. Узумаки совсем расчувствовался. Сегодняшний вечер грозил превратить его в желе из переполняющих чувств. И это еще Хинаты не было рядом.

— Конечно, — улыбнулся Наруто, — надеюсь, что она согласится.

— Ты не шутил, когда говорил, что влюбишься… — вспомнил Саске, не скрывая своего удивления. — Не думал вообще, что ты себе девушку заведешь.

Наруто смущенно пожал плечами, пряча глаза куда-то вниз.

— Разве уже так заметно, что она моя девушка.? — спросил он, вспоминая, что пока еще никому не говорил. Даже самой Хинате.

— Я не слепой, — напомнил Саске, — но помни о чем я говорил. Хината любит тебя…

— Думаешь она меня еще любит? — перебил ее Наруто. Он не собирался вспоминать, что ему говорил Саске и услышал только то, что хотел.

— Сосредоточься, добе! — взбодрил Саске друга. — Конечно, она тебя любит. Но она испытала слишком много боли. Кроме поцелуев в отношениях занимаются еще другими вещами.

Наруто тупо уставился на друга, а Саске поверить не мог, что исполняет роль нудного родителя, который просвещает сына о сексе. Ему итак хотелось провалиться сквозь землю, а тут еще Наруто абсолютно не понимал намеков.

— Я о физической близости, придурок. Не смей наломать дров! — выпалил он. — Обидишь ее и я не посмотрю, что ты мой лучший друг.

Наруто мгновенно покраснел, пялясь на Саске. До него, наконец, дошло. И Наруто тут же посерьезнел. Он поднял руку, сжимая кулак.

— Саске, я может и не понимаю многих вещей, но у меня все еще есть голова на плечах. Одно слово Хинаты и я не коснусь ее и пальцем. Потому что она… я ее…

Он не смог выдавить из себя «люблю». Отчего-то это словно имело странную силу. Скажешь его и что-то произойдет. Хорошее? Плохое? Наруто поджал губы. Саске внимательно на него посмотрел. Он хотел спросить, что Наруто будет делать, если Хината скажет ему убираться из ее жизни. Как бы жестоко это не звучало, но Саске предполагал такой вариант. Но пожалел Наруто. Увидев, что друг действительно понимает всю серьезность ситуации, немного расслабился.

— Прости, что поднял эту тему в такой день, — неловко произнес Саске, — но я почему-то переживаю за вас обоих.

Наруто вновь вернул свой веселый настрой. Он протянул кулак Саске и тот охотно стукнул по нему своим.

— Потому что любишь своих друзей!

Саске промолчал, признавая это.

На краю. Глава 13

Наруто поспешил, когда согласился пойти праздновать собственный день рождения. Он был уверен, что они посидят в каком-нибудь ресторанчике со своими друзьями. В узком кругу. Но то, что он видел сейчас, никак не относилось к понятию «узкий круг». Знакомые и незнакомцы, взрослые и совсем еще юные ребята, парни, девушки — все они собрались у небольшого кафе на манер открытой веранды. Изнутри доносилась музыка, а на самого Наруто особо и не обращали внимания. Парень прилип к полу, стараясь понять, что здесь происходит и не обознался ли он назначенным местом.

 

— Мы не думали, что придет столько людей, — виновато протянула Сакура, поглядывая на реакцию Наруто, — просто выбрали это место и хозяину сказали, что будем праздновать здесь твой день рождения.

 

— А этот придурок решил нажиться, — догадался Саске, указывая на толпу, — вот и прожужжал всем, что здесь будет вечеринка в честь Узумаки Наруто.

 

— И причем тут я и мой день рождения, — Наруто было неловко признавать, но лишнее внимание незнакомцев его порядком достало.

 

— Ты герой деревни, — напомнила Сакура, — многим хочется лично поздравить тебя.

 

Наруто сунул руки в карманы и еще раз обвел толпу взглядом. Он был благодарен друзьям за утренний сюрприз, но нужно было остановиться на этом. Парень даже поразмыслил над тем, чтобы оставить всех здесь праздновать, а самому взять Хинату под руку и уйти куда-нибудь в парк. Но Хината еще не пришла, а Ино и Сакура действительно очень постарались с организацией праздника.

 

— Вот, выпей, — Сакура протянула другу бокал с чем-то прозрачным и Наруто принюхался.

 

— Я не пью… — он вспомнил те дни, когда напился до такой степени, что даже связь с Кьюби потерял.

 

— Немного, чтобы расслабиться. Лично я собираюсь перед миссией хорошо отдохнуть. Кто знает, что нас там ждет. Или кто… — Сакура задумчиво посмотрела на блондина.

 

Наруто вспомнил о Менме. Прошлой ночью он уснул лишь под утро, поскольку сразу после встречи с Хинатой отправился в лес. Один. Далеко не ушел, Кьюби порекомендовал ему вернуться. Но его буквально влекло к своему двойнику. Ему очень хотелось еще раз встретиться с Менмой. Пусть он ненастоящий, пусть он из другого — кем-то вымышленного мира. Но он был здесь и Наруто хотелось посмотреть, что тот из себя представляет. Его мотивы, желания, его характер. Менма создавался, как альтернативная копия Наруто, но так ли это на самом деле? Что, если это было нечто большее, чем чья-то больная фантазия. Наруто сделал глоток из бокала и прикрыл глаза. Что, если Менма не враг и попал в этот мир, как когда-то в его мир попал сам Наруто? Теперь он скрывается где-то в лесу. И сегодня его день рождения тоже.

 

— Наруто, — чья-то рука мягко коснулась плеча парня и он повернулся, в надежде увидеть позади себя Хинату.

 

— Тен-Тен? — разочарованно произнес парень и тут же постарался скрыть это улыбкой.

 

— С днем рождения, — улыбнулась девушка в ответ, протягивая другу сверток, — выглядишь рассеянным, — заметила она.

 

— С днем рождения, Наруто, — Неджи появился рядом с Тен-Тен, спасая Наруто от объяснений, почему он вдруг рассеянный. — Держи подарок. — Неджи бросил ему коробочку и Узумаки на лету ее подхватил. Он поискал глазами еще одного человека и не нашел. — Хинату ищешь? — догадался Неджи. Наруто кивнул. — Она отлучилась за твоим подарком еще утром и пока не вернулась.

 

— Может с ней что-нибудь случилось?! — запаниковал Наруто, едва не выронив из рук подарки, — ты не подумал об этом?!

 

Неджи поморщился от шума и посмотрел на Тен-Тен с улыбкой. Она подмигнула ему, мол какой у них шумный друг. Наруто совсем помрачнел. Понимая, что тучи начинают сгущаться, Неджи поспешил объяснить:

 

— Все с ней в порядке. Ты скоро и сам в этом убедишься.

 

Наруто легче не стало, беспокойство ничуть не убавилось, но он решил пока действительно отставить панику. Неджи и Тен-Тен потянули друга к столику, где собрались остальные ребята.

 

***

 

— Почему ты решил показываться только мне? — Хината настороженно смотрела на парня. Если Наруто чаще улыбался, то Менма практически всегда сохранял серьезное выражение лица. В его голубых глазах не было враждебности, но Хината все равно активировала бьякуган и была готова к атаке в любой момент. — Меня скоро начнут за сумасшедшую принимать.

 

— А я говорил, что не стоим им знать, — Менма сокрушенно покачал головой, — мне нужна помощь, но пока я не знаю у кого ее получить.

 

— Если бы ты показался Наруто, то он бы помог, — пообещала Хината, — он бы не стал тебе причинять вреда. Он не трогает тех, кто не трогает его.

 

Менма улыбнулся уголком губ и как-то грустно посмотрел на девушку.

 

— Я не боюсь Наруто, — покачал он головой, — я встречаться с ним не из-за страха не хочу. И тебе уже об этом говорил. К тому же он всем растрепал, что я появился в этом мире. И теперь меня каждая собака искать будет.

 

Хината на минутку ощутила укол совести, но это ощущение быстро прошло.

 

— Но я не знаю, чем тебе можно помочь! — выпалила она. — Мы понятия не имеем, что в этом лесу происходит. Шикамару…

 

— Нара? — зачем-то переспросил Менма. — Ну конечно… он тоже здесь.

 

— Да, — кивнула Хината, подтверждая догадку парня, — и он думает, что то подземелье перенеслось вместе с тобой.

 

— Вполне может быть, — не стал отрицать Менма, — но тогда нужно понять с какой стороны проводятся опыты.

 

Хината застыла, тупо глядя на парня. Она даже бдительность на пару минут потеряла. Если он хотел ее прикончить, то сейчас было самое время, но Менма остался стоять на приличном расстоянии от девушки.

 

— Опыты? — спросила она, — мы видели в подземелье лаборатории. Но опыты?

 

— Вы кого-нибудь встретили в подземелье? — не стал отвечать на ее вопрос блондин. — Кроме меня и тех двух Шиноби?

 

Хината отвела взгляд и замотала головой.

 

— Отлично, значит, опыты проводятся в моем мире. И что-то пошло у них не так. Значит, чтобы их остановить, мне нужно вернуться в свой мир. Но вернуться в свой мир я не могу, потому что застрял здесь…

 

 Менма стал ходить кругами, пытаясь хоть как-нибудь заставить мозг работать. Он понятия не имел к кому обращаться. Здесь не было Минато, Кушины, а все остальные казались такими… другими. Вот и Хината была не той, какую он знал в своей реальности. Та бы уже давно всех на уши подняла… в смысле нашла бы кого поднять.

 

— Если я сейчас не вернусь к Наруто, он поднимет панику и меня начнут искать, — тихо проговорила Хината, — Менма, я правда не знаю, чем тебе помочь. Мы все работаем над этим делом…

 

Парень остановился и уставился на нее.

 

— У вас что, свидание? — поинтересовался он, сбивая Хинату с толка.

 

— А? — переспросила девушка, не понимая какое ему вообще дело.

 

— Свидание? — повторил парень, — в этом мире я… в смысле Наруто любит тебя?

 

Хината едва не выпустила из рук подарок, который до этого бережно прижимала к груди. Если бы выпустила, все могло бы печально закончиться. Менма нахмурился, уставившись на Хинату и она неловко пожала плечами.

 

— Ну он… не говорил этого, но… — странно было говорить о чем-то таком личном с копией Наруто из другого мира. Она чувствовала себя полной дурой, стоя здесь. — Все очень сложно и даже, если ты альтернативный «Наруто», это все равно не твое дело.

 

Менма внезапно рассмеялся, совсем вгоняя Хинату в краску. Она с любопытством уставилась на него и тоже улыбнулась, понимая всю абсурдность ситуации. Когда парень успокоился, он подошел ближе к Хинате и она запаниковала. Но потом до нее дошло, что Менма не к ней подошел, а к тому, кто находился у нее в руках.

 

— Это для Наруто? — догадался он, протягивая руку. Девушка кивнула. — Представляю его физиономию, когда он увидит… это.

 

Хината считала этот подарок милым и ее не волновало непонятное веселье всяких там двойников.

 

— Для тебя у меня подарка нет, — задумчиво проговорила девушка, поглядывая на парня, — но все равно, с днем рождения тебя.

 

Она уже собралась уходить, когда заметила, как Менма оторопел. Удивленно заморгал, уставился прямо на девушку и в глазах появилось столько боли, столько отчаяния. Она снова увидела в нем Наруто и выносить это больше не могла. Менма хотел вернуться к себе домой. Где были его родители, друзья. Она представить себе не могла, если бы сама попала в чужой мир.

 

— Тебе нужно прийти в Лист и рассказать все, что знаешь, — произнесла Хината, — это единственное, что можно сделать. Если будешь скрываться, то тебя будут считать за врага.

 

— Не могу, — упрямо заявил парень, — но спасибо тебе. И передай Наруто, чтобы больше не пытался искать меня. Все равно не покажусь.

 

Хината прищурилась. Она хотела спросить его, когда это Наруто успел отправиться на его поиски, но менма уже скрылся в листве. Она постояла еще немного, пока не услышала характерное фырканье в своих руках. И спохватилась. Уже стемнело и ей стоило бежать на праздник.

 

Хината поискала глазами хотя бы одного знакомого. Людей было слишком много. Кто-то толкнул ее в спину, конечно не специально, но девушка отскочила на пару шагов. Тело налилось тяжестью и было сложно осмелиться пройти дальше. Грохотала музыка, гости кафе уже отправились танцевать. Хината уже пожалела, что не отдала свой подарок Наруто раньше. Не пришлось бы идти сюда, в этот рассадник веселых людей. Казалось, она совсем не вписывается в эту тусовку.

 

— Хината! Хината!

 

Девушка повернулась, чтобы увидеть кто ее зовет. Наруто пробирался к ней, бесцеременно расталкивая танцующих людей. Она поспешила к нему на встречу. Девушка была уверена, что он сразу же заберет ее отсюда туда, откуда только что пришел. Но Наруто остановился, сложив свои ладони на ее щеках. Она знала, что последует после и поспешила предотвратить поцелуй, вытягивая руки вперед.

 

— Это мой тебе подарок! — громче положенного объявила Хината. Наруто, который обломался с приветственным поцелуем, скосил взгляд на ладони Хинаты. В них лежало нечто рыжее, нечто очень маленькое. И самое главное — оно было живым.

 

— А… Хината

 

— Я подумала, что у тебя должен быть кто-то живой, о ком ты мог бы заботиться…

 

Наруто почесал затылок, все еще не веря своим глазам.

 

— Хината, ты уверена, что мне можно такое доверить. Оно же совсем крохотное…

 

Хината на удивление перестала замечать окружающих. Она с наслаждению наблюдала за растерянным Наруто. Он склонился к своему подарку, оглядел его со всех сторон, но взять все еще не решился.

 

— Как ты собираешься стать Хокаге, если боишься ответственности за такое маленькое существо? — с улыбкой спросила она. — Тебе придется заботиться о каждом человеке в деревне.

 

Наруто хохотнул и, наконец, протянул руки.

 

— Люди хотя бы сами себя кормят, — заявил он, — Хината, ты серьезно только что подарила мне лисенка? — он уставился на девушку в полном неверии, а она только ласково потрепала питомца по мягкой шерстке. — Представляю как обрадуется Кьюби, — поржал Наруто. — А может тебя назвать Кьюби? — он вытянул руки, разглядывая пол своего нового питомца. — Как раз мальчик!

 

— Не думаю, что девятихвостый будет рад, — осторожно предупредила его Хината, — правда придется найти того, кто будет за ним присматривать на время твоих миссий…

 

Наруто махнул рукой.

 

— Ирука-сенсей любит животных. Надеюсь…

 

Он пустил лисенка себе на плечо и тот забрался в капюшон, устроив себе там уютно гнездо. Наруто повел плечами, чтобы лис устроился поудобнее и подал руку Хинате.

 

— Спасибо, Хината. Это самый неожиданный подарок, который мне только дарили, — признался Наруто, утягивая девушку в толпу. Хината тихо посмеялась.

 

— Он одомашненный. С ним не будет проблем, — пообещала девушка, — а откуда здесь столько людей? — наконец, спросила она.

 

Веселья у Наруто немного поубавилось. Он нашел столик, где сидели друзья.

 

— Пришли меня все поздравлять, — признался Наруто, — но на самом деле людям просто нужен был повод немного отдохнуть. Но мы уже придумали, что сейчас переберемся к водопаду. Тебя только ждали.

 

Хината уже второй раз за день ощутила вину.

 

— Насчет этого… — протянула Хината, но поняла, что сейчас не время для таких разговоров. Друзья практически не обратили на нее внимание, слишком заняты были каким-то веселым спором.

 

Девушка присела на край стула и перед ней сразу же поставили бокал. Хината отказалась от алкоголя, поэтому Наруто поменял его на сок. Он вообще от нее не отходил, что-то щебетал, смеялся и выглядел по-настоящему жизнерадостным. Девушка смотрела на него и думала, что выглядит на этом празднике жизни унылым пятном. Но поделать ничего не могла с собой. Ей было хорошо, спокойно, комфортно. Но совсем расслабиться не могла. Она потянулась, чтобы взять свой стакан, когда со стороны Наруто кто-то чихнул. Разговоры мгновенно прекратились и все уставились на блондина.

 

— Что? — похлопал он глазами.

 

— Будь здоров?.. — протянула Ино, — но мне кажется, чихал не ты!

 

Наруто смущенно улыбнулся и выудил из своего капюшона рыжий комок. Он похлопал лиса по загривку

 

— Его мне подарила Хината, — довольно сказал он, — говорит, что мне нужно о ком-нибудь заботиться…

 

Киба хохотнул.

 

— Не сдохнет — можно переходить к живым людям, — заявил он, а затем погрозил Наруто пальцем, — только попробуй забыть его покормить.

 

Наруто посадил лисенка на колени и тот ловко прыгнул Хинате на плечо. Девушка не смогла сдержать улыбку, когда мокрый нос коснулся ее щеки.

 

— Не забуду, у меня много лапши, — пожал плечами Узумаки.

 

Саске хлопнул себя по лбу.

 

— Добе, лис- это не ты. Он не может жрать всякую дрянь.

 

Наруто отмахнулся от него. Сейчас он был слишком счастливым, чтобы спорить. Хината взяла со стола кусочек сыра и протянула его лисенку. Тот аккуратно принял еду и вернулся на колени к Наруто.

 

— Смотрите, он еще сам меня кормить будет, — промурлыкал парень.

 

Общее настроение было повышено. Ребята с любопытством наблюдали за милым питомцем. Наруто показывал ему свои «лисьи» полоски и Саске заявил, что наконец-то у Наруто появился друг одного с ним развития. Когда все немного успокоились, а лисенок снова уснул у Наруто в капюшоне, ребята перешли к обсуждению миссии. Шикамару на этом моменте ушел прогуляться. Хината подозревала, что ему и своих размышлений хватает. Блондин тоже не включился в разговоры.

 

— Наруто… — прошептала Хината, когда почувствовала его пальцы у себя на талии.

 

— Я хочу с тобой потанцевать.

 

Он склонился к Хинате и она уловила едва ощутимый запах алкоголя. Алкоголь всегда пугал ее, но ведь это был Наруто. Девушка прислушалась и действительно, уже давно играла спокойная музыка. Гости разбрелись на парочки. Хината огляделась, а затем перевела взгляд обратно на Наруто. Его глаза красиво блестели в тусклом свете. Она прислушалась к собственному телу. И вложила свою ладошку в его протянутую руку.

 

Они вышли из-за стола в сопровождении любопытных глаз. Хината не заметила, как за ними уже давно наблюдали. Но сейчас было все равно. Девушка доверяла Наруто. И верила, что он никогда не даст ее в обиду и не обидит сам. Ее рука опустилась на его плечо, а вторую положила ему на грудь. Дыхание перехватило от приятной близости, от тепла, нежности. Наруто склонился к ее лицу, она почувствовала его горячее дыхание на ее щеке.

 

— Мне кажется, что я самый счастливый человек во вселенной, — признался Наруто, — и я бы хотел, чтобы ты тоже была счастливой…

 

Девушка подняла на него взгляд и Наруто улыбался ей. Улыбка вышла виноватой и даже грустной. Они оба поняли о чем он говорит, но никто не смел сказать этого вслух. Наруто провел пальцем по ее щеке. По телу пронеслись мурашки и девушка сильнее прижалась к нему.

 

— Я счаст… — хотела сказать Хината, но Наруто положил палец теперь ей на губы.

 

— Нет. Не говори, что ты счастлива, — перебил ее он, — я знаю, что это пока не так. Но, Хината, я не успокоюсь, пока не исправлю это.

 

— Наруто

 

Он не дал ей договорить, прижал к своей груди, поглаживая по плечам. Это мало походило на танец, но Хинату сейчас не волновало. Наруто поцеловал ее в нос. Хотел в лоб, но вспомнил, что там сейчас повязка. Хината чувствовала, как ее заполняет безграничная благодарность. Она спустила руку с его груди и обхватила ладонь. Сложно было бороться с эмоциями. Она хотела плакать. Плакать от любви, которая была пронесена ею через года. От осознания, что ее любимый человек обещает подарить ей счастье. Плакать от обиды на людей, которые омрачили ее сознание. От невысказанных: «тебя люблю». От странного желания переступить черту близости, которая так сильно граничила со страхом, заставляющего это желание рассеиваться. Хината подавила в себе эту бурю эмоций и поняла, что почти не дышит.

 

— Давай убежим от них всех, — предложила девушка, — все равно все на водопад пойдут. Им и без тебя весело.

 

Наруто тихо посмеялся.

 

— А ты маленькая эгоистка, Хината Хьюга.

 

— Собственница, — поправила его девушка.

 

Наруто поднес к губам ее ладошку и поцеловал.

 

— Тогда у меня есть одно очень красивое место.

 

Заинтересованная Хината поспешила вслед за парнем. Они выбрались из шумной атмосферы. Наруто повел девушку в сторону парка, но затем они свернули в противоположную от него сторону. Хината посмотрела на Наруто. Он, кажется, знал точно куда они идут. Девушка посомневалась в том, что стоит вот так ему довериться. Как-то она уже пошла за ним в лес, там-то и оказалось, что он вообще ничего в ориентировании не смыслит. Хотя это было в детстве. За своими размышлениями, девушка не заметила, как они пришла к озеру. Здесь было очень красиво, но вся романтика разом исчезла, когда послышался глухой хлопок. Наруто машинально оттолкнул ее себя, когда взрывная печать угодила ему под ноги. За дымом, Хината не могла понять, успел ли отскочить парень. Она неловко поднялась на ноги, активировала бьякуган и увидела, что Наруто выползает из черного дыма. Хината заметила потоки чужой чакры и бросилась в атаку.

 

- Хината! - отчаянно закричал Наруто, но Хината уже нанесла удар обидчику. Разглядеть его лицо не представлялось возможности. На нем была маска. Холод пронесся по телу волной осознания, кем именно был их враг.

 

Красноватой вспышкой Наруто пролетел мимо, на ходу формируя расенган. Незнакомец увернулся и блондин рухнул в дерево, но уже через мгновение парень отправил во врага расенсюрикен. Наруто был уверен, что на этот раз его атака попадет в цель, но внезапно чакра сменила направление. Все, что было дальше, произошло за пару мгновений. Наруто закричал и метнулся к девушке.

 

- Теневое клонирование! Хината!

 

 Хината смотрела на то, как огромный расенган летит прямо в нее. В панике она попыталась увернуться, но вспышка была уже слишком близко. А затем почувствовала сильный удар в спину. Девушка решила, что один из клонов Наруто повалил ее на землю, но он не рассеялся от удара, а рухнул прямо на нее.

 

Раздался очередной взрыв.

 

Хината точно знала, что при падении расшибла лоб - чувствовала, как по щекам течет ее теплая кровь. Приоткрыла один глаз и постаралась оценить ситуацию. Задымление не давало сделать этого как следует.

 

- Хината! - Наруто закашлялся, пробираясь к ней. Девушка отчаянно попыталась выбраться из-под тяжелого тела. Когда ей это удалось, она потянулась к парню, что только что придавил ее. И сразу догадалась кто это.

 

- Менма! - она убрала с его лица челку, но парень даже не пошевелился. - Очнись!

 

Хината потрясла его за плечи, но он так и остался лежать с закрытыми глазами. Бьякуган помог определить, что циркуляция чакры не была нарушена, а это уже давало надежду. Наруто рухнул рядом с ними на колени, схватив девушку за плечи. Ему было абсолютно все равно, кого она пытается привести в чувство. Он в панике заглянул ей в глаза, улавливая едкий запах гари. Нужно было выбираться с этого места.

 

- Я думал, что расенган в тебя угодил! - Наруто кричал, он сжал плечи девушки сильнее, чем рассчитывал. - Как этот… как он его перенаправил на тебя?!

 

Хината не знала ответов. Она все еще находилась в шоке. Ее пугал тот факт, что маска на лице незнакомца была индетична той, что носили ее насильники. Но об этом она запретила себе думать. Наруто хотел броситься в погоню за врагом, но тут его взгляд упал на лежащего парня, которого Хината придерживала за плечи. Узумаки склонился над ним.

 

- Он меня спас, - сказала девушка, - оттолкнул от расенгана, но кажется самого задело по касательной.

 

Наруто создал клона и тот подхватил Менму. Сам же он потянулся к Хинате, но она уже поднялась на ноги, стряхивая с себя листья.

 

- Идти можешь? - спросил он и девушка кивнула.

 

- Но куда?

 

- Ко мне домой. Там приведем его в чувство и решим, что делать дальше.

 

Наруто двинулся вперед. День был абсолютно испорчен. Взглянул на Хинату. Из-под повязки на ее белоснежное лицо текла кровь. В груди защемило. Он не смог защитить ее. Расенган летел прямо в девушку. Страшно подумать что было бы, если бы по близости не появился Менма.

 

Обещал сделать ее счастливой. Но в очередной раз не смог спасти.

 

 

На краю. Глава 14

Что-то мокрое упало на лоб, вызывая волну дичайшей боли.

— Терпи, — потребовал его собственный голос, — скоро боль пройдет.

Менме казалось, что боль не исчезнет никогда. Глаза отказывались встречаться с ярким светом, поэтому парень так и не осмелился их открыть. Он думал о том, что умрет под чертовым расенганом, но ему удалось снизить ущерб для себя. И теперь его обнаружили.

— Наруто, нужно позвать Сакуру, — услышал над собой парень и окончательно пришел в себя.

— Не надо! — хотел закричать, но получился лишь жалкий хрип, — я в порядке, — добавил он, с неохотой открывая глаза.

На него уставилось двое. И если девчонка его ничуть не смущала, ведь ей он уже добровольно показывался. То его двойник был тут совсем ни к месту. Все это время Менма усиленно избегал с Наруто встречи, но теперь, кажется, было бесполезно убегать. Менма присел, отчего полотенце с его лба свалилось на колени. Парень тут же вернул его обратно и теперь придерживал одной рукой. Наруто попятился назад. Он все еще находился в режиме девятихвостого.

— Он и вправду не желает нам зла, — задумчиво сказал двойник и вернулся в свое обычное состояние.

— Я б и сам тебе это сказал, — проворчал парень.

Наруто склонил голову на бок, с интересом изучая свое отражение. Хотя отличие в их внешности все же были в виде прически. Лица обоих сейчас покрывали царапины, а у Менмы еще и рука была повреждена. Он бережно прижимал ее к груди.

— Зачем вы вообще вмешались? — все что помнил Менма, это преследование одного из похитителей Хинаты. Этот мудак искал девушку и парень просто не мог допустить, чтобы он до нее добрался. Не помог тогда, решил помочь в этот раз. Но Наруто и Хината появились как раз в тот момент, когда парень отбивался от атак мужчины.

— Мы не собирались, — признался Наруто, — просто гуляли. Человек в маске просто напал на меня. Или на Хинату. Пока точно не знаю, все слишком быстро произошло.

— Может быть в темноте он нас с тобой попутал? В любом случае с тобой он не хотел встречаться, — хмыкнул Менма, вспоминая, как тот удрал, едва понял, что к ним присоединился сам Узумаки Наруто.

— Ты знаешь кто он? — спросил блондин.

Менма еще плохо соображал. Он помолчал, чтобы немного унять головокружение и это позволило ему осмотреться. Хината смирно сидела на краешке кровати, пока Наруто копался в аптечке. Он выдавил немного мази на бинт и очень бережно приложил его на лоб девушки. Хината чуть сморщилась, когда Наруто надавил на ее рану. Потом парень ловко закрепил бинт пластырем. Когда работа была закончена, он уставился на Хинату с беспокойством. Странно было наблюдать за этой картиной и чувствовать себя здесь совершенно лишним. Но Менма не мог отвести взгляда. Слишком странно это было. Смотрел на альтернативного себя и поражался тому, каким тот «другой он» мог быть заботливым. На кровать что-то прыгнуло, разрушая минутное спокойствие. Хината протянула руки и лис, которого Менма уже видел, перебрался к ней.

— Так кто он? — повторил Наруто, нехотя отодвигаясь от Хинаты.

— Один из твоих похитителей, но думаю ты уже и сама это поняла, — Менма последил за реакцией девушки и она ему не понравилась. Последняя краска спала с ее лица, делая девушку похожей на приведение. Но извиняться он не собирался. Пусть ее успокоением занимается Наруто. Узумаки тотчас перевел взгляд на Хинату и собирался взять ее за руку, но девушка начала складывать медикаменты в аптечку. — Я преследовал его и завязалась битва. Потом вы появились. Дальше и сами все видели.

— Как он смог отправить мой расенсюрикен в Хинату? — спросил Наруто, — какой техникой он обладает?

Менма пожал плечами.

— Не спросил, не знаю.

— И где его теперь искать? Мы должны туда вернуться! — заявил он, подскакивая на ноги. Но тут же посмотрел на своих товарищей по несчастью и вздохнул. Менма пока был не в состоянии даже встать с постели, а Хинате и вовсе не стоило даже соваться к этому типу. — Мне одному, — поправил себя парень уже без особого энтузиазма.

И посмотрел на девушку. Она уже убрала аптечку, а услышав, что Наруто собрался идти искать врага один, уставилась на него в неверии. Ее глаза расширились и парень отчетливо увидел в них страх. Страх за него.

— Но мы снова можем его упустить… — попытался образумить ее Наруто.

Раньше он бы сломя голову бросился, не заботясь вообще не о чем. Но не теперь, когда рядом с ним была та, которой он хотел посвятить свою жизнь. А значит, уже не мог так опрометчиво бросаться с головой в огонь. Хината уловила его настроение и поспешила обнять. Краем глаза Наруто заметил, как Менма отвернулся, уставился в пол и сделал вид, что его здесь нет.

— Шикамару придумает какой-нибудь план и мы обязательно всех их найдем, — пообещала девушка, — не ходи один. Ты видел на что они способны!

Наруто положил руки ей на плечи и сдержанно кивнул. Желание броситься в погоню ничуть не уменьшилось, но здравый смысл говорил ему о том, что стоит послушаться Хинату. Она в свою очередь расслабилась. И это Наруто более чем устраивало. Он снова обратил свой взгляд на Менму. Тот так и сидел притихший.

— Останешься здесь, — вздохнул парень, оглядывая свою маленькую комнатку, — а утром мы подумаем, что делать.

Менма собирался поспорить, но Наруто внезапно выдавил из себя улыбку, закидывая руку за голову.

— Ты совсем как я! — заявил он, — только прическа у тебя дурацкая!

Хината готова была хлопнуть себя по лбу, но вовремя вспомнила, что он итак пострадавший. Наруто нашел не очень удачное время для веселья. Но теперь он хотя бы не собирался броситься в погоню один. Менма приподнял бровь, оглядывая Наруто с ног до головы. Он даже не улыбнулся, отчего Наруто еще более повеселел. Но через несколько минут улыбка с его лица пропала и он вполне серьезно попросил:

— Я пойду провожу Хинату. Только не убегай никуда. Я правда хочу помочь тебе.

Менма сдержанно кивнул. Хината забрала у него повязку, смочила еще раз и вернула. Парень лег обратно в постель и потеплее накрылся. Боль действительно утихла и он провалился в беспокойный сон. Хината наблюдала за тем, как лисенок устраивается у него на груди. Наруто повернулся к девушке.

— Пойдем. Пусть спит.

Ночью в деревне было тихо. Хината чувствовала, что точно не уснет сегодня. Слишком много впечатлений. Наруто шел рядом совсем тихий. Она посмотрела на него с беспокойством, но он даже не вернул ей взгляд, как обычно делал это.

— Наруто, — позвала его девушка, — ты в порядке?

Наруто, наконец, посмотрел на нее.

— Ну да, — усмехнулся он, — просто мне теперь негде спать, — отшутился парень, не желая сейчас начинать тяжелый разговор о том, как его буквально сжирало чувство вины перед ней.

— Пойдешь ко мне, — пожала плечами девушка и Наруто застыл. Когда он заявил, что ему негде спать, это он просто сказал, чтобы тему сменить. — Отец покинул деревню, у него какие-то дела. Не думаю, что Неджи или Ханаби будут против твоей компании.

— Я лучше домой… там на кухне посплю, — неловко проговорил парень, скосив взгляд на лужицу.

— Идем, — Хината потащила его за собой, — к тому же твои раны мы еще не обработали.

— Они сами заживут… — все еще пытался отказаться Наруто.

Но Хината уже вела его к воротам. Девушка мягко подтолкнула Наруто к двери. В окнах не было света, но оно и неудивительно. Уже давно была глубокая ночь. Ребята тихонько вошли в дом. Наруто остановился на пороге, не осмеливаясь пройти дальше. Девушка сняла обувь и посмотрела на застывшего парня.

— Неджи похоже еще празднует твой день рождения, — улыбнулась она, указывая на обувную полку, где не обнаружила обувь брата. — Всем весело, кроме тебя… извини, что твой праздник был так испорчен. Может… может, если бы мы остались со всеми…

Наруто подошел к Хинате вплотную и поцеловал ее в губы, прерывая поток бессмысленных для него оправданий. Ему было все равно на день рождения. Хината была жива. Внезапно даже стало все равно на чувство вины. Пусть ее спас не он, но она была жива. Хината мягко освободилась из кольца его рук и потянула вглубь дома. Она толкнула его в душ, притащила какую-то одежду и исчезла. Наруто словно в тумане непонятных чувств, заполняющих его изнутри, пробрался к душу и включил прохладную воду. Стянул с себя грязную одежду и с наслаждением почувствовал легкое прояснение в голове. Струи приятно холодили кожу и выбираться совсем не хотелось. Он позволил себе еще немного поторчать здесь, а затем был вынужден натянуть на себя какие-то штаны и чужую футболку. Свою собственную одежду Наруто сгреб в охапку.

Хината встретила его в дверном проеме. В темноте ее бледная кожа словно светилась и парень невольно засмотрелся на девушку. Он подошел ближе и отметил, что она тоже успела принять в душ. Свой неизменный красный свитер девушка сменила на простую футболку, а волосы распустила. Наруто невольно потянулся к ним рукой. С тех пор, как была похищена, Хината прятала их под резинку и Наруто всегда хотелось стянуть ее с волос. Но он не знал, как девушка отреагирует, поэтому всегда останавливал себя. Теперь же она сама позволила ему любоваться ими.

— Ляжешь… со мной?

Первым порывом было отказаться. В голову почему-то лезло предостережение Саске, но он постарался отогнать от себя эти мысли. Хината протянула ему руку и он вложил свою ладонь в ее. Она повела его на второй этаж, толкнула дверь и Наруто оказался в небольшом, но очень уютном помещении. Хината подтолкнула парня к кровати, он аккуратно на нее опустился. Затем девушка стала что-то искать в шкафу, Наруто продолжил наблюдать.

— Чакра Лиса хорошо тебя лечит, — вздохнула девушка, поставив между ними аптечку, — Кьюби совсем не оставляет возможности позаботиться о тебе.

Наруто посмеялся, протягивая ей свою руку. На костяшках все еще были открытые раны, но он знал, что и они скоро затянутся. А пока Хината смачивала ватку каким-то раствором. Девушка коснулась пальцами его руки, вызывая у Наруто мурашки по всему телу. Он перехватил ее ладонь и потянул к себе. Аптечка упала на пол, но Хината даже не обратила на нее внимание, едва оказалась в объятиях Наруто.

— Мне нравится твоя забота, — Наруто потерся носом о ее щеку, — необязательно лечить меня, чтобы я это почувствовал.

Хината сложила руки у него на груди и потянулась за поцелуем. Наруто не заставил долго себя ждать, прижал ее к себе крепче, накрывая ее губы своими. Всякий раз, когда она отвечала на его поцелуи, с ним творилось что-то невероятное. Будто и не с ним вовсе. Казалось, что это он попал в какую-то параллельную вселенную. Потому что не понимал, чем он заслужил любовь этой девушки. Все его прошлые мечты меркли рядом с одним единственным желанием — быть рядом с ней. Когда он говорил о том, что может в нее влюбиться, то не предполагал, что это окажется настолько сильным чувством. Чувством, которое давало ему надежду на будущее, где он не просто безликий «герой Конохи» или будущий Хокаге. Будущее, которое он построит себе сам. Будущее, в котором Хината будет рядом с ним счастлива.

Пальцы Наруто подцепили край футболки, ощущая теплую кожу девушки кончиками пальцев. От этого передаваемого ощущения он едва не потерял голову. Хината задрожала и парень остановился, отстраняясь от нее подальше. Она недоуменно посмотрела ему в глаза, аккуратно возвращая его руки обратно. Наруто мягко провел ладонью по ее спине, прижимая к себе крепче. Его шершавые пальцы приятно касались кожи и девушка растворялась в этих ощущениях — нежности и тепла.

— Хината… — голос Наруто сорвался и она не слышала, что он ей сказал. Девушка не хотела, чтобы это прекращалось и углубила поцелуй. Она чувствовала, как язык Наруто ласкает ее собственный и это сводило с ума.

Хината не знала, что будет, когда они пойдут дальше. Не знала даже, как будет справляться со своим страхом. И будет ли он вообще. Сейчас Хината не испытывала неприятных ощущений. Она знала Наруто столько лет, невозможнобыло представить, что он может как-то причинить ей боль. И вот сейчас, он уложил ее на спину, совсем не прерывая поцелуя. Накрыл теплым одеялом, лег на бок, обнимая ее одной рукой. А когда прервал поцелуй, Хината взглянула в его глаза. Они были закрыты. Сам Наруто тяжело дышал.

— Мне нужно еще раз сходить в твой холодный душ, — заявил он, уткнувшись носом в подушку, — Хината, ты меня с ума сводишь…

Девушка не понимала, почему он остановился.

— Но…

— Не здесь, Хината. Не сегодня. Хватило того, что наш первый поцелуй состоялся на дурацкой миссии. Я сейчас вернусь.

Он очень нежно чмокнул ее в лоб и почти сполз с кровати, скрывшись за дверью. Хината сложила руки на груди, внезапно осознав, что на ней больше нет футболки. В какой момент она лишилась ее, девушка не помнила. Хината крепко обняла подушку. Она не знала, сколько прошло времени, прежде чем Наруто вернулся. Матрац прогнулся под ним, когда парень лег на свою сторону и Хината устроила голову у него на груди. Он тоже лишился своей футболки, а ей и оставалось только гадать: сам он ее снял или помогла она.

— Хината, посмотри на меня?

Девушка чуть приподняла голову, чтобы видеть его глаза. Наруто запустил свои пальцы в ее волосы и теперь лениво ими игрался. Хината ждала, когда он что-нибудь скажет, но парень не торопился. Она провела рукой вдоль его шеи, коснулась подбородка и легко поцеловала.

— Я никогда не думал, что смогу кого-нибудь полюбить, — признался Наруто, не разрывая зрительного контакта, — всегда думал, что мой путь — это забота о каждом человеке в деревни. Сначала хотел доказать, что я чего-то стою. Что я — не пустое место.

Хината слушала его, не перебивая. Ей было больно наблюдать за тем маленьким мальчиком, которого отчего-то возненавидела вся деревня. Тенью ходила за ним столько лет, не зная, чем ему помочь.

— Потом у меня появились друзья и мне казалось, что я люблю всех одинаково. Что моей любви хватит на каждого человека в деревне. В бою с Пейном… ты призналась мне.

Хината сжала руку в кулачок и Наруто тут же перехватил его, целуя пальцы девушки.

— Ты призналась мне, а я не воспринял это признание всерьез. Не думал, что кто-то может питать ко мне настолько сильных чувств. Родители погибли, лучший друг предпочел мне жажду мести. А потом я решил сделать вид, что забыл все. Это было несложно, мы ведь были заняты восстановлением деревни, а потом началась война. Хината, мне так жаль, что я столько лет делал тебе больно. Сейчас представляю, как это сложно — любить без возможности показать свою любовь. Я бы не смог так…

Хината украдкой вытерла выступившие слезы и отвела взгляд, но Наруто продолжил.

— Я хочу, чтобы ты знала. Хината, я влюбился в тебя. Когда ты спросила меня, почему я о тебе забочусь, я сказал, что сам этого хочу. Но тогда я до конца не понимал, почему я этого хочу. Ты доверилась мне, когда тебе было очень плохо. Хоть я до сих пор не понимаю, чем заслужил это доверие.

— Я люблю тебя… — не выдержала девушка, зарывшись носом между его плечом и подушкой. — И когда ты показался на подоконнике в моей палате, я эгоистично решила, что ты можешь забрать все мои воспоминания о тех трех днях. Что сможешь их стереть своим присутствием. Своими шутками. Весельем. Ты всегда вел меня за собой, даже подозревая этого. После того, что они со мной сделали, я так боялась, что не смогу доверять тебе или мои чувства исчезнут, ведь тогда я почти отключилась от всего.

Наруто протянул руку, стирая слезы с щек Хинаты. Что-то внутри надломилось и Хината продолжила несвязно говорить. Парень сел, притягивая девушку к себе.

— Я боялась, что буду вызывать у тебя отвращения, но ты был так добр ко мне! Мне даже было плевать, если бы эта доброта была из жалости. С тобой я все еще чувствовала себя живой. Вот почему только с тобой мне удавалось улыбаться по-настоящему.

Хината всхлипнула и Наруто крепче обнял ее, позволяя ее чувствам выйти, наконец, наружу. Она вытерла слезы, чуть отстранивший от него.

— Они отобрали у меня честь, первый поцелуй, уверенность, отобрали даже желание жить, но не мою любовь к тебе. Я не хочу, чтобы эти воспоминания мешали нашим с тобой отношениям. Я не хочу, чтобы ты боялся меня. Они не сломали меня, потому что ты не сдаешься и я тоже!

Хината рухнула в руки Наруто - к ней пришло настоящее облегчение. Все эти слова так или иначе крутились в ее голове. Но теперь она освободилась от них. И если Наруто сейчас оттолкнет ее, она поймет. Слишком многого она от него требовала — сложно любить девушку, чья душа была настолько искалечена. Хината почувствовала руку Наруто на своем затылке, а затем и поцелуй на щеке.

— Моя сильная Хината, — прошептал он, — мы будем вместе создавать тебе новые воспоминания.

— Тогда почему ты сегодня остановился?! — выпалила она. — Потому что боишься меня или…

— Нет.

Он положил руки ей на плечи и мягко подтолкнул, укладывая на подушку.

— Не потому что боюсь. А потому что ты заслуживаешь лучшего. Я знаю, что ты хочешь быть сильной, но позволь теперь мне заботиться о тебе. — Он лег рядом, касаясь кончиками пальцев ее подбородка. — Я обещал сделать тебя счастливой, Хината. Помнишь?

Девушка завороженно смотрела на него.

— И я выполню это обещание, Хината. Ты мне веришь?

— Да, — выдохнула девушка.

— А еще я задолжал тебе пару свиданий, — улыбнулся парень, — и много-много цветов. Наша история только начинается, Хината. И она будет самой красивой.

Девушка прикрыла глаза. Сон постепенно завладевал ей и Хината сдалась ему, прижимаясь к любимому. Наруто еще немного понаблюдал за ней, а затем и его унесло куда-то в мир снов.

***

— Чидори!

Менма отскочил от удара и послал в атакующего мощный поток собственной чакры. Но Саске сдаваться не собирался. Он увернулся, готовый отработать на двойнике друга все свои клановые техники, но внезапно Менма поднял руки вверх.

— Стой!

— Не собираюсь, — выплюнул Саске, бросаясь в очередную атаку, — где Наруто?!

Менма отпрыгнул от брюнета. Кровать была разрушена, окно выбито и Менма предполагал, что Наруто не обрадуется такому повороту дел. Он также понимал, что если начнет использовать способности Биджу, то вполне может нанести Саске непоправимый урон. Что-то ему подсказывало, что Узумаки не любит, когда его друзьям вредят.

— Он ушел с Хинатой! Прекрати атаки и мы поговорим!

Саске по видимому заметил, что его противник больше не нападает, а только защищается. И действительно остановился. Его взгляд пробежался по разгромленной квартире. Кажется, Наруто на время переедет в его поместье.

— Я слушаю, — потребовал Саске, сжимая кулак, — откуда ты, кто ты, и почему Наруто оставил тебя в своем доме.

— Очевидно, потому что он не такой придурок как ты, — выплюнул Менма, потирая больную руку, — к тому же, прежде чем оставить меня здесь, просканировал своим режимом «светлячка».

— Твое имя — Менма?

Парень кивнул.

— Ты из цукуеми? — продолжил допрос Саске.

— Предпочитаю называть это «другим миром». Цукуеми предполагает что-то, чего не существует.

Саске усмехнулся.

— Ну так тебя не существует.

Менма закатил глаза. Сколько раз он еще услышит это. Скоро и сам себя начнет за призрака считать. Парень собирался уже поспорить с этим утверждением, но входная дверь отворилась. Саске повернулся, чтобы посмотреть кто пришел. Наруто прошел в комнату, лениво оглядывая разруху. Он остановился, потирая сонные глаза.

— Ваше счастье, что я слишком вымотался, чтобы навалять вам обоим.

Он опустился на кровать. Точнее на то, что от нее осталось.

— Теме? Ты пришел убивать Менму?

Менма как-то обиженно надулся, словно ему было неприятно, что Наруто выдвинул именно такое предположение. Но это была правда, поэтому промолчал. Саске недовольно отвернулся.

— Ты же не сказал, что твой двойник спит в твоей постели, добе.

— Сам только вчера узнал, — хмыкнул Наруто, — но Менма не опасен. Его можно не убивать, — великодушно разрешил Узумаки.

— Спасибо, — фыркнул Менма, — Саске из моего мира мне больше по душе.

— Не, — отмахнулся Наруто, — там он невыносимее обычного.

— Я вообще-то еще здесь, — напомнил им брюнет и пододвинул к себе стул, — рассказывайте, что вообще произошло.

На краю. Глава 15

— Сакура, — Наруто дернул подругу за рукав, — ты видела Хинату?

Девушка отрицательно покачала головой. Сейчас она была занята стопкой белых листов. Наруто склонил голову, заглядывая в них. Там было столько непонятных ему слов, что парень быстро потерял интерес. До собрания оставалось всего полчаса, а он уже места себе не находил. Наруто переживал, что после вчерашней ночи им с Хинатой так и не удалось поговорить. А если она не появится у резиденции пораньше, то потом остаться наедине и вовсе не выйдет. Идти к ней домой было уже поздно, он достаточно много времени потерял, когда объяснял Саске откуда у него в постели взялся двойник. На удивление Менма и Учиха не придирались друг к друга. И если бы Менма был из этого мира, то могли бы даже поладить. Как сказал сам Саске, Менма был серьезным, не вел себя как придурок, в отличии от оригинала. Наруто ворча покинул дом. По пути встретил Сакуру и теперь капал на мозги ей. Девушка тащила какие-то документы из лаборатории, едва ли обращая на него внимание.

У резиденции уже столпилось несколько человек. Шикамару о чем-то переговаривался с Темари. Девушка что-то яро объясняла ему, а Нара устало потирал переносицу. Наруто осмотрелся, в поисках Хинаты или хотя бы Неджи. Но никого из клана Хьюга здесь не было. Блондин приуныл, падая на скамейку.

— Думаю Менма прав. Преступников искать нужно в его мире.

Кьюби как всегда выдвинул свое предположение неожиданно. Наруто еще раз посмотрел на окружающих, понял, что до него никому нет дел и отключился. Перед ним появился огромный Лис. Узумаки уже привычно устроился на полу, прислонившись спиной к мягкой шерсти его лапы.

— И как ты предлагаешь попасть в этот его мир? — поинтересовался Наруто, — я был уверен, что все это уже в прошлом. И… и разрушено. Но Менма выглядит, как мой потерянный в детстве брат близнец. Он очень даже настоящий.

— Значит, что есть кто-то, кому захотелось поиграть в Бога.

Наруто закатил глаза.

— Развелось блин… Богов… а нам теперь разбирайся с этим…

— Думаю кто-то из нашего — существующего мира, нашел способ выдергивать людей из параллельного, с сохранением разума и физического тела.

Наруто почесал затылок, поглядывая на Лиса.

— Зачем это?

— Пока не знаю. Но кому-то не дает покоя твоя личность, что в этом мире, что в том. Может, хотят использовать Менму, как оружие. Возможно, против тебя.

Наруто нахмурился. Перед глазами возникли образы парня в маске, с который пришлось драться в его мире. Тогда с Менмой что-то произошло, когда Наруто занял его место. Он мысленно сделал пометку расспросить Менму о том, что с ним приключилось. Может, это как-то поможет делу.

— Если Менма попал в реальный мир, то его девятихвостый… тоже? Бред какой-то. Мне все это не нравится.

Кьюби не подтвердил его догадку, но и не опроверг.

— В одном этот парень прав, — Лис махнул хвостом, вынуждая Наруто подняться с его лапы, — те, кто похитил Хинату, теперь хотят повторить свой успех.

Наруто помрачнел. Зря он утром ушел от нее, но не может ведь он круглосуточно находиться рядом. Гиперопека никогда не была приятной. Нужно было поговорить на эту тему с Хинатой. Блондин попрощался с Кьюби и вынырнул в реальный мир. Кто-то тормошил его за плечо. Парень поднял глаза.

— Идем, — потребовала Сакура, — все уже собираются наверху.

— Сакура, мне нужно найти сначала Хинату… — Наруто рассеяно поднялся на ноги, осматриваясь.

— Она уже поднялась. Пришла минут двадцать назад.

— Что? И даже не подошла ко мне?! — почему-то от этой мысли стало неприятно и Наруто снова подумал, что вчера ночью вел себя как последний мудак. Оставаться в ее комнате было верхом эгоизма, он как нормальный парень должен был выставить себя за дверь. И все на этом. Паника охватила парня, если бы не Сакура, то он бы и шагу не ступил. Но подруга потянула его за собой.

— А как к тебе подойдешь-то? Дрых тут. Вот она и решила дать тебе отоспаться, пока еще собрание не началось. Чем ты ночью занимался? Где был?

Наруто замахал руками, давая понять, что не собирается перед ней отчитываться. Теперь, когда Хината была наверху, а беспокойство немного отступило, он почувствовал себя лучше. В два прыжка оказался на крыше, забрался на подоконник и уставился на Цунаде.

— Наруто, дверь все еще существует, — устало напомнила женщина.

— Там слишком много толпы. Что происходит, бабуля? — теперь Наруто перевел взгляд на людей в помещении. — Гаара! Ты тоже здесь! — Узумаки через секунду оказался рядом с Казекаге, протягивая ему руку. Тот пожал ее.

— Наруто! Прекрати срывать собрание! — потребовала Цунаде. Блондин спрятался за спину Гаары, заставляя себя поумерить свое веселье. Да и все были какие-то совсем мрачные. Головой Наруто понимал, что радоваться нечему, поэтому принял самое серьезное выражение лица, на которое только был способен.

— Результаты опознания, — Сакура протянула Цунаде те самые бумаги, — теперь нет сомнений в том, что Мики и мертвая девушка это… — пока Сакура подбирала слова, Цунаде пролистала документы.

— Один человек, — заявила женщина, — как Менма и Наруто.

Узумаки скривился. Он совсем был не был согласен с этим утверждением и хотел поспорить с ним, но Саске вовремя послал ему предупреждающий взгляд. Если начать развивать эту тему, то можно ненароком проговориться про Менму, которого прямо сейчас два друга прятали в доме Саске. Наруто заметил, что Цунаде сверлит его взглядом и посмешил натянуть виноватую улыбку.

— Отряд Шикамару еще раз отправится в подземелье. На этот раз для полного его обследования. Докладывать мне о каждой новой находке.

— Есть! — пронеслось в помещении. Наруто обернулся, едва услышал тихий голос Хинаты. Он и раньше не очень хотел, чтобы она совалась в это дело, а сейчас вообще планировал ее уговорить остаться. Но Хината отправила ему решительный взгляд, догадавшись о его мыслях. Парень вздохнул.

— У нас очень сильный враг, — выдал Шикамару, — если сумел вытащить двух людей из придуманного мира, дать им тело и разум. Он может создавать армию…

— Может, — подтвердила Цунаде, — но тогда зачем убивать своих же людей?

— У них могло пойти что-то не по плану, — заметил Шикамару, — Шиноби, даже если они из другого мира, вряд ли захотят, чтобы их использовали. Менма отдал Хинате карту подземелья для того, чтобы мы помогли ему разобраться в этом деле. Вернуть его домой. Возможно, убитая девушка тоже не желала здесь оставаться. Вот они и убили ее.

Наруто посетила догадка, но прежде чем ее выдвинуть, посмотрел на Хинату. Она не вернула ему взгляд, почему-то сосредоточенно смотрела в пол.

— Они могли решить, что Хината не из этого мира? — поинтересовался блондин. Помещение накрыла тишина, каждый присутствующий здесь посчитал своим долгом посмотреть на Хьюгу. Бедняжка не знала, куда деть глаза. Наруто не хотел такого пристального к ней внимания и топнул ногой, вынуждая всех обратить внимание на него.

— Вполне возможно, — не стал отрицать Шикамару, — но мы этого не узнаем, пока не найдем их.

— Мы найдем их, — заверил Наруто, готовый отправиться на поиски прямо сейчас. — Бабуля Цунаде, а что вы сделаете, если появится Менма? — внезапно спросил он. Саске остался стоять неподвижно, но мысленно подумал, что его друг дурак, не умеющий держать язык за зубами. Его тоже давило чувство вины за то, что они держат у себя дома двойника из другого мира. Но не спрашивать ведь о нем в помещении, полном неглупых Шиноби!

— Допросим и поместим временно в камеру, — спокойно ответила Цунаде, — мы все еще не знаем — враг он или друг. К тому же нельзя допустить, чтобы твоя копия бегала по деревням.

Наруто стиснул зубы и кулаки, стараясь держать язык за зубами. Менма не обрадуется тому, что с ним хотят сделать. Даже для Наруто находиться взаперти, хоть и временно, было невыносимо. Менма лишится возможности искать способ вернуться домой. И вот тогда он точно станет их врагом. Наруто подозревал, что тотразнесет стены камеры расенганом при первой возможности. И сбежит. Узумаки бы так и сделал.

— Я прошу всех сдать кровь, прежде чем идти на миссию, — потребовала Цунаде, — чтобы понять, чьи двойники еще могут бродить по лесу.

— Это как? — не понял Наруто.

— Балбес, мы нашли целую гору пробирок в подземелье. Забыл? — Сакура несильно стукнула его в плечо. На самом деле Наруто и не помнил, тогда все его мысли занимала Хината. Никаких дел до пробирок ему не было. В конце концов рядом с ним была целая команда, которые могли об этом подумать. Ему зачем? — Сверим нашу кровь с кровью в пробирках. Так мы будем знать, кто еще может скрываться в лесу.

— Хорошо, — нехотя протянул Наруто, он не очень любил уколы и все, что с ними связанно.

— Тогда сначала в больницу, а потом собирать вещи. И берите побольше теплых, на этой неделе обещали снег. На этот раз миссия может затянуться.

Наруто вышел вслед за остальными. Он сунул руки в карманы, выглядывая в толпе Хинату. Она остановилась у выхода, дожидаясь его. Саске присоединился к ним, вызывая у Наруто раздражение. Он хотел побыть с Хинатой наедине, но Учиха не собирался уходить, пока они не решат, что им делать с Менмой. Втроем они направились в больницу.

— Оставлять его в деревне нельзя, — покачал головой Саске, — тебя здесь не будет, а он вряд ли станет смирно сидеть на одном месте.

— Я тут подумал… что его тоже хотят убить, — Наруто прикусил губу, — как ту девушку. Не просто же так на него тогда напали?

— Напали, потому что искали меня, а Менма вмешался, — напомнила Хината. — Думаю самым правильным решением будет позволить ему уйти.

— Не то, чтобы он нас станет спрашивать, — хохотнул Наруто, — но куда ему идти? У него и дома-то нет… обещали снег… и холод…

— Переживаешь за него? — прищурился Саске, — твоя доброта тебя когда-нибудь погубит.

Узумаки не повелся на провокацию. К тому же говорить прямо, что он беспокоится о двойнике было как-то не очень. Они практически ничего о нем не знают. Парень не чувствовал злого умысла, но ребятам попробуй это докажи еще. Конечно, они доверяли чутью Наруто, но репутация у блондина все равно была не очень. Он и Саске до последнего другом считал, пока тот творил не очень хорошие дела. А еще Сакура прекрасно помнила, как Менма, будучи в непонятном коматозе, хорошенько их обоих приложил в том цукуеми.

— Ладно, — вздохнул Саске, — дома решим, что делать. Эй, вы идете? — брюнет обернулся. Наруто и Хината остановились чуть подальше от него. Наруто послал другу многозначительный взгляд. Саске намек понял и с полным взглядом негодования, ускорил шаг.

Хината расслабилась. Присутствие Саске сковывало ее, но теперь Наруто легонько подцепил пальцем ее воротник, застегивая молнию толстовки до самого подбородка. Последние листья кружили по деревни, наступали холода. Девушка склонила голову, заглядывая блондину в глаза.

— Будешь уговаривать меня остаться в деревни? — спросила она.

— Сначала хотел, но потом ты на меня так посмотрела, что мне стало страшно даже разговор об этом заводить, — хохотнул парень, протягивая к ней руки. Хината обняла его, зарывшись носом в его теплую ветровку. — Просто будь осторожна.

— Обещаю, — кивнула девушка, — а теперь пойдем. Нужно подготовиться к миссии.

Хината двинулась вперед, но Наруто перехватил ее за руку, потянув к себе. Он очень сильно хотел поцеловать ее. С тех пор, как утром покинул ее. Не решился разбудить, итак всю ночь практически не спали. Ее слова о любви буквально растопили его сердце. Кроме нее никто ему ничего подобного не говорил. Родительской любви он не знал, а те крохи, что ему удалось выхватить, были слишком малы, чтобы насладиться ими в полную меру. Она давала ему ощутить себя по-настоящему любимым. Он всегда стремился, чтобы его признали люди в деревне. Но даже не подозревал, что кто-нибудь так сильно его полюбит. Полюбит не героем, не спасителем. А просто за то, что он существует.

— Что с тобой? — Хината ласково провела пальцами по его щеке. — Ты так смотришь…

— Я люблю тебя.

Хината замерла. Наруто коснулся ее руки, прижимая ладонь к своей щеке. Он уже говорил ей эти слова ночью. Но сегодня они звучали по-особенному. Хината прикрыла глаза, разомкнула губы и Наруто поцеловал ее. Нежно, мягко, передавая через поцелуй все свои чувства. Хината отстранилась, когда услышала где-то позади перешептывания. Наруто взял ее за руку, заглядывая ей за спину. Остальные приближались и пора было идти в больницу.

***

Менма бросил в рюкзак, одолженный у Саске, две бутылки воды. Он собирался по тихому слинять, пока Узумаки и Учиха не вернулись. Нельзя было здесь больше оставаться. В его мире происходит непонятно что, а он торчит тут. Что, если его родителям тоже грозит опасность? В отличие от людей в этом мире, Менма не считал свой дом таким уж ненастоящим. Скорее здесь все было странным и необычным. Саске был слишком серьезным, Хината слишком милой. Все это не вязалось с тем, что он столько лет знал. Но больше всего его пугало то, что и Саске, и Наруто с Хинатой, так тепло к нему относились, даже не смотря, что он был чужаком в этом мире. Наруто он вообще убить пытался, пусть и был не в себе. Нельзя было привязывать к этим людям. Он не собирался задерживаться здесь. Неопределенность его бесила, как и невозможность связаться с родителями. А еще он потерял связь с Кьюби. Мог, конечно, использовать способности Биджу, но Лис никак не отвечал на его зов. Было ужасно осознавать, что он мог навсегда потерять друга. В бессилии Менма опустился на кровать, сжимая кулаки. Он всегда держал эмоции в узде, но слишком много накопилось.

Когда дверь отворилась, Менма, наконец, пришел в себя. Его план по побегу рухнул в тот момент, когда поток эмоций его настиг. Парень попросту отключился.

Наруто, Саске и Хината появились в проеме двери. Зажегся свет.

— Куда это ты собрался? — подозрительно спросил Наруто, поглядывая на рюкзак двойника. — Ты обещал не уходить.

— Мне нужно, — пробурчал парень, — не могу я здесь оставаться. Это не мой дом.

Саске кивнул.

— Правильно, он мой, — согласился брюнет, — но ты можешь остаться здесь до тех пор, пока мы не поймем, что нужно делать.

Менма мотнул головой, прижимая рюкзак к груди.

— А мне что прикажете делать? Сидеть и ждать чуда? Я должен… должен попытаться связаться с отцом. Он точно бы что-нибудь придумал…

Менма не поднял головы и не увидел, как побледнел Наруто от упоминания Минато. Воспоминания о их недолгой встречи снова поглотили все мысли парня, но он быстро с ними справился. Нужно было раз и навсегда принять, что Минато и Кушина из мира Менмы были чужими родителями. Такими же прекрасными, как и его, но все-таки… чужими.

— Мы отправляемся исследовать подземелье. Ты можешь пойти с нами.

Саске и Хината уставились на Наруто, словно тот говорил на иностранном языке.

— Наруто, ты кажется забыл, что Менме не стоит привлекать внимание наших друзей, — напомнил Саске.

— Отстань, теме. Он может держаться неподалеку, не показываясь. Когда придет время разделиться, напрошусь, чтобы меня снова поставили с Хинатой. Там и Менма к нам присоединится.

— Цунаде не обрадуется, если узнает, что именно ты покрываешь своего двойника… — покачала головой Хината.

Саске обрадовался, что она сможет повлиять на Наруто, но девушка пожала плечами и добавила:

— Но это неплохая идея. Так Менма не останется один. И мы сможем помочь друг другу… в случае чего.

Саске понял, что оказался в меньшинстве, поэтому ушел собирать походный рюкзак в другую комнату. Наруто взял в руки рамку с фотографией с прикроватной тумбы. Седьмая команда. Парень улыбнулся.

— Знаешь, когда я попал в твой мир и занял там твое место, тоже очень хотел попасть домой. Меня все бесило и все бесили. Кошатник Киба, извращенец НеджиХината, которая хотела меня убить. — На этих словах он послал девушке хитрую улыбку. — А потом как-то случилось, что я привык… к твоей семье. Но все равно все это было фальшивкой. — Наруто поставил рамку обратно. — Для меня, — поправил себя парень, — как весь этот мир — фальшивка для тебя.

Менма поджал губы, стараясь не смотреть в глаза Наруто — такие же лазурные, как у него самого. Наруто имел странную способность, заглядывать глубоко в душу человека. И выворачивать ее наизнанку. Его искренность не имела границ, вот почему ему хотелось довериться.

— Я знаю, что тебя здесь все бесит. Я там тоже бесился, — парень широко улыбнулся, вспоминая свое маленькое путешествие, — тоже рвался в одиночку искать выход. Но мне помогли Кушина и Минато. Я смог довериться людям из твоего мира и теперь прошу тебя поверить нам.

Менма сдержанно кивнул, не поднимая глаз. Одному ему не найти выхода.

— Отлично, — Наруто сел рядом, — Кьюби предполагает, что кто-то хочет использовать тебя в каких-нибудь корыстных целях. Помнишь, как тогда?

— Хотели бы — уже давно бы использовали, — резонно заметил парень, — зачем сначала выкидывать меня сюда?

— А ты вообще помнишь что-нибудь? Прежде чем оказался здесь?

Менма покачал головой. Ничего он не помнил, кроме того, что преследовал человека в маске. Сначала решил, что это Тоби, но потом понял, что ошибся. Затем укол в шею, тревожный сон, и больше нечего.

— Я потерял связь с Лисом, — пожаловался Менма, сложив руки на животе, — не отзывается.

— Вернешься домой и он появится, — предположил Наруто, подбадривая парня, — мне нужно сейчас уйти, собрать вещи. Мы пойдем к подземелью в северном направлении вдоль центральной дороги. Если можешь, держись неподалеку. Я отправлю с тобой одного своего клона, если понадобится помощь — тресни его, чтобы исчез. Сразу приду на помощь.

Менма хмыкнул. Гениальный план, особенно ему понравилась часть про «треснуть», уж очень руки чесались навалять Наруто за то, что так влиял на него. Сам Менма никогда не был так добр к людям. Особенно малоизвестным. Парень уже собрался спровадить Наруто, но тот внезапно остановился на пороге, почесывая затылок.

— Менма… — неловко начал он, — а мои… твои родители… их воспоминания развеялись, когда я исчез.?

— Да, — соврал Менма, поднимаясь с кровати, — Тоби стер их воспоминания.

Они встретились взглядами. Менма почувствовал себя неуютно от этой маленькой лжи. Он примерил эту ситуацию на себя. Предпочел бы думать, что о нем забыли. Он надеялся, что если его выбросило сюда, то из своего мира он просто исчез. Совсем. И его родители не переживают потерю сына, волнение и все к нему прилагающее. Тяжело было видеть в глазах родителей боль, когда он очнулся у них на руках.

Наруто кивнул, вышел за дверь и закрыл ее за собой.

Хината уже шла к своему поместью, когда парень нагнал ее. Он поравнялся рядом с ней, взяв за руку.

— Менма тебе доверяет, — заметила девушка.

— Конечно, — кивнул Наруто, — я же такой замечательный!

— Саске так не считает, — засмеялась брюнетка.

— У него всегда был плохой вкус на парней, — хмыкнул Наруто, — и к тому же мне неважно, что считает там Саске. Главное что ты считаешь меня замечательным!

Хината остановилась, выхватив свою руку из его.

— Именно поэтому «я» из другого мира хотела тебя убить? — хитро спросила она.

— Только потому что приревновала меня к Сакуре, — с наслаждением вспомнил Наруто.

По лицу Хинаты пробежала тень и блондин поспешил поцеловать ее в щеку.

— Вот с таким лицом кинулась на меня, — заржал он, — мы тогда едва ноги унесли.

Хината закатила глаза.

— В таком случае не хотела бы я встретиться со своей копией. Менма кажется более спокойным.

— Он слишком серьезный парень. Полная моя противоположность! Он похож на отца… — тихо добавил Наруто и тут же заставил себя не думать об этом. Не хотелось Хинату своими переживаниями грузить. Однако девушка заметила это, положила руки ему на грудь и потянулась за поцелуем. Наруто не стал спешить. Их холодные носы соприкоснулись.

— Нужно побольше теплых вещей взять, — напомнил ей Наруто.

— Обещали снег, — согласилась девушка, — самый первый в этом году.

— Романтика, — хмыкнул Наруто, — ты… я… первый снег…

— И еще четверка Шиноби в комплекте с твоим двойником, — улыбнулась брюнетка.

Наруто стукнулся лбом о ее плечо, вызывая у девушки смех.

— Ты все испортила, Хината. Я предпочитал о них забыть на время.

— Наруто, мы на миссию идем, а не на свидание.

— Такими темпами мы быстрее поженимся, чем сходим хотя бы на одно нормальное свидание, — проворчал Узумаки. Хината отвела взгляд, а на ее щеках появился нежный румянец. Наруто понял, что ляпнул лишнего, но мысли о женитьбе почему-то казались такими естественными. — Ладно, пойдем тебя соберем, а потом меня.

Они двинулись вдоль оживленных улиц Конохи, болтая о всякой ерунде. Наруто поглядывая на девушку, видел, как ее душа постепенно оттаивает. Хината возвращалась к жизни и ему нравилось быть рядом с ней, когда это происходило.

На краю. Глава 16

«Дом то место, где кругом
Царит полный покой.
Верни меня домой…*»



Хината выглянула из-за спины Саске. Это была огромная комната на манер подвального помещения. Впрочем, здесь все были такими. Наруто прошелся вдоль стен, зачем-то по ним постукивая.

— Здесь тоже пусто, — разочарованно объявил он, пиная камешек.

— Что, руки чешутся подраться, добе? — хохотнул Саске.

Наруто даже на него не взглянул. Ему действительно хотелось кому-нибудь уже навалять. Он все еще ждал встречи с тем типом, который отправил его же расенган в Хинату. Если бы тогда не подоспел Менма… Наруто мотнул головой, прогоняя мрачные мысли. Это было уже третье помещение на сегодня и все они были пустыми. Ни тебе врагов, ни каких-нибудь сокровищ. Какое-то бесполезное подземелье по мнению Наруто. Парень уселся на пол, отключая режим девятихвостого. Все равно от него смысла пока не было, только чакра тратилась. Помещение заволокла тьма.

— И Менма еще не появился, — встревоженно напомнил друзьям Наруто, — может с ним беда случилась…

— Не нагнетай, — предостерег его Саске, — если бы с ним что-нибудь случилось, ты бы об этом узнал. Сам же послал клона.

Наруто вздохнул, включил фонарик и стал наблюдать за тем, как Хината своим бьякуганом исследует стены. Время шло, до заката оставалось всего ничего. Если не поднимутся через два часа наверх, то Шикамару забьет тревогу. Наруто постарался скрыть свое раздражение.

— Хватит рассиживаться. — Саске протянул другу руку, Наруто взялся за нее и поднялся, стряхивая с себя пыль подвального помещения. Хината тоже подошла к ним.

— За стенами еще комнаты. Но тоже пустые. Пойдемте в другое крыло?

— Нет, — отрезал Наруто, мрачно осматриваясь, — мы пойдем в лес и будем искать другие люки.

— Но какой в этом смысл? — не поняла Хината, — они в любом случае приведут нас обратно в подземелье.

— Не собираюсь торчать здесь, когда где-то ходит враг. А он точно ходит. И водит нас за нос. И над нами смеется.

Он сунул руки в карманы, пулей вылетая из комнаты. Хината и Саске недоуменно переглянулись, но за другом последовали, держась рядом.

Хината поежилась от зябкого ветра, который принес с собой вечер. Наруто ускорил шаг и вскоре совсем перешел на бег. Саске только и успевал сверяться с картой, давая ему направление. Хината застыла, заметив среди деревьев яркую вспышку. Узумаки мгновенно вскочил на ветку, бросаясь прямо туда. Хината хотела окликнуть его, но Саске схватил девчонку за руку, вынуждая следовать за ним. Они мчались, едва разбирая дорогу. Отчетливо чувствовался запах гари и дыма, смешанный с горелой плотью. Клон Наруто развеялся, но парень так ничего и не понял. Перед глазами пронесся кунай, угодил в грудь клона и тот с негромким хлопком исчез. Но что там было дальше, он не мог разобрать.

— Там! — крикнула Хината, — Менма!

Ребята рванули в указанном направлении. Наруто активировал режим девятихвостого и, наконец, почувствовал это. Сгусток темной энергии был сосредоточен совсем недалеко.

— Расенган! — завопил Наруто, выбрасывая руку вперед.

Он пролетел мимо врага, уворачиваясь от его атаки. На помощь поспешил Саске, его чидори угодил в дерево. Тот смачно выругался, активируя ширинган. Враг остановился на достаточно большом расстоянии от двух друзей. Что-то подсказывало Саске, что это была очередная приманка, но думать в такой ситуации было сложно. Нужно было хватать врага и тащить в Лист. А разберутся там.

— Прекратили бы вы тут копать, детишки, — потребовал гнусавый голос, — не ваше это дело.

— Все, что касается этого мира — наше дело! Расен-сюрикен!

— Ничему тебя не учит жизнь, мальчик. Твои атаки обратятся против тебя. Вот так.

Саске едва успел оттащить друга от его собственного сгустка чакры. Наруто отбросил его руку и кинулся напролом, формируя еще один расенган. На этот раз мужчина в маске не увернулся. Наруто почувствовал адскую боль в руке, она горела огнем, но парень проигнорировал это. Очередной взрыв прогремел в лесу, птицы взмыли в небо, спасаясь от неизвестной опасности. Краем глаза Наруто заметил сюрикен, а затем его откинуло в сторону взрывной волной.

— Кто ты такой, черт бы тебя побрал?! — Наруто был в шаге от того, чтобы использовать способности Лиса. Но разум твердил ему, что противник вряд ли это переживет. А он нужен был Цунаде живым.

— Я не из этого мира, мальчик. И убить ты меня не сможешь.

— Если есть кровь, значит можно убить, — выплюнул Наруто, выхватывая из поясной сумки сюрикен. Он бросил его точно в цель, поранив незнакомца. По его шее на удовольствие Наруто потекла струйка крови. — Я дрался с более сильными противниками. Не льсти себе.

— Наслышан о тебе, Узумаки Наруто. Герой Конохи, мечтаешь стать Хокаге. А еще бросаешься напропалую, не беспокоясь о своей жизни. Но ты ведь прекрасно знаешь, что есть вещи похуже смерти.

Наруто напрягся.

— О чем ты?

В следующую секунду мимо пронесся Саске. Наруто отбросило в сторону, он ударился спиной о ветку и камнем рухнул вниз, аккурат рядом с бессознательным Менмой.

Хината бросилась на помощь Саске. Тому удалось нанести врагу достаточно сильный удар, отчего он стал постепенно отступать в сторону леса.

— Ого, сама Хината Хьюга решила встретиться со мной лично, — послышался издевательский голос, — а я думал, что мне придется гоняться за тобой еще долго. А тут такой подарок. Уже соскучилась по моим ласкам? Можем повторить…

Девушка всего на минутку позволила себе потерять самообладание. Но затем вся ее ненависть вырвалась наружу. Она бросилась на обидчика, нанося ему несколько ударов подряд. Но он в долгу не остался — выхватил кунай, вонзив его в плечо девушки. Позади послышался яростный крик Наруто, он молнией пронесся рядом с Хинатой, отталкивая ее назад. От его удара девушка врезалась в дерево. По телу пронеслась волна боли, лишая Хинату на время сознания.

— Не убивай его, Наруто! — закричал Саске, успев подхватить падающую с дерева девушку, — он нам живым нужен!

Наруто повалил обессиленного мужчину на землю. Кулак врезался в его маску, она осколками рассыпалась, оставляя после себя раны и царапины на лице врага. Он был незнаком Наруто. Парень наносил ему один удар за другим, абсолютно не щадя свои собственные кулаки. Когда ярость слегка поутихла, Наруто слез с противника, прислоняясь спиной к стволу. С его рук капала его собственная кровь, мешаясь с кровью мужчины.

Наруто закрыл глаза. А когда открыл, перед ним уже сидела Сакура, осматривая парня на предмет смертельных ран. Таких не оказалось, поэтому девушка поспешила перейти к другому пострадавшему.

— Хината… — протянул он, протягивая руку в пустоту. — Хината, ты жива?

— Жива, — послышался голос откуда-то сбоку. Наруто облегченно вздохнул и повернулся к ней.

— Я тоже жив, если тебе, конечно, интересно, — фыркнул Саске, отказываясь от помощи Сакуры, — и этот мудак жив. Только ты его здорового приложил головой.

— А Менма? — Наруто потер глаза. Зрение еще плыло. — Менма в порядке?

— В порядке, — коротко сказал Шикамару, — но о нем мы поговорим позже. И о том, что вы трое решили его от нас скрыть.

Наруто стукнулся головой о дерево, мечтая, чтобы никакого разговора не было. Все, что ему хотелось — это взять Хинату за руку и увести подальше отсюда. Подальше от этого мудака. Он прекрасно понимал, что этот Шиноби был одним из ее насильников. Его слова. Его маска, его повязка Суны. Глаза Хинаты, когда она увидела его. Парень поднялся, стряхивая с себя листья. Уже совсем стемнело. Наруто поискал глазами Менму. Тот лежал, укутанный в плед. Пока Шикамару и Сай разбирались с врагом, связывая его и усаживая на огромную птицу Сая, Саске склонился над Хинатой. Наруто заметил, как тот что-то ей шепнул, а девушка в ответ закивала.

Наруто отвел взгляд. Только ревности здесь еще не хватало.

Птицы Сая взмыли воздух, забирая с собой добрую половину их команды.

— Идешь? — Хината протянула Наруто руку, но он не сразу принял ее. Неловко вытер кровь с кулаков, а затем кивнул. Они забрались на птицу, Хината обняла Наруто со спины, прижавшись всем телом к любимому.

— Хината

— Первый снег, — улыбнулась девушка, подставляя свою ладонь маленьким снежинкам. — Как ты и хотел. Ты и я.

Наруто повернулся к ней. Вдоль ее шеи тянулся глубокий порез, из которой все еще выступала кровь. Плечо тоже было ранено. А еще он помнил, как нехило оттолкнул ее во время боя. Надеялся, что она не получила серьезных травм, но сам себе был противен. Парень отвернулся, стараясь сосредоточиться на дороге. Птица несла их в деревню, позади раздавались голоса друзей. Они о чем-то яростно спорили, но Наруто не прислушивался к теме их спора.

— Хината… — снова позвал ее Наруто, но девушка провела холодной ладошкой по его щеке, стирая прилипшую грязь и кровь.

— Я не хочу об этом говорить, Наруто.

— Я тоже, — признался он, прижимаясь щекой к его руке.

***

Новый день принес с собой настоящий снегопад. Наруто поторчал на улице еще несколько минут, прежде чем Хината позволила ему войти. Парень перешагнул порог дома и на него тут же накинулся Неджи с вопросами, оттесняя от него младшую Хьюгу.

— Она мне ничего не рассказывает, — пожаловался брюнет, — говорит, что поймали преступника.

— Я тоже ничего не скажу, — заявил Наруто, подмигнув девушке, — мы вообще-то решили устроить себе выходной. К тому же нам бабуля мне ничего не говорит. Я, как ты уже знаешь, потерял некоторое доверие.

С их вылазки прошла неделя. Наруто за это время несколько раз испытал на себе все прелести гнева Цунаде и Шикамару. Они в два голоса отчитывали парня за то, что он посмел скрыть от них Менму. Наруто пытался им объяснить, что хотел как лучше, но им было абсолютно плевать на его доводы. Они находились на взводе из-за того, что подозреваемый в похищении Хинаты, молчал, как партизан на допросе. Он вообще редко проявлял признаки жизни, но в последнее время стал упорно требовать свидание с Хинатой. Наруто в свою очередь заявил, что этого не будет и заставил Цунаде поклясться, что она тоже делать этого не станет. Он не собирался подставлять Хинату и добывать информацию таким образом. Хината о заключенном не спрашивала, вообще предпочитала не разговаривать на эту тему. Наруто это вполне устраивало.

Они вышли из дома, оставив Неджи позади. Парень проводил пару недовольным взглядом, но останавливать их не стал. Об их отношениях знала практически вся деревня, слухи здесь разносились с огромной скоростью. Но напрямую парочку, конечно, никто не осмеливался спросить.

— Навестим Менму? — предложила Хината, сгребая в ладони комок снега.

— Интересно, сколько бабуля еще продержит его в больнице? Он не очень-то доволен…

Едва Менма очнулся, предпринял попытку сбежать. Но его тело болью противостояло этому. Его способности к быстрой регенерации в этом мире притупились, потому парень принял решение остаться здесь, пока его не подлатают. К тому же Наруто посоветовал ему показать себя с хорошей стороны и, может быть тогда, его не станут закрывать, дадут свободу.

По пути в больницу Хината купила фруктов, а Наруто взял из дома чистых вещей. Приходилось делиться своими. Они вошли в здание и сразу же почувствовали противный лекарственный запах. Их пропустили к палате.

— Хороший мальчик. Такой спокойный. — Похвалила Менму медсестра, которая частенько приглядывала и за Наруто, когда тому доводилось угодить в больницу.

— Я все равно лучше, — проворчал Наруто, выхватывая у нее из руки пропуск.

Медсестра сомневалась в этом, но проводила его снисходительным взглядом. Хината поспешила за Наруто. Тот распахнул дверь и замахал руками.

— А вот и я! — заявил парень. Менма едва ли удостоил его взглядом, это поумерило пыл Наруто. Он сел на соседнюю кровать.

Хината поставила сумку с фруктами на прикроватную тумбу. Когда Менма, наконец, посмотрел на гостей, девушка послала ему мягкую улыбку.

— У Хокаге есть какой-нибудь план? Вы больше не будете исследовать подземелье?

Наруто опустил глаза. Ему и самому не очень нравилось сидеть на одном месте. Но по крайней мере все его друзья были в относительной безопасности. В отличии от близких Менмы. Он понимал, что парень теперь будет ждать каких-нибудь действий, но пока положение дел было неутешительным.

— Туда направлена другая группа. Наши друзья. Мы передали им карту. Может быть им…

— Понятно же, что нужно искать способ пробраться в мой мир, — не унимался Менма, — помнишь, что сказал этот… в маске… что он не из этого мира? Он точно должен знать ответы.

— Но он молчит, — вздохнула Хината, — его пытаются допрашивать вот уже неделю. Он не признает, не отрицает. Он просто молчит. Мне кажется, что он даже под угрозой пыток не выдаст своих тайн.

Менма спокойно пожал плечами.

— Нужно устроить ему допрос с пристрастием. Ты же мечтаешь о том, чтобы навалять ему, да, Наруто?

Узумаки сжал кулаки, резко отворачиваясь от Менмы. Вообще-то парень был прав, но ярость Наруто слегка угасла и он начал думать головой. Провокация Менмы была понятна: натравить Наруто на того мужчину, выбить из него правду и все такое. Но с этим и без него справлялись.

— Хватит, — отрезала Хината, прерывая зрительную перепалку «близнецов». Наруто первым отвел взгляд, а затем и Менма отчаянно уставился в окно.

— Ваши близкие здесь, — Менма озвучил недавние мысли Наруто, — что-то я сомневаюсь, что ты, Наруто, сидел бы на месте, если бы там были твои родители. Если бы Хината застряла в другом мире. Если бы любой из твоих друзей попал в ловушку. — Менма сжал края одеяла, стараясь унять дрожь от бессилия. — Ты бросаешься обещаниями спасти близких. И идешь к цели, не смотря на опасность. Почему ты думаешь, что я буду сидеть на месте, пока мои близкие в опасности? Они убили девушку из деревни Песка моего мира. Сколько еще жертв будет, прежде чем дорога туда окончательно закроется?

Наруто поднялся с места, подошел к окну и приоткрыл его, впуская в палату холодный воздух. Менма говорил правильные вещи. Он действительно бросался помогать друзьям, когда того требовала ситуация. Он не слушал приказы, бросался напролом. Но тогда он был один. От мысли, что Хината останется здесь без него, заставляла его сердце болезненно ныть. Но и взять ее с собой он не мог. Опасность была слишком велика. Без плана. Без поддержки Хокаге. Наруто потер переносицу, стараясь найти достойный вариант, но не находил его.

— Так я и думал, — вздохнул Менма, — любовь делает из нас слабыми. Если бы не моя семья, я бы даже не задумался о том, чтобы вернуться в проклятое цукуеми. Но они там. И я не могу их бросить, как не можешь ты бросить своих друзей здесь.

Наруто перевел взгляд на Хинату. Она теребила край своей футболки. Затем снова посмотрел на Менму.

— Мы найдем выход, — упорства Наруто было не занимать. Он не сдался раньше и не собирался сдаваться сейчас. — И если его пока не видно, это не значит, что его нет совсем. Менма, поправляйся и дай себе еще немного времени.

«Близнец» кивнул, не подняв взгляда. Наруто взял за руку Хинату и они вышли за дверь. А затем и на улицу. Снег больше не привлекал, потерял свое волшебство после неприятного разговора. Наруто молча шел в сторону дома Саске, где обосновался, пока в его собственной квартире медленно шел ремонт. На полпути он остановился, резко повернувшись к Хинате.

— Чего? — удивилась она, отшатнулась от неожиданности и чуть не упала, — ты не делай так резко, — посмеялась девушка.

— Пойдем лепить снеговика, — заявил он, — плевать вообще на всех. Это эгоизм, но до завтра ничего не изменится. А если изменится, мы узнаем об этом.

Хината подняла на него глаза, полные удивления и детского восторга. Ей нравилась идея посвятить немного времени только им двоим. Желательно подальше от всех. Наруто взял ее за руку, притянул к себе, обнял и повел в сторону ворот. Они беспрепятственно вышли. Водопад встретил их приветливым шумом воды. Наруто любил это место, оно навевало приятные воспоминания. Хината тут же устроилась на коленях, скатывая небольшой снежный комок. Наруто не успел ничего понять, как комок из снега врезался ему в спину.

— А? — удивленно спросил он. — Ты это в меня что ли?!

Хината засмеялась, коварно слепив еще один. Наруто сложил печать, вызвав с десяток своих клонов.

— Как тебе такое? — мстительно поинтересовался он. Каждый из клонов слепил по снежку.

— Так нечестно! — заявила девушка, прячась от его клонов за его же спиной. — Они меня так прикончат!

Довольный Наруто развеял двойников, а затем приблизился к Хинате, целуя ее в лоб. Повязка слегка съехала и он поправил ее. Девушка зарделась, но только теснее прижалась к его груди. Холод больше не ощущался, только солнечное тепло, которое исходило от Наруто.

— Хочу настоящий отпуск, — пожаловался блондин, — где-нибудь в тепле, где-нибудь с тобой.

— Ты? Ты и отпуск? Разве ты сможешь усидеть на месте? — посмеялась Хината, поймав прядь его отросших волос. Наруто помотал головой.

— С тобой — да, — твердо заявил он, — действуешь на меня, как успокоительное.

Хината приподняла брови.

— Вот как?

— Ну… и не только как успокоительное, — смущенно признался парень, вспоминая то, что ощутил неделю назад, когда она оказалась под ним почти без ничего. Но об этом, он конечно не собирался с ней разговаривать. — Разберемся с параллельными мирами и я выпрошу нам отпуск.

— Звучит, как отличный план, — согласилась девушка, — теперь у нас еще больше стимула, чтобы поскорее закончить с этой миссией.

Наруто потянулся поцеловать Хинату, но его внимание привлекло нечто. Он медленно отстранился, вглядываясь в деревья. Его взгляд зацепился за почти прозрачный силуэт. Но он настолько сильно сливался с белоснежным покровом снега, что Наруто засомневался в реальности происходящего. Хината последила за его взглядом и тоже обернулась.

— Ничего, — отмахнулся он, — показалось.

Девушка активировала бьякуган. Она напряглась, хватая парня за руку.

— Не показалось. Там кто-то есть.

Они помчались вперед по хрустящему снегу. Краем глаза Хината заметила, как тело Наруто покрыла красная чакра. От нее стало еще теплее. Бьякуган позволял следить за убегающем от них незнакомцем. Преследователи остановились, чтобы оценить ситуацию, Наруто кивнул Хинате и создал двух клонов, отправив их другой дорогой. Прошло меньше пяти минут, как клоны с характерным хлопком исчезли. Хината остановилась, поскольку их цель исчезла. Наруто врезался ей в спину, схватившись за плечи девушки, чтобы смягчить удар.

— Он просто исчез, — нахмурилась Хината, — испарился!

— Ты можешь его описать? — спросил Наруто, вглядываясь вдаль.

— Нет, я не могу, — покачала она головой, — видела только потоки его чакры и она была необычной.

Наруто отправил еще двоих клонов осмотреть местность. Пока они дожидались их, парень обнимал Хинату. Она сложила руки у него на груди, высматривая двойников. Через несколько долгих минут, Наруто оповестил ее, что поблизости никого нет.

— Значит этот человек может исчезать. Как Обито? — предположила девушка.

— Если это человек, — вздохнул Наруто, уводя Хинату подальше от этого леса, — с каждым разом я все больше сомневаюсь в этом. Давай вернемся в деревню.

Они понуро прошли через ворота. Их время друг на друга в очередной раз было нагло украдено. Хината потопталась на месте, поглядывая в сторону своего поворота. Домой идти не хотелось ни ей, ни Наруто. Он почесал затылок.

— В Ичираку? — предложил он.

— А кто-то обещал мне необычное свидание, — напомнила девушка, охотно кивая на его предложение.

— Все мои попытки сводить тебя на свидание оборачиваются тем, что нам приходится уносить ноги. Может пока не будем экспериментировать и пойдем туда, где есть еще люди? — посмеялся парень.

Они вышли на освещенную улицу и довольно быстро добрались до заветного заведения. Наруто почувствовал, как в животе требовательно заурчало, он потянул за собой Хинату и плюхнулся на стул. Теучи приветствовал парочку своей неповторимой улыбкой и теплотой. Наруто, наконец, расслабился, почувствовав себя немного лучше после встречи с тем непонятным призраком. Пока Хината и Наруто отходили от стресса, наслаждаясь своими порциями, к ним присоединились Саске, Сай и Сакура.

— Откуда вы тут? — нахмурился Наруто.

— Как ты встречаешь своих друзей, Наруто? — возмутилась Сакура, влепив другу затрещину. — Мы тут гуляли, увидели вас и решили зайти.

— Все вместе гуляли? — не поверил Наруто, — Саске добровольно с вами пошел? Или Сакуре пришлось приложить его о ближайшее дерево?

— Очень смешно, добе, — проворчал друг, — добровольно.

— Тогда я спокоен, — усмехнулся Наруто, заказывая еще несколько порций и для своих друзей, — а мы как раз с Хинатой хотели провести время без вас всех.

Хината пнула его под столом, вызывая у парня довольную улыбку.

— Непрозрачный намек, Наруто, — возмутилась Сакура, усаживаясь рядом с ними.

— А это не намек, — покачал головой блондин, — я прямо говорю — проваливайте. У нас свидание.

— В закусочной? — удивился Сай, оглядывая не очень романтическое заведение.

Наруто закатил глаза. Не объяснять же им, что обычно все его попытки в красивое свидание приводят к нехорошим последствиям.

— Интересно куда ты Ино водишь, — прищурился парень, — или это она тебя водит?

— Мы обычно гуляем по воздуху, — мечтательно заявил Наруто, — на птицах.

Наруто покосился на Хинату. Ему тут же стало не совсем уютно. Хината тем временем зачерпнула бульона. Она была голодна и ей было все равно на присутствующих.

— Не у всех есть птицы, — проворчал Наруто, уткнувшись лицом в свою тарелку.

— Как и фантазии, — хмыкнул Саске.

— Кто бы говорил, теме! У тебя фантазии хватает разве что на издевательства над своим лучшим другом!

— У тебя даже на это не хватает фантазии, — подразнил его Саске, — вечно одно и тоже. Психуешь и как придурок себя ведешь.

— А вот и нет, — покачал головой Наруто, — я могу быть очень спокойным.

Он покосился на Хинату. Та отставила от себя тарелку и с улыбкой кивнула. Она-то уж точно знала, что он может.

В помещении стоял веселый смех. «До завтра ничего страшного не случится» — думали ребята, пока наслаждались поздним ужином и теплой компанией.

На краю. Глава 17

Хината расслабилась в руках Наруто. Она подалась вперед, позволяя его рукам блуждать по его телу. Он аккуратно обнимал ее за талию, притягивая к себе настолько близко, насколько это было можно. Их тела соприкасались, вызывая у обоих поток невероятных чувству. Болезненно-необходимых. Наруто застонал, нехотя разрывая их поцелуй. Теперь он смотрел на девушку мутным взглядом, стараясь привести свое дыхание в норму. Хината опустила глаза, смущенно спрятав свое пылающее лицо между его шеей и плечом.

— Иди, — вздохнул парень, выпуская ее из кольца своих рук. Но Хината только крепче к нему прижалась, мотая головой. — Хината

— С тобой так тепло, — заявила она, обхватывая ладошками его шею, — даже в снегопад.

— Это потому что я горячий мачо? — самоуверенно предположил Наруто.

— Скорее солнечный мальчик, — подразнила его девушка.

Наруто рассмеялся на такое заявление, но все же отстранился от нее. Хината сразу же почувствовала холодный поток воздуха, окутывающий все ее тело. Она с грустью посмотрела на дверь своего дома. Ни Хината, ни Наруто, не были уверены в том, что если еще раз окажутся в одной постели, то смогут предотвратить последствия своих разгоряченных желаний. Парень кончиком пальца коснулся носа девушки, подарив ей свою самую широкую улыбку.

— Спокойной ночи, Хината.

— И тебе, — выдохнула она, делая шаг назад.

— С Саске ночь не очень спокойная, — пожаловался Наруто, — он просыпается в три часа ночи и бродит по дому, словно призрак. Привык, говорит, мало спать. А мне сказал выметаться, если я буду ворчать. Они с Менмой разрушили мою квартиру, а мне теперь страдать… изверги… друг еще называется…

Хината не смогла сдержать смеха, уж очень печальное выражение лица сейчас было у парня. Он почесал затылок, повернулся и побрел в сторону ворот. Время уже было позднее, а завтра у обоих планировалась тренировка.

Когда Наруто скрылся, Хината поспешила войти в теплое помещение, попутно скидывая с себя мокрую от снега куртку.

Девушка остановилась, прислушиваясь к чьим-то негромким шагам. Сердце подсказало, что это не Ханаби и не Неджи. Активировала бьякуган и осмотрелась. Пусто. Тело сковал холод, словно ее окатили ледяной водой. Хината сняла обувь, делая пару несмелых шагов в сторону гостиной. Может быть паранойя и ей просто показалось?

— Неджи? — позвала она брата, но ответом ей была тишина. — Ханаби! — девочка тоже не отозвалась и Хината запаниковала. Она помчалась к комнате своей сестры, толкнула незапертую дверь и уставилась на спящего ребенка. Сестра обнимала своего огромного зайца. Укутанная в теплое одеяло, она сладко посапывала. Хината немного постояла, убедившись, что все в порядке. Сердце постепенно успокоилось и она отправилась в комнату к Неджи. Того на месте не оказалось. Еще вчера он хвастался ей, что ему на днях поручают миссию, пока не требующую сильных затрат чакры, но все же это было уже что-то. Вчера Хината порадовалась за брата, а сегодня ей было неуютно в одиночестве. Она поругала себя за то, что не настояла на том, чтобы Наруто остался. Хотя бы на диванчике в гостиной. Но тут же прогнала эти параноидные мысли. Девушка еще раз обошла дом в поисках незваных гостей, изучая каждый уголок своими зоркими глазами, выставив ладони в оборонительном жесте. Никого. Немного скинув с себя напряжение, Хината вернулась обратно в гостиную. Если она и дальше будет так себя накручивать, то спокойной жизни ей точно не видать.

— Не кричи. Ты же не хочешь, чтобы твоя маленькая сестренка проснулась и пострадала? — Хината застыла, чувствуя, как чужая ладонь крепко прижалась к ее губам. — Я просто хочу поговорить. И если ты согласишься мне помочь, то мы разойдемся по-хорошему.

Этот голос Хината могла бы узнать из тысячи. Этот голос вот уже два месяца снился ей в кошмарах. Этот голос принадлежал человеку, который однажды стер ее желание жить. Хината застыла, стараясь решить, что ей делать. Если поднимет панику, то Ханаби проснется. Девушка чувствовала, что у этого чертового маньяка нет ни грамма человечности. И он с легкостью может причинить боль и Ханаби.

— Я хочу, чтобы ты помогла нашему общему знакомому сбежать. Ты ведь можешь это устроить.

Липкий страх сковал Хинату, не позволяя голове ясно думать. Разум подбрасывал отвратительные воспоминания, заставляющие тело дрожать от страха. Одна рука насильника сжимала ее рот, а второй он потянулся к ее талии. Девушка ослабла, вспоминая те отчаянные попытки противостоять этим самым рукам. Боль, кровь, и безнадежность.

— Я сейчас уберу руку и мы поговорим. Да?

Хината кивнула скорее на автомате. У нее не было плана, у нее не было даже мыслей о том, что ей делать. Рука исчезла с ее рта и девушка сделала пару больших, жадных глотков воздуха. Все это время она практически не дышала, даже не осознавая этого. Мужчина оказался прямо перед ней. Высокий, с темными, почти черными волосами. Он был без маски и теперь Хината разглядела его глаза — зеленые. В свете луны они зловеще мерцали. Девушка подняла голову, стараясь как можно получше его запомнить. От губ до виска его лицо рассекал отвратительный шрам, делающий мужчину еще более ужасающим. Хината невольно попятилась к стене, но он ловко схватил ее за руку, не позволяя делать лишних движений.

— Они думают, что я в ответственный момент не справлюсь.

— Ты опытный боец, Хината. Никакие эмоции тебе не помешают.


«Я не простая девушка. Я куноичи Скрытого Листа!»

Эта мысль ударила в голову так резко, что Хината не поняла в какой именно момент активировала бьякуган.

— Иди к черту! — выкрикнула девушка, выбрасывая ладонь вперед.

От неожиданности мужчина согнулся пополам и Хинате удалось нанести ему еще один удар. Девушка отскочила в сторону, тем самым освобождая себя из плена его рук и стены. Но мужчина уже пришел в себя. Хината помнила его техники, но все равно не была готова к жгучей боли, которая последовала от зеленоватых стрел его чакры. Это было мощная техника. В прошлый раз она вывела девушку из равновесия. Хината вскрикнула, врезалась в стеклянный шкаф. Осколки вонзились в ее спину, но боль была притуплена желанием как можно скорее избавиться от противника. Она рванула вперед. Темноту осветило фиолетовое свечение. Противник прекрасно осознавал, что в ближнем бою Хината, будучи в форме, намного сильнее и теперь держался поодаль. Он щелкнул пальцами и очередные стрелы метнулись к девушке.

— Так, значит, ты не беспокоишься о своей сестренке, — хохотнул мужчина.

Хината прищурилась.

— А ты не такой уж и умный, — заметила она, отмечая краем глаза, что Ханаби уже не спит. Оставалось только молиться, чтобы девочка все правильно сделала, а не влезла в драку.

— Могли бы решить проблему мирным путем, — в притворной печали вздохнул мужчина, — я просил всего лишь о маленькой услуге.

Он рванул к ней, перелетая через журнальный столик. От неожиданности Хината не успела сменить локацию — была уверена, что он продолжит бегать от нее. Но теперь всем своим телом придавил девушку, блокируя ее руки таким образом, чтобы она не смогла дотянуться до точек его чакры. Хината собрала все свои силы в кулак, чтобы не позволить воспоминаниями овладеть ею. Но они упорно лезли в голову, заставляя ее испытывать все то, что и раннее… когда он также прижимался к ней в подвале.

— «Маленькая услуга» — это позволить таким психам, как ты, спокойно жить на свободе? — выплюнула девушка, чувствуя, как спирает дыхание. Он слишком сильно вжимался в нее. — Никогда!

— А ты разговорчивая. Раньше ты мне больше нравилась, — прошипел он, оказавшись в опасной близости. Хината почувствовала его дыхание у себя на шее, а затем — мокрый поцелуй. Она задрожала, готовая вот-вот потерять сознание. А потом он ее укусил. И это отрезвило. Хината из последних сил дернула головой, врезавшись своим лбом в нос мужчины. От неожиданности он потерял равновесие и выпустил Хинату. Девушка успела подумать, что носить повязку Шиноби на голове куда полезнее. Покачиваясь, она приготовилась нанести ему еще один удар, но не смогла. Удар и ей причинил немало проблем — сознание помутнело, а девушка упала на колени. Хината увидела над собой острие куная, а затем прогремел взрыв, мешаясь с яркой вспышкой. Казалось, что дом развалится — так сильно его (или ее?) трясло. Но ничего подобного не произошло. В ушах все еще раздавался страшный свист, а потом все стихло.

— Сестренка…

— Хината!

Хината прикрыла глаза. По подбородку стекала свежая кровь. Девушка позволила себе опуститься на пол.

 — Теневое клонирование! — услышала она и сразу двое подхватили Хьюгу под руки.

Хината слабо улавливала суть разговора между Ханаби и Наруто. Последний вскоре исчез, оставив сестер на попечение своих двойников. От его клонов не исходило то тепло, которое дарил ей настоящий Наруто, и она поспешила выбраться из их объятий. Ханаби несмело прижалась к сестре, поглаживая ее по волосам, стирая с лица кровь, шепча что-то успокаивающее. Хината не знала, сколько прошло времени, прежде чем Наруто вернулся, избавляясь от клонов.

— Тебе нужно в больницу, вставай, — тихо попросил он, присаживаясь прямо перед ней, — Хината.

— Нет, — покачала головой девушка, — нет, я не пойду.

— Хината, ты ранена, — взмолилась уже Ханаби, схватив сестру за руку, — пожалуйста!

Девушка вновь замотала головой. По щекам потекли слезы, которые она столько времени сдерживала. Ее план задержать преступника, пока Ханаби приведет помощь, сработал. Но скольких усилий это ей стоило. Теперь он был мертв, а она была полностью опустошена. Практически не чувствовала физической боли, но знала, что это все адреналин. Он уйдет и боль волной накроет ее. Ей нужно было в больницу, но она не могла заставить себя даже подняться.

Наруто что-то прошептал и Ханаби выпустила руку сестры. Она нежно поцеловала ее в щечку, а затем испарилась из поля зрения. Хината не могла сдержать слезы. Они все лились ручьем из ее глаз, размазывая по лицу кровь. Всхлипы мешались с неуверенными попытками прекратить рыдания. Она отчаянно потянулась к Наруто, но ее сознание предательски покинуло девушку.

***

Очнулась Хината глубокой ночью. Она попыталась сесть, но тело отказывалось совершать такое простое действие. Больничная сорочка неприятно липла к телу. На руках были бинты, они также стягивали и ее голову. Девушка аккуратно повертела ею, стряхивая с себя остатки коматозного состояния.

— Где Ханаби? — задала она первый, интересующий ее вопрос. Свой собственный голос пугал. Хриплый, сухой. В горле словно кошки скребли. Она потянулась к прикроватной тумбе, хватая бутылку с водой.

— Я отвел ее к Саске. Пусть побудет немного нянькой. Ему полезно.

Хината сделала несколько больших глотков живительной влаги, но у нее внезапно отобрали бутылку. Девушка протестующе застонала.

— Извини, Хината, но пока много нельзя, — виновато произнес Наруто.

Хината, наконец, смогла рассмотреть его. Он сидел совсем рядом, на стульчике у ее больничной койки. Сама подвинулась немного к нему, но Наруто остановил, не позволяя больше двигаться. Девушка улеглась обратно на подушку.

— Хината… — начал Наруто, аккуратно касаясь ее ладони.

— Нет! Ничего не говори, — предостерегла его девушка, — что ты не должен меня был оставлять, что виноват и все такое! — она прикусила губу, борясь с непонятным гневом. Наруто только тихо простонал, стукнувшись головой о тумбу.

— Я настолько предсказуем? — вздохнул он.

— Да, — кивнула Хината, — ты все время готов винить себя за то, что делают другие. Не хочу, чтобы тебе из-за меня было плохо… Проходили уже.

Наруто пересел со стула на ее койку.

— Хорошо, — скрипя сердцем, согласился Наруто, — я не буду себя винить.

— Он хотел, чтобы я помогла сбежать его другу, — призналась девушка, уставившись на потолок. Она уже в прошлый раз пересчитала потолочные плиты. Все до одной. Их было сто тридцать четыре. Девушка коснулась лба. Повязки там не оказалось.

— Придурок, — мрачно сказал Наруто, его кулаки невольно сжались, — Хината, это уже… он уже в прошлом… И тебе…

— Моя повязка у тебя? — перебила она его.

— Ты не хочешь поговорить со мной? — понял Наруто, чувствуя себя немного неуютно здесь. Хината отвела взгляд. Сейчас ей больше всего хотелось воды и остаться одной. Воды Наруто немного налил ей в стакан, но одну в палате оставлять не спешил. Он выпустил ее руку из своей и к Хинате пришел привычный холод. Она попыталась найти тепло в одеяле, но это было не то, что сейчас требовалось. А от того, что ей действительно было нужно, она нарочно отказывалась.

— Об этом нет, — призналась она, — не о чем говорить.

— Хорошо.

Наруто поднялся. Он еще немного потоптался на месте, вытащил из кармана повязку и положил ее на тумбу. Хината натянула одеяло до самого носа, чувствуя, как ее разрывают противоречивые эмоции. Она видела, как ему не хочется оставлять ее одну, но ей хотелось обратного… наверное. Парень уже был у двери, когда обернулся, послав ей улыбку, которая далась ему с огромным трудом.

— Я тут рядом буду, — заявил он, — у Менмы. Ты, если что… если что зови, Хината

Девушка медленно кивнула, позволяя ему скрыться за больничной дверью. Ручка повернулась и Хината спряталась под одеяло, ощутив сковавший ее страх.

Наруто толкнул дверь в палату Менмы. Он прекрасно осознавал, что мешать спать больным людям не очень хорошо. Да и не совсем больной Менма был… а оставаться сейчас одному не хотелось. Возвращаться к Саске тем более. Когда он в паническом состоянии спихнул на Учиху младшую Хьюгу, Саске пообещал убить Наруто. Конечно так, чтобы Ханаби не услышала. Так что возвращаться к разгневанному другу было плохой идеей. Тот еще не простил, что Узумаки поселил у него своего двойника. Да и вообще — придется разориться на объяснения, к которым Наруто не был готов. Хватило с него допроса Цунаде, Какаши и всех, кто был оперативно поднят после внепланового убийства ублюдка-Шиноби. А Менма спрашивать ни о чем не станет. По крайней мере Наруто на это надеялся.

— Привет… — обескураженно произнес Наруто, уставившись на своего «близнеца», — а ты это чего не спишь?

Менма отложил книгу. Он смерил Наруто не менее удивленным взглядом, но быстро снял это выражение со своего лица, натянув маску своего обычного спокойствия. Наруто в который раз подивился, как же сильно он похож на Минато. Сердце кольнуло неприятной болью, смешанной с теплыми воспоминаниями.

— А ты?

— Да я это… решил прогуляться, — неловко соврал Наруто.

— Даже, если мы разные люди, я все равно могу понять, что ты лжешь, Наруто. Но дело твое. Если хочешь — оставайся. Здесь скучно.

Наруто плюхнулся на ближайшую кровать. Усталость подкосила его. Он закинул руки за голову и задумчиво посмотрел на книгу, что держал Менма.

— Это тебе Какаши-сенсей принес? — хохотнул Наруто.

— Да, — безразлично подтвердил парень, — хоть что-то в этом мире не поменялось. Какаши из нашего мира тоже читал книги моего крестного.

— Твоего крестного… — протянул Наруто со слабой улыбкой на губах, — старый извращенец и там остался извращенцем! — довольно заявил он. — Хоть не я один страдал от его извращенных способов добывать материал!

Менма зарделся. Он отвел взгляд, явно вспоминая их с Джирайей похождения. Когда-то они Наруто бесили, но одновременно с этим были достаточно веселыми. А теперь от них остались лишь воспоминания. Как и от его крестного.

— Он был со мной с рождения… — Мягкий голос Менмы сбил Наруто с толка, он даже прекратил улыбаться, вслушиваясь в непривычно-теплую интонацию. — И после его смерти образовалась такая пустота.

Наруто почувствовал, как на сердце свалился камень непонятной вины. Он с таким упорством уверял Менму в том, что его мир… ненастоящий. Но Менма был здесь, у него были чувства, он также, как и все переживал за своих близких. Насколько нужно быть жестоким, чтобы сначала создать мир, а потом вырвать человека из него, заставляя испытывать такую боль… Наруто мысленно обругал себя за то, что снова испытывает вину. Но в чем он виноват? В том, что абсолютно не понимает чем помочь?

— Он и в моем мире умер, — сжав зубы, произнес Наруто, — так… несправедливо…

— У меня хотя бы мама и папа остались. Мне не нравится быть в твоей шкуре, Узумаки Наруто.

— У меня есть друзья! — Наруто попытался скрыть свои чувства за улыбкой, но она как-то быстро испарилась. — А мне в твоей понравилось. Ты кстати так и не рассказал, что там с тобой произошло. Когда я появился. Ты с катушек слетел или вроде того…

Менма нахмурился. Наруто показалось, что он не станет с ним сейчас откровенничать. Но парень внезапно горько усмехнулся, переводя взгляд голубых глаз на Наруто. И все же видеть перед собой настолько осознанную копию было как-то пока еще не по себе.

— Я практически ничего не помню. Все, что я сейчас могу рассказать — это отголоски остатка памяти, которые мне позволили сберечь. Помню, как пошел на тренировку, а потом мой разум заволокло тьмой. Я будто оказался запертым в своем теле. Такое себе состояние. Когда понимаешь, что нельзя делать зло, но все равно его делаешь. И не в силах остановить это. А Лис… он тоже был в ловушке. Мы потеряли с ним связь и я больше не мог обратиться к нему за помощью. Вот как и сейчас. Когда очнулся, то увидел мамины слезы и страх в глазах отца. Краем глаза заметил свою исчезающую копию.

Наруто тот день прекрасно помнил. Помнил, как его взглядом провожала ма… Кушина. Как Минато улыбался ему. Как Менма зашевелился в руках Кушины, и она сразу же перевела на него свой теплый взгляд. Наруто тогда было очень больно. Зависть смешалась с легким благоговением. Это был не его мир и он не имел право даже влезать в их жизнь. Но позволил себе почувствовать, какого это — иметь настоящую семью.

— Разве тебе не хотелось разузнать побольше о том, что произошло с тобой? — удивился Наруто, выныривая из своих невеселых мыслей.

— Мои родители были в безопасности. Мне было все равно на то, что было в прошлом.

— Мы разные, Наруто. Ты очень напоминаешь мне мою мать, — заявил Менма, — она такая же непоседливая. И иногда очень раздражающая, — хохотнул парень и Наруто тоже посмеялся, вспомнив, как Кушина едва его не убила половником за то, что отказывался ужинать.

Пока Наруто размышлял о родителях, о их характерах и вариантах развития своей жизни, если бы они растили его, а не Менму, «близнец» засопел. Наруто же сколько не возился в кровати, не мог заставить себя сомкнуть глаз. В конце концов, он поднялся с жесткой постели, подкрадываясь к кровати Менмы. На пару минут он задумался о том, что было бы, если бы Кушина и Минато родили близнецов. Вот это, наверное, и было бы. Блондин усмехнулся своим бредовым мыслям, выключил ночник, накинул на Менму одеяло и покинул палату. Утром Хината проснется, обнаружит Наруто у себя в палате и будет очень ругаться. Может быть, вообще пошлет его к черту. Но парень не мог заставить себя сидеть здесь, пока она так близко к нему…

Он тихо открыл дверь в ее палату и с удивлением обнаружил, что девушка стоит прямо перед ним, держась за стену. Кажется из последних сил.

— Ты чего встала? — обеспокоенно спросил он, подходя ближе. Она положила ему руку на шею, практически повиснув на нем.

— Извини, что прогнала тебя! — она вжалась в его тело, позволяя Наруто довести ее до постели. Стало совсем легко от его сильных рук, теплых объятий.

— Я не обиделся, — успокоил ее парень, — я тут вообще нелегально нахожусь. Найдут — выгонят. Я же всем пациентам спать мешаю. — Парень улыбнулся, тайно радуясь, что стена между ними снова рухнула.

— Я пошла тебя искать, — призналась девушка, — но поняла, что не дойду… — на ее щеках появился румянец, ярко контрастируя на ее бледной коже. Наруто еще никогда не был так рад этому румянцу. Он помог ей добраться до постели и девушка снова забралась под одеяло, но теперь ни за что на свете не выпустила бы его руки.

А больше они не разговаривали. Хинате хватило тихого дыхания Наруто, чтобы успокоиться, прогнать свои страхи, и наконец, уснуть.

На краю. Глава 18

Все, чего хотелось сейчас Цунаде — это выпить и забыться хотя бы на несколько часов. Вот только она понимала, что не имеет право на эту маленькую вольность. В ее деревне происходили странные и очень опасные вещи. Опытные Шиноби были напуганны, не говоря уже о простых людях. Женщина надеялась, что после смерти одного похитителя Хинаты и взятого под стражу другого — опасность минует. Но пока об этом было рано говорить. Она поправила белый халат и толкнула дверь в палату. Как и ожидалось, непоседливый Наруто все еще торчал здесь. Мальчишка посапывал на соседней кровати, а Хьюга поглядывала в его сторону, с выражением полного умиротворения. Умел Узумаки действовать на людей успокаивающе. Но как только Хината увидела Цунаде, тут же нахмурилась.

— Я не на допрос пришла, — поспешила успокоить она девушку, — достаточно с тебя. Как ты себя чувствуешь?

Хината неопределенно пожала плечами. О выписке и речи не могло идти. Особенно сейчас, когда один из ее похитителей в деревне. Пусть он и под стражей, но что-то Цунаде подсказывало, что это не преграда для него. Защита деревни была усилена в два раза после ночного проникновения, однако это не давало никаких гарантий.

— Уже лучше, — Хината попыталась выдавить улыбку, но она вышла натянутой, — вы говорили с моим отцом?

— Да. Его, как и всех, интересует каким образом враг сумел пробраться в поместье Хьюга.

— Когда я услышала шаги дома… — начала вспоминать Хината, — то осмотрела все вокруг бьякуганом. Но не увидела ничего. — Девушка сокрушенно помотала головой, но тут же пожалела об этом. Вернулась противная боль.

— Возможно, они используют какую-то скрывающую технику. Но это разве возможно?

— Не знаю, — пожала плечами Хината, — в прошлый раз я без труда смогла увидеть одного из них в том подвале…

Цунаде постучала пальцем по столику, поглядывая в окно. В этом году было больше снега, чем в прошлом. Дети уже облюбовали снежные поля, наслаждаясь зимними забавами. Очень хотелось покоя, которого так долго добивались. Скоро она оставит свой пост и, наконец, сможет уйти на заслуженный отдых. Но это дело нужно было довести до конца, каким бы затянувшимся оно не было.

— Бабуля Цунаде… — сонный голос Наруто вернул женщину в реальность, она повернулась и натянула на лицо строгое выражение лица. — А что это вы тут делаете?

— Действительно, — хмыкнула она, — тот же вопрос я бы хотела задать и тебе.

Наруто сладко потянулся, вызвав у Хинаты теплую улыбку. Только ради этого Цунаде вчера попросила Шизуне не выгонять Наруто. Она прекрасно понимала, что он может помочь Хинате. Их отношения уже давно не были секретом и женщина только удивлялась тому, что дети Конохи уже стали такими взрослыми. Наруто всегда заботился о жителях деревни, но видеть его рядом с любимой девушкой, было одно удовольствие. Нелюбимый ранее ребенок, смог переступить через детские обиды и теперь дарил свою любовь другим. Не у всех так получалось.

— Приходил тут к Хинате, — не стал отрицать очевидное Наруто, — а еще к Менме. Ему там совсем одиноко.

— Ничего, потерпит, — отрезала Цунаде, — вчера преступнику удалось заблокировать нашу защиту. И мы до сих пор не знаем, кто это.

Наруто подскочил, выставив руку вперед, как делал всегда, когда был чем-то возмущен. В глазах появился нехороший блеск, Цунаде устало закатила глаза.

— Вы же не думаете, что он в этом замешан, бабуля Цунаде, а?! — закричал он. Хината коснулась пальцами висков. Его визг был не очень к месту сейчас.

— Не кричи, Наруто, — пресекла женщина, — или я тебя выставлю за дверь.

Парень уже и сам понял, что повел себя как придурок. Теперь обеспокоенно смотрел на Хинату, но все равно в глазах пылали искры гнева. Он не мог позволить, чтобы Менму обвиняли невесть в чем. Он-то точно знал, что парень не виноват. Точно…

— Мы с Хинатой видели что-то странное… — Наруто уселся по другую сторону от Хинаты и склонил голову на бок, разглядывая ее бинты. На них выступала кровь, скоро ему придется уйти на время перевязки.

— Что странное? — поторопила его Цунаде. — Рассказывай.

И Наруто рассказал ей, что они видели кого-то очень похожего на призрака. Хината слова парня подтвердила, а еще рассказала, что потоки его чакры были тоже очень странные. Раньше она таких не видела. И если бы девушка сейчас не лежала на больничной койке, то Цунаде обязательно бы им обоим выписала такой выговор, чтобы навсегда запомнили. Что нельзя молчать о таких вещах. Какими бы странными они не были.

— Но мы ведь даже подумали, что нам показалось! — заметив гневный взгляд женщины, поспешил оправдать себя и подругу Наруто. — Если потребуется я теперь буду вечно ходить в режиме девятихвостого… — неуверенно протянул он.

— Показалось или нет — вы обязаны докладывать мне обо всем. Надеюсь, впредь так и будет. Мне еще неизвестно, сколько времени Менма был в деревне, прежде чем я об этом узнала.

Наруто отвел глаза. Ему очень хотелось, чтобы Хокаге уже ушла отсюда. Он прекрасно понимал, что не кричит она лишь по той причине, что Хинате и без того плохо. Жалеет ее. А вот, если Наруто появится в поле ее зрения наедине, то его она жалеть не станет. И все ему выскажет.

— Будем проверять вашего призрака, — пообещала она, поднимаясь со стула, — выздоравливай, Хината. Наруто, на выход.

Наруто послал женщине протестующий взгляд, но понял, что спорить бесполезно. Когда она отвернулась, парень поцеловал девушку в щеку, улыбнулся и очень медленно отошел от нее. Хината помахала ему рукой.

— Я приду вечером, Хината, — пообещал он настолько тихо, насколько это было возможно. Цунаде предпочла сделать вид, что не расслышала этого обещания и стуча каблуками, покинула палату. Наруто присоединился к ней через пару минут.

— Зайдем к твоему другу, — сказала женщина, направляясь к палате Менмы, — может он в своем мире знает кого-нибудь, подходящего под описания твоего призрака.

— Он не мой, — проворчал Наруто, потирая заспанные глаза, — в смысле призрак, а не друг… ну и друг тоже…

— Не считаешь его другом? — усмехнулась Цунаде, — значит, тоже не доверяешь ему?

Наруто всполошился. Сонливость тут же прошла, вернулась привычное недовольство. Он недобро зыркнул на Цунаде.

— Доверяю, — проворчал блондин, — это он меня другом не считает. Но я в его мире тоже не очень-то друзей хотел заводить. Они там все странные были. А вы умная.

— Хочешь сказать, что здесь я не умная?! — возмутилась Цунаде, уперев руки в бока. — Ты что себе позволяешь, Узумаки Наруто?!

— Я не в том смысле, бабуля! — стушевался Наруто, отбежав от нее на безопасное расстояние. — Там ваша копия еще и очки носила!

Препираясь, они дошли до палаты Менмы. Наруто толкнул ее и на свое удивление обнаружил там Саске. Парни о чем-то переговариваясь, оба выглядели расслабленно, а Наруто почувствовал жгучую ревность. Он усмехнулся, отвел глаза к потолку и заявил:

— Ты бы так мило с Саем — своим сокомандником болтал.

— И тебе доброе утро, добе, — махнул ему Саске.

Наруто отошел в сторону, пропуская в палату Цунаде. Саске кивнул в знак приветствия, а Менма даже до этого не снизошел. Он считал, что не обязан подчиняться здешним законам, но в отличие от Наруто, бунтовать не пытался. Понимал, что следующим его местом жительства может оказаться тюремная камера. Цунаде не прошла дальше порога.

— Как себя чувствуешь? — задала она дежурный вопрос.

— Спасибо, хорошо. — Коротко ответил парень, потупив взгляд. Его расслабленность испарилась, точно ее и не было. Наруто захотелось тут же прогнать Цунаде, чтобы она не смущала его друзей. Тут и Саске не знал куда глаза деть, ему вдруг стало просто необходимо почистить яблоко, которое до этого грыз Менма.

— Ты знаешь кого-нибудь, из своего мира… который подходит под это описание?.. — Цунаде подробно описала незнакомца. Наруто сверлил взглядом потолок, стараясь вспомнить хотя бы еще какую-нибудь деталь. Но этого не потребовалось, Менма тут же оживился, выпрямившись, точно струна.

— Тонери? Кто ж его не знает! — выпалил он. Саске отложил яблоко, заинтересованно глянув на блондина.

— Мы не знаем, — нахмурился Наруто, — кто этот Тонери?

— Он давно исчез. У него с кланом Хьюга была взаимная неприязнь. Тонери был довольно загадочным типом и подробностей я не знаю. Это лучше бы спросить у них.

Цунаде скрестила руки на груди, стараясь собрать информацию воедино. Если этот тип был связан с кланом Хьюга, то он вполне имел возможность пробраться в их поместье незамеченным. Или направить туда своих людей.

— Ты уверен, что это он? — спросила женщина. Менма почесал затылок и замотал головой.

— Нет, конечно, — признался парень, — я только по вашему описанию это предположил. Больше никого с такой внешностью не знаю. Ну и не может же Тонери быть здесь… или может.

— К сожалению, здесь теперь может быть кто угодно, — хмуро оповестила ребят Цунаде, — будем разбираться. По крайней мере хоть что-то. Отдыхайте.

И ушла, закрыв за собой дверь.

Саске бросил яблоко на стол, мгновенно потеряв к нему интерес.

— Про этого Тонери можно узнать у главы клана Хьюга, — заявил он таким тоном, словно это было так легко. Наруто так не считал.

— Так он тебе все и рассказал, — поморщился парень, — и вообще. Если в мире Менмы все наоборот, то возможно, в нашем мире, Хьюги вообще ни о каком Тонери не знают. Я б не удивился…

— Ты просто боишься папочку Хинаты, — хохотнул Саске, — боишься, что он надерет тебе зад, если узнает о вас с Хинатой.

Наруто замешкался. С одной стороны это была чистейшая правда, а с другой — не хотелось выглядеть в глазах двух ржущих друзей трусом.

— Ничего подобного, — соврал Наруто, отвернувшись, чтобы они не видели его покрасневшего лица, — бабуля сама с ними поговорит.

Парень почувствовал, как в его подсознании Лис тоже во всю веселиться. Предатель в голос хохотал, не выказав ни капли сочувствия. Друзья еще называются. Наруто горько вздохнул. Он никогда в жизни еще не встречался с девушками. И уж точно не знакомился с их родителями. Это само по себе было неприятное занятие. А тут еще и угораздило влюбиться в девушку, чей отец не отличался пониманием. Настроение Наруто близилось к нулю, а Саске и Менма никак не унимались.

— Хватит вам, — проворчал он, — влюбитесь и я посмотрю на вас, — отмахнулся парень, перехватив яблоко к которому потянулся Менма.

— Я не влюблюсь, — заявил Саске, словно это было железное решение, — мне не нужна любовь.

Наруто почему-то не хотел спорить с этим заявлением. Глядя на Саске ему было сложно представить, чтобы тот с кем-то завел отношения. Но с другой стороны и от Наруто никто не ожидал таких теплых чувств к Хинате… все это приходило внезапно, даже не сразу осознанно. Возможно, какая-нибудь девушка все же растопит сердце Саске. И тогда друг поменяет свое решение.

— А ты, Менма? — Наруто перевел взгляд на своего двойника. — Тоже не собираешься влюбляться?

— Как получится. Пока мне никто не нравится. В моем мире Хината считает меня своим парнем, но это не так. К тому же она там… довольно опасная личность.

Наруто почувствовал, как его сердце кольнула ревность. Что-то в последнее время она часто просыпалась, а это не очень приятное чувство. К тому же Менма говорил совершенно о другом человеке. Хината из его мира вызывала у Наруто только желание спрятаться куда-нибудь подальше, а не вот это вот все.

— Никогда не думал, что ты отлипнешь от Сакуры, — хмыкнул Саске, — а она от меня…

— Никак жалеешь, теме? — с хитрицой поинтересовался Наруто и тут же пожалел об этом, поймав мрачный взгляд друга.

— Ничего подобного. Просто непривычно видеть, что у тебя включился мозг.

— О чем ты? — поинтересовался Менма, увлекшись перепалкой двух друзей.

— Хината с детства смотрела на Наруто влюбленными глазами. А этот болван ничего не замечал.

Наруто почувствовал, как его щеки пылают: не то от такой обнаженной правды, не то от чувства вины. Парень неловко пожал плечами. Он уже собрался ответить, как дверь в палату открылась и зашла Сакура, держа в руках поднос с медикаментами. Она едва не выронила его, уставившись на парней.

— А я давно говорила, что вам всем следует полечить голову, — не удержалась девушка от саркастического замечания, чем заслужила сразу от всех молнии из глаз. — Я пошутила! — тут же исправилась она, поставив поднос на прикроватный столик.

— Я пойду, — Саске мгновенно поднялся, поспешив сбежать из палаты, но Наруто перехватил его, — чего? — раздраженно спросил он.

— Ничего, — бросил ему Наруто, поднимаясь следом, — меня подожди.

— Отлично, — обрадовалась Сакура, — а я думала, что вас отсюда выкуривать придется.

Менма вздохнул. Торчать здесь одному не хотелось, но он надеялся, что чуть позже можно будет сбежать проведать Хинату. Об этом он, конечно, Наруто не собирался говорить. Когда ребята попрощались и вышли, а Сакура набрала в шприц лекарство, Менма недовольно бросил на иглу взгляд. Он терпеть не мог уколов.

***

Хината целый день принимала посетителей. Отец так вообще собирался обосноваться тут надолго. Даже предлагал девушке поставить охрану, но Хинате не без помощи медицинского персонала, удалось уговорить его этого не делать. Отец сокрушался, что они проворонили преступника, не понимал как, да и вообще был весь на взводе, чем сильно утомил девушку. К концу дня Хината попросила, чтобы к ней никого не пускали. Это следовало сделать раньше, но разве отцу откажешь… и это еще Неджи не вернулся со своего задания. Он так вообще больше Хинату одну не оставит. Все это утомляло, ко всему прочему, головная боль не проходила, а обезболивающе практически не действовало. Стоило ей закрыть глаза и перед ними появлялся образ их с Наруто «призрака». Она пыталась отвлечься, но затем этот образ сменялся насильниками. Хината отчаялась уснуть. Села на подоконник, укуталась в плед и стала ждать Наруто. Он обещал прийти к ней, а обещания он свои держал.

Но Наруто не появился к полуночи. А когда он не появился и к четырем утра, Хината запаниковала. Девушка спрыгнула с подоконника, нервно меряя палату шагами. Она прижала пальцы к вискам, пытаясь хоть немного притупить боль. И не знала куда бежать за помощью. Возможно, она зря паникует, а Наруто попросту не захотел приходить. Но почему-то это казалось ей невозможным. Она толкнула дверь, бросаясь к палате Менмы.

— Хината? — парень нахмурился. Он уже не спал… или еще. Девушка мотнула головой, переводя дыхание. — Хината, дыши. Что у тебя случилось?

— Это Наруто, — брюнетка сжала руки в кулаки, — он не пришел вечером, хотя обещал. Меня из больницы ни за что не выпустят, ты можешь проверить, он у Саске… или дома? Менма, пожалуйста!

Парень тут же скинул с себя одеяло, на ходу хватая свои вещи. Оделся за пару минут, доставил Хинату обратно в палату, убедился, что она не ринется вслед за ним, а затем сунул стакан воды. Оставлять ее в панике не очень хотелось, а будить медперсонал было опрометчивой идеей. Но Хината собралась с силами, немного успокоилась, отпуская Менму.

— Все будет хорошо, Хината, — парень легонько сжал плечо девушки, — как только что-нибудь узнаю, тебе сообщу.

Хината слабо кивнула. Она забралась в постель, чувствуя себя на грани потери сознания. Глаза Менмы блеснули в лунном свете. Такие же глаза были и у Наруто, отчего девушке стало еще хуже. Если с ним что-нибудь случилось…

Менма ворвался в дом Саске, не заботясь о его спокойствии.

— У меня Наруто нет… я вообще не видел его после того, как мы вышли из больницы. Он собрался прикупить Хинате цветов, а потом… а дома?

— Его нет дома, — покачал головой Менма, — ты думаешь он бы не зашел к Хинате, если бы с ним все было в порядке?

— Это на него непохоже, — согласился Саске, которого теперь тоже одолевало беспокойство, — куда он мог испариться?

— Это ты мне скажи, ты его друг, — проворчал Менма, чувствуя отчего-то раздражающее его беспокойство. Обещал ведь себе не привязываться к людям этого мира и что теперь? Теперь он готов был перевернуть каждый камешек в этой деревни, чтобы отыскать своего непрошенного близнеца.

— Идем на пост. Может он просто свалил их деревни. Паниковать будем потом.

Ребята добрались до поста. Охрана в три голоса подтвердила опасения парней. Никто из них не видел Наруто. Да и вообще никто не входил и не выходил.

— Как и во время нападения на госпожу Хинату, — отчеканил мужчина, — если кто и шастает тут, то он нашел себе весьма изобретательный способ.

Охранники недобро посмотрели на Менму, но от того ускользнуло их недоверие. Он переглянулся с Саске, а затем оба еще раз решили проверить квартиру друга. Но там ничего не изменилось. Наруто не появлялся здесь уже давно, о чем свидетельствовал толстый слой пыли. Уже светало и ничего не оставалось, кроме как идти к Хокаге. Саске с Менмой еще раз на всякий случай обошли деревню вдоль и поперек, но никаких признаков Наруто не обнаружили.

— Что если он попал в мой мир… снова? — предположил Менма, когда они ждали Цунаде. — И застрял там.

Саске пожал плечами. Он пытался скрыть беспокойство, но ему не хватало на это усилий. Знал, что Наруто сильный, что не даст себя в обиду. Только от этого легче не становилось. Он собирался связаться с Шиноби, который сейчас обследовали подземелье, может быть там что-нибудь новое появилось, что могло разъяснить ситуацию.

Цунаде выслушала парней. Она тут же вызвала Сакуру, Сая и Какаши с Шикамару. Остальным командам было приказано перевернуть деревню снова. Саске от беспокойства за друга даже забыл, что избегает своего бывшего учителя. Он так и не решился на разговор, который недавно обещал ему сенсей.

— Что говорить Хинате? — спросил Менма, на которого была возложена миссия еще и ее успокаивать. — Она там с ума сходит.

— Правду, — вздохнула Цунаде, — от лжи ей легче не станет. Заменишь Хинату в отряде Шикамару. Надеюсь, что я не совершаю ошибку, доверившись тебе, Менма.

Блондин видел, как сложно ей дается это решение. Ее недоверие его совсем не обидело, он был здесь чужаком. В своем мире он бы тоже не спешил доверять чужим. Менма поймал взгляд Хокаге и большим пальцем указал на свою повязку.

— Я Шиноби Скрытого Листа, — напомнил он, — и я буду защищать деревню, не смотря на то, что она из параллельного мира. — Звучало глупо, но по-другому здесь и не скажешь.

Цунаде кивнула ему, а затем указала всем на дверь.

— Отправляйтесь на поиски Наруто. Если потребуется помощь, мы пришлем людей.

Открыть дверь в палату Хинаты оказалось очень трудно. Менма не особо умел утешать людей, а тем более говорить им вещи, которые заранее окажутся неприятными. Но парень надеялся на понимание девушки. Отчего-то он был уверен, что Хината не впадет в истерику, а примет… если неспокойно, то хотя бы адекватно. Он перевел дух еще раз. Нужно было торопиться. А когда все же осмелился открыть дверь, то замер на пороге, вглядываясь в пустую постель.

— Хината… — одними губами произнес парень. Он не знал, что лучше из его предположений: ушла она по своей воле искать Наруто или же ее забрали отсюда. Оба варианта грозили ослабленной девушке смертельной опасностью.

Менма похолодел. Он не хотел привязываться к людям этого мира и был уверен, что этого не произошло. Но теперь Наруто и Хината оказались в опасности, а Менма чувствовал, как сила его духа с каждой секундой падает. Не смог уберечь свой мир. И этот тоже не получается.

Ничего не болело. Весь день ее мучила головная боль, а теперь как по волшебству она исчезла. Хината постаралась поднять руки, но они оказались крепко связаны ремнями. Девушка нахмурилась, стараясь восстановить в памяти события прошедших часов… дней? Она не знала, сколько времени прошло. Не знала даже что произошло. Последнее, что она помнила — это как провалилась в беспокойный сон, а после — пустота.

Яркий свет ударил по глазам и Хината зажмурилась, стараясь от него уйти. Но это было невозможно, даже через веки он ослеплял. Девушка услышала рядом собой шаги и теперь была вынуждена открыть глаза.

— Ты быстрее очнулась, чем твой друг, — сообщил ей спокойный голос.

— Где Наруто? — спросила девушка. И хотя боли не было, слабость растеклась по всему телу. — Он здесь?

— Здесь. Не смотря на его сопротивления и гору трупов. Не думал, что он настолько сильный. Менма был менее буйным.

Хината не могла разглядеть стоящего перед ней человека. Он словно сливался со слепящим ее светом. Как и тогда — казался ей очень бледным. Девушка точно знала, что видела его уже. Только не могла вспомнить, где и при каких обстоятельствах. Память отказывалась работать в полную силу.

— Он… он жив? — этот вопрос дался Хинате с большим трудом. Ответ знать хотелось и не хотелось одновременно. Мужчина немного промолчал, испытывая нервы Хинаты на прочность.

— Жив, — наконец, сказал он, — в отличии от моих людей. Но это неважно. Главное, что вы оба здесь.

А затем свет стал еще ярче. Хината стиснула зубы, не зная куда от него деться. А затем мир снова померк.

На краю. Глава 19

«Сколько можно?!» — хотелось закричать во весь голос, но получился только сдавленный стон, сорвавшийся с губ Хинаты. Она больше не могла быть сильной. Свобода и безопасность — вот чего хотелось ей. Сжалась на своей жесткой кровати в комочек, прижав колени к груди и заплакала. Девушка снова находилась в опасности, снова взаперти. Ранее она очнулась от яркого света, боль совсем не чувствовалась. Зато сейчас она нахлынула яркой вспышкой, молниеносно распространяясь по всему телу. Шиноби привыкли терпеть боль, но для Хинаты это было слишком. Ее мир уже давно погряз в жестокости и стоило ей поверить, что Наруто сможет облегчить ее страдания, помочь ей… как все рухнуло. Тихий плач перешел в рыдание. Хината тряслась от жалости и обиды. Война изменила каждого, кто в ней участвовал. Но с приходом мира, казалось, что все еще может наладится. Хината верила — она тоже сможет найти свой покой. А затем ее надеждам пришел конец.

Хината сорвалась на крик, немедленно закрывая уши руками. Слишком страшный, слишком отчаянный выдался крик. Безнадежный. Она больше не знала, как заставить себя чувствовать что-то помимо ненависти к ее обидчикам. Слабость, которую так избегала, теперь окончательно овладела ею, вытесняя все остальные эмоции. Ногти вцепились в бледную кожу, оставляя на ней царапины. Физическая боль смешалась с болью моральной, а все хорошее, что произошло с ней за последнее время перечеркнула запертая дверь.

— Хината! Хината!

Девушка отняла руки от ушей, судорожно делая несколько больших глотков воздуха. Она была уверена в том, что слабый, знакомый голос, ей мерещится. Открыла глаза. Это была одна из комнат подземелья. Только стены здесь были не каменные, как в прошлый раз. Хинате, наконец, удалось вернуть дыхание в норму и она резко повернулась на приглушенный голос.

— Хината! Ты меня слышишь?!

— Н-Наруто?.. — игнорируя острую боль в животе, девушка бросилась к стене. Она сложила руки на холодную плитку и слезы с новой силой потекли из глаз.

Наруто был жив. И он был здесь.

— Хината… — в голосе парня послышалось заметное облегчение, — там с тобой кто-то есть? — тут же спросил он. — Ты так кричала. Я чуть с ума не сошел!

Хината замотала головой, не сразу осознав, что он не может видеть этого.

— Нет, — сказала девушка, — Наруто, как они тебя поймали?!

Судя по его слабому голосу, и потому, что он тоже сидит там запертый, Наруто досталось не меньше Хинаты. Девушка невольно теснее прижалась к стене, будто она могла забрать от нее этот холод, страх. Словно через стену Наруто мог обнять ее. Хината слабо постучала кулачком по стенке, обреченно принимая тот факт, что Наруто не сможет оказаться рядом. Он не сможет подарить такую необходимую ей безопасность.

— Я собирался уже возвращаться в больницу. К тебе. Когда заметил этого Тонери. Точнее его образ, который почему-то просвечивался. Я и побежал за ним. И будто бы… знаешь… слился. — Хината представила, как Наруто с отвращением скривился, его голос выражал всю злость на их похитителей. — И потом оказался в лесу. Но это был не наш лес, Хината. Я предполагаю, что мы оказались в цукуеми.

Хината сползла вниз по стене, прижимая колени к груди. Если они оказались в цукуеми, то их не найдут. Никто в деревне не знает, как попасть сюда. Даже Менма понятия не имел, как ему вернуться домой. Хината снова ощутила, как холод и страх скользкими щупальцами охватывают все ее существо. Снова стало тяжело дышать, но Наруто продолжал свой рассказ. Негромко. Так, чтобы только она его слышала.

— Я смог разобраться с несколькими Шиноби, но отвлекся. И мне вкололи какую-то дрянь. Чакра заблокировалась. Я потерял связь с Кьюби, и простым тайдзютцу одолеть всех не смог. Отключился, когда этот Тонери появился снова, а очнулся уже на каком-то столе, связанный весь. До сих пор доступ к чакре не восстановился.

— Мы не выберемся, — сделала вывод Хината, понимая, что и ее чакра заблокирована, — мы не…

— Мы выберемся, Хината, — голос Наруто прозвучал где-то совсем близко и девушка прикрыла глаза. Если представить, что он сейчас здесь — с ней, обнимает ее и успокаивает. Может быть тогда станет легче? Может, тогда она сможет поверить в его слова. Раньше, она никогда не ставила обещания Наруто под сомнения, но теперь все было иначе. Она больше не могла слепо доверять своему сердцу, которое было вдребезги разбито. — Ты меня слышишь? Я обязательно вытащу нас отсюда, Хината!

Хината не ответила ему. Свет проник в комнату, вынуждая девушка приоткрыть глаза. Перед ней стоял тот самый мужчина. Тонери, судя по всему.

— Хината! — Наруто безуспешно продолжал звать девушку. — Ты меня слышишь? Кто там пришел, Хината!

***

Саске заключал общую группу вместе с Менмой. Шикамару как всегда бежал первым, а Сай и Сакура неизменно оседлали белую птицу парня. Учиха поднял голову, подумав о том, что эти двое вместе с Наруто стали по-настоящему слаженной командой. Еще в детстве, когда их разделили на отряды, Саске не собирался сближаться со своей, считая это лишней тратой его драгоценного времени. Но Наруто стал ему другом, а Сакура, пусть сейчас у них и была напряженность в общении, верным товарищем. А потом Саске ушел, оставив их. И Саю удалось влиться в маленький коллектив. Он мог быть ужасно раздражающим, но Саске в глубине души был ему благодарен. И теперь, глядя на них с Сакурой, он был рад, что седьмая команда обрела такого сильного Шиноби. Но с другой стороны грызло чувство какой-то недосказанности. Саске не чувствовал себя лишним, все же изначально это была его команда, и его друзья. Но все равно казалось, что по-настоящему они никогда больше не сплотятся. У каждого представителя «семерки» был сложный характер.

Саске отвлекся от своих мрачных мыслей, когда услышал впереди себя спор. Шикамару редко переходил на крик и даже сейчас лишь тяжело вздыхал. Менма упрямо смотрел на командира, готовый сорваться с места. Саске подошел к ним, сверху Сай и Сакура тоже с любопытством наблюдали за происходящим.

— Ты мне не подчиняешься и я не могу тебя остановить, — устало признал Шикамару, потирая переносицу. Слишком проблемным был этот Шиноби. — Но лучше бы не разделяться. Это ни к чему хорошему не приводит.

— Ты прав, — кивнул Менма, — я не подчиняюсь тебе.

Шикамару вздохнул, закатив глаза. Из всего сказанного им, Менма только это вынес, как неоспоримый факт. Саске перевел взгляд на блондина, тот буравил взглядом глубь леса, словно там находились все ответы на его вопросы. Саске и сам посмотрел в ту сторону, но ничего необычного не заметил. Тогда Шикамару махнул рукой. У него не было времени на бессмысленные споры. Отряд держал курс в подземелье и время неуловимо утекало.

— Иди, — сдался парень, разворачиваясь к нему спиной, — только будь осторожен.

Менма замялся, словно он хотел что-то ответить, но потом поднял глаза на птицу Сая и передумал. В глазах парня отразилось нечто очень похожее на грусть, но он быстро вернул серьезность. Поправил повязку и бросился в противоположную от группы сторону. Саске проводил его недоуменным взглядом.

— Я пойду с ним, — неожиданно даже для себя, заявил Учиха, — не спорь, Шикамару, — предостерег он, но Шикамару и не собирался. Пусть Наруто и доверял этому парню на все сто, но Нара такого себе не мог позволить. Саске же просто хотелось в случае чего помочь ему.

Он еще немного постоял, глядя на отдаляющихся ребят. А затем метнулся следом за Менмой.

***

Менма пнул ствол дерева. Перепалка с Шикамару отвлекла его и теперь парень не мог точно сказать, куда ему идти. Он остановился, но лишь на секунду, чтобы перевести дух. А затем снова это заметил. Менма уже готов был отправиться дальше, когда услышал позади себя хруст снега. Он развернулся, не веря тому, что Саске действительно поперся за ним. Надеялся, что никому и в голову не придет идти следом. Но переоценил себя. Они не доверяют ему.

— Зачем пришел? — бросил через плечо Менма, вглядываясь вдаль. Он снова метнулся вперед. Саске не отставал.

— Составить тебе компанию, — лениво произнес парень, — скучно же.

— Саске, — тихо произнёс Менма, сжимая кулаки, — уходи отсюда.

— Ты что-то нашел, — догадался Учиха, поравнявшись с ним, — что?

— Это может быть опасно.

— Я похож на человека, которого что-либо может напугать? — прищурился Саске, глядя вперед. В его взгляде не было и капли страха и Менма раздраженно замотал головой. Всегда забывал, что Саске из его мира совершенно другой, не похожий на этого.

— Смотри внимательно вон туда.

Менма пальцев указал на нечто, чего Саске не мог увидеть. Как бы он не пытался, ничего не было понятно. Лес и лес. Ничего особенного. Он даже остановился на мгновение, вглядываясь в пустоту.

— Внимательнее смотри, — хмыкнул Намикадзе.

Наконец, Саске понял, куда указывает блондин. Неудивительно, что он ничего не увидел. Свечение было совсем слабым. В месте, куда указывал Менма, свет слегка преломлялся, образовывая что-то наподобие стекла. Саске открыл рот, чтобы описать степень своего удивления. Но слов не было. Он пялился на это нечто, заставляя ноги двигаться, чтобы не отставать от друга.

— Я думаю — это портал, - объявил Менма, замечая замешательство Саске, — но пока еще не уверен. Я заметил его в отражении. — Он указал пальцем на свою повязку. И действительно, в отражении металла этот «портал» казался более реальным. — Если я прав, то это и есть пусть домой… — с придыханием сообщил Менма. Саске скосил на него взгляд. Что-то радости на его лице не было.

— Почему не сообщил Шикамару? — спросил он.

— Там может быть опасно.

Они добрались до назначенного места. Менма протянул руку вперед, но ничего не произошло. Вблизи портал сливался с окружающей природой, не позволяя увидеть его невооруженным глазом. Менма опустил глаза в пол.

— Мы привыкли к опасностям. Есть еще причина, по которой ты не хочешь пускать нас сюда? — спросил Саске, почему-то более резко, чем планировал. Он понимал желание Менмы убраться отсюда как можно скорее, но в то же время в душе поднималась волна беспокойства. Они могут больше никогда не встретиться. Но почему же Саске это так волновало? У него уже был друг, который приносил ему достаточно хлопот. Зачем еще один, такой же… Но поделать со своими эмоциями Учиха ничего не мог. Если бы была возможность отключать чувства, он бы точно ей воспользовался. Они доставляли слишком много проблем.

— Миры смешались и ты видишь к чему это привело, — вздохнул Менма, прерывая философские рассуждения Саске. — Наруто и Хината в опасности, по деревне бродит двойник Узумаки. Если это действительно портал, то мне лучше одному туда. И раз уж ты здесь — найди способ его закрыть с этой стороны, пока я буду стараться сделать это со своей.

Менма выставил вторую руку, словно ощупывая «дверь», ведущую в неизвестность. Саске схватил его за плечо, дернув на себя. От неожиданности Менма едва не свалился на землю, он послал Саске не самый добрый взгляд и выругался, в привычной обычно для Наруто, марене.

— Охренел?!

— Что, если ты останешься там навсегда? — не выдержал Саске. — Твой мир ненастоящий! Как бы тебе сильно не хотелось, но это лишь плод больной фантазии, Менма… Рано или поздно он исчезнет. И все, кто был там, просто… просто исчезнут. Это цукуеми!

Внутри у обоих кипела злость. Без возможности ее выплеснуть, оба парня яростно друг друга буравили. Саске подумал, что это ему воздалось за его уход из деревни. Очутиться на месте Наруто было паршиво. Чувство вины зашевелилось где-то в районе груди и Саске мысленно выругался. Менма же достал кунай. Саске принял оборонительную позицию, но парень не собирался нападать. Вместо этого он задрал рукав, резанув себе по руке. Алая кровь теперь струйкой потекла по его коже, капая на белоснежный снег.

— Я из плоти и крови, — процедил Менма, сопровождая свое странное действие, — я — настоящий.

— Здесь… — устало сказал Саске. — Ты настоящий лишь здесь. Как только действие цукуеми прекратится, а оно прекратится… ты исчезнешь вместе со всеми.

Менма спрятал кунай обратно в поясную сумку, снова посмотрел на портал, делая к нему шаг. Саске двинулся следом.

— Ты не пойдешь, — отрезал Менма, выставляя руку перед парнем, но тот убрал ее.

— Ты хочешь спасти свою семью. А я свою.

***

Менма поджал губы, пытаясь осознать его слова. Он постарался припомнить какие-то события. Семья… Учихи… их клан. Парень, наконец, понял о чем он говорил.

— Нет, — сказал он, — это невозможно. Клан Учих и в моем мире был уничтожен.

Но Саске на удивление не расстроился. Он поравнялся с Менмой.

— Я не о них.

— Наруто, — догадался блондин, отчего-то воспаряя духом, — ты о нем.

— И о Хинате, — добавил парень.

***

Тело горело огнем. Сил не осталось, но он снова поднялся, размазывая кровь по лицу. Пока в нем осталась хотя бы капля жизненной силы, он будет бороться. Вот только противник оказался сильным. Наруто подозревал, что он вообще не человек. Бледный, как снег и, как сама зима — холодный. Сам он не дрался, только отдавал приказы. Узумаки был уверен, что нужен ему живым, поскольку сейчас не составляло труда прихлопнуть его, как блоху. Без чакры, без сил.

— Если ты умрешь, Хината останется здесь одна, — меланхолично заметил Тонери, склонив голову на бок, — я бы не хотел, чтобы девочка с горя перерезала себе вены. Так что прекрати себя изводить.

— О чем ты говоришь, — выплюнул Наруто, сжимая кулаки. Не смотря на желание расквасить морду этому придурку, его слова заставили повременить с этим.

— В ее состоянии сейчас нельзя терять любимого человека. Я позволил вам быть рядом. Пусть вас и разделяет стена. Но это все же лучше, чем неизвестность.

Сначала тело охватило жар, а после — ледяной страх. Он еще вчера слышал, как его девушка в ужасе кричит. Как плачет за стенкой. И даже докричаться удалось до нее не сразу. Если Наруто сил придавало желание вытащить их с Хинатой отсюда, то девушка испытала просто колоссальный стресс. Физически и эмоционально. Вчера их разговор прервал кто-то вошедший в ее камеру. После этого она с Наруто больше не разговаривала, но он прекрасно слышал, что она там. Несколько раз пытался завести диалог, но все было тщетно. От этого у него поднималась в груди паника. И когда Тонери намекнул о том, что Хината может нанести себе какой-то вред, он поверил в его слова. Просто не сможет справиться, а его не будет рядом. На сердце упал камень. Узумаки отвел взгляд, давая понять, что больше не будет нападать.

— Вот и отлично, — Тонери поднял руки, отпуская своих людей, — теперь мы можем поговорить.

— Например, о том, зачем мы здесь? — Наруто постарался вложить в свои слова все презрение, которое только мог собрать, но вышло не совсем то. Скорее в его интонации слышалось отчаянное желание понять, что здесь происходит. Тонери опустился на кровать Наруто. Тот прикинул свои шансы на побег, но дверь за его спиной захлопнулась, отрезая путь к спасению.

— У тебя есть варианты? — спросил Тонери.

— Хотите вытащить девятихвостого? — выдал Наруто первое, что пришло в голову. С этим уже становилось скучно. Но Тонери внезапно покачал головой. Наруто раздраженно потупил взгляд. Находиться в неведении ему совсем не нравилось.

— Оставь его себе. Я преследую более научный интерес. Сила девятихвостого важна, но если у меня все получится, то я создам нечто более сильное.

— Нечто более сильное?.. — протянул Наруто. — Это ты создал цукуеми… в смысле, создал его не ты, но… — голова раскалывалась и парень просто не мог составить более менее адекватное предложение. Тонери терпеливо ждал, пока у него закончится поток несвязных слов.

— Создал его не я, — подтвердил бледнолицый, — но доступ мне удалось получить. Правда, не ко всему, — горестно вздохнул мужчина. — Например, я не ожидал, что часть моего научного подземелья перейдет в ваш мир вместе с Менмой. И уж точно я не желал, чтобы с юной Хьюгой произошло что-то плохое.

Наруто всмотрелся в лицо Тонери. Он был хорошим актером, раз в его глазах отразился неподдельный ужас. Но Узумаки не собирался верить в его искренность. Руки задрожали, Наруто сделал шаг назад, расхохотавшись, словно сумасшедший. Нервы его сдавали, а он сам готов был свалиться без сил. Держался на чистом адреналине. Тонери удивленно уставился на Наруто, в ожидании, когда у него закончится истерика. Смех сменился, сильнейшей ненавистью, которую Наруто обычно списывал на Лиса. Но теперь их контакт исчез, а ненависть принадлежала только ему.

— «Что-то плохое»? — закричал он, ощутив жгучую боль в груди. Она не имела ничего общего с его физическим состоянием. Это была другая боль. В ту же секунду кулак Наруто врезался в нос Тонери. Это было последней каплей. Наруто упал на кровать, понимая, что Тонери сейчас в легкую может ответить ему за это. Но тот почему-то не стал этого делать и только стер кровь со своего лица, снова взглянув на Наруто. Тот с силой сжал белую простынь. — Это не «что-то плохое», — уже тише произнес парень, срываясь на хрип. — Хината

— С ними покончено, — ответил Тонери, поднимаясь с места. — Как я помню, с одним разобрался ты. А со вторым — мои люди.

Наруто не поднял головы. Просто не смог. Он смотрел на бурые пятна крови, въевшиеся в его простынь.

— Строишь из себя тут праведника, — прошептал парень, — сам не лучше них.

— Я не преследую цель обижать невинных девушек, Наруто. И как только вы поймете это, вам обоим будет легче. Я даже готов переселить вас в общую комнату. Хинате будет легче, если ты будешь рядом. Вы нужны мне живыми.

— Отпусти хотя бы ее! — Наруто предпринял еще одну попытку подняться, но тело больше не слушалось.

— А ты сделаешь все, что угодно? — откровенно повеселился Тонери, — что за героизм, Наруто?

Наруто не ответил. Он не собирался сдаваться. Нужно было поднакопить сил, выстроить план. Но пока следовало подыграть Тонери. Может быть ему удастся уговорить отпустить Хинату. Но теперь, когда он снова посмотрел в лицо мужчины, понял — это невозможно.

Дверь распахнулась, в помещение вошла молодая девушка. В руках она держала медицинский чемоданчик. Наруто обрадовался. Она полечит его и он сможет снова бороться.

— Обработай его раны, Рика. Герой войны заслуживает лучшую смерть, чем заражение крови. До встречи, Наруто. И… насчет Хинаты. Мне действительно жаль.

Наруто болезненно скривился.

— Было бы жаль — отпустил бы его, — словно маленький ребенок, законючил парень. Но дверь за Тонери уже закрылась. Обычно Наруто не бил тех, кто на него не нападал. И уж точно девушек он не бил. Но эта была из вражеской среды, да и к тому же Наруто при всем желании не смог бы сильно ей навредить. Но она словно прочитала его мысли, раскладывая свои медицинские штуки.

— Не пытайся сбежать, — предостерегла она, — один неверный шаг и головорезы Тонери вернутся. Не беспокоишься о себе - побеспокойся о своей девушке.

Наруто понял, что его мысли о побеге были бредовыми. Не могло быть все так просто. Поэтому он улегся на кровать, позволяя девчонке поработать с его ранами. Вот парадокс. Когда-то Хината жаловалась на то, что не может полечить его. Тогда всю работу делал Лис. А теперь, когда ему действительно требовалась самая банальная медицинская помощь, Хината не имела возможности помочь ему с этим. Узумаки закрыл глаза. Он будто вернулся в детство, где не было ни друзей, ни Кьюби. И только Хината была неизменно рядом, пусть он и не мог ее видеть сейчас. Где-то за стенкой. Спала. Тонери сказал, что ей пришлось ввести большую дозу успокоительного. Наруто невольно застонал от того, что пришлось прибегнуть к таким методам. Бедная его Хината.

— Щиплет? — спросила Рика, убирая бинт от раны Наруто.

— Да, — соврал он, не желая вдаваться в подробности своих душевных страданий. — Если я буду задавать вопросы, ты ведь не ответишь мне, да?

— Ты проницательный, — улыбнулась девушка и нанесла на запястье Наруто какую-то мазь.

— Понятно… — расстроился он. — Хотя бы можешь дать Хинате какое-нибудь лекарство, чтобы уменьшить ее боль? — Наруто не разбирался во всех этих медицинских штуках, но надеялся, что девушка его поняла. Она как-то грустно улыбнулась.

— Я медсестра, а не волшебница. Успокоительное должно немного снизить стресс, а обезболивающее — снять физическую боль. Но вы оба должны понимать, что вас отсюда не выпустят. И лучше не пытаться бежать. Это невозможно.

Наруто коснулся пальцем своего лба, но не ощутил привычного холода металла. Его повязки Шиноби на нем не оказалось. Но это не помешало ему состроить упрямое выражение лица, хоть и было как-то болезненно.

— Я не сдаюсь, — заявил он, собираясь продолжить свою тираду, но девушка перебила.

— Это понятно. Будь умницей и тогда твои раны заживут быстрее. Мне запрещено использовать медицинское ниндзютцу, так что… все зависит от тебя. Она достала шприц и Наруто опасливо на него посмотрел. — И тебе нужно немного успокоиться. Ничего здесь страшного нет.

Наруто собирался с этим поспорить, но она уже вколола ему препарат и спорить желание пропало.

Девушка, наконец, поднялась, собрав свои приспособления в чемодан. На пороге она еще раз взглянула на парня, отчего-то улыбнулась ему, и вышла за дверь. Щелкнул замок. Наруто провел ладонью по холодной стене. Он затаил дыхание, надеясь, что-нибудь услышать со стороны Хинаты. Его встретила едкая тишина и парень выпустил воздух. Он сопротивлялся своей сонливости сколько мог. Казалось, стоит ему уснуть, и обязательно произойдет что-нибудь непоправимое. Но через пару минут, он все же овладел Наруто, унося его далеко из этой мрачной комнаты. От Хинаты. От Тонери. От всего мира.

На краю. Глава 20

— Ну и где мы?

Саске осмотрелся. К его ужасу портал исчез, едва они переступили линию, разделяющую… миры? Это все еще казалось невероятным. В остальном все было, как и прежде. Парень поежился от порывистого ветра, подхватившего его волосы, которые тот час хлестнули его по лицу. Он нервно огляделся, чтобы понять хоть что-нибудь. Учиха бросил беспокойный взгляд на Менму. Тот уже минут десять стоял совсем без движений. А когда он, наконец, отмер, то на лице появилась жутко довольная улыбка.

— Чего? — нервно спросил Саске, — что происходит?

— Моя связь с девятихвостым восстановилась, — порадовался парень, положив руку на сердце, — наконец-то.

Саске не разделял его радости, поскольку портал исчез и это могло сильно осложнить обратный путь. Правда подумать об этом ему не удалось — Менма сорвался на бег.

— Подожди! — закричал он другу, но тот останавливаться не собирался. Единственное, чего ему сейчас хотелось — это вернуться домой. — Менма! Да погоди ты… черт!

Саске опасливо поглядывал по сторонам. Ему в отличие от блондина не снесло крышу и он осознавал, что здесь могут быть враги. Однако несмотря на опасения, до деревни они добрались без приключений. Менма остановился у ворот, задрав голову наверх. Саске сделал то же самое и замер.

Наруто много ему рассказывал о своем путешествии в цукуеми, но парень и подумать не мог, что однажды сам попадет сюда. Сердце бешено заколотилось от вида наскальных портретов Хокаге. Изображение Минато пропало, а значит, что…

Менма снова метнулся вперед, оставляя Саске позади. Он выругался, но последовал за ним. Жители деревни провожали их недоуменными взглядами, а кто-то кричал вслед проклятия, когда Менма случайно врезался в какого-нибудь беднягу. Он запрыгнул на крышу закусочной и теперь мчался по верхам, не сбивая темпа. Не было смысла задавать вопросов, Саске прекрасно знал, куда он направляется. И когда они добрались до пункта назначения, Менма, наконец, остановился. Уже стемнело, а свет в окнах не горел. Блондин приуныл, делая неуверенный шаг назад. Было уже понятно, что ни Кушины, ни Минато дома не было. Это была бы слишком большая удача. Они постояли так еще пару минут, прежде чем Саске бросил на Менму взгляд полный неприкрытого раздражения. Он пришел сюда спасать Наруто, а не поддаваться панике, которая волнами накрывала обоих.

— Я дома, — кивнул парень, запрыгивая на помост. Он покрутился на месте, а затем распахнул окно, забираясь внутрь.

Как и ожидалось, родителей внутри не было. Менма пошарил рукой по стене в поисках выключателя и врубил свет. Здесь давно никого не было. Собранная на мебели пыль, вызывала разочарование одним своим видом. Мама была очень чистоплотной, поэтому убедить себя в том, что она просто не захотела убираться, Менма себя не смог. Он обошел гостиную, в поисках еще чего-нибудь непривычного. Родительские походные рюкзаки были аккуратно выставлены у входной двери. Менма подхватил отцовский, напялив его на себя. Когда они отправятся на поиски Наруто, содержимое ему пригодится.

Пока Менма осматривал квартиру, Саске бродил вдоль стен. Он остановился у комода, подхватив в руки небольшую книгу. Это оказался семейный альбом, подписанный красивым почерком: «Семья Намикадзе». Саске почувствовал, что не имеет право лезть в чужие жизни, но им овладел какой-то благоговейный трепет. Он раскрыл альбом на первой попавшейся странице и сразу ощутил, как в груди защемило. Видеть маленькую копию Наруто в объятиях своих, вполне живых родителей, было как-то совсем невыносимо. Когда-то давно Саске сказал, что Наруто не может почувствовать его боль от потери семьи, потому что никогда не имел ее. Тогда эти сказанные со злости слова успокаивали самого Учиху. Ведь, если бы был хоть один человек, который понимал его боль, если бы это был его друг, то он, возможно, не смог бы уйти. Но Саске и представить себе не мог, какими эти слова были жестокими. Сейчас же, глядя на малыша в руках любящих его родителей, Саске задумался. А что все-таки ужаснее: потерять свою семью или никогда не ощутить родительской ласки? Снова появилось это жгучее чувство вины. Брюнет перелистнул несколько страниц, прежде чем захлопнуть альбом.

— Как Наруто не сошел здесь с ума… — вслух размышлял Саске, оглядывая этот уголок воспоминаний.

— На этих фотографиях я. — Менма ткнул пальцем в семейное фото. Он поджал губы, а в глазах читалось какое-то отчаяние. Саске подумал, что он хоть и меньше показывал своих эмоций, но его все равно можно было читать, как открытую книгу. Это у них с Наруто было общим. Менма тоже в одночасье лишился семьи, привычного ему мира.

— Я понял, — хмыкнул Саске, поставив альбом на место.

— А я нет, — признался Менма, — я не понимаю, как можно было создать целый мир лишь для того, чтобы… что?

— Менма… — начал было Саске, но блондин сжал зубы, прикрыв глаза. Он болезненно скривился, не зная куда выплеснуть свою злость.

— Не начинай про больную фантазию! — выпалил он, разворачиваясь спиной. — Почему тогда это все не развеялось? Должно было!

У Саске не было ответа. Техника действительно должна была развеяться, но теперь ему казалось, что здесь что-то большее, нежели простое цукуеми. Возможно, они никогда не найдут ответов на свои вопросы. Пока Менма пытался обуздать нахлынувшие его чувства, Саске отправился выпить воды. Не то чтобы его одолевала жажда, но хотелось сбежать из поля зрения друга.

— С мамой и отцом что-то случилось, — услышал он, — если бы пошли на миссию, взяли бы свои вещи.

Саске почувствовал себя эгоистом, когда мысленно решил для себя, что не станет искать никого, кроме Наруто и Хинаты. Люди на фотографиях были для него чужаками, к тому же в их реальном существовании Саске по-прежнему сомневался. Но вот почему Менма в эту категорию больше не входил, он не мог себе объяснить. Учиха уже собирался выдать все это ему, но парень опередил.

— Пойдем в подземелье, — сказал он, — Хината и Наруто могут быть только там. Я уверен, что с этой стороны оно просто кишит чужаками.

Саске от такого поворота событий оторопел.

— А твои родители? — не понял он. — Ты не собираешься их искать?

Менма оперся на дверной косяк, опуская голову.

— Что ты там говорил о реальности и фантазиях, — невесело усмехнулся он, — просто расставляю приоритеты.

Саске едва не поперхнулся водой. Он поставил стакан на стол, не веря тому, что сейчас услышал. Все время Менма рвался домой, доказывал реальность своего мира, а теперь так легко ставил жизнь Наруто выше жизни своей семьи.

— Ты не должен расставлять приоритеты, — вздохнул парень, проходя мимо него, — я сам найду Наруто и Хинату.

Но Менма ему не ответил. На лице появилось какое-то странное выражение, а затем парень вышел.

***

Наруто вели по узкому коридору. Два Шиноби находились по обе стороны от него. И вот хотя он совсем ничего плохого не сделал — чувствовал себя каким-то преступником. Коридоры были ему знакомы. Недавно они с отрядом здесь каждый уголок обследовали. Но теперь он не был пустующим. Туда-сюда сновали какие-то люди. Многие из них носили белые халаты. Наруто уже подташнивало от белого цвета. Он догадался, что это был какой-то подземный научный центр. И хотя он знал, где находится выход, пытаться сбежать пока не пытался. После разговора с Рикой, которая дала понять, что отчасти состояние Хинаты зависит и от его примерного поведения, Наруто поумерил свой пыл.

— Куда вы меня ведете? — устало спросил он, когда они в очередной раз завернули за угол.

— На ужин, — безразлично сказал один из Шиноби.

Наруто осознал, что хочет есть, лишь после этих слов. Он последний раз ел… не мог вспомнить когда. Наконец, мужчина толкнул дверь. Наруто застыл, когда увидел, открывшийся ему вид. Это было небольшое помещение с кучей столиков и раздаточной линией.

— Чего застыл? — его подтолкнули в спину. Наруто отмер, переступая порог. Мужчины следом за ним не пошли — остались стоять у дверей, но взгляда с его не спустили.

Столовая оказалась таким же подвальным помещением, как и все остальные. Здесь было немного людей и все были одеты в такую же больничную пижаму, как и у Наруто. Он еще немного потоптался на месте. Когда уже собирался развернуться и потребовать у своего конвоя ответов на вопрос о том, что все-таки здесь происходит, заметил длинные, иссиня-черные волосы. Девушка сидела к нему спиной и не могла его видеть, но он узнал ее сразу. Сердце пропустило удар, а затем Наруто словно в бреду поплелся к ней. Когда какой-то мужчина закрыл ему обзор, он на мгновение решил, что Хината ему померещилась, но тот отошел и девушка никуда не исчезла.

— Хината… — прошептал он, голос его сорвался и она не расслышала. — Хината! — уже громче крикнул Наруто, падая на стул рядом с ней. Он потянул к девушке руки, обхватил ее бледные щеки, всматриваясь в любимые глаза. От усталости и недосыпа, они стали еще более бледными, чем раньше.

— Это ты? — на лице Хинаты отразилось неверие. Она уронила вилку, которую до этого сжимала в руке. — Наруто

— Жива… — облегчение затопило Наруто и он на мгновение позволил себе забыть о том, что находятся в плену, потянулся к ней, чтобы очень осторожно заключить ее в объятья. Она аккуратно сложила руки на его спине.

— Мы с тобой час назад через стенку говорили, — напомнила ему Хината, — думал за час они меня убили?

— Слышать и видеть тебя своими глазами — разные вещи, — нахмурился он, запуская пальцы в ее волосы. — Ты плохо выглядишь… — сказал он очевидную вещь.

Хината невесело улыбнулась. Там, в пустой камере, слышать его голос было очень тяжело. Но теперь он был здесь, рядом с ней, что снова позволяло внутри зародиться чему-то очень похожее на надежду.

— Девушки обычно любят лесть, — подразнила она, касаясь своим лбом его. Обоим было все равно на окружающих, все равно на то, что теперь каждый в столовой наблюдал за этим воссоединением.

— Ты необычная девушка, — заявил парень, нехотя отстраняясь. Как бы ему не хотелось просидеть вот так рядом с ней несколько часов, он не мог позволить этого. Вернул ей в руки вилку, подвинул тарелку. Она была все еще полной и Наруто собирался проследить, чтобы девушка съела все до последней крошки. — Не отказывайся от еды, Хината. Тебе нужно восстанавливаться. И мне тоже… — парень огляделся. — Где мы, черт… лаборатория какая-то…

Хината убрала волосы назад, подвинув к себе тарелку с едой. Наруто ушел и вернулся уже со своей порцией. Сел поближе к Хинате, касаясь своим предплечьем ее руки. Ему было жизненно необходимо чувствовать ее рядом с собой. Пока ел, наблюдал за другими. Люди вели себя странно, очень спокойно. Никто не пытался дебоширить, смиренно ели, переговаривались. Кто-то даже смеялся. Когда Наруто попробовал заговорить с какой-то женщиной, она заявила ему, что спешит. Узумаки правда не понимал, куда она могла спешить, но осознал — объяснять ему никто ничего не собирался. Хината вымученно улыбнулась ему.

— Я тоже пыталась с ними заговорить.

— Чертов сумасшедший Тонери. Что он сделал с ними?

Хината хмурясь опустила ресницы. Наруто догадался, что в ее воображении сейчас были не самые приятные варианты.

— Как думаешь, почему Тонери позволил нам вот так с тобой увидеться? — спросила девушка, когда Наруто послал ей вопросительный взгляд. — Мы ведь можем придумать план.

— Можем, — кивнул он, — и обязательно его придумаем. Только одним ниндзютцу их не одолеть, а чакры у меня нет. К тому же Тонери дал понять, что если я дернусь, то он не будет так благосклонен и ты сможешь пострадать, Хината. Если захотят наказать меня — сделают больно тебе.

Девушка отвела взгляд.

— Но это не значит, что я сдаюсь, — поспешил уверить парень, — выкарабкаемся.

Хината покивала, отставляя от себя тарелку. С последней истерики ей полегчало. К тому же успокоительное ей действительно помогло, а присутствие Наруто придало сил. Немного, но духом она воспарила.

— Чтобы не случилось, — мягко продолжил он, заглянув ей в глаза, — мы обязательно выберемся. Ты мне веришь, Хината? И мы с тобой уйдем из деревни. Надолго. Куда-нибудь подальше, чтобы только время для нас вдвоем. На заслуженный отпуск.

Наруто расплылся в широкой улыбке, попытавшись вложить в нее столько уверенности, сколько только мог. Провел ладонью уже в который раз по ее путанным волосам, заглянул в глаза и с облегчением увидел в них снова веру. Веру в него, в саму себя. И это придало сил и Наруто. Он поднялся. Тонери обещал, что позволит им поселиться в одной камере, если он не будет пытаться бить его людей. Соблазн был слишком велик, но чаша весов перевесила желание видеть Хинату, а не просто слышать ее через стену. Защищать девушку, когда она была в поле его зрения, было намного легче. Правда говорить о возможном воссоединении ей пока не стал. Они поговорили еще немного, а потом за Хинатой пришла Рика. Почему-то он порадовался, что именно ее приставили к девушке в качестве сопровождающего. Во-первых, она была медиком. А во-вторых, не проявляла слишком уж негативных эмоций, напротив казалась доброжелательной. Наруто с тяжелым сердцем выпустил руку Хинаты из своей ладони. Она напоследок обернулась, послав ему мягкую улыбку. Белая рубашка практически сливалась с ее бледной кожей, а темные волосы слишком сильно выделялись на этом «призрачном» фоне. Выглядела она и впрямь болезненно, хотя сам себя он чувствовал не лучше. Оставалось только надеяться, что Тонери они действительно нужны живыми, и он не успеет сделать с Хинатой чего-то ужасного, прежде чем они придумают дельный план.

Он мысленно обратился к Саске. Раньше всегда полагался лишь на себя. Но теперь, надеялся, что друзья уже отправились на их поиски.

Его привели обратно в камеру. Парень тут же бросился к стене.

— Хината, — позвал он, но девушка не отозвалась. Беспокойство с новой силой обрушилось на него и не уходило до тех пор, пока за стеной не хлопнула дверь. — Хината, ты? — повторил парень.

— Да, — девушка судя по всему тоже прижалась к стене.

Наруто провел пальцами по шершавой стене. Он хотел столько всего ей сказать, но смог только два слова, сорвавшихся с его губ едва слышным шепотом.

— Люблю тебя…

Она не успела ему ответить. Земля сотряслась. Их отбросило в стороны. Наруто ушибся спиной, но боль притупилась от внезапности землетрясения, которое практически сразу прекратилось.

***

Мемна пытался отвлечь себя от мыслей, которые все время крутились вокруг его родителей. Он попытался ответить себе на самый сложный вопрос: если придется выбирать какой из миров ему защищать, то что он выберет? Отчего-то признаться себе было сложно, хотя по большому счету он уже сделал свой выбор, когда вместе с Саске пошел искать его друзей. Учиха бежал рядом — мрачный и тихий. Он больше не мог скрывать своего переживания, поэтому практически не разговаривал, вопросов не задавал. Лишь один раз на его лице отразилось удивление, когда Менма вошел в режим девятихвостого. Но тогда блондин был слишком увлечен почти забытым чувством.

— Плохо дело, — нахмурился Менма, когда оба парня остановились на том месте, где должен был находиться вход в подземелье, — я чувствую огромное количество чакры, но здесь установлена защита. Похоже она скрывает подземелье.

Саске смачно выругался.

— Так я и знал, что не может быть все просто! Ну и как нам туда пробраться?

— Не знаю, — пожал плечами Менма, опускаясь на колени. — Должно быть кто-то управляет этим цукуеми, — предположил парень, запуская руку в холодный снег.

— Отлично, — процедил Саске, — тогда я разрушу его.

Он активировал ширинган, пока еще не понимая что делать. Скорее на него давило бездействие. Его план состоял в том, чтобы войти в подземелье, прикончить врагов, вытащить своих друзей, и вернуться обратно. Понимал, конечно, что похитители не идиоты, но надеялся на лучшее.

Менма, хоть и решил, что хочет помочь своим новым товарищам, но идея того, чтобы разрушить его мир своими руками или руками Саске, все еще пугала до чертиков. Он схватил парня за руку, оттесняя его к дереву. Тот от неожиданности забыл, что собирался делать.

— Попытаешься тут все сломать и мы исчезнем вместе с цукуеми! — заявил он, хотя и был убежден, что у Саске ничего не выйдет. Этим миром он бы не смог управлять. Нужно было искать того, кто все это затеял.

— Тогда что мне делать, умник?! — разозлился Учиха, отталкивая от себя блондина. — Может, ты мне скажешь?

— Не скажу, — Менма понуро опустил голову, — но рано или поздно кто-нибудь выйдет отсюда. И тогда защита ослабнет. А мы сможем пробраться внутрь.

Саске идея сидеть и ждать совсем не вдохновляла. Он сбросил рюкзак на холодную землю, усаживаясь на него. Отчаяние с каждой минутой завладевало им, но он скорее бы отрезал себе руку, чем признался в этом. Менма сел рядом, не теряя ни капли бдительности. Чувствовал исходящую чакру, чувствовал темную энергию, которая мешалась еще с чем-то — недоступным пока для понимания Менмы.

— Не могу сидеть! — Саске подскочил на ноги.

Раньше, в их команде всегда приходилось усмирять непоседливого Наруто. Но теперь Саске почувствовал себя в его шкуре. Он вернулся к тому месту, где должен быть люк, однако там по-прежнему была лишь земля. Менма наблюдал за его метаниями с сочувствием.

— Наруто бы уже к черту здесь все разнес, — пожаловался Саске, расчищая от снега землю.

Менма поднял глаза к небу. Уже совсем стемнело, лишь сияние его чакры давало немного света.

«Ниндзя должен быть терпеливым и ждать в засаде» — пронеслось одно из правил Шиноби в голове Менмы. А затем на его лице появилась самодовольная усмешка. Он вспомнил свою первую с Хинатой встречу. Когда закрыл Наруто в подземелье, чтобы поговорить с ней. Узумаки тогда действительно разнес все к чертям, не побоявшись, что подземелье обрушится и на него в том числе.

Саске не успел ничего сообразить. Секунду назад Менма спокойно сидел у дерева, разве что не медитировал. А уже в следующее мгновенье летел с ветки к земле, формируя огромного вида шар из чистой чакры. Такой расенган Саске не видел даже у Наруто. Он машинально отскочил в сторону, однако его все равно задело взрывной волной, отбрасывая от эпицентра удара. Менма осмотрел причиненный земле ущерб и застыл в немом шоке.

— Получилось? — с надеждой спросил припорошенный снегом Саске. Он выбрался из сугроба и тоже уставился на землю. Кроме потаившего снега ничего не изменилось. Однако Менма переменился в лице. — Что?

— Кажется, мы только разозлили тех, кто внизу.

— Ну хотя бы они теперь покажутся, — не терял оптимизма Саске.

Двое друзей встали спиной друг к другу, готовясь к атаке. Они ожидали, что к ним сейчас выйдет как минимум армия из десятка Шиноби-охранников, но когда откуда не возьмись появилась молоденькая девушка, парни на секунду потеряли бдительность. Менма так вообще обдало жаром. Он не чувствовал от нее негативной энергии, но и не доверял, поскольку она смотрела на них снисходительно-важно. Он только крепче кулаки сжал, а Саске и вовсе ринулся вперед.

— На вашем месте я бы не стала делать этого, — произнесла она, поправляя свой белый халат. Девчонка сливалась с белоснежным снегом, у нее и волосы были практически белого цвета, и вообще походила она на не очень здорового человека, словно сама природа недодала ей здоровых красок. — Причинить мне вред вы не сможете, а вот проблем себе создать — запросто.

— Где наши друзья? — процедил Саске, собираясь отработать на ней чидори. Но девушка ни капли не испугалась, а когда он бросился к ней, то даже бровью не повела. Как и ожидалось от удара Саске ничего не случилось. Врезался в невидимую стену, его отбросило назад. — Где они! — повторил парень, не собираясь сдавать позиции. Он активировал ширинган, но и это не возымело на девушку никакого эффекта.

— Не трать силы, мальчик. Это цукуеми и ваши техники бессильны против меня. У вас еще есть время убраться отсюда, пока не вернулся мой брат. И вот тогда я не обещаю, что с вами или с вашими друзьями все будет хорошо.

— Так они все-таки здесь, — Менма подобрался ближе к барьеру, вглядываясь в лицо незнакомки, — что вы делаете с ними?

— Ты правда думаешь, что я все тебе расскажу? — девушка надулась, словно расспросы Менмы ее обидели.

— Тогда зачем? — требовательно спросил Менма. — Почему я не чувствую от тебя зла? — он был сбит с толку и это его бесило. Саске же было плевать — чувствует он там что или нет. Она была той, кто точно знал, где находится Наруто с Хинатой, а значит девчонку нужно было вытащить из этого барьера. Он уже собрался снова атаковать девушку, однако Менма выставил руку вперед, не позволяя парню подойти ближе. Саске возмутился, но блондин не проникся этим. — Ну?

— Потому что мне неинтересны эксперименты брата, — скучающе сказала она, заправив прядь волос за ухо, — я здесь, чтобы его подопытные не дохли, как мухи от каждой царапины. Вот, к примеру, твой близнец решил, что ему мало досталось и начал драконить головорезов моего брата. Ему досталось. А его девушка и подавно была в таком состоянии, что казалось, не доживет до рассвета.

Менма осторожно приблизился к барьеру, не убирая руку. Он подозревал, что следующий удар Саске может прийтись на него, но риск казался ему оправданным. Саске же буравил спину идиота самым злым взглядом, на который был только способен.

— Что нам делать? — внезапно спросил Менма, глядя девушке прямо в глаза. Она взгляд не отвела.

— Ждать, — спокойно сказала она, — когда Тонери наиграется в Бога.

— Ты не дашь им умереть? — также тихо продолжил Менма.

— Не в моих интересах вмешиваться в дела брата… — девушка занервничала, это стало видно по тому, как она стала теребить подвеску на своей шее. Менма посчитал это хорошим знаком. Тут даже до Саске дошло, что блондин пытается сделать. У этой девчонки явно было больше шансов вытащить их друзей изнутри. — Внутрь я вас все равно не пущу, — отрезала она, словно прочитав его мысли.

Менма кивнул, отступая.

Девушка исчезла также внезапно, как и появилась, оставив друзей в одиночестве. Саске мгновенно оказался перед Менмой. Схватив его за грудки, он припечатал парня к дереву с такой силой, что блондину показалось, будто он пробил ему череп. Боль была адской, но он понимал желание Саске выплеснуть свою злость.

— Какого черта?! — закричал Учиха, снова приложив Менму к стволу. Тот не собирался терпеть такого, он вмазал брюнету, чтобы тот хоть немного очухался. И это сработало. Пока Саске приходил в себя, Менма постарался привести свои собственные мысли в порядок.

— Она поможет нам, — с полной уверенностью заявил он.

Саске этой уверенности не разделял. Он опустился на снег, качая головой.

— Я не могу слепо доверять всяким незнакомкам.

— Но мне тебе придется довериться.

Менма протянул ему руку. Саске помедлил, но схватился за нее.

На краю. Глава 21

— Где Наруто? — задала вопрос Хината, едва Рика вошла в ее камеру. — Где он?

— Тонери решил преподать ему пару уроков этикета. Мальчишка совсем не умеет вести себя…

Хината вскочила на ноги сжав свои окровавленные кулаки. Рика поцокала языком, скосив на них взгляд.

— Вы оба точно умрете от заражения крови, — вздохнула девушка. Она прошла мимо Хинаты, даже не заперев дверь. Поставила на кровать поднос с медицинскими принадлежностями и обернулась. — Не пробуй бежать, один уже попытался и вот к чему это привело, — пригрозила она.

Хината резко повернулась, с трудом сдерживая ярость и разрастающуюся внутри панику. Соблазн бежать был велик, открытая дверь манила своей свободой, но Рика дала ей понять, что это бессмысленно. И Наруто был неизвестно где, а без него Хината бы ну сунулась наружу.

— Хината, присядь, — беззлобно попросила девушка, — обработаем твои ручки.

— Что Тонери с ним делает… — почти прошептала Хината, опускаясь на кровать, — ты ведь знаешь! — девушка повысила голос, но он снова сорвался на тихий хрип. Рика с сочувствием посмотрела на нее.

— Знаю, но тебе не скажу. Сама скоро увидишь все. А пока дай помогу.

Хината протянула ей руки, отвернувшись к двери. На раны капнула какая-то жидкость, затем мазь, а после Рика наложила ей бинты. Хината не сводила взгляда с двери, очень сильно жалея, что бьякуган ей сейчас недоступен. Когда Рика поднялась с кровати вместе со своим подносом, Хината тоже подскочила. И в этот момент в двери появилась блондинистая голова. Наруто едва стоял на ногах, хватаясь за косяк. Хината так и застыла, не в силах поверить, кого перед собой видит. Сердце защемило от болезненного вида парня. Со стороны Рики послышался смех, но на помощь она не спешила.

— А вот и твой Ромео. Правда выглядит он далеко не романтично. Эй, герой, ты в порядке?

Наруто не ответил, только головой замотал, тут же хватаясь за нее, теряя равновесие и, если бы Хината не метнулась к нему, точно бы упал на пол, расшибив лоб. Девушка не без труда позволила ему облокотиться на плечо, а другой рукой Наруто оперся о стену. Рика театрально вздохнула, поставив свой поднос снова. Она помогла Хинате довести беднягу до постели. Только сейчас обе заметили на сгибе локтя парня катетер.

— Что это? — потребовала ответа Хината, но Рика, конечно, не ответила. Теперь она наводила какой-то раствор в небольшой емкости. Когда он был готов, девушка приставила стаканчик ко рту Наруто.

— Выпей, птенчик. Ну давай же, — уговаривала она, поскольку тот замотал головой, болезненно при этом скривившись. — Упертый. Я тебя не травить собираюсь, я что, похода на изверга? — обиделась девушка.

— Да… — простонал Наруто, — вы здесь все неадекватные.

— Ты тоже не особо на нормального был похож, когда пытался напасть на Тонери, — фыркнула девушка, бесцеремонно вливая в него обезболивающее. Наруто закашлялся, отмахиваясь от Рики. Когда она хотела, могла быть очень настойчивой. Хината все это время пыталась придерживать его за спину, чтобы тот ненароком не захлебнулся. Она снова перевела взгляд на Рику.

— Что это? — повторила девушка, указывая на катетер Наруто. — Что с ним делали?

— Не имею понятия, — развела руками Рика, — я не вмешиваюсь в дела Тонери.

— Ты врешь, — покачала головой Хината, — ты…

— Вместо того, чтобы обвинять меня во лжи, лучше пригляди за птенчиком. Он сейчас немного контуженный, отходит от наркоза. И по мордашке получил. — Рика склонилась над Наруто и с сочувствием заглянула ему в глаза. Тому не понравилось, что девушка загородила собой Хинату и он снова от нее отмахнулся. — Да. С манерами здесь туго. — Заключила она, подхватывая поднос.

— Постой! — окликнула его Хината, когда девушка уже запирала дверь. — Почему он здесь?

— А ты что, против? — улыбнулась Рика, приоткрывая дверь. — Я думала ты будешь этому рада. К тому же цыпленку сейчас туго приходится. Лучше бы ему быть в теплых, любящих руках… — она возвела глаза к потолку, словно о чем-то замечталась, но уже через мгновенье снова посмотрела на Хинату. — Не могу, конечно обещать вам табличку «не беспокоить»… но покой в сутки вам обеспечу. Отдыхайте. Никто не придет.

И с этими словами она скрылась.

— Стой! — закричала Хината, но услышала стук каблуков за дверью, сопровождающийся стоном Наруто, которому вопли Хинаты не нравились совсем. Девушка спохватилась, глядя на парня.

— Хината… ты мне не снишься? — спросил он, чуть приоткрыв глаза.

— Нет, — помотала головой девушка, — Наруто

— Я смог создать клона! — гордо заявил парень, расплывшись в улыбке. Но она вышла не такой широкой, какой он планировал. Челюсть все еще болела от того, что в нее впечатался чужой кулак. Наруто поежился от воспоминаний. — Правда не вышло ничего после… — признался парень. — Но мы отсюда выберемся. Я не позволю им тебя коснуться…

Наруто говорил совсем тихо. Хината сдерживала слезы, чтобы не расплакаться. Вид парня и его слабость сильно пугала.

— Что они делали с тобой? Наруто?

Парень отвел глаза. Он не хотел распространяться о том, что происходило за стенами этих камер. Надеялся, что ей не придется видеть то, что видел он. И прежде, чем Хината заметила в глазах что-то, что могло его выдать, он поднялся на локтях.

— Приляг на кровать, — попросил он. Девушка нехотя, но выполнила его просьбу. Тогда он улегся рядом, положив голову ей на живот. — Хотел бы я сделать тебя самой счастливой, — в унисон ее прерывистому дыханию сказал Наруто. Хината очень осторожно запустила пальцы в его волосы. Они были жесткие и спутанные. А раньше — она помнила, мягкие… Наруто прикрыл глаза, чувствуя ее пальцы на своей макушке. Он разве что не замурлыкал от наслаждения.

— Мы выберемся и будем счастливы, — подбодрила его девушка.

Наруто осторожно порадовался тому, что головная боль постепенно проходит да и сознание проясняется. Зря, наверное, он грубил Рике. Она пусть и вражеская сторона, но хотя бы опоила его обезболивающим.

Он обхватил бедра Хинаты, теснее прижимаясь к ней, а девушка коснулась пальцами его шеи. По телу пронеслась приятная дрожь. Наруто провел рукой по животу Хинаты, чуть приподнимая жесткую, больничную рубашку. Большим пальцем погладил по бледной коже и сразу же почувствовал, как руки Хинаты перестали перебирать его волосы. Но замешательство длилось несколько секунд. Девушка выдохнула, вернувшись к своим играм с его волосами.

— Почему они позволили тебе прийти ко мне? Это так… странно…

— Не знаю, — признался Наруто, потянув за край одеяло. Он накрыл их обоих, хотя ни Хинате, ни ему самому не было холодно. Совсем наоборот — эта близость обоих горячила. — Я сам пришел, а меня не остановили. Они все неадекватные, — пожаловался Наруто, — скучаю по Саске. Он хоть и неадекватный, но хотя бы без шприцов и прочего хлама…

— Ему будет приятно слышать, что ты так его ценишь, — развеселилась Хината, чуть скатываясь с подушки, — как думаешь… ребята ищут нас?

— Конечно! — без всякого сомнения заявил парень. — Мы же такие замечательные. Чего бы им нас не искать?

Хината осознала, что в этой маленькой комнате становится по-настоящему уютно рядом с любимым. Закрой глаза — и почти как тогда, у нее в комнате. Она мгновенно вспыхнула от воспоминаний, но быстро попыталась переключиться на что-нибудь другое. Но руки Наруто не позволяли ей этого сделать. Девушка постаралась сделать глубокий вдох, но вышло совсем не то, что она планировала.

— Хината, — позвал ее парень, прерывая ее попытки восстановить самоконтроль.

— А?..

— Ты станешь моей женой?

Наруто спросил это таким обыденным тоном, что Хината сначала не поняла о чем именно он просил. Когда до нее дошел смысл сказанного, Наруто заговорил снова, лишив ее возможности дать согласие или же отказать.

— Ну… я знаю, что у меня сейчас нет кольца. А еще что мы в плену… ну… я просто думал… не то чтобы я собираюсь умирать, черт… — он покрутил головой, задевая ее нежную кожу своими волосами, отчего тело Хинаты еще больше напрягалось. — Моя речь похожа на предсмертную, но я просто хотел бы…

— Ты еще не отошел от наркоза, Наруто, — успокоила его девушка, положив руку на лоб, проверяя заодно и жар. К счастью ее подозрения не оправдались, температура на первый взгляд была в норме.

— Просто когда меня забрали, я подумал, что не смогу больше без тебя, — признался парень. Он заставил себя отлипнуть от ее живота и сесть. — У меня пока нет кольца и даже речи подходящей. Но я люблю тебя, Хината

Он протянул ей свой кулак. Девушка склонила голову на бок, разглядывая его руку. Тоже в бинтах. Наруто закрыл глаза, чтобы не видеть сейчас на ее лице разочарования. Он был почти уверен, что она ему — дураку, откажет. У него действительно не было в планах умирать, да и он собирался как можно раньше отсюда выбраться. Но он не раз видел, как жизнь обрывается так резко. Так не вовремя… и воспоминания были слишком свежие, чтобы игнорировать свой странный порыв.

— Я знаю, — продолжил он с закрытыми глазами, — я тороплюсь, и твой брат вместе с отцом надерут мне задницу, и ты сама…

Наруто почувствовал едва уловимое касание, а когда открыл глаз, заметил кулачок Хинаты, прижатый к своему собственному. Слова мгновенно рассыпались. Он не верил своим глазам, своим ощущениям.

— Хината

— Если мы выберемся… — начала она.

— Когда мы выберемся, — машинально поправил ее Наруто.

— Когда мы выберемся, с тебя самое необычное свидание, — потребовала Хината, больше не сдерживая слезы, — обещаешь?

Наруто покивал, аккуратно стукнув по ее сжатому кулачку своим.

— Обещаю, — кивнул он, — но свидание в камере с контуженным мной, мне не переплюнуть.

— Ты уж постарайся, — улыбнулась девушка, — и может тогда я уговорю своего отца и брата не трогать тебя, — пообещала она.

Наруто почувствовал внутреннюю легкость, которая поднималась только рядом с Хинатой. Голова все еще кружилась и он поспешил вернуться обратно ей на живот. Девушка тоже расслабилась, наслаждаясь его теплом. Наруто закрыл глаза. Поглаживания Хинаты убаюкивали его. В конце концов, парень провалился в тревожный сон.

— Я не настроен на дуэль, Наруто.

Тонери натянул медицинские перчатки, кивнув мужчинам, которые сдерживали буйного парня. Тот еще раз попытался отбрыкаться, но быстро понял, что не в том состоянии. Наруто насильно усадили на кресло, он мгновенно послал Тонери полный злости взгляд, обещая расплаты. Но как только увидел в его руках шприц, тут же растерял свой боевой пыл. Все, что было связанно с больницей, опытами и шприцами, не вызывало у Наруто доверия. Лучше бы честный бой. Но Тонери, похоже, не собирался идти на компромисс.

— Что это? — спросил Наруто, вжимаясь в кресло.

— Ничего особенного. Это позволит тебе безболезненно пережить процедуру, — спокойно с казал бледнолицый.

— Не перестарайся там, — Наруто повернул голову в сторону знакомого голоса.

— Ты разве не должна сейчас успокаивать Хьюгу? — удивился мужчина.

Услышав фамилию, Наруто почувствовал, как внутри вновь зарождается огонь. Он сжал зубы, а затем дернулся, выбивая из рук мужчины шприц.

— Что вы сделали с Хинатой?! — потребовал он, но Тонери только вздохнул на это. Ему не составило труда вернуться за новой порцией непонятного содержимого. Но в этот раз он медлить не стал, воткнул шприц в вену Наруто так, что парень зашипел от боли, злости и досады.

— Ничего, — ответил Тонери, убирая шприц, — это из-за тебя она там психует. Если будешь мешать мне, то вернешься в камеру позже положенного. Это заставит ее еще больше волноваться. Мы оба этого не хотим, так?

Наруто зарычал. Его накрыло головокружение и парень постепенно стал терять связь с реальностью.

— Тонери, — голос Рики был где-то слишком близко. Ему помогли перебраться с кресла на кушетку и парень расслабился, едва удалось принять лежачее положение. Хотелось спать, но сон почему-то никак не наступал.

— Ты обещала не вмешиваться в мои дела, — напомнил девушке Тонери.

— Ты мог найти себе других детишек для своих игр. С этими — закончишь плохо. Их уже ищут.

— Наслышан. Я думал, что ты разобралась с ними…

Рика снова оказалась где-то поблизости. Она подключила какой-то аппарат к Наруто и он с ужасом осознал, что совсем не может двигаться.

— Я не пачкаю руки, братец, — резко сообщила она, — и ко дну с тобой идти не собираюсь.

А затем накатила тьма. Казалось, что прошла секунда, прежде чем Наруто снова смог что-то видеть. Перед ним стоял Тонери. Не самое приятное зрелище после пробуждения. Парень снова подумал, что он очень на призрака похож. От этого сравнения стало как-то холодно. Снова мог двигать руками. И даже не был привязан. Правда, когда дернулся, тут же пожалел об этом.

— Не стоит, — посоветовал мужчина. — Аккуратно присядь.

Остатки дерзости заставили Наруто подняться так «неаккуратно», как только мог. Тут же захотелось очистить желудок. Желательно на этого Тонери.

— А я говорил — осторожнее, — улыбнулся мужчина.

Наруто хотел ответить, но где-то раздался душераздирающий крик. Он повернул голову. Перед глазами все еще плыло, но он сумел разглядеть перед собой девушку. Она была в такой же пижаме, как и он, как и Хината… живот снова скрутило лишь от одной мысли, что это могла быть его Хината. Он быстро выкинул эту мысль из головы, отметив ярко-рыжие волосы. Девушка не переставала кричать, извиваясь на своей кушетке. Наруто наплевал на слабость, на тошноту и ринулся к несчастной, желая ей хоть чем-нибудь помочь. На него накатило отчаяние. Не зная что делать, он схватил ее за руку.

— Помоги ей! — потребовал в панике парень. Только сейчас он заметил, как странного вида жидкость перекачивалась с пакета в кровь девчонки. Он вырвал из ее вены катетер, но было уже поздно. Девочка вся горела, а ее кожа становилась бледнее прежнего с каждой секундой.

— К сожалению, ей уже не помочь. — Судя по разочарованному тону, Тонери вообще было не жаль. Наруто взглядом поискал Рику, но ее не оказалось рядом. А через пару мгновений девушка замолкла. Парень перевел на нее взгляд. — Время смерти…

Дальше он уже ничего не слышал. Сложил печать, вызвал клона. Те крохи чакры, что удалось собрать, не позволили создать даже подобие расенгана. Клон почти сразу же с хлопком исчез, а Наруто почувствовал, как чужой кулак врезается в его челюсть. Он упал на колени. Все, что он мог сейчас испытывать — это слабость и отвращение. К себе, к Тонери, ко всему этому чертовому миру. Теперь-то он точно мог согласиться с Менмой. Этот мир очень походил на настоящий.

— Если больше не будешь пытаться бежать, — начал Тонери, опустившись так, чтобы их глаза находились на одном уровне, — я не стану подвергать Хинату таким пыткам. Договорились?

— Ты ничтожество, — ругнулся Наруто, не сводя с его бледных глаз, — я не буду играть в твои игры.

— В моем мире у тебя нет выбора, Наруто, — вздохнул Тонери, протягивая ему руку, — вставай. Ты еще совсем слаб. Ты слишком ценный образец.

— Ты себя переоцениваешь, — Наруто с презрением посмотрел на его ладонь, — это не твой мир. Не ты его создал. И это значит, что он тебе неподвластен. А это дает нам огромное преимущество! — он смог выдавить улыбку, хотя это далось ему очень сложно. Хотелось даже плюнуть в лицо этому уроду, но Наруто сдержался. Все-такие угрозы в сторону Хинаты он не мог игнорировать.

— Отлично. Не хочешь помощи — добирайся до комнаты сам.

— Что, даже не проверишь? — прищурился Наруто, не веря, что его вот так отпускают гулять по коридорам одного.

— Ты же не такой дурак, каким прикидываешься, Наруто, — пожал плечами Тонери, — и рисковать своей девушкой не станешь.

В яблочко. Наруто болезненно скривился

— Если тебе только я нужен, почему ее не отпустишь? — почти прошептал парень.

— Ты и сам понимаешь, почему. Только так можно усмирить буйного мальчишку.

Если бы он хоть Хинату мог отсюда вытащить… А теперь перед глазами стояла умирающая девушка. Наруто закрывал глаза и ее место занимала Хината. Он не без труда поднялся с колен, добираясь по стеночки до двери. Тонери протянул ему влажную салфетку.

— Вытри кровь. Не пугай свою спутницу.


Наруто распахнул глаза. Сон как рукой сняло, он снова был в теплых руках Хинаты, на ее кровати.

— Ты так тяжело дышал во сне и по кровати метался, — с беспокойством заметила девушка, — плохой сон?

Наруто не собирался рассказывать ей, что именно ему снилось. Еще по пути сюда он принял решение оставить свои приключения за стеной камеры. Ему бы только один шанс. Один маленький шанс вытащить Хинату отсюда. «Саске, где же ты» — мысленно обращался он к другу. Пусть он ее отсюда заберет. И тогда у Наруто будут развязаны руки. И тогда он разнесет к черту этого Тонери. Но пока он угрожал Хинате, Наруто приходилось исполнять роль послушного мальчика. Вот почему появилось спонтанное желание узнать, захочет ли она выйти за него замуж. Потому что при первой же возможности он толкнет ее на свободу. Даже, если самому придется остаться здесь, под землей. Он раздраженно вздохнул, теснее прижимаясь к Хинате. Она зашевелилась в его руках и парень немного ослабил хватку. Когда девушка совсем выбралась из его объятий, стало невыносимо одиноко. Совсем ненадолго. Хината просто спустилась пониже, чтобы их лица были на одном уровне. Наруто открыл глаза. В темноте Хинату практически не было видно, но зато он чувствовал ее теплое дыхание на своей щеке. А потом она поцеловала его.

Как бы он хотел, чтобы они снова оказались дома. В родной деревне. Ему хотелось подарить Хинате весь мир, вот только пусть он будет безопасным. Без войн. Без боли и смертей. Когда Хината не почувствовала ответа на свой поцелуй, она отстранилась. Ее беспокойный взгляд прошелся по лицу Наруто и он поспешил сам ее поцеловать. Положил руки ей на плечи, чуть притягивая к себе.

— Пообещай мне, что если представится возможность, ты убежишь, — разорвав поцелуй, прошептал Наруто, чтобы никто не смог его услышать, — пообещай, — потребовал он резче, чем следовало.

Хината сжала губы.

— Нет.

— Хината! — Наруто схватил ее за руку, сжав ее запястье. Она дернулась, но он ее не отпустил. — Пообещай мне!

Он уже в панике готов был ее об этом молить, но девушка все молчала.

— Чтобы не было, как тогда. В битве с Пейном!

«Чтобы ты не умирала у меня на глазах!»

— А если у тебя представится… возможность, — повторила за ним Хината, — ты убежишь?

— Речь не обо мне, — замотал головой Наруто.

— Обо мне, — согласно кивнула она, — и я не буду обещать тебе ничего.

Наруто обессиленно уткнулся носом ей в плечо. Когда придет время, он ее вытолкнет наружу силой, если придется. Но было бы лучше, если бы она ему помогла спасти себя. Но Хината была упертой, когда хотела. Он навис над ней, поглядывая на нее чуть прищурившись.

— Что? — спросила девушка. Когда он наклонился ее поцеловать, дыхание перехватило. Но Наруто так и не коснулся ее губ. — Что?.. — повторила она уже совсем слабым голосом.

— Ты что такая упертая, Хината?

— Потому что, — с какой-то обидой, произнесла она, отвернувшись от него.

— Потому что?

— Ты всегда взваливал на себя слишком много ответственности. За деревню, за людей, которые до недавнего времени относились к тебе как к… никак. Ты готов был защищать их, не заботясь о своей жизни. И на людей злилась за то, что они возложили это на тебя… каждый раз я боялась, что вижу тебя в последний раз. Но ты защищал тех, кого любишь…

Наруто еще ближе склонился к ней. Вся эта речь Хинаты была направлена на то, чтобы он понял, что она не собирается бросать его тут. Потому что любит, и потому что без него ее жизнь не будет иметь никакого смысла. Но Наруто издал какой-то приглушенный смех, чуть придавливая ее своим телом. Их разделяла лишь тонкая, больничная одежда. И Хината почувствовала, как ее щеки пылают.

— Что смеешься? — проворчала она, даже не пытаясь выбраться из-под него.

— Ты умеешь злиться? — улыбнулся парень, — ты сказала, что злилась!

— Да! — не выдержала Хината. — Умею!

— Понял! — совсем развеселился Наруто, но затем быстро вспомнил где они находятся и веселье как рукой сняло. А еще через пару мгновений вспомнил, что почти лежит на Хинате. Он застыл, как всегда случалось, когда чувства брали над ним верх.

— Здесь кровати слишком узкие, — пролепетала девушка, словно оправдывая тот факт, что он теперь нависал над ней, — но мне как-то удобно…

Наруто не сделал попыток перекатиться на свою сторону. Хината приоткрыла губы, чтобы поймать, наконец, его поцелуй. И он дал ей то, чего она хотела. Когда их губы соприкоснулись, девушка задрожала, позволяя себе чувствовать его тепло. Везде. Наруто в который раз поймал себя на мысли, что забрал все ее личное пространство себе, словно ему было мало того, что они лежат на одной, совсем узкой постели. И ему было мало. Хината чаще задышала, когда его поцелуи перешли на шею. Своими руками она забралась ему под рубашку, обнимая широкую спину. На минутку позволила себе оказаться за пределами камеры. Далеко отсюда. Наруто издал какой-то протяжный стон, уткнувшись носом в ее шею. Хината не спешила убирать руки, она продолжила ласково гладить Наруто по обнаженной спине, отчего он совсем ослаб. Пришлось разорвать объятья и прилечь рядом, сохраняя настолько приличное расстояние между ними, насколько позволяла кровать. Парень скинул с себя футболку, чувствуя что вот сейчас здесь сгорит. Девушка потянулась к его руке, переплетая их пальцы.

Слова были излишне. Они смотрели друг на друга, мысленно проклиная судьбу, которая преподносила им столько преград и боли. Хината поджала губы, уткнувшись носом в грудь Наруто. Вскоре она уснула, а выспавшийся за короткое время Наруто, постарался вложить остатки своих сил в попытки связаться с Лисом.

На краю. Глава 22

Менма приоткрыл дверь в комнату, где спал Саске. Тот упал на кровать прямо в одежде. Он до последнего боролся со сном, но проиграл ему. Это было только на руку Менме. Парень прислонился к стене, наблюдая за спящим. Спал он чутко, поэтому стоило поскорее убираться отсюда. Менма щелкнул выключателем, комната погрузилась во мрак и парень, прикрывая за собой дверь, поплелся к выходу.

 Ты уверен? — раздался голос в его подсознании. Менма только кивнул, потому что совсем не был уверен в том, что он делает. Предает ли свой мир, свою семью, своих близких. Но что он знал точно, так это то, что прежде чем его мир исчезнет, он сможет быть хоть в чем-то полезным. Когда-то он пытался убить Наруто, окутанный непонятной тьмой. Но теперь, он поможет ему. Вытащит их с Хинатой, чего бы это ему не стоило.

Как только у них Лисом родился план, Менма решил действовать. Он ничего не стал объяснять Саске. Лучше ему подумать, как потом отсюда выбираться, но уже с Наруто и Хинатой вместе. А он, Менма, позаботится о том, чтобы вытащить ребят из заточения.

Но в душе все равно было паршиво. Менма не хотел, чтобы все заканчивалось вот так. Раньше он старался держаться подальше от тех, кто пытался стать ему другом. И у него получалось это. До тех пор, когда он не попал в реальный мир. Мир, который теперь было больно терять. Мир, в котором он родился, в котором он рос, оказался лишь фальшивкой. А тем людям, которых не так давно обрел, он был чужой.

— Хватит, — предостерег его Лис, взбадривая друга, — думай о предстоящей миссии. Развел сопли!

— Что, если не получится? — засомневался парень, отталкиваясь от ветки, — вдруг не получится связаться с Наруто?

— Один раз получилось. Получится и второй.

Менма надеялся, что веры Лиса хватит на них обоих. Сам же он отгонял от себя мрачные мысли, но они упорно лезли ему в голову. Менма собрал все свое мужество, чтобы заставить себя отключить голову. Если все пройдет хорошо, никто не умрет. Но не был в этом уверен. Он не любил играть в героя, но теперь некуда было деваться. Он докажет тому, кто его создал, что он — настоящий, живой человек.
Парень устроился на дереве недалеко от места. Пробить защиту ему вряд ли удастся, а вот Наруто может попробовать сделать это изнутри. А затем они вместе нанесут удар.

***

Наруто приоткрыл глаза. Хината еще спала, прижимаясь к нему всем телом, стараясь согреться. Последние дни девушка мерзла, одного одеяла им было мало и Наруто потребовал у Рики еще одно. Та ворчала, что не нанималась в служанки, но ее никто не пожалел. Парень предполагал, что Хината могла заболеть, но Рика опровергла его опасения. Когда она в очередной раз вошла, чтобы вколоть обоим их дневную дозу непонятно-чего, Наруто закрыл собой Хинату.

— Ей эта фигня вредит, — твердо заявил он, — от нее ей становится плохо. Здесь пекло, как в аду, а она мерзнет.

Рика покрутила шприц, осматривая его со всех сторон, словно видела впервые, а затем потянулась к девушке, но Наруто выбил шприц из ее руки. Он смотрел на Рику с угрозой, хоть и понимал, что его остановят прежде, чем он сможет что-нибудь сделать.

— Не в твоих интересах бушевать, птенчик, — предупредила Рика, вот только на Наруто угроза не подействовала. Они еще немного посверлили друг друга взглядом, а затем Рика демонстративно опустошила оба шприца, вылив содержимое на пол. Наруто последил за ее действиями, но ничего не сказал. Сначала подумал, что это она его испугалась, но вряд ли. Именно в этот день, когда доза непонятного наркотика не была ему введена, удалось связаться с Лисом. Правда с альтернативным. Но это было уже неважно, главное — он нашел способ выбраться отсюда. Или хотя бы вытащить отсюда Хинату.

Девушка умиротворенно посапывала. Наруто наблюдал за тем, как во сне она хмурится и его сердце разрывалось от противоречивых чувств. Он подумал о том, что не вынесет тех переживаний, которых подбросит ему будущее. Хината куноичи. Очень сильная и упрямая. Вряд ли девушка согласится просто сидеть дома, если Наруто попросит этого. Раньше у него не было семьи и он не мог спросить у отца, как тот отпускал маму на миссии. Как справлялся с чувством безысходности, когда вот так попадаешь в ловушку и ничего не можешь сделать с этим.

— Почему ты не спишь?... — сонная Хината приоткрыла один глаз, вглядываясь в напряженное лицо Наруто. Она чуть отодвинулась от него, но парень только крепче обнял ее.

— А ты? — Наруто провел пальцами по ее волосам. — Страшный сон? Ты хмурилась.

— Нет, — покачала головой девушка, — я почувствовала свою чакру. Хочу попробовать активировать бьякуган.

Эта была хорошая новость, но тратить силы даже на попытки пока не стоило. У него был план, но он сработает только в том случае, если Лис снова выйдет на связь. Парень не знал, ночь сейчас или день. В этом подземном мире времени не существовало, что сильно давило на психику. Тонери предпочитал ломать людей морально, а уже потом делать их них марионеток, которыми было несложно управлять. Такого сделать с собой или Хинатой, Наруто не позволил бы даже ценой жизни. Он взглянул на Хинату, она снова закуталась в свое одеяло, трясясь, словно осиновый лист.

Он сложил печать.

Клон появился спустя несколько неудачных попыток. Наруто тут же отправил его собирать чакру, а сам обратился к ошеломленной Хинате.

— Мы уйдем отсюда сегодня, — заверил ее Наруто.

Пока Хината собиралась с мыслями, Наруто подошел к двери. Он взялся за ручку и слегка повернул ее. Дверь поддалась, открывая им путь к свободе. Хината от удивления уставилась на парня, однако тот не проявил никаких эмоций. Он отпустил дверную ручку.

— Рика помогает нам, — негромко сказал он, чтобы это услышала только Хината, — надеюсь, что ей за это не прилетит.

В любом случае он не собирался оставлять это просто так. Сначала ему нужно было вытащить отсюда Хинату, а затем он постарается помочь и остальным. Парень опустился на край кровати, чувствуя чье-то присутствие в своем сознании. Лис посылал ему какие-то знаки, но Наруто не мог их разобрать.

— Эй, ты меня слышишь, паренек?

— Слышу! — выдохнул Наруто, подскочив от радости. Хината наблюдала за ним, но не вмешивалась, смирно ожидая его команд.

— Не ори, — проворчал Лис, — я чувствую твою чакру, в режиме отшельника ты сможешь беспрепятственно вернуть над ней контроль. Но проблема состоит в том, что снаружи есть защита. Менма не смог ее пробить, и мы не уверены, что изнутри получится тоже.

— Пока не попробуем — не узнаем, — заявил он, — только у меня просьба будет… я хочу, чтобы Менма вытащил Хинату отсюда и увел ее настолько далеко, насколько это возможно. Это, на случай, если со мной что-то случится…

Лис раздраженно вздохнул.

— Ты так говоришь, словно помирать здесь собрался.

— Нет! — возмутился Наруто, — но я знаю, что Хината полезет меня спасать, если что-то пойдет не так! Я один выберусь, а ей итак досталось. Просто вытащите ее отсюда!

— Ладно, — не стал спорить Лис, — вытащим. Для начала доберитесь до люка. Если получится не привлекать к себе внимание — не привлекай. Они в любом случае начнут вас останавливать, и вот тогда придется противостоять им. Помни, что у тебя не очень много запаса чакры — она только восстанавливается.

— А где Кьюби? Почему я не чувствую его? — встревоженно спросил он, — он же… жив?

— Жив, он на месте. Просто тот наркотик, которым вас пичкали, заблокировал вашу с ним связь. Но я уверен, что скоро и она восстановится. Но ждать мы не можем. Я дам немного своей чакры, но это все, что я смогу сделать. Дальше — сам.

Наруто кивнул. Когда Лис исчез, он вынырнул из своего подсознания, переходя в режим отшельника. Хината молча наблюдала за ним все это время. Он протянул ей руку и девушка схватилась за нее, выныривая из теплого одеяла. Ее сразу же окутал холод. Они подошли к двери. Хината надеялась, что они оставляют позади свою тюремную камеру. Но на сердце было тяжело.

Они помчались по коридору, стараясь создавать как можно меньше шума. Наруто все время сворачивал в самых неожиданных местах. Он держал ее за руку и всякий раз, когда выпускал, Хината паниковала. Страх потерять его здесь был сильнее здравого смысла, но девушка брала себя в руки.

— Подожди! — Наруто в очередной раз дернул ее за рукав, останавливаясь перед поворотом. — Их слишком много…

Кого «слишком много» Хината не поняла. Наруто поднес палец к губам, призывая ее к тишине, хотя этого и не требовалось. Хинату сковал страх, но девушка быстро его прогнала, активируя вместо этого бьякуган. Теперь она видела то, что чувствовал Наруто. За стеной было, как минимум, с десяток людей. И все они надвигались на них. Наруто вызвал клонов, отправляя их поочередно вперед. Они встречались с врагами, наносили удар, но сами получали увечья и исчезали. Тогда Наруто дернул девушку за руку и они помчались в противоположную сторону. Кто-то вылетел перед ними, но Наруто тут же нанес обидчику удар. Хината врезала тому, что налетел на нее.

— Скоро сюда придет Тонери, — произнес Наруто, вырубая очередного мужчину, — если вколет нам ту хрень, мы снова попадемся.

— По левому коридору их меньше, — Хината махнула ладонью. Она успела отбить атаку противника, который попытался напасть на Наруто со спины.

— У меня достаточно сил на расенган, я могу прикончить их, но…

— Но тогда может случиться обвал, — догадалась девушка о его сомнениях.

Наруто создал еще с десяток клонов. Места в узком проходе было катастрофически мало и все это теперь походило на одно месиво. Хината понимала, что иного выхода нет. Но если случится обвал, то шансов сбежать будет не так много. С другой стороны их не было и сейчас. Люк находился недалеко. Может… может они смогут убежать?

— Расенган! — громкий голос Наруто резанул всем слух, а затем синий шар протаранил большую часть врагов, включая и клонов самого Наруто. Подземелье задрожало, когда расенган впечатался в одну из стен. — Уходим! — закричал парень, дергая девушку.

Они помчались вперед. Хината с радостью обнаружила, что стены выдержали, а врагов поуменьшилось. Они почти беспрепятственно добрались до люка. Земля под ними задрожала. Наруто в панике осмотрелся. Кто-то атаковал сверху. Он поднял взгляд на люк. Оттуда раздался слишком знакомый голос. Голос, который бы он узнал из миллиона людей. Когда Лис говорил, что они с Менмой пришли спасать их, то он не упомянул Саске, но несложно было догадаться, что друг пойдет следом. Наруто почувствовал, как его тянет за собой Хината. Она тоже слышала этот крик.

— Держись крепче, Хината, — потребовал Наруто, прижимая ее к себе. — Расенган!

***

— Не думал, что еще когда-нибудь тебя здесь увижу, Менма.

Спокойный голос бледнолицего мужчины раздражал. Менма стоял неподалеку от люка, но никак не мог к нему подобраться. Увести отсюда Тонери он тоже не мог, мужчина понимал в чем состоит план Менмы и играть по его правилам не собирался. Когда Тонери сделал шаг к парню, тот напрягся, окутывая себя чакрой девятихвостого.

— Твои атаки на меня не подействуют, я всего лишь клон. Но мне любопытно на что ты способен. Ты ведь просто тень Наруто. Та, что даже не способна к самостоятельному существованию. По крайней мере раньше было именно так…

Речи Тонери выбивали из себя, но Менма не собирался поддаваться нахлынувшим эмоциям. Лис внутри него как мог подбадривал, но все это меркло на фоне слов Тонери.

— Цукуеми — это твоих рук дело?

— Его создал другой человек. Я лишь взял под контроль некоторую его часть.

— Зачем? — не понимал Менма, — для чего тебе потребовались те, кто здесь живут?

— Ты запутался, мальчик. Люди, которые здесь живут меня не интересуют. Мне нужно было место, которое отвечало бы моим потребностям. Я его нашел. А вы — побочный эффект, от которого к моему сожалению не избавиться. Но мой эксперимент по внедрению тебя в реальный мир отлично сработал. Ты должен мне спасибо сказать, что теперь можешь беспрепятственно гулять между мирами. У других нет такой возможности и, когда этот мир мне будет не нужен, он будет уничтожен со всеми его жителями.

Страх за близких снова тяжелым камнем упал на сердце. Разозлившись, Менма запустил в Тонери сгусток чакры, но это навредило только близстоящим деревьям. Тонери же остался нетронутым.

— Выпусти свою злость, может полегчает.

— Что ты собираешься делать с Наруто и Хинатой?!

— Хината не интересна мне, хотя у нее замечательные глаза. Но Наруто становится покладистым, когда дело касается девушки. Раскрывать своих планов я не намерен, но тебе следует знать, что как только я закончу, мир получит новую расу людей — чистую, непорочную и невероятно сильную. Тогда войны прекратятся.

— Что ты несешь? — выплюнул Менма.

— Только справедливость в этот мир, — пожал плечами Тонери, — я слишком часто наблюдал, как люди убивают друг друга из-за желания что-то друг другу доказать. У тебя есть три минуты, чтобы убраться отсюда целым. Время пошло.

Менма остался стоять на месте.

«Ты всего лишь тень Наруто»

«Твой мир — иллюзия»

— Менма… — осторожно позвал его Лис, но парень не услышал его. Колени подкосились, но он устоял на ногах.

Тонери, похоже не шутил, когда начал отсчет времени. По его истечению, небольшой шар с огромной скоростью помчался на него. Растерявшийся парень, не успел бы отразить атаку, и с большой вероятностью, случилась бы беда.

— Менма!

Яркой фиолетовой вспышкой Саске промчался мимо, закрывая друга собой. Страх в его голосе заставил Менму прийти в чувство. На лице Тонери отразилось удивление. Он явно не ожидал увидеть здесь Учиху Саске. Менма этого тоже не ожидал, и уж тем более не думал, что он станет закрыть собой его. Когда атака Тонери была отражена, он сам стал исчезать. Это не сулило ничего хорошего для Наруто и Хинаты. Землю сотрясло от удара чидори, а затем Саске отнял руку, обернувшись на Менму.

— Ты вообще думал головой, когда сюда один шел?! — разорался парень, — да и что вообще с тобой?!

— У нас нет времени на споры, — напомнил ему Менма, указав на люк, — защиты нет.

— Вернемся живыми — я тебя убью, — пообещал Саске, а затем припал к люку.

Менма оттащил Саске от него вовремя. Расенган Наруто, пробивший потолок, едва не угодил в брюнета. Землю в очередной раз сотрясло, Менма не понял, как Хината оказалась в его руках, но девушка тут же попыталась вырваться.

— Наруто! Он еще там!

И действительно, Наруто так и не выбрался. Менма не позволил Хинате броситься обратно в образовавшуюся яму. Вместо этого он передал девушку Саске, а тот послал ему хмурый взгляд.

— Уходите, — потребовал Менма, — я ему помогу.

И он спрыгнул вниз, оставляя ошалевшего Саске и перепуганную Хинату наверху. Девушка дернулась вперед, но Саске сдержал ее, не выпуская из своих цепких объятий. Ему хотелось броситься вслед за друзьями, но оставлять здесь девушку одну или брать ее с собой, было глупо и нецелесообразно. Оставалось только довериться Наруто и Менме.

— Хината! — окликнул он ее. — Хината, послушай!

Слушать она не хотела. Очередное землетрясение раскидало их по сторонам, вызывая обвал. Хината больше не могла использовать бьякуган и теперь чувствовала себя слепым котенком. Она припала к земле — туда, где раньше был люк, а теперь все было завалено землей и талым снегом. Саске снова оказался рядом с девушкой, с силой дергая ее за руку.

— Если хочешь помочь Наруто, то сейчас пойдешь со мной, восстановишь силы и мы вернемся сюда вместе! Мертвая ты не поможешь ему! — грубо отрезал Саске. Хината поднялась на ноги, кивнув.

Она помнила, что произошло внизу. Наруто, осознавая, что Тонери не отпустит их обоих, расенганом пробил люк, выталкивая ее наружу. Когда оказалась в руках Менмы, обрадовалась, что им удалось выбраться, пока не поняла, что это его двойник.

Саске стянул с себя кофту, напялив ее на Хинату. Девушка все время оборачивалась назад, но он грубо тянул ее за собой, заставляя следовать вперед. Чтобы отвлечься, Хината смотрела на луну и звезды, гадая, как скоро позади раздастся победный смех Наруто. Как скоро он их нагонит, обнимет ее и скажет, что все кончено. Но время шло, они уже добрались до небольшого, заброшенного кем-то домика, а Наруто с Менмой все еще не объявились. От холода, Хината совсем перестала соображать. Она забилась в угол, кутаясь в кофту Саске, и молча смотрела на разведенный им огонь.

— Хината… — позвал ее парень, когда сам немного отошел от потрясений, — ты же веришь, что все хорошо будет?

Хината помотала головой.

— Нет, — сказала она, — в последнее время мало хорошего происходит.

Саске подсел к ней, укрывая девушку одеялом. Она всхлипнула, но не позволила себе заплакать. Парень неловко обнял ее. Успокаивать он плохо умел, но сейчас Хинате требовалась поддержка. Да и самому Саске так было намного спокойнее.

— Если я накоплю достаточно чакры, мы пойдем им помогать? — спросила она, уткнувшись носом в одеяло.

Саске подозревал, что если он потащит Хинату обратно, Наруто отработает на нем все свои крутые техники. Но с другой стороны, неужели он ожидал, что они не попробуют помочь друзьям? И Менма там был. Он кивнул на вопрос Хинаты и она даже повеселела.

— Может за это время они смогут выбраться и сами, — не терял надежды Саске, — еще когда в прошлый раз мы нашли с Менмой это место, договорились, что в случае чего будем использовать его, как убежище.

Хината скептически осмотрела старое, деревянное здание, которое убежищем можно было назвать с большой натяжкой. Она закрыла глаза и вскоре отключилась. Саске обрадовался, что она уснула. Все его нутро требовало оставить девушку здесь и идти обратно к подземелью, но он чувствовал слишком большую ответственность. Потому и не выпустил Хинату из объятий, а вместо этого тоже прикрыл глаза.

Его разбудили шаги за дверью. Саске напрягся, но когда дверь открылась, он только облегченно вздохнул, позволяя своим страхам отступить.

— Мы взорвали подземелье Тонери! — победно закричал Наруто, опираясь на плечо Менмы. Он весь был крови, царапинах. В своей тюремной пижаме походил на сумасшедшего. Взлохмаченный, но совершенно довольный.

— Взорвали, — подтвердил не очень довольный Менма, — но он все равно свалил.

Саске уловил какое-то движение позади них. Это оказалась та самая девчонка, которая в прошлый раз своим обаянием убедила Менму, что поможет им. Похоже, не соврала. Саске все еще пялился на троицу, не зная что им сказать.

— Зато он теперь не будет проводить там свои мерзкие опыты, — Наруто не терял оптимизма, желая поскорее подобраться к Хинате. Но девушка спала и Саске видел, как Наруто разрывается от желания разбудить ее и дать отдохнуть. Учиха решил все за него, он взглядом потребовал закрыть дверь, и укутал Хинату потеплее в одеяло.

— Тонери найдет способ, — подала голос бледная девчонка, — пока этот мир еще существует, у него развязаны руки.

— Тогда мы его уничтожим.

Все уставились на Менму. Тот скинул Наруто на диван рядом с Саске и Хинатой, а сам отвернулся от излишнего внимания. Саске только гадать оставалось, сколько всего этот парень сейчас переживает внутри. Ему вообще-то хотелось поговорить с ним о той его выходке, когда он в одиночку рванул спасать Наруто. Вот и что это было? Желание поиграть в героя? Мученика?

— И как же это интересно ты собираешься сделать, лисенок? — скептически спросила блондинка, которая единственная в этой комнате не прониклась переживаниями Менмы.

— Я думал ты знаешь, — подал голос Наруто, — это же твой брат!

— Он меня в свои планы не посвящал, — фыркнула девушка, — я и сама не хотела вмешиваться во все это. Но потом появились вы и все испортили. — Обвинила она ребят. — Помогай вам… теперь я точно труп. Кстати, вы тоже. Если Тонери доберется до вас.

— Не добрался же, — довольно напомнил Наруто, — я сейчас еще верну контроль над чакрой и вообще все будет хорошо!

— Заткнись, — потребовал Саске, кивнув на спящую девушку. — Пусть она поспит.

Ребята мгновенно перестали галдеть. Менма и Рика отошли в сторону, что-то обсуждая. Саске не сводил с них взгляда. Ему все еще не нравилась идея, что они притащили с собой эту девчонку. Но с другой стороны оба были сильнейшими сенсорами. И она действительно помогла им сбежать. Учиха закинул свою подозрительность подальше.

— Саске, — позвал его Наруто, не отрывая взгляд от Хинаты, — спасибо тебе, что забрал ее оттуда.

Брюнет вздохнул, прикрыв глаза.

— Когда я успел заделаться в няньки, Наруто? Сначала твой Менма, потом ты отправил ко мне Ханаби. Теперь вот Хината. Мне кажется, что я уже достаточно отмолил свои грехи, чтобы свалить еще на пару лет из деревни, — хохотнул парень.

Наруто закинул руки за голову. И у него силы заканчивались. Он совсем расслабился в окружении своих друзей. Саске все ждал его ответа, но затем голова друга свалилась на его плечо и Наруто блаженно засопел. Саске раздраженно возвел глаза к потолку, но не пошевелился, чтобы не тревожить сон ребят. Так и сидел, прижимая к себе Хинату и позволяя Наруто навалиться на себя. Он услышал, как над этим посмеивается Менма. Но Саске послал ему взгляд, обещающий расплату. И тот сразу умолк.

На краю. Глава 23

Все попытки связаться с Лисом терпели крах. Но Наруто понимал, что ему придется еще подождать, пока наркотическая дрянь полностью выйдет из их с Хинатой организма. Он спал и видел нехороший сон, в котором теряет всех своих друзей. Они исчезали в толпе незнакомых ему людей, а затем все эти люди нападали на него. А сил отбиваться не было. Совсем. Чувство безысходности полностью охватывало его и парень тонул в пучине собственной беззащитности. Наруто проснулся, скидывая с себя неприятный сон. Чьи-то пальцы ласково гладили по «лисьим» полоскам на его щеках, возвращая ему спокойствие и уют. Это была Хината. Он приоткрыл глаза и столкнулся со с ее слабым, нежным взглядом. Она слабо смотрела на него сверху вниз и парень не без удовольствия отметил, что его голова покоится у нее на коленях. Ее пальцы замерли, когда она заметила, что он больше не спит. Сразу захотелось притвориться спящим, но уже было поздно. Теперь вместо нежных поглаживаний, Хината с силой сжала его плечо. Ее ногти впились в кожу и он невольно попытался от нее отстраниться. Когда она гладила его было как-то приятнее…

— Ты мне так руку сломаешь, — пожаловался он, — я знаю, ты сможешь… но лучше не надо…

Хината спохватилась, убирая руку.

— Я просто… — начала она оправдываться. Что «просто», девушка так и не объяснила. Наруто больше не мог сдерживать порыв обнять ее, поцеловать. Он чуть приподнял голову, а затем обхватил ее талию руками, прижимаясь к животу Хинаты. Она была жива, она была здесь. И это был не сон. Девушка запустила пальцы в его волосы и сразу так хорошо стало, будто он домой вернулся, а всего этого кошмара не было. Откуда-то издалека раздавалось тихое перешептывание, но Наруто не обращал на него внимание. А вот Хината напротив, расслабиться не могла, все время поглядывая в сторону. Она чуть отстранилась, краснея и отводя глаза. Наконец, Наруто повернул голову в ту сторону куда смотрела Хината.

— Вы че тут собрались? — недовольно спросил Наруто, вглядываясь в силуэты друзей. В помещении мерцал тусклый свет, создавая особую атмосферу уюта. Ее можно было бы назвать романтичной, если бы не куча людей.

Рика, Саске и Менма сидели у небольшого камина. Саске бросил на Наруто хмурый взгляд, а Менма тихо замялся.

— Здесь всего одна комната… — оправдывался он, оглядывая их «убежище».

— И мы выделили для вас целый единственный диван, — заметил Саске, указывая на ребят, — предлагаешь нам спать на улице?

— Птенчик, тебе бы голову перебинтовать. Но думаю с этим лучше справится твоя подружка. — добавила Рика, толкнув к ним аптечку, — ну если хочешь, то могу я…

Наруто выслушал каждого из них. Ему хотелось исчезнуть отсюда вместе с Хинатой. Или, чтобы исчезли они. Девушка незаметно подтолкнула его в грудь, вынуждая от него отстраниться. Парень с огромным сожалением сделал это, принимая сидячее положение. Когда Хината подняла аптечку, Наруто обратился к ребятам, которые теперь не спускали с них взгляда.

— Это вам не бесплатный кинотеатр. — фыркнул он, — скройтесь.

— Вот тебе и благодарность за спасение, — фыркнул Саске.

— Потом поблагодарю, — отмахнулся Наруто, — когда вернемся в деревню. Потерпишь.

Хината поджала губы, чтобы не рассмеяться. Наруто выглядел таким сонным, таким обиженным на жизнь. Он послал ей вопросительный взгляд, но она только покачала головой. Друзья вскоре потеряли к ним интерес. Они снова стали обсуждать что-то, о чем Наруто пока не хотел думать. Может быть потом…

— Я испугалась за тебя, — полушепотом произнесла Хината, — когда ты меня толкнул к Менме. Ты остался там.

Наруто скривился от неприятных ощущений, когда Хината прошлась бинтом по его царапинам на лице. А еще больше ему не хотелось начинать этот разговор. Не то время, не то место.

— Мир Шиноби — не сказка, — горько произнесла девушка, — и я знаю, что ты будешь меня защищать ценой своей жизни. Я поступила бы также. Но…

— Хината, я… — Наруто растерялся, взглянув в ее глаза. Она зажмурилась, чтобы не позволить слезам выйти наружу. Но несколько слезинок все равно прорвались и Наруто поймал их большим пальцем, стирая с щек.

— Давай просто постараемся выжить? — добавила она, накладывая ему повязку, — ты не можешь умереть, ты еще не стал Хокаге! Сам же говорил так всегда! — выпалила девушка. Наруто расплылся в улыбке, чувствуя, как напряжение между ними исчезает. — Я серьезно! — заявила она.

— Конечно, Хината, — улыбнулся парень, — помнишь, я говорил, что мы с тобой возьмем отпуск? Я не шутил. И про все остальное… я не шутил тоже.

Хината нахмурилась, вспоминая «все остальное». Она открыла рот, чтобы что-нибудь сказать, но слов не нашлось. «Будь моей женой» — вот, что он тогда сказал. Девушка подалась вперед, касаясь его щеки. Пальцы дрожали, но не от холода, а от желания провести с ним как можно больше времени, прежде чем обстоятельства разлучат их. Шиноби растут в жестоком мире, где каждый день может стать последним. Шиноби готовы к смерти ради своей деревни, ради людей. Но когда появляется нечто другое, ради чего хочется жить… становится в сотни раз сложнее смириться. Губы Наруто накрыли ее и она почувствовала, как соскучилась. И хотелось продолжить этот волшебный поцелуй, но раздалось тактичное покашливание Менмы. Хината мягко отстранилась.

— Хочу домой, — застонал Наруто, прячась с головой под одеяло, — хочу рамен. Хочу спать.

— Вечно ты ноешь, — закатил глаза Саске, — иди поешь.

Наруто обрадовался. Он соскочил с дивана, игнорируя тупую боль в голове, и подошел к камину, где ребята устроили импровизированный ужин. Хината тем временем сложила медикаменты обратно в коробку. Она услышала недовольное бурчание Наруто и обернулась посмотреть, что там у них происходит.

— Это что?! Овощи? — возмутился он, подхватив печенный картофель двумя пальцами. — В подземелье кормили лучше.

— Вот и катись туда, — проворчал Саске, — ничего другого нет.

— Саске, ты хоть иногда можешь проявить сочувствие к своему бедному другу? — обиделся Наруто, усаживаясь рядом. Несмотря на деланное возмущение, парень с наслаждением уплетал печенные овощи, чем вызвал смех у Рики.

— Ты не сочувствия заслуживаешь, а в морду, — объявил Учиха.

— Переночуем сегодня как-нибудь здесь, — прервал перепалку друзей Менма, — а завтра можем пойти в мой дом. Отдохнем и придумаем план. Все равно нет смысла высовываться пока Наруто и Хината слабы. Они сейчас легкая мишень. Сколько кстати по времени будет восстанавливаться чакра? — обратился он к Рике.

— Около трех дней, — объявила девушка, игнорирую недовольную рожу Наруто, — на четвертый уже все придет в норму.

Хината подобралась к ребятам, устроившись рядом с Рикой. Наруто тут потянул ее за руку, подальше от блондинки. Та демонстративно отвернулась, подобравшись поближе к Менме.

— Твой братик мне нравится больше, чем ты, — заявила она.

— Я не рамен, чтобы нравится всем, — ответил ей Наруто.

Саске устало закатил глаза, потирая пальцами переносицу. Он посмотрел на один единственный диван в комнате. Его уже клонило в сон, как и еще двоих в этой комнате. Они переглянулись с Менмой.

— Мы выспались с Наруто, — подала голос Хината, — посидим здесь, а вы можете идти спать.

Наруто недоверчиво взглянул на Хинату. Он действительно спать не хотел, а вот насчет нее сомневался. В конечном итоге на диван положили Рику, Саске и Менма упали на пол и практически сразу отключились. А Хината убрала остатки их ужина. Теперь они с Наруто устроились возле камина, наслаждаясь долгожданной тиШиной.

— Если захочешь спать, можешь идти на диван, — предложил Наруто, — вам там с Рикой хватит места. Я бы мог ее для тебя скинуть, но боюсь она меня головой о пол приложит. Я пока не в той форме…

Хината тихо посмеялась, уткнувшись носом в его шею. С тех пор, как парень очнулся, она не могла перестать касаться его. Казалось, что он исчезнет, стоит ей хоть на минутку перестать чувствовать его. Наруто, словно прочитав ее мысли, потянулся, чтобы поцеловать. Он захватил края одеяла, кутая их обоих. Хината расслабилась в его объятиях. Позади раздавалось посапывание друзей, но ни Наруто, ни Хинату, они не смущали. Слишком мало времени было отведено для них двоих. Ранее Наруто избавился от своей больничной рубашки и теперь голым торсом прижимался к ней. Девушка почувствовала, как ее собственное тело горит от его прикосновений. Она с большим трудом отстранилась. Но Наруто не стал ее останавливать.

— Я тебя люблю, — прошептал он ей на ушко, целуя в висок, — но до сих пор не могу поверить, что это взаимно…

Хината перевела дыхание, чувствуя, как Наруто несильно надавливает ей на плечи. Девушка опустилась, положив голову ему на колени. Теперь она смотрела ему в глаза. В них мерцали отблески каминного огня. Она завороженно наблюдала за ним, окунувшись в невероятное тепло, а самое главное — спокойствие.

— Как тебя можно не любить… — сама мысль об этом была странной. Всю свою сознательную жизнь Хината следовала за ним, любила его, мечтала о том, чтобы он ответил на ее чувство. А когда это произошло, казалось что сама судьба хотела разрушить их идиллию. Но решимость Хинаты еще никогда не была такой сильной, как сейчас. Они вернутся домой и ничто не помешает им быть вместе. Никакие обстоятельства, люди, воспоминания. Слишком многое они упустили, поддавшись прошлому. А теперь, когда Хината поняла, что будущее может и не наступить, не хотелось больше ничего терять.

Наруто кончиком пальца коснулся ее носа.

— О чем думаешь? — спросил он.

— О будущем, — призналась девушка, — думаю о том, что будет, когда мы вернемся. Мне понравилась твоя идея с отпуском, — призналась Хината.

Наруто чуть опустился, целуя ее в лоб. Затем снова выпрямился. В его глазах отразилась странная грусть. Хината удивленно посмотрела на него и парень замотал головой.

— Ничего… — произнес он, перебирая пальцами ее волосы. — Я хочу, чтобы ты стала счастливой. Но когда я думаю о своих родителях, о том, как они пожертвовали собой ради деревни. Ради меня. У них было так мало времени друг на друга… хотел бы я спросить их имеют ли право Шиноби на счастье…

Хината сжала его ладонь, целуя его пальцы. Наруто вздохнул. Он не собирался говорить все это вслух, чтобы не пугать Хинату своими опасениями. Но девушка ничуть не испугалась. Она теснее прижалась к нему, прикрывая глаза.

— Давай просто будем жить, — попросила Хината, — если все время зацикливаться на прошлом…

— Можно упустить настоящее, — согласился Наруто.

Он устроился поудобнее на полу. Хината теперь положила голову ему на грудь. Спать по-прежнему не хотелось. Наруто запустил руку под рубашку Хинаты, едва касаясь ее нежной кожи. Хината почувствовала, как по телу бегут мурашки от его прикосновений. Но Наруто не продолжил свои ласки, чтобы не искушать ее и себя. Все же здесь было слишком много людей для таких нежностей. Он потянулся за поцелуем, но Хината приложила к его губам палец.

— Что? — спросил Наруто, щурясь, — не дашь себя поцеловать?

— Нет, — улыбнулась девушка, — тебе нужно отдыхать. Ты видел себя в зеркало?

— Зачем? — хмыкнул парень. — Моя копия спит… вон там, — он кивнул в сторону Менмы. — Если я буду еще и в зеркало смотреться, то совсем слечу с катушек.

— У Менмы лицо не покрыто царапинами, а ты весь в крови был, когда я проснулась, — заявила Хината. Она поежилась, вспоминая тот ужас, который испытала, когда открыла глаза. Засыпала на плече Саске, а проснулась на коленях Наруто. Когда взглянула на него, подумала что он примерил на себя образ мишени для сюрикенов. Причем судя по его оцарапанному лицу — вполне успешно.

— Но ты же меня полечила, — напомнил ей Наруто, — и твои поцелуи тоже меня лечат.

— Или колечат, — укоризненно заявила девушка, — мог бы спать, а не со мной тут…

— Что? — подразнил ее парень, чуть сжимая ее талию. Даже в свете неяркого огня было заметно, как щеки девушка покраснели. — Хината? — позвал ее Наруто.

— Ничего… — выдохнула девушка, — спи уже…

— Нельзя, — замотал головой Наруто, — оставлять пост и все такое.

— Раньше тебя это не останавливало! — выпалила Хината, борясь с желанием прижаться к нему еще ближе. Наруто почувствовал это и убрал руку. Хината расслабилась, когда он принял достаточно приличную позу. Все его нутро требовало большего, но он стойко игнорировал свое тело. В конечном итоге из-за возни и присутствия Хинаты настолько… рядом, ему пришлось вынырнуть из их импровизированного убежища. Он ушел освежиться, а девушка села у камина, подбросив дров. Она обернулась, чтобы проверить, спят ли ребята. Менма вошкался на своем месте, он спал беспокойно, в отличие от Саске и Рики. Тех, казалось, не разбудит ничто на свете.

Наруто вышел за дверь. Он поежился от порывистого ветра, но холод был ему только на пользу. В голове немного прояснилось и он еще раз попытался связаться с Кьюби. Как и в прошлый раз, это ничего не дало. Парень опустился, загребая в ладони немного снега. От теплоты его рук, он стал потихоньку таять, оставляя мокрые следы. Самый обычный снег. Настоящий. Наруто взглянул на небо. Настоящие звезды. Все здесь казалось таким же, как и в его мире, если не считать противоположных характеров его друзей. Наруто передернул плечами. Становилось холодно, а подхватить простуду ему не хотелось. Он забежал обратно в помещение, желая поскорее вернуться в теплые объятия Хинаты. Но его ждало разочарование. Девушка уже крепко спала, обнимая подушку. Наруто усмехнулся.

— А говорила спать не хочешь, — мягко произнес он, укрывая ее пледом. Он не стал ложиться рядом, чтобы не разбудить своими ледяными руками. Вместо этого присел к огню.

Пока он думал над тем, куда ему уткнуться, позади послышался шорох. Менма подсел к Наруто и бросил ему свой плед.

— Спасибо, — поблагодарил парень, кутаясь в него, — не спится?

— Нет, — кивнул Менма, — тебе тоже?

— Отоспался за всю жизнь! — развеселился парень, переходя на громкий шепот. — Я еще не поблагодарил вас с… с Лисом. Спасибо.

Менма потупил взгляд, неопределенно пожимая плечами. Он кивнул на Хинату.

— Главное, чтобы она поскорее пришла в себя.

— С ней все будет в порядке, — тихо сказал Наруто, — она слишком много пережила, но она будет в порядке. А ты?

Менма нахмурился. Он не был готов к разговору о себе. Ему не улыбалось купаться в жалости Наруто. Для того, чтобы поддерживать свою решимость, нужна была холодная голова. Но он чувствовал, что надолго его решимости не хватит. Наруто неловко закинул руку за голову, это означало, что он старательно подбирает слова. Читать свою копию было легко и Менма поспешил подняться, но Наруто схватил его за плечо, останавливая.

— Менма, я не могу вытащить всех твоих друзей… и семью из этого мира. Но тебя могу.

— Это невозможно, — замотал головой Менма, — я не готов прожить твою жизнь, Наруто. Онери допустил ошибку, и я ее исправлю.

Наруто прекрасно понимал о чем он говорит. Его жизнь — это без своих родителей и без семьи. Это в окружении чужаков.

— И что же это… лучше вовсе исчезнуть? Разве у тебя не появились друзья? Саске, Хината, я? Ты никакая не ошибка, а такой же человек, как мы. Подумай. — Менма не поднял на него взгляда. Он подкинул дров в камин, а затем поднялся с места. Не хотел, чтобы Наруто видел, что его слова задели. Он не собирался больше думать, все уже решил. Менма бросил взгляд на Саске, затем на Хинату. Они действительно стали ему дороги. По-странному близкими. Менма замотал головой, прогоняя наваждение. Он уже почти добрался до своего спального места, когда Наруто полушепотом добавил: — В конце концов, я всегда мечтал о брате-близнеце!

***

— Вставай! — Саске стянул с Наруто одеяло. Того сразу же обдало холодом, он попытался забрать у друга одеяло, но все было тщетно. Саске был непреступен. — Нехрен было всю ночь заниматься не пойми чем.

— Почему меня будишь ты, а не Хинатин поцелуй? — сонно пожаловался парень.

— Потому что Хината, наконец, поняла, что такой придурок как ты ей не нужен, — жестко отрезал Саске. Это подействовало на Наруто так, как и планировал Учиха. Блондин подскочил и под общий смех стал выискивать глазами Хинату. Девушка обернулась, послав ему мягкую улыбку.

— Это неправда, Наруто. Саске шутит, — успокоила она его.

— Теме, ты придурок, — заявил блондин, натягивая уже ненавистную ему пижамную рубашку. — Верните мне мою одежду! — верещал парень, послав зачем-то Рике гневный взгляд. Та лишь руками развела.

— Извини, птенчик, ты можешь сходить забрать ее сам, — предложила она.

— Не могу! И не называй меня так!

— Как скажешь, цыпленок, — засмеялась девушка.

Наруто коснулся пальцами висков, чтобы хоть немного прийти в себя и унять головную боль. На улице холодно, идти далеко, а еще там мокро. Саске снова предложил Хинате свою кофту, не нравилась ему идея, что девушка по холоду пойдет в одной пижамной рубахе. Она сначала хотела отказаться, но Наруто не позволил, выставив руку вперед.

— Пользуйся добротой Саске, он еще никому свою одежду не предлагал, — засмеялся парень, взлохматив свои волосы. — Это дорогого стоит.

— Придурок, — буркнул Саске, — сам-то не можешь предложить Хинате ничего, что может ее согреть. — заметил парень, намекая на казенную пижаму.

— Могу, но не при всех же, — пожал плечами Наруто.

Хината, заливаясь краской, стала натягивать на себя злополучную кофту. Она окутала ее теплом и стало совсем жарко. Наруто же похоже не осознал того, что сейчас сказал. Зато все остальные впали в ступор.

— Чего? — не понял Наруто, провожая взглядом хихикающую Рику. Она первой покинула помещение, оставляя друзей.

— Ничего, — покачал головой Саске, не собираясь развивать эту тему, — чем быстрее выйдем, тем быстрее окажемся на месте.

— Дома у меня сможете взять какую-нибудь одежду, — предложил Менма.

— Отлично! — обрадовался Наруто. — У тебя отличный вкус, Менма!

Ребята рассмеялись. Хината потеплее закуталась в кофту. Она чувствовала себя уже намного лучше. Все страхи отошли на второй план, когда друзья были рядом с ней. Она смотрела на ворчливого Саске и не могла поверить, что он больше не кажется ей каким-то слишком загадочным или далеким. Смотрела на Менму и чувствовала, будто может доверить ему свою жизнь. Он не был чужим ни в этом странном мире, ни в ее — настоящем. Она смотрела на Наруто. Больше не нужно было прятаться, как раньше. Теперь она смотрела на него, стоя рядом с ним. Как и мечтала. Но по-прежнему с замиранием сердца. Рядом с ними Хината чувствовала себя в безопасности. Они стали ей семьей и если один из них исчезнет, на этом месте образуется огромная пустота.

— Хината, будешь греть меня, иначе я заболею и умру, — пригрозил парень, протягивая руки, чтобы обнять девушку.

— Вы идете?! — Рика толкнула дверь, впуская в помещение холодный воздух. Ребята вздрогнули от неожиданности, а затем поспешили выйти.

— Привал сделать не получится, если мы не хотим смерти Наруто, — хохотнул Менма, поправляя свою повязку Шиноби. Наруто последил за этим его движением с завистью. У него самого-то была лишь повязка из бинтов…

— Отлично, тогда сделаем, — решил Саске.

— Очень смешно, — закатил глаза Наруто, отталкиваясь от ветки, — ты прям юморист.

— Не всегда же тебе клоуном быть.

— Если поторопимся, то будем в деревни к вечеру, — продолжил Менма, не обращая внимания на перепалку двух друзей.

— Я вас покину, — подала голос Рика, стягивая с себя кофту, — мне нужно кое-что проверить.

Саске недоверчиво покосился на нее. Только он смирился с ее присутствием, как она решила непонятно куда исчезнуть. Он подозревал, что девушка вернется к Тонери и наведет его на них. А встретиться ним они планировали немного позже. Все же когда Рика была рядом, проще было ее контролировать. А теперь получалось, что Саске терял ее из виду. Он раздраженно закатил глаза.

— Вы же хотите выбраться из этого места? Я позабочусь об этом, — улыбнулась блондинка, кидая кофту в Наруто. Тот поймал ее на лету и теперь удивленно разглядывал. — Накинь на плечи, птенчик, не то действительно заболеешь. — С этими словами она свернула в противоположную сторону, исчезая за деревьями.

— Странная она, — Саске перевел взгляд на Наруто, который все еще пялился на кофту, — и вы ей доверяете? — он поочередно посмотрел на друзей.

— Она помогла нам, — напомнил Наруто. Менма согласно кивнул.

— Это могла быть ловушка, — не унимался Саске, но его никто не поддержал.

Ребята продолжили путь до деревни, но теперь уже молча. Каждый прибывал в своих мыслях и хотел поскорее очутиться в тепле.

На краю. Глава 24

— Вернулся, наконец… — Наруто пробился сквозь застилающую глаза пелену и замер, в неверии глядя на своего друга. Она как всегда лежал с закрытыми глазами, и если бы не его тихий голос, можно было бы подумать, что он спит.

— Я вернулся?! — радостно закричал Узумаки, размахивая руками. — Я?! Это ты черти где пропадал! — Наруто бросился к Лису, с наслаждением утопая в его теплой шерсти. Кьюби приоткрыл один глаз.

— А нефиг было позволять вкалывать в себя всякую дрянь, — беззлобно прошипел Лис, — это как в прошлый раз, когда ты напился до отключки. Не думал, что наша связь может слабеть.

— Может, — проворчал Наруто. Кьюби был здесь и теперь все совсем стало хорошо. Он блаженно закрыл глаза, наслаждаясь теплотой друга. — Скажи, что рад меня видеть! — потребовал парень, расплываясь в улыбке.

— Век бы не видал тебя, — пробурчал Лис, но конечно, несерьезно. Он слегка пошевелил лапой и Наруто совсем утонул в его шерсти. — Но ты возвращайся к своей подружке, не то уведут ее у тебя.

— Подружке… Хината, — прошептал Наруто, открывая глаза.

— Надо же, ты помнишь ее имя, — хохотнул Хьюби, — хочу ли я знать, что произошло у вас за то время, что меня не было?

— Я сделал ей предложение… кажется… — нахмурился Наруто, почесывая щеку, — кажется она даже согласилась…

— Я рад, что твоя личная жизнь налаживается, но я вообще-то про то, как вам удалось выбраться. Пока я был «взаперти», не чувствовал тебя, твою чакру. Вообще ничего.

Наруто вкратце рассказал о том, что произошло. Кьюби не понравилась идея того, что в Менме сидит альтернативный Лис. Ему и прошлого раза хватило. Наруто отмахнулся.

— Враг моего врага — мой друг, — заявил он и поднялся. — Что до Хинаты

— Ты по уши влюбился, — заключил Кьюби, — и что же это, теперь счастливый брак, дети, и все такое?

Наруто нахмурился, стараясь подавить в душе тревожность, которая сопровождала его мысли о будущем. Он больше не представлял его без Хинаты, но все могло обернуться не так радужно, как бы ему хотелось. Теперь, когда опасность немного миновала, он боялся, что поторопился со своим предложением. Тогда она согласилась, но что, если это было лишь потому, что оба были заперты и теперь она свое мнение изменила… у них даже свидания нормального не было…

— Эй, ты в порядке? — Лис прервал самобичевания Наруто и тот повел влечом.

— Просто… вдруг она меня любит, но только пока?.. — с сомнением прошептал парень, разглядывая свои руки. — Вдруг все изменится…

— Ты же никогда не сдаешься. Что я слышу? Сомнения и страх в твоих словах?

Наруто подскочил на ноги и притопнул, с недовольством глядя на Лиса. Ничего он не понимал в любовных делах!

— Любовь — это не война, тут расенганом дело не спасешь! — заявил он. — Конечно, я боюсь сделать ей больно! Ей и без того досталось… столько всего произошло и я теперь не могу облажаться. Я люблю ее, хочу, чтобы она испытывала только хорошие эмоции.

— Отставить панику! — Лис махнул хвостами, вынуждая Наруто отступить от порыва ветра. Он прикрыл лицо, затем убрал руку, уставившись на друга. — Она любила тебя столько лет, видела тебя в плохом настроении, со всей твоей придурковатостью. Да ей медаль за терпение выдать надо. Неужели ты думаешь, что какая-то мелочь может изменить ее отношение к тебе? Возьми себя в руки, Наруто.

Блондин медленно кивнул, принимая слова Кьюби. Он уже развернулся, чтобы уйти, но остановился, обернувшись.

— Никогда не думал, что мне в вопросах личной жизни будет помогать огромный Лис, который сидит во мне, — засмеялся парень, закидывая руки за голову.

— Никогда не думал, что моим джинчуурики станет придурок… — беззлобно вздохнул Кьюби.

Наруто открыл глаза. Хината беспокойно смотрела на него, но увидев, что парень пришел в себя, немного расслабилась.

— Кьюби всем передавал привет! — радостно объявил парень.

Саске скептически посмотрел на него, понимая, что вообще-то это ложь чистого вида. Но спорить не стал. Менма притащил две стопки одежды. Одну он бросил в Наруто, вторую подал Хинате. Узумаки поднял перед собой белую футболку, хмуро рассматривая ее. Дома у него тоже такая есть. Ему не нравилось, что в этом мире абсолютно все скопировано. Вплоть до одежды. Затем перевел взгляд на Менму и ободряюще улыбнулся, кажется, самому себе. Скопировано лишь внешне. Он бросил ее на диван, решив разобраться с переодеванием и душем позже.

— Я считаю, что нужно выбираться отсюда как можно быстрее, — высказался Саске, вырисовывая на белом листе небольшой круг, — если задержимся, Тонери может решить, что этот мир больше не нужен и уничтожить его.

— Вместе с нами, — прошептала Хината, бросив взгляд на Менму.

— Да, — кивнул Саске, — но с другой стороны мы не можем оставить все как есть. Тонери явно задумал что-то такое, что в будущем может навредить не только какой-то отдельной деревни, но и всему нашему миру.

Наруто наблюдал за тем, как Менма нервно перебирает пальцами ручку. У него сдавали нервы и Наруто прекрасно понимал по какой причине. Он не без труда отвел взгляд, пытаясь сосредоточиться на Саске. Тот пытался придумать план, но пока все склонялось в сторону того, что отсюда нужно уходить.

— Вы возвращаетесь домой, а я останусь тут и попробую найти способ избавиться от этого мира.

— Менма… — начал Наруто, но Менма ничего не хотел слушать. — Да не будь ты таким придурком! И хватит играть в героя! — вспылил парень, подскакивая на ноги. Хината попыталась схватить его за руку, но у нее не вышло. Наруто сжал кулаки, желая только одного — хорошенько вмазать своему недо-близнецу, чтобы прекратил нести этот бред с самопожертвованием и принял уже, наконец, что он нужен им всем троим.

— Я играю в героя?! Кто бы говорил! — Менма тоже поднялся. Теперь их с Наруто отделяло пару шагов и Хината забеспокоилась, что драка действительно начнется. — Кто вечно рвется всех спасать? Не ты?!

— Но я никогда не хотел умирать, а ты похоже только этого и жаждешь… придурок!

— Добе, прекрати… — Саске попытался утихомирить Наруто, но тот только отмахнулся.

Менма зажмурился, отступая подальше от Наруто, от Саске, от Хинаты. Он словно возводил между ними стену, в очередной раз убеждаясь в том, что не способен строить с окружающими здоровые отношения. Наруто наступал, не собираясь сдаваться. Ему хотелось, чтобы Менма ответил на его вопросы, но в душе понимал — то, что он здесь устроил — неправильно. Но остановиться он уже не мог. Потерять сейчас Менму, значило отказаться от чего-то очень важного. Наруто заставил себя остановиться, когда Саске снова положил руку ему на плечо.

— Я тебе уже говорил, что ты никакой не чужой в моем мире, — сдержанно произнес он, — и умереть я тебе не позволю. Так и знай!

Менма перевел взгляд на Саске. По его взгляду было понятно, что он солидарен с Наруто. Затем парень молча прошел мимо друзей. Хлопнула входная дверь и Узумаки зарычал, приложив кулак о стену. Хотелось еще стукнуться лбом, но голова и без того болела. Он скосил взгляд на фоторамку. Кушина, Минато и Менма резали праздничный торт, и все трое были такими счастливыми. Когда Наруто впервые попал сюда, он невольно ассоциировал себя с Менмой на этих фотографиях, но теперь он четко видел на снимках другого человека, другую личность и чужих родителей. Больше не было той иллюзии, что в прошлый раз запудрила ему мозги.

— Идем спать, а завтра проверим то место, откуда мы с Менмой в прошлый раз пришли.

Саске дернул Наруто за руку и развернул в сторону двери.

— Где Хината? — спросил он бесцветным голосом. — Была же тут.

— Пока вы отношения выясняли, я отправил ее в душ. Нечего ей смотреть на спектакль двух идиотов.

Наруто схватил выделенные Менмой вещи и вышел из комнаты. Сел у двери в ванную и стал ждать, когда оттуда выйдет Хината. Расстроенный и погруженный в свои мысли, он не сразу заметил, что она склонилась над ним, почти невесомо касаясь пальцами его волос.

— Все будет хорошо, Наруто, — ласково пообещала девушка, — Менма знает, что он не чужой нам. Просто это сложно принять сразу. Все наладится.

Наруто перехватил ее ладонь, прижав к своей щеке. Он заглянул Хинате в глаза и она ободряюще улыбнулась. Мрачное настроение постепенно отступало. Когда девушка скрылась за дверью спальни, Наруто, наконец, принял долгожданный душ. Никогда не думал, что простое мытье может доставить ему столько наслаждения. Было приятно смыть с себя запекшуюся кровь, грязь и пыль. Напряжение, наконец, окончательно ушло, оставив после себя только сожаление за то, что наорал на Менму. Стоило извиниться и поговорить с ним спокойно, а не устраивать истерики. Но об этом он собирался подумать завтра.

Наруто натянул пижамные штаны и вышел из ванной. Он остановился перед дверью в родительскую комнату. Именно сюда Менма отправил спать Хинату. Им завладело чувство дежавю и парень потоптался у входа, не в силах развернуть себя в сторону своей комнаты. Он почесал затылок, а затем осторожно постучался. Девушка открыла ему почти сразу. Он попытался поймать ее взгляд, но он был прикован к его обнаженной груди. Смущенная Хината отступила на шаг назад. Наруто впору было ощутить себя каким-нибудь мачо, но вместо этого по телу пробежала волна жара, и теперь смущение перекинулось и на него тоже. Блондин сложил свои руки на плечах Хинаты, подталкивая ее вперед, чтобы скрыться в темноте, прячась от коридорного света. Девушка, наконец, обрела дар речи.

— Непривычно, когда ты через двери заходишь, — улыбнулась она, указывая на окно, — обычно оттуда…

— Хочешь, чтобы я так щеголял по холоду? — надулся Наруто, — а ты жестокая!

Хината уперлась руками ему в грудь. Сначала показалось, что она собирается отойти от него подальше, но когда девушка этого не сделала, Наруто потянулся к ней, оставляя поцелуй у нее на лбу. Парень сгреб девушку в объятья.

— Это еще что такое? — он пальцем подцепил знакомую ему мешковатую кофту.

— Это Менмы, — пожала плечами девушка, скосив взгляд на его руку, — сначала хотел дать мне что-то из одежды Кушины, но она оказалась малой… — девушка отвела глаза, не собираясь пояснять, в каких именно местах одежда была ей мала. Наруто это и не требовалось, он и сам понял.

— Моя девушка ходит в одежде кого-угодно, но не в моей, — неловко произнес Наруто, — когда вернемся, будешь ходить только в моей.

Хината склонила голову, недоуменно приподняв брови.

— Это вынужденная мера, — напомнила девушка, — к тому же будет странно, если я стану разгуливать по деревни в твоей одежде.

Наруто еще крепче сжал Хинату, зарываясь носом в ее волосы. Она пахла какими-то фруктами и ягодами. Стало совсем тепло, как летом. В холодный, зимний вечер это было особенно волшебно. Наруто закрыл глаза, когда пальцы Хинаты коснулись его спины. Они были теплыми и несли с собой аккуратные поглаживания. Наруто попытался отстраниться, чтобы благоразумно покинуть комнату и вернуться в свою, но Хината не отпускала его. Она чуть отстранилась, перекладывая руки повыше. Наруто заглянул в глаза Хинаты и в который раз поразился их необыкновенной красоте. Особенно в лунном свете они были необычного цвета. Девушка в ответ могла сказать то же самое и о его глазах. Ярко-голубые — они всегда несли в себе жизненную энергию и подбадривали даже в самые страшные моменты. Хината одной рукой коснулась щеки Наруто. И поцеловала. Она приподнялась на носочки, позволяя ему полностью взять на себя инициативу. Наруто опустился на кровать, не прерывая поцелуя. Они снова были только вдвоем, без проблем, которые словно снежный ком норовили раздавить. Без ответственности за чужие жизни. Не Шиноби, чья судьба других спасать. Прошлое оставалось в прошлом, а будущее было слишком туманным, чтобы за него переживать. Хината ощутила эмоциональный подъем. Ее захлестнули чувства и она полностью позволила себе им отдаться. Наруто осторожно отстранился, заглядывая ей в глаза. На лице отразилось беспокойство и тот самый страх, который Хината больше не хотела видеть. Она снова потянулась поцеловать его и Наруто поддался искушению, забираясь пальцами под ее кофту. Чувствовать его руки, его любовь, его желание — все это приносило ей удовольствие и заставляло испытывать предвкушение чего-то нового для них обоих. Но она не питала надежд на то, что прошлое получится подавить полностью. Но она собиралась бороться с ним. Хината сама стянула с себя кофту. Смущение никуда не ушло, но Хината не позволила ему завладеть собой окончательно. Однако она не смогла заставить себя отодвинуться от Наруто, когда он коснулся кончиками пальцев ее обнаженной спины.

— Хината… — протянул Наруто, утыкаясь носом ее шею.

Он посмотрел на девушку туманным взглядом. Она была такой красивой. В последнее время Наруто все чаще спрашивал себя, почему она столько лет любила его. И всякий раз корил себя за упущенное время. Но пройдя весь путь, боли, потерь, отчаяния, страха — они все равно остались вместе. Наруто аккуратно лег на спину. Хината покрылась румянцем, когда он теперь мог ее беспрепятственно разглядеть. Взмахнула головой, чтобы волос спрятали ее смущенное лицо. Наруто поднял руку, перекидывая темные пряди за спину. У него перехватывало дыхание от чувств и желания. А еще был страх. Пусть он и пообещал Хинате не бояться ее, но страх никуда не ушел. Сложно было собрать мысли в кулак и быть беспристрастным в такой момент. Хината подалась вперед, снова прижимаясь к нему.

Наруто перекатился и девушка оказалась под ним. Так было действительно удобнее, но он не стал целовать ее и прекратил свои поглаживания по ее спине. Просто смотрел ей в глаза, а на лице отражалось столько разных эмоций. Хината поджала губы, чтобы не расплакаться от переполняющих эмоций.

— Ты знал, что тебя можно читать, как открытую книгу? — прошептала она.

— Мне часто это говорят, — выдохнул парень, касаясь пальцем ее уха.

— У тебя сейчас такое лицо, будто ты хочешь от меня сбежать, — пожаловалась девушка.

— Неправда, — Наруто коснулся губами ее плеча, — я хочу остаться. С тобой навсегда.

Навсегда, чтобы утром просыпаться вместе. Чтобы каждый день вместе. Чтобы больше не пустая квартира, чтобы ее смех, чтобы слезы только от счастья. Чтобы каждый раз дарить ей цветы и незамысловатые сердечки на запотевшем стекле. Чтобы боль отступила. И, приходя домой, ловить ее в свои объятия. Он поцеловал ее в губы, а после — перенес свои поцелуи на шею, на плечи, ключицы. Его руки коснулись ее груди и Хината застыла. Память мгновенно подкинула ей пару неприятных воспоминаний, но все это не имело ничего общего с тем, что происходило сейчас. Хината вернулась в реальность и осознала, что Наруто замер вместе с ней.

— Все хорошо… — тихо сказала она, желая, чтобы он поскорее вернулся к ней.

И он вернулся. Спустился ниже, оставляя влажный поцелуй на ее груди. Он забирал с собой все плохое, создавая что-то новое, что-то, что принадлежало только ей и ему. Хината невольно запустила руку в его влажные волосы, дыхание перехватывало от его ласк и девушка задышала прерывисто. Он стал покрывать поцелуями ее живот. «Остаться с тобой. Навсегда» — всю свою сознательную жизнь она мечтала только об этом. Она любила его, когда никто не хотел признавать мальчишку, любила, когда он проказничал, когда становился героем, когда был на грани. Любила, когда он пробегал мимо с сияющей улыбкой. Когда на войне держал ее за руку. Она всегда любила его и теперь ее любовь нашла взаимность. Хината прикрыла глаза, когда он чуть спустил резинку ее пижамных штанов. Она не боялась боли. Она стала неотъемлемой частью ее жизни. Хината боялась отвращение, которое будет испытывать, если кто-то к ней прикоснется… так. Как и раньше, когда боялась, что ее чувства к Наруто остыли. Пальцы парня подцепили штаны и теперь девушка оказалась под ним полностью обнаженной. На мгновение стало холодно, но Наруто почти сразу вернулся к ней, возвращая и свое тепло. Он поцеловал ее. Сначала Хината не поняла, что произошло, а когда осознание начало приходить, приличие отошло на второй план. Все ее тело горело огнем. Руки Наруто сжали ее ягодицы, заставляя девушку невольно выгибаться. Никто никогда не говорил ей, что любовь может приносить… такое удовольствие. Она с большим трудом подавляла стоны, когда в очередной раз захватывало в новые для нее ощущения, пока Наруто делал что-то невероятное с ней. И когда она достигла пика наслаждения, а Наруто сильнее сжал ее бедра, девушка поняла, что это такое — полное освобождение.

Наруто поднял голову и посмотрел на Хинату. Он был в восторге от того, что ей действительно было хорошо от его ласки. Он сам чувствовал непреодолимое желание войти в нее и, наконец, позволить себе тоже получить удовольствие. Но заставил себя оставаться неподвижным, наблюдая за Хинатой. Она притихла, безвольно уронив руки. Наруто осторожно взял ее, сжав ладонь. Он с большим трудом выбрался из теплой кровати и скрылся за дверью. Хината не стала останавливать его, ему вообще показалось, что девушка уже сладко уснула. В этот раз холодная вода не возымела должного эффекта и пришлось помочь себе самому. Он прижался спиной к плитке и неловко рассмеялся, а затем поспешил привести себя в порядок и вернуться в комнату.

— Опять сбежал, — вздохнула Хината, приподнимаясь на кровати.

Наруто закинул руки за голову, расплываясь в улыбке. Ему стало совсем легко и он собирался поделиться этой легкостью с Хинатой.

— Хорошего понемногу! — заявил он, падая рядом с ней. — Ты же не хочешь, чтобы нас Менма выставил за дверь? — отшутился Наруто.

— Но я думала… что ты тоже хочешь, я… — Хината попыталась спрятать лицо под одеялом, но Наруто перехватил ее руку, целуя пальцы.

— У нас еще достаточно времени для этого, Хината, — заверил он ее, — мы же пообещали друг другу быть вместе всегда.

Хината поджала губы. Она всегда так делала, когда испытывала какой-либо дискомфорт. Наруто обхватил ее щеки руками.

— Тебе не понравилось? — обеспокоенно спросил он. — Хината

— Понравилось, — призналась девушка, заливаясь краской, — но ты…

— Мне тоже понравилось, — успокоил ее Наруто, — иди сюда.

Хината положила голову ему на грудь и блондин укутал их эв одеяло. Молчание длилось минут десять, а потом Наруто внезапно засмеялся, как-то нервно… Хината недоуменно на него уставилась.

— Прости, — хохотнул он, — просто это так странно. Мы тут лежим, в постели Кушины и Минато. Повороты судьбы иногда такие странные, да, Хината?

Девушка приподнялась, глядя на него теперь сверху вниз. Он наслаждалась его улыбкой, а ей самой было очень спокойно.

— Наша жизнь полна неожиданностей, не думала, что тебя что-то может еще удивить.

Наруто протянул руку, ткнув пальцев ей в щеку. Хината повернула голову и укусила его за кончик пальца, вызывая у парня очередной приступ смеха.

— Вы меня всякий раз удивляете, госпожа Хината! — заявил он, отбирая свой палец.

— Вот как? Мы теперь на «вы»? Как мне называть Вас?

Наруто расплылся в широкой улыбке и хитро прищурился.

— Надеюсь, что скоро меня будут называть «Господин седьмой»… ну или просто «Господин Хокаге»!

Хината закатила глаза. Всякий раз, когда речь заходила о посте Хокаге, Наруто был полон энтузиазма прямо сейчас сорваться в кабинет. Хината прикоснулась пальцем к его губам и он замолчал.

— Простого «Наруто», думаю будет достаточно, — безапелляционно заявила девушка.

— Ну вот. И стоит тогда вообще становиться Хокаге? — рассмеялся парень.

Хината забралась обратно под одеяло, удобно устроившись у него на плече. Ее уже клонило в сон, а завтра предстоял очередной сложный день. Но так было жалко тратить драгоценные часы на сон, когда можно было всю ночь вот так проваляться и проговорить. Наруто подарил ей очередной поцелуй, на этот раз сонный и какой-то ленивый. Девушка улыбнулась, когда почувствовала вес парня на себе. Она осторожно выбралась из-под него и с большим трудом сдержала смех. Он сгреб в охапку подушку и отключился. Она прилегла рядом, а через некоторое время сон и ею завладел.

На краю. Глава 25

Ему снилось море. Коснувшись пальцами прозрачной воды, Наруто блаженно закрыл глаза. Теплая вода манила к себе, но он не мог заставить себя двинуться, наслаждаясь горячим песком, что ласкал его ступни. Солнце слепило, грело и дарило ему самое настоящее спокойствие. А рядом сидела Хината, играясь с пеной волн. Она подняла голову и улыбнулась ему, взмахивая ладошкой. Если бы мог, остался бы здесь подольше. Но сон постепенно размывался, возвращая Наруто в реальность — в холодную зиму чужого мира. Он открыл один глаз, нащупав рядом пустоту. Хинаты не было и все его нутро сковал липкий страх, заставляя фантазию работать на полную катушку. В голову лезли самые ужасные сюжеты, в которых Хинату похищали, убивали, делали другие страшные вещи.

— Хината! — закричал он, вглядываясь в белоснежные простыни.

— Я начинаю переживать за тебя, Наруто, — Кьюби ворвался в сознание, чтобы внести хоть немного здравого смысла в головенку парнишки, — приди в себя. Хината ушла завтракать.

Сердце постепенно успокоилось. Наруто понадеялся, что своим криком не потревожил других обитателей дома. Ему стало неловко за свою панику. Он быстро переоделся и взглянул на себя в зеркало. Под глазами залегли тени, а лицо было перекошено в странном испуге. Наруто замотал головой, прогоняя наваждение. Вместо страха он заставил вспомнить себя вчерашнюю ночь. На лице появился румянец и Наруто, наконец, отлип от зеркала.

— Паранойя еще никого до добра не доводила, — осторожно напомнил ему Лис.

— Кто бы говорил? — отмахнулся Наруто, внимательно прислушиваясь к голосам. Парень повел носом. Из кухни доносились не только разговоры друзей, но еще и какой-то вкусный запах. Наруто уже и забыл, когда в последний раз ел что-то с аппетитом и в спокойной обстановке.

— Не говори, что ты не умеешь, Саске. Ты приготовил торт для Наруто! — голос Хинаты был полон веселья и сердце Наруто больно сжалось. Она должна быть сейчас дома, смеяться в безопасности, в окружении близких людей. Наруто поднял глаза к потолку. А ведь Саске и Хината прежде практически и не общались даже. В академии оба держались особняком, а после Саске ушел, а Хината ударилась в тренировки. Послевоенное время для обоих было сложным испытанием. Хината старалась научиться жить с новой для нее болью, Саске — исправить прошлые ошибки. Наруто прижал руку к груди, стараясь успокоить свое бедное сердце. Он был рад, что его друзья сблизились, но ему категорически не нравилось при каких условиях. Неужели что-то должно происходить плохое, чтобы понять кто твой друг?

— Это было давно и неправда, — невозмутимо ответил Саске.

Наруто радовался, что он отпустил прошлое и теперь позволял себе жить настоящим. Он изменился и изменения эти были в лучшую сторону. Он научился ценить, заботиться, он искренне переживал за близких. Он обрел новую семью и теперь собирался защитить ее. Наруто еще не раз скажет ему спасибо. Но Саске никогда не примет эту благодарность, считая себя должником. Может быть, когда-нибудь удастся его переубедить. Однажды.

— А я умею готовить. Мама заставила научиться. На случай, если им придется задержаться на миссии. А сама перед каждой наготавливала полный холодильник, не поймешь этих женщин! — рассмеялся Менма.

И сказал он это так легко, даже с гордостью. Редко можно было услышать от него такой тон. Все время замкнутый, боявшийся сказать лишнего, Менма, сейчас просто болтал с друзьями, словно не было этих попыток отгородиться от них. Он рассказывал про родителей так, будто они все еще здесь. И никуда не исчезали. У Наруто душа рвалась на части. Никто из его друзей не заслужил всего того, что им пришлось пережить. Врага можно было победить, но прошлое вернуть — никогда. Наруто, который не привык сдаваться, хотел дать своим друзьям будущее. С Саске у него получилось. И с Менмой получится обязательно.

— Прячешься за стенкой от девушки с бьякуганом?

Наруто вздрогнул. Хината оказалась перед ним так неожиданно. Он невольно завел руку за голову, пытаясь придумать оправдание. На лицо нацепил глупую улыбку, но она быстро увяла. Он не смог подобрать слов, чтобы описать, как он радуется этой их дружеской идиллии. И что он сам боится, что если переступит порог кухни, то это хрупкое просто разобьется. Хината коснулась его щеки и мягко поцеловала, прижимаясь к нему всем телом. Голова закружилась от нахлынувших чувств. Наруто уронил руку, слабо отвечая на поцелуи девушки. Он совсем расслабился с ней. Любил это чувство, когда можно забыть о заботах и просто побыть мальчишкой. Всего восемнадцать лет, но кажется, что за плечами целая жизнь. Наруто поднял свои ослабевшие руки, обхватив щеки Хинаты. И прижался к ней еще теснее.

— Пойдем завтракать, — выдохнула Хината, отстранившись от него. Наруто придержал ее за талию, попытавшись снова притянуть к себе. Но девушка увернулась, схватила его за руку и повела за собой. — Ты же не хочешь, чтобы они комментировали нашу… наши… — Хината покраснела, не зная как назвать это все.

— Пусть завидуют, — расплылся в улыбке парень, — что такая шикарная девушка меня полюбила!

— Я скорее ей сочувствую, — выразил свое мнение Саске, который слышал каждое их слово.

— Теме! — заорал Наруто, врываясь на кухню, — ты хоть раз за меня можешь порадоваться?!

— Я рад, что ты не умер. Этого достаточно.

Хината только головой покачала, подталкивая Наруто к столу. Парень присел, мысленно посылая Саске проклятия. Тот даже не посмотрел в его сторону и спокойно продолжил есть свой завтрак. Вскоре и перед Наруто появилась тарелка с едой. Он тут же накинулся на нее, с наслаждением отмечая, что это было очень вкусно. Ему вообще все нравилось. Он поднял глаза на Хинату. Они с Менмой спорили о чем-то. Вроде бы последний не захотел доедать, а Хината хотела, чтобы он был полон сил… Наруто поражался тому, как она оживала. Постепенно девушка возвращалась к жизни, улыбалась, мягко смеялась и ее волосы теперь снова ниспадали по плечам. Она больше не прятала их в пучок. Боль отступала, а ее место занимала привычная теплота ее глаз. На ее светлое личико возвращался здоровый румянец. Ему нравилась мысль, что он сам способствовал ее возвращению. Раньше ведь думал, что сделает только хуже…

— Наруто! — парень от неожиданности выронил палочки, пойманный врасплох. Хината склонила голову на бок. — Ты в порядке? — спросила она.

— Ты что, спал плохо? — раздраженно спросил Саске. — Чем занимался?

Хината мгновенно покраснела. Теперь это был не совсем здоровый румянец и Наруто неловко рассмеялся, пытаясь скрыть свое собственное смущение. Менма тут же стал следить за его странной реакцией. Вряд ли ему понравится, че они с Хинатой занимались в родительской спальни. А внутри во всю веселился Лис. Он-то уж точно все знал, но тактичностью никогда не отличался. Ему нравилось, когда друзья издеваются над Наруто.

— Предатель, — проворчал Наруто вслух, вызывая у ребят интерес.

— Бедный Лис, угораздило его же застрять добе… — Саске отставил от себя тарелку и сразу же поднялся из-за стола.

Наруто надулся. Он пересмотрел свое недавнее желание сделать так, чтобы его друзьям было хорошо. Мысленно он решил, что пусть страдают. Но хотя бы тема его недосыпа была закрыта.

Когда с завтраком было покончено, ребята собрали свои рюкзаки. Наруто остановился на пороге. Он обернулся, чтобы посмотреть на уютное гнездышко, созданное руками Кушины и Минато. Он больше не испытывал невыносимую боль в груди. Теперь он был готов создать свою маленькую семью. И Хината уже стала частью этой семье. Его домом, его будущим. И пора было возвращаться назад. Он сжал руку, наслаждаясь той силой, которая вернулась к нему. Парень стукнул кулаком по раскрытой ладони и вышел вслед за ребятами, хлопнув дверью.

— Драматизирует? — спросил Менма у Саске.

— Ага, — кивнул тот.

Хината только вздохнула, взяв Наруто за ладошку.

Саске терзало нехорошее предчувствие. Он пропустил Хинату и Наруто вперед, а сам чуть сбавил шаг, поравнявшись с Менмой. Утреннее веселье как рукой сняло, стоило ребятам переступить порог дома. Холод заставил их всех замолкнуть и даже неугомонный Наруто теперь шел молча, потирая озябшие руки. Он изредка поглядывал на своих друзей, словно убеждаясь, что они все еще идут рядом, а не застряли где-нибудь в сугробе. Хината практически не выключала свой бьякуганский режим, была уверена, что сможет разглядеть таким образом портал. Что ж, ей хотелось верить.

— Ты что-то задумал, не так ли? — спросил Саске у Менмы. Тот поднял на него взгляд своих голубых глаз. В отличии от всегда открытого взгляда Наруто, Менма неплохо прятал свои эмоции. Но Саске обмануть было сложно.

— С чего ты взял? — невинно поинтересовался парень. — Неправда. Правда они милые? — Менма кивнул на Хинату и Наруто. Они взялись за руки и шли бок о бок. Саске не был слишком уж эмоциональным, но даже ему от такой картины становилось как-то тепло.

— Милые, но с разговора не съезжай, — потребовал он.

— Я решил, что пойду с вами. В Коноху. И я иду.

И он сказал это так спокойно, будто решение далось ему просто, как щелкнуть пальцами. Саске напрягся. Он знал, что есть какой-то подвох, но вот что именно замыслил Менма, у него не получалось разгадать. Он мысленно выругался. Оставалось только ждать того, что будет дальше.

— Я вижу портал! Вон там! — Хината махнула рукой в сторону водопада. Наруто скривился от того, что нужно было лезть в воду. А вот Хината уже порывалась побежать в ту сторону, только блондин не выпускал ее ладошки, удерживая рядом с собой. — Идем!

— В сторону! — закричал Саске.

Наруто успел дернуть Хинату на себя, прежде чем огромная водная стрела ее пронзила. Она вонзилась в дерево и тут же лужицей стекла по стволу, растопив немного снега. Перепуганная девушка прижалась к парню, но уже через несколько мгновений оттуда полетело еще с десяток подобных стрел. Саске попытался растопить их огненной техникой, а клоны Наруто приняли на себя удар оставшихся. Когда вода прекратила бушевать, все четверо повернулись друг к другу спинами, осматривая территорию на предмет врагов. Врагов не было.

— За водопадом никого нет и быть не может, — оповестила Хината, вглядываясь в толщу воды, — там скала.

— Отлично, тогда откуда эта хрень?! — не выдержал Наруто. Он прыгнул на дерево. Нога соскользнула и парень едва не рухнул в сугроб, вовремя схватившись за ветку. Саске и Менма переглянулись.

— Думаю Тонери понаставил тут ловушек. В портал так просто не пробраться.

— Водная техника? Он ею управляет? — Наруто попытался переступить тот порог, до которого им удалось дойти. Но стоило ему сделать лишний шаг и вода снова взбесилась. Ребята и на этот раз отбились, а Наруто получил затрещину от Саске.

— Не лезь туда, пока не решим, как эту ловушку преодолеть, — посоветовал Менма. — Вы тоже видите это?

Друзья подняли взгляд. Менма указывал в небо. Сначала никто ничего не понял. Но стоило приглядеться и можно было увидеть луну. Слишком большую луну для того, чтобы это было правдой. Она занимала немаленькую часть неба и была так близко. Хината невольно протянула руку, казалось, что ее можно коснуться пальцами. Она поежилась, но не от холода, а от дискомфорта, который несла с собой неизвестность.

— Мне все больше здесь не нравится, — пожаловалась девушка, поглядывая в сторону мерцающего портала. Дом был так близко.

— Нужно убираться отсюда, — согласился Саске. — Наруто, Менма, вы можете создать клонов для прикрытия? Так меньше вероятность, что нас пронзит водяной струей…

Ребята покивали и уже собрались сложить печати.

— Почему бы вам не остаться здесь? — послышался мягкий голос. Наруто мгновенно озверел, покрываясь чакрой девятихвостого зверя. Он подтолкнул Хинату к Менме, а сам бросился на Тонери, собираясь отомстить ему сполна. Расенган аккурат врезался в его незримую защиту. Но Наруто не расстроился. Он запустил расен-сюрикен в обидчика. — Не очень гостеприимно. Я ведь ваши жизни спасти хочу. А от вас мне нужно просто немного участия в моем эксперименте.

— Что ты мелешь?! — Наруто оттолкнулся от ствола дерева, снова бросаясь в атаку. Саске подключился к другу, но их обоих ждало разочарование. Тонери бы не появился здесь, зная на что ребята способны, когда работают сообща и в полную силу. Перед ними была марионетка, но в ее руках опасно поблескивал странный шар. Саске взглядом предупредил Наруто держаться от него подальше.

— Вашему миру скоро придет конец. И нет, у меня нет в планах отправить всех в вечное цукуеми. В моих планах — конец вашему миру. Окончательно и бесповоротно. Я уже создал несколько представителей новой расы… И это будет новая эра.

— Никто не отдаст тебе наш мир. Ты один, а нас много! — краем глаза Хината заметила портал. Теперь он был практически рядом с ними и как-то странно реагировал на присутствие Тонери. Тот, похоже, не замечал ничего необычного.

— Хотите покажу, что я один могу сделать?

Наруто первым заметил, как меняется небо. Он вскинул голову, вглядываясь в луну, которая близилась к земле с огромной скоростью. Хината попятилась назад, словно это могло спасти от неминуемой гибели. Тонери поднял тот самый шар, который ранее смутил Саске, над своей головой и отправил его в небо. Если бы ребят не сковывал страх, они бы могли насладиться красотой, что сейчас творилась в небе. Солнце исчезло и ночь вступила в свои права, включая звезды. Шар Тонери встретился с луной, а затем произошел взрыв. Осколки полетели на землю.

— Этот мир мне больше не нужен. Считайте ознакомительным фрагментом настоящего конца света.

Тонери послал второй шар в портал. За спиной Хинаты вспыхнул яркий свет и девушка отскочила в сторону. Земля задрожала от падающих на нее метеоритов. Саске попытался добраться до Тонери, но быстро понял, что это бессмысленно, ведь настоящего Тонери не было здесь. Наруто почувствовал, как его кто-то хватает за руку, при близком расстоянии смог узнать самого себя. Но это был всего лишь клон и даже не его.

— Кто не успел… — спокойно оповестил Тонери, складывая ладони, — тот опоздал. Встретимся на другой стороне. С выжившими!

Наруто первым выбросили «за борт». Он врезался в дерево, отлетев на добрые пару метров. Когда очухался, понял, что произошло. Один из клонов Менмы протащил его к порталу, а затем толкнул в него. Тонери похоже решил устроить им голодные игры, используя чертово цукуеми в роли арены. Узумаки подскочил на ноги, бросаясь обратно в портал, но оттуда вовремя вылетел Саске. Он устоял на ногах и теперь держался за голову. У Наруто она тоже раскалывалась, боль была невыносимой, но не о ней сейчас он думал.

— Хината! — заорал парень. Когда портал начал закрываться, а девушку рядом с собой он не обнаружил, паника охватила его. Совсем как утром, но теперь на это были причины. Наруто рванулся в сторону портала, но Саске не позволил ему и шагу ступить, крепко ухватив под руки. — Там Хината! — не унимался блондин, и со всей силы заехал другу локтем в живот. Саске согнулся пополам, выпустив из своих рук Наруто. Тот не успел добежать до портала, перед ним появился сначала Менма, а затем и Хината, которую он отбросил от себя. Девушка закашлялась, падая на колени. У нее что-то болталось на запястье, но Наруто было плевать. Он упал рядом с ней, краем глаза отметив, что портал исчез. Но Хината была здесь! Она была здесь, живая, с ним. Он прижал девушку к груди.

— Наруто… — попыталась отстраниться она, — постой…

— Менма, я твой должник по гроб… — он повернулся, чтобы лично поблагодарить друга, но не нашел его. — Менма? — повторил парень.

— Это был двойник, — сухо объяснил Саске, все еще прижимая руку к животу, — это двойник вытащил оттуда Хинату. У него с самого начала был какой-то план… нас всех вытащим оттуда.

Девушка сняла с руки что-то поблескивающее на солнце. Она повернула вещицу и теперь Наруто понял, что это было. Повязка Шиноби. Повязка Менмы. Наруто похолодел от осознания, что же сейчас на самом деле произошло.

— Изначально со мной стоял его клон, — прошептала Хината, сжимая в руках шершавую ткань, — а он сам был слишком далеко от портала. Он бросил мне это и его клон вытащил меня сюда.

Наруто выпустил девушку из своих рук. Повязка так и осталась у нее, непринятая парнем. Он поднял Хинату с холодного снега, а затем взглянул на то место, где только что был портал, словно только одно его желание могло вернуть Менму обратно. Хината притихла, Саске позади тоже. А внутри все рвалось на части. Мир Менмы прямо сейчас погибал, а он был там. Единственный из плоти и крови. Единственный, кто в полной мере понимал, что теряет. Наруто пошатнулся, снова взглянув на повязку. Когда-то он возвращал такую Саске, возвращал Хинате. А теперь что? Мог ли он вернуть ее Менме? Они все видели, что там происходило. И даже, если это была лишь иллюзия, созданная Тонери, то как ему вернуться за другом…

— Наруто?.. Наруто! Сай, это они!

Блондин моргнул, возвращаясь к реальности. Он задрал голову. В этом мире продолжало слепить зимнее солнце, словно ничего страшного не произошло. Для жителей этого мира жизнь продолжалась.

Сай спустил птицу на землю, она приземлилась перед Саске. Сакура промчалась мимо, бросившись в объятия блондина. Наруто машинально сложил руки у нее на спине. Он прикрыл глаза, чувствуя как сотрясается тело девушки. Она что-то говорила ему, но он не понимал ни слова. Плакала, кажется. Когда отстранилась, бросилась обнимать Хинату и Саске. Учиха крепко стиснул девушку в своих объятиях. Он и не представлял, что настолько соскучился по Сакуре. Подруга, кажется, все свои обиды забыла, да и прошлое оставалось в прошлом. Они живы и это было для нее сейчас главным. Сакура схватила Саске за плечи и с силой толкнула.

— Мы вас несколько недель искали! — всхлипнула девушка, — думали вы погибли!

— Мы живы, — отрезал Саске, — нам нужно срочно к Хокаге.

— Какаши сейчас на совете пяти Каге, — оповестил Сай, — что-то нехорошее происходит с луной.

Ребята мгновенно посмотрели в небо, но при свете дня ничего не было видно. Наруто, наконец, пришел в себя. Он забрал у Хинаты повязку и нацепил себе на лоб. Завязав узел, он мысленно уговаривал себя поверить, что Менма еще жив, что его еще можно спасти. Тонери заплатит за все. За то, что случилось с Хинатой, за Менму.

Хината и Наруто заняли одну из птиц Сая. Девушка украдкой пыталась поймать настроение Наруто, но он все время смотрел только вперед. Но когда обернулся, чтобы посмотреть на нее, лицо парня смягчилось. Он потянулся к ней, обхватив рукой за талию и прижал к груди. С ним было тепло, Хината закрыла глаза.

— Я за тебя испугался, — признался парень. Это был первый раз, когда он заговорил после того, как понял, что с Хинатой из портала выбрался не Менма, а всего лишь его клон. — Что последнее ты видела? Хината?

Девушка замотала головой.

— Менма бросил в меня свою повязку и с помощью бомбы Биджу расколотил защиту Тонери и его куклу. Портал уже закрывался, когда клон потащил меня в него.

Наруто нахмурился.

— Почему сама не пошла? Видела же что клони Менмы нас с Саске туда выбросили… чертов Менма!

— Вот и меня клон потащил, видимо Менма предполагал нечто подобное. И спланировал возможный исход. Похоже Тонери не шутил про конец света. Как думаешь…

— Мы ему не позволим.

Наруто замолчал. Он коснулся губами холодных пальцев Хинаты. Замерзла совсем. Парень взял ее ладошки и сунул под свою кофту, сдержавшись, чтобы не поежится от холода. Она бы сразу запротестовала. Хината сомкнула руки у него на животе, тесно прижавшись к спине Наруто. Так и летели до деревни. Теперь молча. Наруто все не мог смириться с потерей Менмы, ему казалось, что повязка обжигает его лоб. Еще утром он наслаждался компанией своих друзей. А теперь? А теперь нужно было сухо доложить об их приключениях. Менма пропал — проблемой меньше для деревни. Всем этим людям все равно на «клона» Наруто. Им и оригинала иной раз бывает много. Но для Наруто, для Хинаты и Саске, Менма стал настоящим другом. И каждый пытался по-своему принять факт его…

— Он не умер! — вспылил Наруто, ударив руками по столу Хокаге. Замещающая Какаши — Цунаде, с трудом сдержалась, чтобы не послать Наруто к черту. Он тут только полчаса был в кабинете, но уже сумел вывести ее из себя. Как Наруто и предполагал, исчезновение Менмы не произвело на нее большого впечатления. Угрюмый Саске вжимался в стену, словно пытался слиться с ней. Хината смотрела в окно на падающий хлопьями снег. Его в этом году было слишком много. — Тонери устроил нам спектакль, чтобы показать, что он с нашим миром сделает. Я думаю, это была иллюзия.

— Менма вернется, — подал голос Саске, — если сможет, он вернется сам.

Наруто посверлил его взглядом. У него на этот счет было свое мнение, но идти к черту на куличики, оставляя Хинату здесь одну, он не мог. А брать ее с собой, было рискованной идеей. Девушка протянула руку, сжимая его запястья, и он немного успокоился.

— Подождем окончания совета Каге и решим, что делать. До этого времени — отдыхайте. И, пожалуйся, Наруто, не делайте глупостей.

После еще часа расспросов, Цунаде отпустила ребят. Сакура не очень хотела прощаться с ними, но видела их мрачные лица, потому и не стала докучать. Саске первым ушел в сторону своего дома, а Хината и Наруто поплелись в сторону поместья Хьюга. Наруто не выпускал из рук ее ладонь. Он вообще не представлял, как сегодня ночью будет засыпать без Хинаты. Столько времени они провели вместе. Хината покосилась на него.

— О чем думаешь? — спросила она.

— О том, что греть меня ночью будет только старое одеяло, — признался парень, почесывая лоб. — Непривычно как-то. Я буду скучать по тебе.

Хината пнула слепленный кем-то шарик из снега. Дети играли в снежки, лепили снеговиков. И жизнь продолжалась. Иногда так хотелось вернуться в детство и не думать ни о чем, кроме игр.

— Я взрослая девочка, и могу выбирать, где мне ночевать, — пожала плечами девушка, — только нужно дома показаться, что я жива… хотя отец был на собрании, а вот Неджи где?

Наруто остановился, положив руки ей на плечи.

— Ты хочешь ночевать у меня? — переспросил он, — променять свою мягкую постель, на мою? Свое поместье на мою халупу? Вот это любовь!

Хината засмеялась. Она неловко поправила шарф и кивнула. Ей нравилось, что Наруто позволил себе немного отключиться от мрачных мыслей.

— Нам уютно и в камере было. Забыл?

— Забудешь такое, — хмыкнул Наруто, — надеюсь, они починили мой дом. А то Саске не очень будет рад, если мы из его дома устроим штаб для свиданий. Иди сюда, Хината.

Наруто потянулся к девушке и увлек ее в нежный поцелуй. А затем они снова поплелись в сторону ее дома.

Наруто прикрыл глаза.

«Менма. Я обязан тебе жизнью. Пожалуйся, только не умирай там»

На краю. Глава 26

— Может, все-таки пока не поздно, я тебя отведу домой?.. — предложил Наруто, оглядывая то, что когда-то считалось его комнатой. Окно-то починили, а вот бардак никто убирать не стал. На постели была свалка из вещей и ни о каком комфорте и речи не шло. Хината перевела взгляд с бардака на Наруто и обратно. Выбор был очевидным: нужно было наводить порядок. Наруто взъерошил свои волосы, собираясь с мыслями.

— Я пойду приберу на кухне и приготовлю нам что-нибудь поесть, — улыбнулась Хината, стараясь особо не думать о предстоящей работе.

— Вряд ли там в холодильнике что-то есть… — Наруто попытался вспомнить, что он оставлял там перед своим «исчезновением». — Кажется только молоко старое. — И магазины закрыты… — рассеянно добавил парень. — В шкафу есть сухая лапша! — обрадовался он, стукнув кулаком в раскрытую ладонь. — Отлично!

— Запарю ее, — согласилась Хината, ей тоже было все равно что сейчас есть, голод давал о себе знать. — А ты пока разгреби тут.

Наруто мгновенно погрустнел. Девушка уже собралась скрыться за дверью, когда он схватил ее за запястье и потянул на себя, сгребая в цепкие объятия. Хината зарделась, но обняла его в ответ, пряча лицо в его кофту. Наруто запустил руку в волосы, мягко растрепав их. Он носом уткнулся в ее плечо, судорожно вдыхая. Почему-то здесь, дома… у него дома, он по-настоящему поверил, что они в безопасности. К черту предсказанный Тонери конец света, к черту цукуеми, всех к черту. Хината была здесь прямо сейчас и среди этого беспорядка ему стало уютно.

«Твой дом там, где о тебе думают»

— Помнишь, в академии нас попросили написать, с кем мы хотим провести день перед концом света? — тихо спросил парень. Хината даже не сразу разобрала его слов, пришлось немного повернуться, чтобы слышать о чем он говорит.

— Да, — кивнула девушка, — ты сделал самолетик и отправил его на улицу. Сказал, что не будет никакого конца света… Ирука-сенсей тогда здорово разозлился, — вспомнила Хината. Она сама всю свою жизнь знала, с кем хотела бы провести всю свою жизнь и неважно: будет конец света или нет.

Наруто потерся носом о ее плечо и отстранился.

— Угу. Он вечно придумывал дурацкие задания, а потом злился, — пожаловался парень, слегка расслабив объятия. — Тогда и сейчас я уверен, что никакого конца света не будет. Но, теперь я знаю, кто с кем бы я хотел остаться, Хината.

Он поцеловал ее в ушко и прошептал всего несколько слов. Хината сначала покраснела, а затем рассмеялась, хлопнув Наруто по плечу.

— Ты такой момент испортил! — возмутилась девушка, высвобождаясь из его цепких рук. — Пойдем убираться!

Наруто расплылся в улыбке, закидывая руки за голову. Он был ужасно довольным и уборка больше не казалась ему какой-то невыполнимой задачей. Грязные вещи полетели в стирку, чистые — в шкаф. Стопочкой он никогда не складывал… зачем, если все равно помнутся. Наруто быстро сменил постельное белье. Он достал футболку для Хинаты, не без удовольствия отмечая, что сегодня, она, наконец, будет спать в его одежде. Пока Хината гремела посудой на кухне, парень собрал мусор в мешок, который в последствии выпнул в коридор. В момент, когда Наруто боролся с метлой, в квартире раздался яростный стук. Узумаки поспешил открыть дверь, пока ее не вынес незваный гость.

— Где Хината?! — с порога завопил взъерошенный Неджи. Его за локоть придерживала Тен-Тен, с беспокойством поглядывая на брюнета. — Господин Хиаши сказал, что она будет у тебя, что он не смог ее уговорить, остаться. Она здесь?!

— И тебе привет, — ошарашенно пролепетал Наруто, выронив из рук метлу.

— Вижу, — облегченно вдохнул Неджи и прошел мимо Наруто. Блондин только недоуменно проводил его взглядом.

— Хватит сканировать мою квартиру, — проворчал ему вслед Наруто и обратился теперь к Тен-Тен: — а вы откуда такие побитые? — нахмурился парень.

На Неджи было несколько царапин, а Тен-Тен и вовсе придерживала руку. Девушка потерла сонные глаза и кинулась в объятия Наруто. Он второй раз за сегодня растерял свое самообладание.

— Я так рада, что вы живы! — выпалила брюнетка, отскакивая от парня, — мы только вернулись с миссии и узнали, что вы тоже! Невероятно, вас не было столько времени!

Наруто покосился в сторону кухни, когда оттуда послышался звон разбивающейся тарелки. Тен-Тен заглянула Наруто через плечо.

— Кажется, Хината не ожидала увидеть брата, — сделала вывод девушка, — но Неджи так рвался собственными глазами увидеть ее.

— Тебе нужно перевязать рану, — Наруто скосил взгляд на руку Тен-Тен, но та отмахнулась, — решила мне все тут кровью залить? Я только порядок навел…

Тен-Тен скептически осмотрела «порядок» и, задрав подбородок, прошла мимо блондина вглубь квартиры. Ее восторг от того, что он выжил, немного поубавился и девушка спешила поздороваться с Хинатой. Наруто и вовсе восторга не испытывал. Он хотел есть, хотел в душ и хорошенько выспаться. Желательно в объятьях любимой девушки.

— Вы должны знать, что я совсем негостеприимный человек! — заявил Наруто, заглянув на кухню. На прозрачный намек внимания никто не обратил. Неджи все еще разглядывал сестру, пытаясь отыскать в ней признаки депрессии или физических ран. Но Хината только неловко улыбалась, кутаясь в теплый свитер. Они с Наруто открыли все окна на проветривание и дома было очень зябко. Тен-Тен по-хозяйски устроилась за столом. Наруто обреченно опустил голову, смирившись с мыслью, что гости просто так не уйдут. Он все-таки отправился за аптечкой.

— Хината, я вообще не должен был тебя оставлять, — сокрушался Неджи. Он качал головой, не переставая сжимать плечи сестры. Тен-Тен, наконец, расслабилась. Хината была здесь и теперь Неджи перестанет терзаться чувством вины, которое вот уже почти месяц не оставляло его ни на минуту. Он наплевал на все запреты врачей, Хокаге, его даже не могло успокоить то, что с Хинатой был все это время Наруто. — Ты в порядке?

— Если перестанешь меня душить — буду в порядке, — прохрипела девушка. — Я здесь и никуда не денусь больше… — пообещала Хината. Как-то не совсем уверенно, но Неджи ослабил объятия и, наконец, пришел в себя. Он перевел взгляд на Тен-Тен. Девушка вытянула руку, а Наруто что-то колдовал над ней, обрабатывая ее рану.

— Как ты умудрилась так? — ворчал парень.

— Кунай не заметила, — отмахнулась девушка, — шрамы украшают.

— Мужчин, — важно изрек Наруто.

— Дурацкие стереотипы, — закатила глаза брюнетка, — шрамы — это история. А на тебе все как на собаке заживает. Хотя… оно и неудивительно. Акамару бы тебе позавидовал.

— Эй! — возмутился парень.

Хината не удержалась от смеха. Она бросила мокрое полотенце и села напротив ребят. Неджи последовал ее примеру. Ему не терпелось узнать подробности, но еще по дороге Тен-Тен взяла с него слово, что сегодня он оставит ребят в покое. Она считала, что они и без того натерпелись. Будет еще время для расспросов. Теперь, когда от сердца отлегло, Неджи позволил себе расслабиться. Его все еще волновал вопрос, почему Хината ночует здесь, а не дома. С какого черта Наруто вообще решил, что это хорошая идея, и не следует ли за это дать ему в нос. Но Хината выглядела живой, она улыбалась. Не той пластиковой улыбкой, которую накладывала на себя пару месяцев, а настоящей. И что-то подсказывало парню, что дело было как раз в Наруто. Рассуждения Неджи прервало шипение Тен-Тен, она зажмурилась от боли и невольно отдернула руку, когда Наруто попытался наложить бинт.

— Дай, я сам… — поспешил вмешаться брюнет.

Наруто обиженно посмотрел на него, но спорить не стал. Он отошел в сторону, уступая место Неджи. Тот очень аккуратно стал перевязывать рану девушки, вкладывая в это тривиальное действие всю свою заботу и… Наруто округлил глаза. Он заметил, как лицо Тен-Тен смягчилось, а на губах появилась едва заметная улыбка, которая предназначалась только Неджи. Парень поспешно бросил взгляд на Хинату, но та умело сделала вид, что ничего не заметила.

— Я точно также перевязывал! — решительно заявил Наруто, указывая на бинты.

— Не так, — возразил Неджи, — ты делал больно.

— А ты прям лекарь великий… идите уже…

Неджи сложил медикаменты в аптечку и придирчиво осмотрел свою работу. Тен-Тен покраснела, чем вызвала у Наруто неоднозначные эмоции и он с огромным трудом придержал комментарии при себе. Гости, наконец, добрались до порога. Неджи еще немного поговорил с Хинатой, после чего девушка пообещала завтра навестить его. Наруто уже собрался закрыть за ними дверь, но брюнет схватил его за руку и вытащил на улицу.

— Да я знаю все! — выпалил парень, поднимая руки над головой. -Если я ее обижу, ты меня на куски порвешь и если хоть пальцем трону…

Неджи склонил голову, слушая бессмысленный поток бессмысленных фраз. Когда у того закончились слова, старший Хьюга протянул ему руку. Наруто нахмурился. Он был уверен, что Неджи включит свою братскую опеку, но этого не последовало. Он неуверенно пожал руку друга в ответ.

— Не знаю, что произошло у вас с Хинатой, но ей, кажется, это пошло на пользу.

— Что-то мне подсказывает, что у нас произошло то же, что и у вас с Тен-Тент… — прищурился Наруто. Неджи мгновенно забрал свою руку, нахмурив брови.

— Нас в два счета раскусил, а сам о чувствах Хинаты долгие годы догадаться не мог?!

Наруто неловко почесал затылок.

— Пока сам не влюбишься, не замечаешь такие вещи, — хохотнул парень.

— Я доверяю тебе, — покачал головой Неджи, — сам не смог защитить Хинату.

Наруто хотел сказать, что у него вообще-то тоже это не очень получилось, но из квартиры вышла Тен-Тен, кутаясь в шарф. Неджи и Наруто еще немного посверлили друг друга взглядом, после чего брюнет поднял палец вверх.

— Ну и все, что ты сказал тут. Если вдруг Хинату обидишь…

Наруто поспешил ретироваться. Он захлопнул дверь, закрыв ее на замок. И рассмеялся, потерев замерзшие щеки. Наконец, с уборкой было закончено. Уставший Наруто мечтал только о том, чтобы принять горячий душ, горячий рамен и горячую постель. По пути в ванную он уже представлял, как будет видеть десятый сон. Но у самой двери столкнулся с Хинатой. Она прижимала к себе выданное им полотенце и футболку.

— Ты первый!

— Уступаю!

Они выпалили это одновременно и рассмеялись. Хината прикусила губу, глядя на парня исподлобья. Наруто протянул ей руку.

— Тогда вместе, — предложил он. Увидеть, как Хината краснеет, было ожидаемо. Наруто и сам чувствовал, как ему становится жарко. — А помнишь, как ты говорила, что больше не будешь смущаться? — подразнил ее парень. — А мы ведь тогда еще не были так… близки…

— Я не могу это контролировать, — проворчала девушка, скрываясь в ванной.

Она оставила дверь открытой и Наруто не стал отказываться от приглашения. Здесь было тесно, но много места им и не нужно было. Наруто первый скинул с себя одежду. Он осмотрительно отвернулся, чтобы совсем не смущать девушку. Ей… да и ему самому, нужно было еще ко многому привыкнуть. Но встав под теплые струи воды, он забыл о смущении, так хорошо стало. Вода смывала усталость, смывала сомнения, ненужное напряжение, расслабляла, и забирала с собой тяготы прошедшего дня. Завтра будет новый день и новые проблемы. А сегодня он собирался забыться. Когда его спины мягко коснулись ладошки Хинаты, Наруто затаил дыхание. Спустя пару мгновений Хината прижалась к нему всем телом, а ее ладони теперь расположились на его груди. Наруто подавил стон. Он аккуратно взял ее руку, поднес к губам и поцеловал. Он бы всю жизнь так простоял, если бы это было возможно.

— Я люблю тебя, — прошептала девушка, касаясь губами его плеча, — я так сильно тебя люблю…

Наруто сжал ее ладошку еще сильнее. У него все внутри сжалось от этих слов. Он повернулся, обхватив ее талию руками и заглянул в глаза. Вода ласково окутывала их теплом, создавая в тесной душевой какую-то волшебную атмосферу. Хината распахнула глаза, явно почувствовав Наруто… везде. Он аккуратно отодвинулся, посмеявшись. С физиологией он уж точно ничего сделать не мог.

— Не отодвигайся от меня, — потребовала девушка, замотав головой.

— Как скажешь, — пожал плечами блондин, — если хочешь, я вообще больше никогда не отпущу тебя.

— Никогда? — прищурилась Хината. — А кто собирался спасти мир, стать Хокаге и еще кучу великих дел?

Наруто потерся носом о ее щеку, лениво зевнув.

— Потом… не завтра же…

— Значит, все-таки отпустишь, — усмехнулась девушка, — ты такой непостоя…

Договорить она не успела. Наруто накрыл ее рот своим поцелуем, прижимаясь к ней теснее. Он пытался не отключать голову и все время наблюдал за ее реакцией, не хотелось, чтобы девушка рядом с ним чувствовала себя некомфортно. Он чуть отстранился, но лишь для того, чтобы посмотреть на нее. Она не открыла глаза, стараясь привести свое дыхание в норму. И была такой красивой. Наруто мягко сжал ее плечи, а затем снова прижал к себе, продолжая свои поцелуи. В груди все переворачивалось от любви. Раньше для него «любовь» — было понятием растяжимым. Он любил своих друзей, свою деревню, своих погибших родителей, любил рисковать жизнью, любил давать обещания и выполнять их. Но с Хинатой любовь заиграла новыми красками. Когда хочется спешить домой, когда не хочется лишний раз рисковать жизнью, чтобы не оставлять… чтобы не было больно другому человеку. Любовь Хинаты принесла тот, новый смысл в его жизнь, который Наруто еще не до конца понимал.

— Не сбегай… — тихо попросила Хината, сжав его плечи, — не пущу…

Наруто посмотрел в ее глаза. В них он видел отражение собственных чувств. Хината обхватила руками его шею, а он сам заключил ее в объятия. Он не собирался сбегать. Не сегодня. Рукой Наруто нащупал кран. Когда вода перестала их греть, стало прохладно и парень подхватил девушку на руку. Похоже, им придется вернуться в душ, но уже желательно по раздельности. Эта мысль его развеселила и Хината недоуменно уставилась на парня.

— Не сбегу, — пообещал он, укладывая ее в теплую постель. Он навис над ней, целуя сначала в лоб, в ушко, в щеки. Целовал бы вечность.

Хината лениво гладила его по груди, наслаждаясь его ласками. Она нервничала. Она очень нервничала. Но Наруто делал что-то такое, что пробуждало в ней желание большего. Она потянулась, чтобы поймать его поцелуй, но он уже спустился ниже. Девушка запустила руки в его волосы, перебирая их пальцами. По телу побежали уже знакомые мурашки, она не смогла… да и не пыталась особо, сдержать стон, когда Наруто стал целовать ее грудь. Хината съежилась, когда его пальцы проникли в нее. Не было неприятных или болезненных ощущений, но и приятного она пока не могла позволить себе почувствовать. Наруто поднял голову, встретившись с ее нахмуренным взглядом. Его голубые глаза и слегка затуманенный взгляд вернули девушку обратно в комнату. К нему. Она расслабилась, позволяя ему продолжить. Сейчас Хината знала — одно слово и Наруто не коснется ее. Он никогда не сделает ничего против ее воли. Никогда

Наруто опустился ниже.

И уже знакомое чувство тепла, возбуждения и наслаждения. Хината запрокинула голову. Как и в прошлый раз рамки приличий и смущения размылись. И когда Наруто прервался, Хината даже как-то разочарованно запротестовала. Он снова склонился над ней, а затем девушка почувствовала, как он входит в нее. Очень осторожно, очень медленно.

— Хината?.. — позвал ее парень, склонившись над ее ухом. — Говори со мной, — потребовал он.

Хинате момент для разговором показался не самым подходящим, но она понимала практичность Наруто.

— Тебе больно? — хрипло спросил он.

— Нет, — прошептала девушка, — продолжай…

Наруто стал медленно двигаться. У него были весьма посредственные представления о сексе и для него все это тоже было ново. Но ответственность за Хинату придавала ему уверенности. Девушка открыла один глаз и заметила, что парень не сводит с нее затуманенного взгляда. Он позволил себе расслабиться лишь, когда убедился, что девушка действительно не испытывает боли. Или по крайней мере, не такой сильной. Хината потянулась за поцелуем и Наруто накрыл ее рот своим, подавив стон. Он старался двигаться плавно, без суетливых и неловких движений. Парень протянул руку, сжав ладонь Хинаты. Он сделал еще пару движений внутри девушки и отстранился от нее, спустившись вниз. Хината зажмурилась, чувствуя, что продержится еще немного. Наруто почувствовал это и снова вошел в нее, сделав еще пару толчков. Хината сжала пальцами простынь, прерывисто задышала и ослабла в руках Наруто, который резко вышел, задрожав всем телом. Девушка почувствовала на своем животе что-то теплое и распахнула глаза. После страшного опыта, Хината не верила, что сможет испытать нечто подобное. Но прошлое оставалось в прошлом. Хината привела дыхание в нормальное состояние и протянула руку куда-то в пространство.

— Наруто? — позвала она парня.

Тот уткнулся носом в подушку рядом с ее головой. Волосы Хинаты разметались по ней и Наруто невольно сжал прядь ее волос в кулаке. Хината не пошевелилась, чувствуя его тяжесть на себе. Они оба испытали какое-то умиротворение и опустошение. Хината пришла в себя быстрее парня, и, если бы он не упирался руками в матрац, чтобы не раздавить свою девушку, можно было бы подумать, что он спит.

— Не встану, — простонал он в подушку, — не сейчас.

Хината протянула руку, коснувшись своего лба. Она все еще в прострации смотрела в потолок, пытаясь осознать произошедшее. Наруто перекатился на свою сторону, притянув Хинату к себе. Кровать была не очень большой и нужно было умещаться.

— Ты засыпаешь?.. — спросила она, приподнимаясь и опираясь на локоть. Наруто замотал головой. Он протянул Хинате руку.

— Не раньше, чем поем, — заявил он. — Я проголодался.

Наконец, в голове прояснилось и он сел. Девушка теперь смотрела на него снизу вверх. Она доверчиво заглядывала ему в глаза. Не пряталась больше от него, не смущалась. И смотрела на него с той же любовью, что и ранее. Наруто почувствовал, как от сердца отлегло и он поцеловал ее, увлекая в водоворот нежности и тепла. Лениво, медленно, чувственно. Хината подалась вперед.

— Теперь по отдельности в душ, — выдохнул он, — иначе не помоемся…

Девушка кивнула и скрылась за дверью.

Когда Хината освободила ванную, Наруто постарался проанализировать произошедшее. Во-первых, Хината не испугалась его, а вот он себя и новых для себя ощущений — до чертиков. Во-вторых, Наруто надеялся, что от Кьюби не последует извращенных комментариев. И вообще, надеялся, что он все это проспал. Не то, чтобы Наруто сильно переживал, просто хотелось хоть немного личного пространства. Он быстро смыл с себя следы бурной любви, накинул пижамные штаны, и вышел за дверь. В квартире уже стоял запах заварной лапши.

— Хината, я плохой романтик, — неловко признался Наруто, чувствуя себя полным идиотом. — Ни свечей, ни лепестков роз…

Хината замерла, не донеся до рта палочек. По груди Наруто все еще стекали капельки воды и девушка нахмурилась, когда поняла, что так долго пялиться — неприлично. Но затем чувство стыда испарилось. На своего парня же можно…

— Что? — переспросила она. — Какие свечи? Свет же есть.

Наруто плюхнулся рядом с ней. Его футболка доходила ей до середины бедра и красиво подчеркивала ее формы. Наруто скосил взгляд на свою лапшу и принялся думать о еде, чтобы отвлечься.

— Ты, наверное, наши свидания представляла иначе, — улыбнулся Наруто, ковыряясь палочками в тарелке.

Хината склонила голову, снова разглядывая его.

— Я хоть и была влюблена, но не ослепла от этого, — усмехнулась девушка, — и к тому же романтика заключается не в лепестках роз, а в чувствах. А с этим у нас все в порядке! — успокоила она его.

— И все равно я покажу, что могу быть романтиком, — пообещал Наруто.

— Может лучше не надо?.. — опасливо спросила девушка. Наруто закатил глаза. Вечно все сомневались в его возможностях. Девушка засмеялась, глядя на его реакцию.

Когда с душем и едой было покончено, Наруто и Хината забрались в постель. Теперь уже, чтобы точно позволить сну забрать их. Наруто поглаживал девушку по животу, вырисовывая незамысловатые узоры. Хината гладила его по полоскам на щеках, касаясь каждой из них. Он первый закрыл глаза, отключаясь от этого мира и вообще от всего. Когда засопел, Хината положила голову ему на грудь и, убаюканная этим сопением, уснула сама.

На краю. Глава 27

Хината хотела тихонько постучаться в дверь, но Наруто решил, что бесцеремонно ворваться в дом своего лучшего друга — идея хорошая. Девушка лишь головой покачала, на ходу придумывая, как будет извиняться за своего оболтуса-парня перед Саске. Впрочем, этого не потребовалось. Саске уже не спал, он стоял в гостиной, сжимая в руках стакан с водой. Хината поставила на столик пакет с импровизированным завтраком.

— Есть шанс, что Менма не погиб, — с порога заявил Наруто. Стакан в руках Саске дрогнул, но парень мгновенно взял себя в руки, вернув себе беспристрастный вид. — Кьюби поделился мнением, что цукуеми могло его просто выбросить в реальный мир. Он был там единственным живым человеком.

— Это имеет смысл, — протянул Саске, — но тогда где он? Почему не возвращается сюда?

Наруто пожал плечами.

— Он все еще не доверяет этому миру и может скрываться… если жив. А может, он в лапах Тонери. Но мы не знаем, где искать бледнолицего, никаких зацепок.

— Он жив. Он не мог так по-идиотски умереть, — выпалил Саске сам от себя того не ожидая. Наруто и Хината переглянулись, но никак не стали это комментировать. — Он вернется.

Наруто почесал шею. Он понимал Саске, как никто другой. Он понимал его желание рвануть искать Менму. Но в случае с Наруто, когда он искал Саске, у него была хотя бы уверенность, что друг ходит по одной с ним земле. Хината ободряюще улыбнулась ребятам.

— Давайте завтракать, — поспешила она увести разговор в другое русло.

Наруто кивнул. Он предпочел бы оставаться в постели с ней, но девушка с самого утра потащила его к Саске, чтобы проверить как он тут, руководствуясь «плохим предчувствием». К счастью предчувствие Хинату обмануло. Пока Саске ходил за чаем, Наруто подошел к девушке и поцеловал, крепко обнимая ее.

— Выпусти, — потребовала она, легонько толкнув парня в грудь, — мы не дома.

— И что, — пожал плечами парень, — мы сегодня дома будем только ночью, кажется. Потом надо к Сакуре зайти… и к Шикамару…

— А мне навестить Шино и Кибу, — перечислила девушка.

Наруто застонал, стукнувшись лбом о ее плечико.

— Не проще всех собрать, показаться, и забыть обо всех на день хотя бы…

Хината ласково погладила его по волосам и все же отстранилась. Как раз вовремя. Саске появился в проеме и не успел увидеть обнимающуюся парочку друзей у себя дома. Вообще он был нервным и Хината не хотела нервировать его еще сильнее.

— Чай готов, — заявил он, словно готов был яд. Наруто тут же протянул руку, чтобы взять чашку, но Саске отошел от него. — Это Хинате и мне, а твой стоит на кухне.

С этими словами он протянул девушке чашку. Хината посмеялась, глядя на то, как у Наруто недовольно вытянулось лицо. Он прищурился, глядя на друга.

— Ты вообще не гостеприимный, — заключил блондин.

— Надеюсь, что ты больше и не придешь, — хмыкнул Саске, распаковывая пакет с завтраком. — Нам больше достанется.

Наруто ушел за своим чаем, а Хината удобно устроилась за столом.

— И как ты с ним будешь уживаться, — задумчиво спросил Саске, — он же невыносимый придурок, совершенно не имеющий понятия об опрятности и порядке.

Хината покосилась в сторону кухни. Оттуда раздался звук разбивающегося стекла и ругательства Наруто. Она вздохнула. Саске в чем-то был прав.

— Ну да, любовь зла, — хмыкнул Саске.

— О чем это вы тут? — поинтересовался Наруто, возвращаясь уже с чашкой чая.

— Ни о чем, — объявила Хината, протягивая Наруто пирожное, — ты что-то там разбил?

— Неважно… — в свою очередь отмахнулся парень. В дверь постучались и Саске напрягся. — Ты кого-то ждешь? — удивился Наруто. Он точно знал, что его друг не очень жалует гостей. Да и вообще сюда по доброй воле редко кто ходил. Где-то в душе зашевелилась надежда, что это Менма. Но это ощущение исчезло в ту секунду, когда на пороге показалась Сакура. С ее рук спрыгнуло рыжее нечто и тут же взъерепенилась, зыркнув на забытых хозяев. Зашипело. Наруто склонил голову на бок, оценивая «опасность».

— Я шла к Наруто, чтобы вернуть ему лисенка, — неловко начала девушка, — но увидела их с Хинатой, заворачивающих сюда…

— Проходи, налью тебе чай, — Саске пропустил девушку в гостиную и Наруто недоуменно на него уставился, — что? — спросил брюнет.

— Почему ты со всеми такой приятный, а со мной такой, будто я тебе денег должен… — обиделся он.

— Неправда. Просто Сакура и Хината желанные гости, потому что редкие. А ты тут прописался.

С этими словами Учиха ушел на кухню. Сакура же скинула с себя пальто и устроилась рядом с Хинатой. Лис продолжил шипеть на Наруто, под его изучающий взгляд. Парень протянул руку и ласково взъерошил зверьку шерсть.

— Он немного от тебя отвык. Ты лучше больше не пропадай, я в няньки не нанималась.

Хината нервно посмеялась. Все-таки дарить Наруто живое существо было опрометчиво, но что уж тут поделаешь. Лис запрыгнул на диван, взмахнув хвостом. Он не спускал настороженного взгляда с Наруто. Саске появился в проеме с куском сыра и чашкой чая. Чай передал Сакуре, а сыр хотел отдать лисенку, но Наруто перехватил кусочек.

— Дай подмажусь к нему, — фыркнул парень, опустившись перед зверьком на колени, — эй, смотри… я тебя кормлю. Давай дружить?

Лис выхватил кусок сыра и уже через несколько минут довольно урчал у Наруто на коленях. Довольный донельзя парень, гладил своего питомца по мягкой шерсти.

— Твоя мини-копия, — заявил Саске, — за еду друзей продаст.

Хината и Сакура переглянулись, постаравшись сдержать смешок. Наруто же только глаза на это закатил. Он встретился взглядом с Сакурой и прищурился. Разговоры о Менме пришлось отложить. Не то, чтобы они не доверяли Сакуре, просто очень не хотелось грузить девушку. Она бы не поняла их порыва спаси кого-то вроде Менмы. Для нее он был таким же эфемерным, как и его мир. Раньше и Саске так думал, но его мнение кардинально изменилось.

— Сакура, что-нибудь в деревне произошло, пока нас не было? — поинтересовалась Хината.

Девушка замялась, словно в мыслях обдумывала варианты своего ответа. Наруто насупился. Ему не нравилась эта напряженность.

— Нет, — в конце концов, ответила Сакура, — ничего.

— То есть, то, что Какаши принял пост Хокаге и умотал к черту на куличики — это «ничего»? — спросил Наруто.

— Ну это вы и без меня знаете, были же на собрании, — закатила глаза девушка, — он скоро вернется… — тихо добавила она, скосив взгляд на окно. — С тех пор, как он стал Хокаге, я его совсем перестала видеть, — пожаловалась Сакура.

— Хокаге на первое место ставит интересы деревни, — пожал плечами Саске, — а уже потом себя и свою личную жизнь.

Услышав это, Сакура нахмурилась, сжав руки в кулаки. Наруто увидел это и понял, что их с Саске перемирие грозит прекратить свое действие. Он примирительно выставил руки, случайно потревожив лисенка. Тот замотал головой, но понял, что ничего страшного не происходит и снова уснул. Наруто же попытался спасти ситуацию.

— Неправда! — заявил он, — Какаши-сенсею просто нужно войти в эту колею и все будет хорошо! — ободряюще заявил он.

Саске скептически на него посмотрел.

 — Тут у простых Шиноби на личную жизнь времени не хватает, что же про Хокаге говорить?

— Саске, ты мне не помогаешь, — прошипел Наруто на ухо другу, но тот остался невозмутимым. Зато Сакура заметно погрустнела. — И вообще, как ты можешь размышлять о таких вещах, если сам никогда в отношениях не состоял, и Хокаге не был?

— И не собираюсь начинать, — закатил глаза Саске.

— Ты так-то и друзей заводить не собирался, — подразнил его Наруто.
— Ошибся раз, больше не буду, — невозмутимо заявил парень и поспешил закинуть в рот кусок пирожного, чтобы избежать нелепых вопросов. Хината наблюдала за ним и удивленно отмечала, что теперь может видеть настоящего Саске. Как бы он не пытался прятаться от них. И Наруто видел это, потому и не обижался. Сакура тоже сменила гнев на милость, решив поберечь свои нервы. Наруто, наконец, поднялся.

— Пойдем, Хината.

Сакура поспешила подняться следом, но Саске задержал ее, положив руку ей на плечо.

— Погоди, я бы хотел поговорить… — подбирая слова, заявил он. Сакура прищурилась, явно не настроенная на разговоры. — Пожалуйста… — добавил он.

Наруто недоуменно посмотрел на друзей. Как бы ему не хотелось остаться здесь и послушать чего такого Саске хотел сказать Сакуре, но это было не его дело. Парень спрятал лисенка себе под куртку и вышел следом за Хинатой.

— Хината, — позвал ее Наруто, протянув руку к ее ладони, — я…

— Ты что, покраснел? — улыбнулась девушка, ткнув пальцев в его щеку. — Люблю, когда так происходит.

Наруто перехватил ее палец и поцеловал, не отрывая взгляда от ее глаз.

— Любишь, когда я мучаюсь что ли… — проворчал он. — Просто мы не поговорили. Утром сразу пошли к Саске и я… вчера ночью…

Хината почувствовала, как и у нее щеки начинают пылать. Она отвела взгляд, но улыбка с ее лица не исчезла. Наруто принял ее за хороший знак.

— Мне нужно встретиться с Шино и Кибой, — напомнила девушка, избегая прямого разговора, — а тебе с Шикамару… С Сакурой ты уже встретился.

— Да… — кивнул парень, — Хината, я люблю тебя, — на всякий случай напомнил ей Наруто с таким лицом, будто это была неочевидная вещь.

— Я помню, — прошептала девушка, — разве это могло измениться с тех пор, когда ты мне это говорил? — спросила она.

— Никогда не изменился, — уверенно заявил парень, — и я не хочу к Шикамару. С тобой мне нравится больше.

Он хотел поцеловать девушку, но она увернулась.

— Это потому что со мной можно целоваться? — обиженно спросила она.

— Нет! Хината! — рассмеялся парень. — С Саске я тоже целовался, но полюбил-то я тебя!

— Пока все мечтают встречаться с Учихой Саске, я у него парней увожу, — задумчиво проговорила девушка. Наруто сначала поржал, а потом до него дошло и он недовольно сморщился.

— Ну и шутки у вас, Госпожа Хината, — проворчал он, — пойдем провожу тебя.

В этом году было много снега, потому некоторые Шиноби перенесли тренировки в закрытое помещение. Хината остановилась возле здания, где проходили тренировки и пообещала себе, что через пару дней и сама приступит к ним. Нужно было возвращаться в форму. Наруто, кажется, подумал о чем-то таком же.

— У нас есть еще пару дней ничего-не-деланья, — изрек он, — я хотел выбить нам отпуск.

— Но пока с Тонери ничего не ясно, мы не можем себе его позволить, — согласилась девушка, — будем, значит, тренироваться. Можно в спарринг, — предложила Хината.

— Не буду я с тобой драться, — отказался Наруто, — я лучше Саске наваляю.

Лисенок высунул нос, чтобы посмотреть, что тут происходит и сразу же получил от Хинаты ласковое поглаживание по макушке. Наруто тоже подставил голову, глядя на Хинату полными мольбы глазами. Она рассмеялась и погладила его тоже. После долгих прощаний, Наруто, наконец, развернулся, чтобы уйти.

— Купи ему еды, — потребовала Хината, — и нам тоже!

— Обязательно, Хината!

Пообещал парень и скрылся за углом. Он не врал Хинате — навестить Шикамару действительно было нужно, но он не стал говорить, что ему нужно еще кое-что проверить. И Саске он тоже не говорил об этом. Как бы это странно не звучало, но когда нужно было — Наруто умел притормозить конец. История с поисками Саске научила его и терпимости и вере в лучшее. А вот Учиха мог навести на себя беду. Однако здравый смысл в лице Кьюби, напомнил Наруто, что до того места с подземельем добраться минимум день. Наруто выругался. Голова раскалывалась непонятно от чего, а мысли лихорадочно сбивали друг друга. А когда в таком состоянии еще и Лис прорывался, так вообще становилось трудно жить.

— Я не думаю, что твоей подружке понравится, что ты тут тайком от всех собираешься искать Менму…

Наруто остановился на выходе из деревни.

— Я идиот, — заключил парень, — я забыл, что оно далеко.

— И Цунаде вроде бы сказала, что его больше не существует, — напомнил Лис.

Наруто зарычал, пнув подвернувшийся комок снега. Ребята на посте переглянулись и Наруто послал им улыбку, чтобы те расслабились. Но те не повелись — знали ведь, с этим парнем никогда нельзя было расслабляться. Наруто повернул обратно и теперь действительно поплелся к дому Шикамару.

— Почему ты не чувствуешь чакру Менмы, как когда-то его лис чувствовал мою? — спросил, наконец, парень. — Мы бы его в два счета нашли.

— Во-первых, если он мертв, то это понятно… почему. — Этот вариант Наруто сразу не понравился и Лис поспешил перейти ко второму. — Когда Менма появился в этом мире, я точно также его не чувствовал. У нас с ним никогда не было связи. А вот у тебя с его девятихвостым, она возникла. Скорее всего в результате того, что Менма был создан, как твоя «версия» твоего мира. Как бы сильно вам обоим не хотелось, но вы в каком-то смысле единое целое. Помнишь, когда мы впервые попали в Цукуеми, ты чувствовал дискомфорт?

Наруто нахмурился.

— Да… неприятно было. Я списал это на то, что меня пытались убить. Нет?

— Это от того, что произошел сбой. В этот раз Лис смог почувствовать твою чакру и как-то поделиться своей. Когда Менма попал в этот мир, он лишился своей связи с девятихвостым. Могу полагать, что его у него вообще не было.

— Тогда как он использовал способности джинчуурики? — не понял парень, вглядываясь в глаза Кьюби. — Только не говори, что мы как одно целое! — потребовал он.

— Полагаю, что так оно и сработало. Это как с той девчонкой в подземелье. Из Песка, помнишь? У погибшей и у живой — одинаковое ДНК.

Наруто упал на пол, уже привычно используя лапу Лиса, как мягкую спинку дивана. Он слушал все это и не понимал только одного:

— И как эта информация может помочь нам найти Менму? — грустно спросил он.

— Никак, — вздохнул Лис, — единственное, что ты можешь сделать — это не позволить Саске снова уйти из деревни. Знаешь же, чем это чревато. И сам не унывай. Если Менма жив — он вернется. А если нет… что ж, он хотел вам помочь и у него это получилось. Шиноби свойственно умирать, Наруто. Кому, как не тебе знать об этом?

Кьюби говорил верные слова. Но все равно было больно. Парень коснулся ладонью холодной повязки на своей голове. Когда цукуеми полностью развеялось, плащ Хокаге, в котором он бродил по тому миру — исчез. Подземелье по словам Цунаде тоже исчезло. Но почему тогда повязка оставалась в этом мире, немым напоминанием о друге, которого они потеряли? Крохотная надежда снова кольнула сердце и Наруто мысленно себя подбодрил
.

***

— Может… хватит уже? — осторожно предложил Киба, склонившись над девушкой. Она прижимала ладонь ко лбу, но упорно мотала головой. — Ты же не в форме! — возмутился парень.

— Мне нужно ее вернуть! — в ответ крикнула Хината, с трудом возвращаясь на ноги. Все ее мышцы ныли. — Но ты прав, — кивнула девушка, — если продолжу — завтра не встану с кровати.

Киба облегченно выдохнул, а Акамару заскулил, лизнув девушке ладонь. Шино рядом тоже повеселел. Ему не нравилось, когда на его глазах избивали Хинату, пусть даже она сама попросила подраться с ней, чтобы проверить себя на стойкость. Еще несколько Шиноби с интересом наблюдали за тройкой воссоединившихся друзей. Хината снова обняла их, чувствуя, как сильно ей не хватало своей команды. Киба довольно улыбнулся.

— Наша девочка вернулась, — заявил он, подхватывая ее под руку.

Втроем они расположились на матах и Киба потребовал полный отчет о приключениях Хинаты. Но та ограничилась общими фразами. Ей приключения не показались занимательными. Напротив, она предпочитала поскорее о них забыть.

— А этот Менма… он правда так сильно похож на Наруто?

Хината покачала головой.

— Внешностью только… и еще своим упорством. Они разные.

Киба не проникся рассказами о Менме, поэтому быстро забыл про него. Шино же как-то странно посмотрел на девушку и это не укрылось от нее. Но спросить о чем думает Шино, она не успела. Киба подскочил на ноги.

— Мы еще вчера пришли навестить тебя, но Неджи сказал, что ты у Наруто! Он столько лет не видел твоей влюбленности и, наконец, дошло. Хината, если ты счастлива, я рад за вас, но если нет, — Киба воинственно сжал кулаки, вкладывая в свой взгляд всю свою враждебность, — я наваляю Узумаки и не посмотрю, что он — Наруто!

Хината прикрыла ладошкой рот и рассмеялась. Она так сильно скучала по Кибе, так сильно по Шино. Они оба возвращали ее в мир, где она была всегда под их защитой.

— Я счастлива с ним, — пожала плечами девушка, — не нужно его бить.

Киба покорно кивнул.

— Не буду, — пообещал парень.

Хината попыталась растянуться, но это было не особо приятно, поэтому девушка просто развалилась на матах вместе с Кибой и рассматривала остальных. В основном здесь были младшие генины, из друзей больше никого и не было. Хината приподнялась на локтях, вглядываясь в небольшую кучку ребят. Она вспомнила, как и они когда-то также кучковались. В те времена, когда помладше были и имели больше времени. Вскоре все вернется к своему обычному ритму: будут миссии, будут задания.

— Ты бы не хотела уйти в отставку, Хината? — тихо спросил Киба, когда Шино оставил их, чтобы немного потренироваться. Девушка сразу же нахмурилась. Ей заранее не нравился этот разговор.

— Ты знаешь ответ, — ответила девушка, поднимаясь на ноги.

— Постой, Хината! Не уходи! Я другое имел ввиду…

Хината бросила на него удивленный взгляд. Вообще-то она не понимала, как иначе можно было интерпретировать его вопрос. Но Киба замялся, а в это время мимо них прошла кучка ребят. Хината все же приняла решение вернуться домой, пока Киба еще чего-нибудь не выдал. Парень сокрушительно покачал головой.

— Я скоро приступлю к тренировкам, — пообещала Хината, натягивая на шею шарф, — и ни о какой отставке речи быть не может.

Киба потер переносицу.

— Да… просто мы переживаем, — признался парень.

Хината сдержалась, чтобы не выплеснуть все свое раздражение на Кибу. Все за нее переживали и все ее оберегали. Из-за этого в душе образовался тугой узел из чувства вины и сожалений. Она вечно попадала в какие-то опасности из-за чего друзьям приходилось ее вытаскивать. Девушка мысленно посчитала до десяти и выдохнула.

— Я понимаю, — коротко кивнула Хината, — поэтому буду больше тренироваться. Надеюсь на вашу помощь.

Киба проводил ее взглядом, который говорил о том, что ему было бы легче, если бы девушка действительно закончила со своей карьерой Шиноби. Хината в сердцах хлопнула дверью, выбираясь в холодный, зимний день. Еще около двух часов она проторчала у отца, выслушивая его наставления. Он тоже переживал. Но его переживание выражалось в целой тираде о том, где Хината могла допустить ошибку и как эту ошибку лучше исправить. В конце концов он ее обнял и попросил больше так его не пугать. Хината надеялась, что на этом все, но Неджи загородил ей путь.

— Я в порядке, — отрапортовала девушка, кажется, уже раз сотый за сегодня, — правда. Я в порядке.

— Отлично, — кивнул Неджи, — я провожу тебя? — аккуратно спросил он.

Хината нахмурилась.

— До моей комнаты? — поинтересовалась она. — Тут недалеко, Неджи.

— Я думал, что ты пойдешь к Наруто. Уже темнеет…

Хината бы с удовольствием отказалась. Не нравилось чувствовать себя настолько беззащитной, но в свете последних событий, ходить одной действительно было неуютно. Она быстро переоделась, взяв с собой пару вещей. Хината остановилась посреди комнаты, ее взгляд упал на портреты рядом с кроватью. Она взяла в руки карандаш и быстренько сделала пару набросков, которые вскоре станут полноценным портретом ее нового друга — Менмы. Девушка слабо провела пальцами по шершавой стене и вздохнула. Так хотелось, чтобы Саске оказался прав, чтобы предположение Кьюби нашло свое подтверждение. Хината вернулась к Неджи, старательно выбрасывая из головы мысли о плохом.

— Отцу не нравится идея, что я ночую вне дома, — пожаловалась девушка по пути к магазину. Нужно было купить еды, вряд ли Наруто об этом вспомнит.

— Не знаю, как Наруто переживет знакомство с родителями, — засмеялся Неджи, довольно улыбаясь, — с удовольствием посмотрю на его мучения.

— Может быть с него мучений хватит, — вздохнула Хината.

Они вошли в магазин и Хината накидала продуктов для предстоящего ужина. Неджи помог донести их до дома Наруто, и нехотя попрощался с сестрой. Девушка бросила взгляд на окна и нахмурилась. В них не горел свет. Она поднялась наверх и обнаружила, что дверь заперта. В груди поднялась тревога, смешанная с раздражением, которое копилось целый день. Она бросила пакет на пол и посмотрела вниз, вцепившись в железные поручни. Хината активировала бьякуган, но и он не дал никаких результатов. Наруто не было. Девушка в сердцах пнула снег. Если ее сейчас так трясет, то что будет потом, когда Наруто вернется к миссиям со своей командой. Испытание на прочность, не иначе. Девушка собиралась уже спуститься вниз, как услышала хруст снега позади.

— Прости, Шикамару устроил мне такую взбучку, если бы не Темари, я бы не ушел от него живым, — виновато поведал Наруто, — а как ты день провела?

Хината повернулась к нему и внимательно посмотрела в глаза. Наруто стало неуютно под ее взглядом, а девушка заметила странное покраснение. Но предпочла пока это не комментировать. Лисенок спрыгнул с его плеча и рванул к входу. Наруто поспешил открыть дверь, пропуская Хинату вперед. Она на вопрос ответила не сразу.

— Весь день убеждала людей, что со мной все в порядке, — пояснила девушка, скидывая обувь.

Наруто послал ей взгляд, который говорил, что он-то точно знает, что до «порядка» им всем еще далеко. Хината проигнорировала это. Наруто сел на край кровати, выглянув в окно. На небе была самая обычная луна, ничего не предвещало беды и парень тяжело вздохнул. Хуже всего было — это ожидание. Когда закончится совет Каге, что там решится и когда Тонери нанесет ответный удар. Он протянул руку, когда Хината опустилась рядом с ним и переплел их замершие пальцы.

— Ты никогда не думала о том, что мы создадим настоящую семью, Хината? — спросил Наруто, прижав ее ладонь к своей щеке. Девушка мягко улыбнулась, вспоминая все свои мечты, которые все время сводились только к одному — созданию семьи с Наруто.

Девушка не стала ему отвечать. Она потянулась и поцеловала его в губы, увлекая за собой в круговорот чувств, надеясь, что он пока забудет о своих вопросах, касательно семьи. Как бы сильно ей не хотелось этого, но пока думать было рано. Наруто посадил девушку себе на колени и уткнулся носом в ее шею, зарывшись пальцами под ее рубашку. Хината склонила голову на бок, наблюдая за ним.

— Отвлекаешь меня, — догадался парень, — зачем?

— Ладно, не буду, — Хината подтолкнула его в грудь и Наруто завалился на спину, — вот и спи, а я пойду себе есть готовить.

— Постой! — возразил Наруто, — отвлекай! Я не против!

Но Хината уже слезла с его колен и ушла на кухню. Лисенок поскакал за ней, а Наруто так и остался лежать на кровати, лениво глядя в потолок. Он и сам не заметил, как задремал.

Холодными руками Наруто пытался нащупать на своем лице раны. Глубокие и рваные — они даже не саднили. Отражение в зеркале и болью смотрело на «оригинал». Казалось, что с каждой секундой оно становилось все прозрачнее и грозило вот-вот исчезнуть. Наруто закричал что-то, но у него не получалось даже себя самого услышать. Менма складывал неизвестную Наруто печать, и когда она была завершена, зеркало пошло трещинами, в конце концов разбившись на сотни осколков. Кровь брызнула в лицо Наруто и теперь она ощущал ее привкус на своих губах. Темнота сгущалась, а над ним нависло нечто страшное, нечто, что грозило раздавить его похлеще любой «падающей луны».

Чувство вины.

Наруто отступил на шаг.

— Проснись.

Его кто-то звал. Кто-то, кто очень не хотел, чтобы Наруто оставался в этом кошмаре. И он бы с удовольствием отозвался, если бы мог. Парень попытался стереть с лица кровь, но она не смывалась. Он слишком часто испытывал чувство безысходности, уверяя себя в том, что обязательно всех спасет.

— Наруто!

Спасет. Обязательно. А может спасать было уже некого. Может быть, Менма, подобно этому зеркалу разбился на осколки и исчез.

— Не пугай меня так! — взмолилась девушка, когда Наруто распахнул глаза. Жар пропал, а вместо этого появился как-то неприятный холод. Наруто закутался в одеяло и уставился на перепуганную девушку.

— Кажется, кошмар, — не стал скрывать Наруто, — но уже все в порядке.

— Не в порядке, — обеспокоенно замотала головой девушка, снимая с его лба повязку Менмы, — ты горишь весь.

На краю. Глава 28

Парень с трудом разлепил веки, но темнота никуда не исчезла. Он закашлялся, хватаясь за кофту, которую хотелось сорвать с себя. Так сильно горела кожа. Один единственный раз с ним происходило нечто подобное, когда он только учился брать под контроль Лиса. Но сейчас внутри его не было. Минутное сожаление о потерянном друге и снова вопрос: где он. А самое главное — кто еще остался в живых из обоих его миров. Менма кряхтя поднялся, неловко пошатнулся, хватаясь за дерево. Под ногами захрустел талый снег. Зимняя ночь должна была принести с собой холод, но был только нескончаемый жар, обещающий сжечь его дотла. Менма снова испытал жгучее желание содрать с себя одежду, но остатки разума говорили ему о том, что эта идея — плохая. Он посильнее завернулся в свою кофту и поплелся куда-то вперед, разглядывая ночное небо. Ему была интересна луна, но она никак не хотела выглядывать из облаков, будто специально дразнила парня. Менма осторожно коснулся своего лица и сразу же почувствовал острую боль, словно на нем была добрая сотня порезов. Последнее, что он помнил — это удивленное лицо Тонери и его брошенные Менме слова:

«Он все-таки тебя вытащил»

Кто «он» и куда вытащил, это только предстояло разгадать.

Менма снова рухнул на колени, не в силах больше пошевелиться. Жар стремительно спадал, теперь тело охватил озноб, обещающий долгую и мучительную дорогу… куда-нибудь.


***

Саске остановился напротив неприветливого здания Конохской больницы. Зима в этом году оказалась коварной и большинство жителей деревни с нетерпением ждали приход весны. Казалось, что даже детям уже поднадоел снег, но все еще можно было встретить на окраинах дорог подобие снеговиков. Саске одного такого сломал по пути сюда, когда его настроение снова обернулось в мрачное, не оставляя ни шанса просвету. Но теперь нужно было спрятать свои чувства поглубже. Наруто и без того не очень хорошо себя чувствует. Саске бы даже сказал — совсем дерьмово, не следует усложнять ситуацию. Саске обернулся. Проскользнула мысль улизнуть отсюда. Все же Наруто не при смерти, а под обычной температурой. Но Саске учился быть хорошим другом, потому даже яблок по пути захватил. Конечно, Наруто больше понравился бы рамен, но Сакура явно была бы не в восторге.

— Привет, Саске.

Учиха повернулся на зов и сразу же напрягся. Перед ним стоял Какаши — уставший и очень расстроенный. У Саске тут же возник миллион вопросов, касательно Тонери, но Какаши, предвидя весь этот миллион вопросов, вытянул руку вперед, предотвращая их. Настроение Саске с каждой секундой становилось ужаснее.

— Я понимаю, что тебе хочется обо всем меня расспросить, но давай отложим этот разговор на час. Сначала навестим Наруто.

Саске кивнул, все еще косясь на бывшего учителя. Они молча дошли до двери. Кто-то приветствовал Какаши «Господином Хокаге», кто-то просто «Шестым». Саске же молча наблюдал за всем этим, чувствуя, как в душе шевелятся крохи гордости за своего учителя. В этом даже самому себе было сложно признаться, не то что сказать вслух.

— Какаши!

Сакура встретила их у регистрации и после минутной слабости, взяла себя в руки, старательно пряча свои чувства глубоко внутри. Саске стало больно от этого, но он никак не прокомментировал ситуацию. Какаши взглянул на него и парень поспешил пройти мимо, крепко прижимая к себе пакет с яблоками.

— Наруто все время спит, — предупредила Сакура, когда они подошли к палате, — точнее пытается…

— Что это значит? — мгновенно спросил Саске, заглядывая Сакуре через плечо, где была приоткрыта дверь в палату. — Что значит «пытается»?

— Его мучают кошмары. Хината сказала, что началось с лихорадкой. Полагаю, это пройдет, когда он полностью будет здоров.

— Он всегда выздоравливал быстро… — в своей неизменной манере, заявил Какаши. — Сколько он уже температурит?

— Два дня, — ответил Саске за Сакуру, — два дня… это много.

Сакура с грустью посмотрела на друга, который в порыве волнения не смог скрыть своего дрожащего голоса. Он обошел девушку и ворвался в палату, испугав Хинату. Она бросила на него взгляд своих бледных глаз и парень подумал, что ей бы тоже не помешало принять какого-нибудь лекарства. Позади послышались шаги, но Саске уже не обращал внимания на друзей. Наруто лежал на больничной койке и выглядел очень плохо. Его всегда было больно видеть хмурым или раздраженным. Он слишком солнечный для этого злого мира и Саске часто впадал в ступор, когда видел перед собой друга в тяжелом состоянии. Наруто был, как неугасающее пламя, которое вселяло надежду в каждого, кто вставал рядом с ним. Саске когда-то отказался от идеи мстителя и тоже встал рядом.

«Это всего лишь температура, успокойся, паникер» — отдернул себя парень, возвращаясь к реальности. Хината отошла от кровати, выпустив руку Наруто.

— Иди отдохни, — обратилась к ней Сакура тоном, нетерпящим возражений. Но Хината все равно собиралась поспорить, тогда на сторону Сакуры встал Саске и девушка сдалась, нехотя покидая палату. — Сидит тут все эти два дня, еле уговорила ее поесть.

Саске снова посмотрел на Наруто. Он прищурился, глядя на его сжатые кулаки.

— Во сне он звал Менму.

Саске замер от упоминания этого имени, а Сакура сдержанно продолжила:

— Он все время извиняется и обещает его спасти. Мне совсем не нравится идея, что Наруто отправится на его поиски. — На этих словах девушка машинально кинула взгляд на Саске и тот неловко повел плечом.

— Он не отправится, — успокоил ее парень, — у него здесь Хината, он не оставит ее одну.

— Хватит говорить так, будто меня здесь нет… — простонал Наруто, выныривая из своего одеяльного укрытия. Саске и Сакура тут же оказались рядом с ним, а Какаши посмеивался в стороне. — Куда вы дели Хинату?..

— Отправили спать, — заявила Сакура, набирая в шприц лекарство, — как ты себя чувствуешь?

— На все сто! — соврал Наруто, попытавшись выдать одну из своих дежурных улыбок. — Какаши-сенсей, вы вернулись! Какие новости? Что вы решили на совете? Миру придет конец? Как скоро? Кого надо бить?! — Наруто даже подскочил на кровати, но Сакура тут же уложила его обратно.

— Сакура, можешь сделать так, чтобы он снова замолчал? — попросил Саске, массируя виски. Он-то уж точно знал, что Какаши сейчас им ничего не расскажет. — Как ты себя чувствуешь? Только честно, — потребовал Саске, усаживаясь рядом на стул.

Наруто поднял на него глаза и тут же прикрыл. И замолчал. Саске перевел взгляд на Сакуру и девушка замялась. Она подошла к Какаши и потянула его в сторону двери.

— Пойдем-ка прогуляемся. До столовой. Ты же голоден с дороги?

Какаши вздохнул, понимая, что его просто выпроваживают из палаты. Он кинул Наруто что-то про скорейшее выздоровление и сказал, что ждет их с Саске и Хинатой у себя в резиденции, как только поправится. Оставшись наедине, Саске скрестил руки на груди.

— Плохо, — признался Наруто, когда дверь закрылась с той стороны, — мне кажется, Менма хочет меня убить.

— Это из-за кошмаров? — догадался брюнет. Наруто кивнул. — С Кьюби держится связь?

— Он думает, что мы как-то связанны с Менмой и моя болезнь, и кошмары тоже — это результат этой дурацкой связи. Предполагает, что когда мир Менмы «погиб», а он сам перенесся сюда, то у нас образовались какие-то узы. В общем ерунда полная, но если это правда, то Менма жив…

Саске тяжело вздохнул. Он посмотрел на Наруто снова и снова ему стало больно. Парень попытался дотянуться до стакана с водой и Саске поспешил ему помочь. Напившись, Наруто снова нырнул под одеяло, мрачно буравя взглядом потолок.

— Только не говори Хинате о нашем разговоре. Я хочу сначала разобраться сам…

— Как? Ты прикован к кровати.

— Как будто в первый раз! — развеселился Наруто, но тут же пожалел об этом. — Сакура быстро поставит меня на ноги. Нужно поскорее выяснить у Какаши, что он узнал. Может, вы с Хинатой пока одни сходите к нему? Пусть он расскажет вам. Мы не можем ждать!

Это была хорошая идея. Ждать они действительно не могли. Саске поднялся, уже готовый покинуть палату, но Наруто попросил остаться его еще ненадолго. Вскоре к ним присоединилась и Хината, уловив момент, когда поблизости не оказалось Сакуры. Девушка обернулась в плед и протянула Наруто обратно руку. Он слабо сжал ее пальцы, прикрыл глаза и провалился в беспокойный сон снова. Саске взглянул на Хинату.

— Он не умрет, если ты немного поспишь, — сказал он и стал счищать с яблока кожуру, — что у тебя за синяк? — Саске постучал себя по щеке, вглядываясь в лицо девушки.

— Приступила к тренировкам, — объявила Хината, — первая прошла не так удачно, как я ожидала, — улыбнулась девушка и удивленно уставилась на яблоко у своего лица. — Спасибо, Саске.

— Ешь, — потребовал парень, — этому все равно еще долго не до еды будет.

— Да… жалко его так.

— Вовсе нет, — соврал Саске, — меньше будет на морозе грудь выпячивать.

— Не было такого! — возразила Сакура, откусив яблоко, — он заболел, когда в пижаме бегал по морозу.

— В любом случае этот придурок снова нашел себе приключение на задницу… — вздохнул Саске, поднимаясь на ноги, — пойдем, Хината. Пусть спит. Попробуем расспросить Какаши.

***

В резиденции Хокаге стояла давящая тишина. Шикамару пялился на свою руку и не мог понять, чего от него хотят. А самое главное — почему именно от него. Он сжал руку в кулак, чтобы спрятать со своих глаз эти «часы смерти» и тяжело вздохнул.

— Какой к черту конец света? — переспросил парень, когда Какаши еще раз обрисовал ситуацию. Саске и Хината переглянулись. Участвовать в настолько спасательной операции было как-то… — Тонери еще не дал о себе знать?

— Тонери играл роль злого ученого здесь на земле, — произнес Какаши, — на самом же деле он из древнего клана Отсутсуки. Это инопланетный клан. Тонери использовал пробный вариант Вечного Цукуеми для того, чтобы посмотреть, как люди отреагируют на его желание уничтожить мир…

— И какие же у него были варианты? — ошарашенно спросил Саске. — Он Цукуеми разрушил за считанные минуты! Никто ничего не понял! — парень вспомнил тот метеоритный дождь, и луну вспомнил. Его передернуло и Какаши продолжил.

— Для этого он и дал Менме способность к самостоятельному существованию. Он использовал ген Наруто для того, чтобы Менма мог переместиться в наш мир. Сначала он не думал, что из этого что-то выйдет и в конце концов, он хотел выяснить — на что человек готов для защиты своего мира. Но он не учел кое-что.

Саске опустил голову, стараясь сдержать свой гнев. Он точно знал, о чем дальше скажет ему Какаши. Хината тоже догадалась. Она осторожно коснулась плеча друга и тот успокоился, прикрыв глаза. Остальные же ничего не понимали.

— Тонери не ожидал, что Менма решит уничтожить свой «ненастоящий» мир ради нашего — реального, — продолжал Какаши, — и когда он это понял, решил избавиться от Менмы. Но просто убить его, значило, убить и Наруто, поскольку у них установилась связь на генном уровне.

— И что же его остановило? — фыркнул Шикамару.

— Принципы, — ответил Какаши, — он считает, что земля должна погибнуть лишь в назначенный срок.

— Что-то он не брезговал убийством людей, — напомнил Саске, — там, в подвале.

— Люди из Цукуеми, — пожал плечами Какаши, — они для него ничто иное, как подопытный материал. Из нашего мира он пока еще никого не убил. Кроме одного Шиноби… — он скосил взгляд на Хинату и девушка отвела глаза. — В общем, как он считал, «разобрался». Когда его план провалился на Менме, и он захотел избавиться от него — пришлось похищать Наруто. Хината была лишь орудием, которое попридержало бы Наруто в узде. Такая история. Теперь, когда Менмы и Цукуеми больше нет, у него не осталось «забав». Теперь он приступит к своей главной задаче.

— Уничтожить наш мир, — вздохнул Шикамару, — и как же его остановить? Это вообще возможно?

— Погодите, — прервал их Саске, выставив руку вперед, — вот это вот все… откуда вы знаете?

У него в голове не укладывалось, что за столь короткий срок Каге смогли распутать это дело. Какаши почему-то отвел взгляд и не сразу ответил. Саске даже показалось, что он вообще не хочет говорить всей правды, но тут уже и Хината заинтересовалась, и Шикамару уставился вопросительно.

— У него была сестра. Она нам все и рассказала.

— Рика! — воскликнула Хината, — она помогла нам бежать!

— Да, — кивнул Какаши, — Рика.

Саске не понравилось это слово «была», но он не стал комментировать. Просто молча сделал вывод, который напрашивался сам по себе.

— У нас есть два месяца на то, чтобы не позволить Тонери осуществить свой план. Либо миру придет конец.

Пока Саске рассказывал Наруто последние новости, Хината не сводила с блондина взгляда. Он выглядел вполне себе здоровым и Саске мог только порадоваться тому, что чудотворное лекарство Сакуры работало. Хината же оставалась позади, не вставив за эти полчаса ни единого слова.

— Значит, Какаши-сенсей хочет, чтобы мы остановили апокалипсис? — подвел итог Наруто.

— Шиноби из всех деревень будут задействованы в этом. Это будет не сложнее, чем война, — усмехнулся Саске, больше успокаивая себя. Наруто покивал и покосился на Хинату. Саске тоже повернулся к притихшей девушке. — И не из такого выбирались, — подбодрил парень уже подругу, но она не отвела взгляда от Наруто.

— У тебя спала температура? — наконец, спросила она. — Днем ты был менее активным.

— Мне уже легче, — подтвердил Наруто, скидывая с себя одеяло. — Видишь? Уже даже не холодно!

Саске поднялся. Он подошел к Хинате и уставился на нее, удивленно глядя на активированный бьякуган. На ее лице отразилась целая гамма эмоций: неверие, страх, а после — разочарование. Девушка потрясенно отступила на шаг, сжимая кулаки. Сейчас она напоминала Саске о том, какими бывают воинственные девушки клана Хьюга. И он бы не хотел попасться ей под руку когда-нибудь. А НарутоНаруто просто отвел глаза, стеклянным взглядом разглядывая заснеженное окно.

— Это клон, — объявила Хината, указывая на Наруто, — он оставил вместо себя клона. Наверняка, после того, как мы ушли из палаты.

Клон виновато избегал пытливого взгляда Саске. Не выдержав, Саске бросился на копию Наруто, вонзил ему в предплечье кунай и тот с глухим хлопком исчез. Саске взревел, бросаясь к окну. Уже стемнело. Он посмотрел через плечо, пытаясь понять, что же делать дальше и где им теперь искать друга. Было очевидно, что Наруто отправился за Менмой. Больше ему некуда было идти.

— Хината, — позвал Саске, но девушка не ответила ему, — Хината!

Она присела на кровать, вглядываясь в мятую подушку и не могла поверить, что Наруто ушел. Перед глазами пронеслись образы неясного будущего, страшного прошлого, безумного настоящего. В его состоянии нельзя было даже просто выходить на улицу. О чем он думал. О чем он думал, когда скрыл от друзей свой план. От нее? Хината сжала край одеяла и посмотрела на Саске, который почему-то тряс ее за плечи. Пытался привести ее в чувства?

— Мы найдем его, — обещал он, — поняла?

Парень коснулся пальцами ее влажных щек и девушка поняла, что все это время беззвучно плакала. Она закивала, пытаясь сказать, что да — они его найдут. Саске заставил ее подняться. Хината снова активировала бьякуган, когда Саске распахнул для нее окно. Холод мгновенно проник в палату, заставляя друзей ежиться. Но как бы Хината не вглядывалась в темноту, следов Наруто не было видно.

А затем в небе появилась яркая вспышка. Хината вцепилась пальцами в подоконник, в последней попытке удержаться на ногах, прежде чем их с Саске раскидало по разным сторонам. Землетрясение продолжалось еще пару минут, а потом все стихло.

— Ты в порядке? — прокрыхтел Саске, поднимаясь на ноги. — Хината?

— Да! — с другого конца палаты подала голос девушка. — Это что, метеорит был?

Ребята вернулись к окну.

— Что-то в лесу, — указал Саске, — идем, проверим.

***

То, что его клон пропал, Наруто понял по обрывкам образов, мелькающих в его сознании. Словно кадры из фильма — разочарование на лице любимой девушки, ярость друга, вспышка боли и, наконец, пустота. Наруто сжал зубы, стараясь сконцентрироваться на своей цели. Друзья должны… должны его понять. Ломота в теле никуда не исчезла, но теперь Наруто хотя бы мог бороться с ней.

— Наруто, ты в порядке? — в голосе Кьюби не было обычной издевки и это означало, что шутки кончены. Наруто был не в порядке и мыслить здраво сейчас не мог. Мог только постараться снова почувствовать ту призрачную нить, которая появилась незадолго до его ухода. Он точно знал, что его сны были не просто снами. И, если он не поторопится, Менма погибнет.

— Значит, Тонери за меня и Менму решил все, — выругался парень, спрыгнув на ветку ниже, — он просто играет судьбами людей. А мы не игрушки!

Кьюби не ответил ему, но Наруто почувствовал, как и в нем вспыхнула ярость. Наруто остановился, вглядываясь в темноту. Снова не туда пришел. Чертов лес. Парень развернулся и бросился по другому пути. Ноги промокли от снега, а холод пробирал до костей, заставляя Наруто рычать от злости.

— Вон там! Левее! — Наруто прислушался к Лису и свернул. — Там что-то светится.

Наруто, наконец, позволил себе перейти в режим отшельника. Он остановился, вжавшись в ствол дерева и, наконец, ощутил слабенькую чакру неподалеку отсюда. Казалось, что ее носитель совсем истощен. И Наруто бросился со всех ног, не обращая внимание на собственную боль и усталость.

Узумаки спустился на землю, подхватывая фонарь.

— Менма, — одними губами произнес Наруто, бросаясь к другу, — живой.

— Если не поторопишься, то это ненадолго, — намекнул Кьюби.

Прежде чем Наруто успел подхватить бессознательного Менму, небо осветила яркая вспышка. А затем земля содрогнулась. Наруто прикрыл своим телом друга, пытаясь удержаться вместе с ним на одном месте. Когда все стихло, Наруто почувствовал запах гари. Происходило что-то страшное. И совсем недалеко.

— Вам обоим нужно в больницу! — Кьюби попытался призвать Наруто к здравому смыслу и тот, к его счастью, послушался.

Путь обратно оказался еще более сложным. На середине пути Менма пришел в себя, но идти сам все равно не мог. Он почти не разговаривал, что только усиливало беспокойство Наруто. Когда они почти добрались до деревни, до них донеслись голоса друзей. Сначала Наруто обрадовался и был рад скинуть с себя тело Менмы. Перед ним был целый отряд Шиноби: Саске, Хината, Шикамару и Сай. Сакура тут же бросилась на помощь Наруто, но он подтолкнул ее к Менме.

— Присоединяйтесь позже, — приказал Шикамару, — Саске, Хината, Сакура.

— Хорошо, — кивнул Учиха, перекладывая на себя ответственность за Менму и Наруто.

— Шикамару, — позвала Хината и парень обернулся, — здесь недалеко, Сакура, Наруто и Саске смогут донести Менму в больницу. Я иду с вами.

Хината ни разу не посмотрела в сторону Наруто и он почувствовал себя полным подонком. Попытался протянуть к ней руки, но девушка осталась стоять смирно, ожидая ответа Шикамару.

— Хорошо… — растерялся Нара, почесывая лоб, — я просто думал, ты захочешь проводить Наруто

— Все в порядке, — спокойно ответила девушка, — нужно поскорее выяснить, что там. — Она указала в сторону леса.

— Хината… — позвал Наруто, но она проигнорировала его, оттолкнувшись от дерева.

Их взгляд только на мгновение пересекся и Наруто еще сильнее похолодел от него. Саске уже скрылся за деревьями, а Наруто так и остался стоять на ветке. Отряд тоже слился с темнотой. Кьюби выругался, вынуждая Наруто вернуться в больницу, а затем раздался и гневный возглас Сакуры.

Наруто последовал за Саске.

На краю. Глава 29

— Я ничего не вижу, — оповестила Хината, вглядываясь в озеро.

— Бьякуган не работает? — Шикамару опустился на одно колено и осторожно коснулся кончиками пальцев воды. Пальцы не намокли и парень удивленно на них уставился. — Ныряем.

Он прыгнул первым, а Хината повременила, пройдясь еще раз взглядом по подозрительной глади «воды». Озеро не вселяло уверенности и девушка засомневалась, что в него вообще можно нырять. Она бросила взгляд назад, всматриваясь в серые стены пещеры. Она нырнула последней, задержав дыхание. Но это не потребовалось. В этом странном озере был кислород. Она выдохнула, удивленно разглядывая огромные пузыри. Красивые пузыри. Шикамару и Сакура с Саем уже скрылись из виду, а Саске заключал их небольшую процессию. Хината почувствовала себя одиноко, но сразу же прогнала это дурацкое чувство, мешающее миссии. Сегодня она уже несколько раз себя заставляя закинуть чувства подальше. Когда повстречала Наруто с Менмой в лесу, потребовалась огромная сила воли, чтобы пойти с Шикамару, а не отправиться с Наруто в больницу. Хината понимала, что не может долго на него злиться, но обида все равно обжигала, заставляя отталкивать от себя Наруто. Мир Шиноби был наполнен риском и каждый день мог стать последним. Раньше Наруто не нужно было ни перед кем отчитываться. Он привык рисковать. Но Хината и не требовала от него полного отчета. Просто хотелось чуть больше доверия.

Девушка не заметила, как окружение поменялось. На душе стало так спокойно и тепло, словно ее окутала не странная вода, а теплое одеяло, уволакивая ее в сон. Она прикрыла глаза, полностью отдаваясь невероятному спокойствию.

Маленькая Хината написала всего одно имя, когда ее спросили, с кем бы она хотела провести свой последний день на земле.

Наруто

Уже в детстве у нее не было сомнений на этот счет. А мальчик пытался спорить, что никакого конца света он не допустит. Бумажный самолет пролетел мимо нее, исчезая в открытом окне. Она наблюдала за ним. Тогда и сейчас Хината хотела только одного — любви, которая казалась ей недосягаемой.

Наверное, она видела будущее. Наруто залечил все ее душевные раны. Он стоял рядом и улыбался, прижимая к себе их маленького сына, так сильно похожего на него. Мир Шиноби был полон опасностей, но они вместе преодолели их и смогли создать свое будущее. Ребенок вырастит в мире, который они построили для него. В мире, где больше не будет войн. В мире, куда, наконец, пришла долгожданная весна.

— ХинатаХината!

Девушка распахнула глаза, возвращаясь в холодный, реальный мир. Она боролась с желанием рухнуть обратно в сон, но Сакура встряхнула ее, заставляя оставаться здесь. Девушка посмотрела на Сая, который тоже был не очень довольным, но молча плыл вслед за Шикамару.

— Берегитесь этих пузырей, — предупредила Сакура.

Хината теперь была предельно осторожна, хотя все ее существо требовало коснуться этого странного пузыря и остаться в мечтах подольше. Наконец, они выбрались на берег.

— Слышите? — Шикамару прислушался, но остальные только переглянулись. — Разбить строй! — приказал он и ребята бросились в рассыпную. Как раз вовремя. Нечто огромное зарядило клешней в то самое место, где только что стояли ребята. Хината оттолкнулась от стены, бросив парочку сюрикенов монстра, но тот даже не заметил их. Тогда Сай использовал свою технику, натравив огромного медведя на чудовище. Ребята уворачивались от ударов монстра, и это выходило у них не всегда успешно. Хината почувствовала, как ей в живот врезалась клешня и ее отбросило на пару метров. Впечатавшись в каменную стену, девушка медленно скатилась по ней, чувствуя, как сознания норовит ускользнуть. Перед ней очутился Шикамару, отражая атаку монстра. Стоило его ранить, как он восстанавливался и принимался с большим рвением нападать. Хината заметила сиреневый отблеск Чидори Саске, но он не успел применить технику на чудовище.

— Расенган!

Наруто молниеносно промчался мимо ребят, нанося удар монстру. Саске присоединился к атаке и, наконец, чудовище рассыпалось, оставляя ребят переводить дух. Сначала было тихо, а затем все уставились на незваного гостя. Первым в себя пришел Шикамару.

— Разве ты не должен валяться в постели? — спросил он, осматривая парня.

— У меня разрешение от Хокаге, — тут же вставил свое слово Наруто, глядя на то, как от злости краснеет Сакура, — я в порядке. Я в порядке! — повторил он, видя и то, как меняется настроение Саске. — Хината?

Девушка, кажется, все это время не дышала. Она открыла рот, чтобы сказать, что она тоже в порядке, но слова так и не слетели с ее губ. Она внимательно осмотрела Наруто. Выглядел он действительно неплохо для того, кто пару часов назад перенес лихорадку. Узумаки потянулся помочь ей встать, но Хината быстро поднялась сама, не принимая его помощи. Ждать от Наруто того, что он станет лежать в постели, когда здесь происходят такие странные и опасные вещи, конечно было на грани фантастики. Но Хината надеялась, что у него осталось хоть немного инстинкта самосохранения…

— Интересно, когда это ты успел получить разрешение, — прищурился Саске, не веря Наруто на слово, — я лично вас с Менмой сопровождал.

— Когда Какаши пришел нас проведать. Вот я и рванул за вами. Может, уже дальше пойдем и не будем мне устраивать публичную порку? — предложил Наруто.

Шикамару и Сай переглянулись. Они уж точно не собирались участвовать в этом занимательном мероприятии. Они осторожно обошли пузыри и добрались до пещеры, где виднелся дневной свет. Сакура поспешила за ними, делая себе пометку присматривать за Наруто. Саске все еще дулся на друга, поэтому последовал за девушкой, полностью игнорируя присутствие Наруто.

— Хината, я знаю, что поступил подло, но я… — начал Наруто, но его перебил приглушенный голос Шикамару.

— Хината! Тут нужно посмотреть!

Девушка обошла Наруто и вскарабкалась вверх по пещере, щурясь от яркого света, бившего в глаза. После темноты было нелегко сразу привыкнуть.

Наруто мысленно выругался и последовал вслед за ней.

Зима в этом году затянулась и ребята с детским восторгом ощутили теплый воздух. В этом месте не было снега, не было даже намека на холодную зиму. Этот заброшенный город напоминал руины. Словно после апокалипсиса. Наруто поежился от всплывших в его голове картин. Он никогда не жаловался на воображение и оно тут же подкинуло ему подобно заброшенную Коноху. Без людей, без признаков жизни.

— Куда это мы попали, — протянул Шикамару, оглядывая полуразрушенные здания.

Хината активировала бьякуган, но так и не нашла ни одной живой души.

— У Тонери какой-то фетиш на всякие странные места, — проворчал Наруто, спрыгивая с обрыва, — на этот раз он превзошел сам себя! Эй…

Пока Наруто собирался карабкаться вниз по скале, чтобы добраться до города, Сай создал птиц. Одна из птиц опустилась перед парнем и он перебрался на нее, хватаясь за оперение. Чьи-то руки неуверенно обняли его и Наруто почувствовал, как сердце бешено застучало в груди. Он боялся пошевелиться и, когда повернулся к Хинате, она чуть покраснела, отводя взгляд. Наруто коснулся своими руками ее ладоней и девушка снова на него уставилась, но на этот раз Наруто сам разорвал зрительный контакт. Они приземлились, парень первым спрыгнул, подав руку Хинате. Но девушка, как и в пещере, не приняла его рыцарских порывов. Она спрыгнула с птицы и та тут же с негромким хлопком исчезла.

— Разделимся. Сакура и с Саске пойдет на юг, мы с Саем на север, Хината и Наруто идите на восток.

Наруто обрадовался возможности остаться наедине с Хинатой и, наконец, поговорить с ней. Но девушка тут же рванула вперед, оставляя его позади. Парень понял, что это будет нелегкая задача, учитывая, что они на миссии. Наруто испытывал жгучее чувство вины. Но даже теперь, когда все ожидали от него того, что он будет прохлаждаться в больнице, не мог не сбежать оттуда. Он неловко закинул руки за голову, пытаясь скрыть нервозность. Поравнялся с Хинатой и заглянул ей в глаза.

— Хината, я не получал никакого разрешения от Хокаге, — признался Наруто.

Девушка остановилась и бросила на него недовольный взгляд.

— И как это должно мне помочь не злиться на тебя?! — спросила она, уперев руки в бока. Наруто не привык видеть ее злой, поэтому невольно вздрогнул.

— Просто подумал, что если ты узнаешь это не от меня, то снова решишь, что я тебя обманул… — рассудил парень. — Но я больше не буду этого делать…

— Наруто, я же просто беспокоюсь о тебе, — вздохнула девушка, — я несколько дней смотрела на то, как ты мучаешься. Неужели нельзя было взять с собой Саске? Вы бы вместе нашли Менму и не было бы…

Она прервала себя. Наруто понимал, что можно было. Но он привык действовать на автопилоте, когда дело касалось его друзей.

— Но ладно… — примирительно произнесла Хината, выставив перед собой руки, — только больше не посылай клонов ко мне, — попросила она, — я же всегда верила в тебя и принимала любое, даже самое безумное твое решение. И ничего не изменилось. Только говори правду, пожалуйста.

Наруто сократил между ними расстояние и нежно коснулся ладонью ее щеки. Хината окончательно оттаяла, сдаваясь его мягким объятиям. Он прижал девушку к себе и жадно зарылся пальцами ей в волосы, поцеловав сначала в щеку, а затем в губы. Сейчас на него обрушилось осознание того, как сильно он скучал. И как сильно ошибался, когда решил, что может ее обмануть. Хината отвечала на поцелуй и он тихонько сжал ее в объятиях. Хотелось оказаться за много километров от этого странного города, со своей любимой где-нибудь… дома. Хината отступила на шаг, разрывая их поцелуй.

— И все-таки, как ты понял, где искать Менму? — спросила девушка, когда они продолжили путь по скалистой местности.

— Когда осознал, что мои кошмары — на самом деле сигналы. Я видел Менму всего израненного в снегу. Сначала решил, что это просто ужасы снова снятся, а потом Кьюби подкинул идею, что мы с Менмой связаны.

— И ты решил обыскать весь лес, — подвела итог девушка, — с ужасной температурой, — укоризненно добавила она.

— Не весь. Примерно я знал, где его искать. Мне повезло, что я нарвался на вас на обратном пути. Но, как видишь, Менма теперь в безопасности и мне полегчало. Я пока не знаю, как убрать эту дурацкую связь, но собираюсь выбить эту информацию из Тонери, когда мы его встретим.

— Вряд ли он скажет, — вдохнула Хината, склонившись над небольшим водоемом. Она коснулась пальцами воды, здесь была самая обычная вода. Наруто снял обувь и зашел по колено. Он протянул руку Хинате, но девушка так и осталась стоять на берегу, глядя на парня. — Нельзя отвлекаться, — нехотя сказала она очевидное, — мы на миссии.

— Да брось, здесь пусто и искать нечего. Иди ко мне, Хината.

Девушка в очередной раз сдалась и разулась. Она вошла в воду, сразу почувствовав, как усталость в ногах постепенно сходит на нет. Девушка добралась до Наруто и он притянул ее к себе, целуя в висок. Хината спрятала лицо у него на груди. Ей захотелось поделиться с ней своим странным сном, который ей посчастливилось видеть там, в озере, созданный иллюзорным пузырем. Но девушка вовремя прикусила язык. Она почти не сомневалась, что Наруто видит свое будущее рядом с ней. Но все равно заставила себя молчать. Тогда Наруто коснулся пальцами ее подбородка, заставляя посмотреть ему в глаза.

— Все еще злишься на меня? — тихо спросил он, оставляя едва заметный поцелуй у нее на губах.

— Да, — заявила Хината, вложив в это слово последние крохи своей суровости. Получилось как-то жалко, отчего Наруто тихо посмеялся. — Ты не выглядишь слишком виноватым, — проворчала Хината, сбрасывая с себя его руки, — хоть бы вид сделал.

— На самом деле я просто радуюсь, что ты меня простила. Я очень боялся, что этого не произойдет.

— Что-то непохоже, — продолжала ворчать Хината, заглядывая ему в глаза, — жалко, что я не могу так долго злиться, как Саске.

Наруто закатил глаза. По его личному мнению Саске вообще права не имел злиться или что-то типа такого. Сам-то вечно плевал на правила и иногда даже на чувства друзей, но в последнее время менялся, поэтому Наруто не стал комментировать слова Хинаты. Он снова потянулся ее поцеловать, но девушка отстранилась. Наруто сначала запротестовал и потом всю дорогу до берега жаловался на то, что не может провести со своей девушкой побольше времени.

— Ты же любишь всякие опасности и приключения, — напомнила ему Хината, натягивая обувь, — вот и наслаждайся.

— Еще больше я люблю проводить время с тобой, — заявил Наруто, — но только опасностей оказывается больше.

— Смотри, птицы Сая! — Хината указала на двух птиц и махнула рукой. Они стали приближаться и вскоре оказались рядом с ребятами, приземлившись на берег.

— Что-нибудь нашли? — спросил Шикамару и Наруто отрицательно покачал головой. — А искали? — хмынул Нара.

— Искали, — закатил глаза Наруто. — А вы что нашли?

— Еще одну пещеру. И место для ночлега. Предлагаю заночевать, а завтра отправимся туда.

Наруто помог забраться Хинате на птицу. На этот раз девушка не стала сопротивляться и с удовольствием позволила ему помочь. Место для привала Шикамару выбрал вполне приличное. Несколько заброшенных домов стояли вряд рядом с друг другом. Наруто тут же облюбовал один из них. Он уже собрался уединиться там с Хинатой, но девушка предпочла поужинать в кругу друзей. Наруто ничего не оставалось и он присел рядом с Саске.

— Что мы будем делать, когда встретимся с Тонери? — поинтересовался Сай.

— Он еще ни разу не показывался лично, — напомнил Наруто, — все время посылает марионеток. — И что это за странный город? Такое чувство, будто здесь произошла бойня и никто не выжил…

— Я не удивлюсь этому, — вздохнул Саске, — от этого психопата можно ждать что угодно. Я вообще не уверен, что этот город настоящий. Тонери любит поиграть с мирами.

Наруто растерял все крохи хорошего настроения, доставшегося ему от примирения с Хинатой. Теперь он мысленно вернулся к Менме. Он оставил его в больнице, убедившись, что врачи бросили все силы на его спасение. Конечно, ему будет легче и физически он поправится, но что делать с той пустотой внутри, Наруто пока не знал. Он мечтал о том, чтобы Менма принял его приглашение и начал считать дом Наруто — своим. Но пока об этом было рано говорить. К тому же люди в деревни тоже не сразу проникнутся чувствами к Менме. Для них он остается пока чужим. А Наруто на собственной шкуре ощутил — какого это, когда тебя считают чужаком.

— Тонери нам нужно брать живым, — напомнил Шикамару, вытаскивая Наруто из мрачных мыслей, — если он запустил процесс разрушения луны, то после его смерти мало что можно будет исправить.

Наруто наблюдал за тем, как в маленьком окошке постепенно исчез весь солнечный свет, сменившись черной пеленой ночи. Шикамару, наконец, распустил мини собрание и ребята разбрелись по своим домикам. Пока Хината о чем-то переговаривалась с Саем, Наруто вышел на улицу, запрыгнул на край бордюра и бесстрашно посмотрел вниз на пустынные улицы города. Он стал представлять каким этот город был до того, как жизнь из него утекла. Наполненный жизнью, горожанами, детским смехом. Наруто любил жизнь, а такие места его угнетали. Сай же напротив, восхищался красками заброшенного города. Творческие люди были странными по мнению Наруто. Он усмехнулся своим мыслям. Хината попыталась подкрасться к нему незаметно, но он спрыгнул с бордюра и крепко обнял ее со спины. Девушка сложила свои руки на его и взглянула на небо. Она не могла оторвать глаз от усыпанного звездами неба, а Наруто не мог оторвать взгляд от нее. Он поцеловал Хинату в щеку, уткнувшись ей в плечо носом.

— Не хочется разрушать вашу романтическую прогулку, но я должен предупредить, что не готов был к вашему появлению у себя дома.

Наруто машинально сжал Хинату в объятиях, уставившись на проекцию в небе. Тонери выглядел бледнее, чем обычно. Он собрался наброситься на него, но Хината покачала головой.

— Нет смысла, Наруто, — послышался позади голос Шикамару, — это иллюзия.

— Какого черта ты творишь? — выкрикнул блондин, вглядываясь в белесые глаза врага, — что ты хочешь кому доказать? Что можешь вершить судьбы людей?

— Мне нет необходимости доказывать это. Моя цель — чтобы люди научились ценить то, что они имеют.

— Именно поэтому ты разрушаешь чужие миры? — Наруто не догонял логики и совсем растерялся, когда Тонери ему улыбнулся. Какой-то печальной улыбкой, отчего Наруто растерял всю свою ярость. — Сначала мир Менмы, теперь наш под угрозой. Этот мертвый город — тоже твоих рук дело?

— Этот город люди сами уничтожили. Они вели бесконечные войны за власть. Я предотвратил их муки.

— Убив их? — выпалил Шикамару, который больше не мог сдерживать свою злость. — И что ты хочешь, чтобы мы сделали?

— Менма предпочел уничтожить свой мир во имя спасения вашего, — напомнил Тонери, что и все уже итак знали, — мне интересно, сможет ли кто-нибудь из вас сделать то же самое?

— Хватит переговоров! — рявнул Наруто, выпуская Хинату из кольца своих рук, — приходи и разберемся, как Шиноби! Или трусишь?

— Ты, Узумаки Наруто, интересная личность. Готов ли ты, подобно Менме, пожертвовать чем-то ради спасения всего мира?

Наруто был готов до последней капли крови бороться за мир. Но Тонери имел ввиду совсем не это. Он перевел взгляд на Хинату, которая также, как и все стояла в полной боевой готовности. Наруто нахмурился, пытаясь осознать о чем говорит Тонери. И он, наконец, начал понимать к чему клонит бледнолицый. Мощный заряд чакры взлетел в небо, рассекая проекцию. Но Тонери не исчез, а Наруто снова начал злиться.

— Я даже слушать тебя не стану! — выпалил парень.

Шикамару схватил его за плечо, бросив на парня предупреждающий взгляд.

— Хината, мы еще встретимся с тобой лично, — обратился к ней Тонери, — будь готова к нашей встречи.

С лица и без того бледной Хинаты спала вся краска. Она открыла рот, чтобы возразить, но слова так и остались невысказанными. Тонери постепенно растворился в ночном небе, оставив после себя едва заметную дымку. Ребята еще с полминуты пялились наверх, осознавая, что сейчас произошло.

— Он действительно намекнул, что мы можем обменять Хинату на спасение мира? — ошарашенно подвел итог Шикамару, уставившись на Наруто. Того поколачивало от злости и ненависти, которую он пытался взять под контроль. Что-то ему подсказывало, что план «взять Тонери живым» может провалиться едва, тот появится перед ним.

— Этому не бывать, — отрезал Наруто, хватая Хинату за руку и уводя ее подальше от глаз друзей, — мы найдем способ разобраться с Тонери без таких жертв. Этот тип любит поиграть с жизнями людей, но я не собираюсь способствовать этому.

— Он обещал встретиться с Хинатой лично, — задумчиво напомнил Шикамару, почесывая подбородок, — если она останется одна…

— Она не останется одна, — заявил Наруто, пряча девушку себе за спину, — не позволю.

— Но это наш шанс встретиться с ним лично! — не отступал Шикамару и Хината выглянула из-за плеча Наруто. — Хината может за себя постоять, а мы устроим засаду.

— Нет, — не уступал Наруто, — Тонери может разом отобрать всю чакру. Он делал уже такое. К тому же, если поймет, что мы решили его обмануть, Хината может пострадать.

— На кону стоит жизни всех людей на планете, Наруто! — напомнила Сакура, вставая рядом с Шикамару, — Тонери не покажется нам. Ты сам говорил, что он посылает только кукол! А теперь еще вот это…

Наруто злился на друзей, злился на Тонери. Он вообще не понимал, почему они обсуждают этот кошмарный план. Тонери буквально заявил, что ничего хорошего ждать от их встречи с Хинатой не стоит, а теперь друзья предлагали использовать девушку, как наживку. Наруто боролся с собой, чтобы не послать всех к черту.

— Еще скажите, что готовы обменять ее жизнь на спасение мира, — стиснув зубы, прорычал Наруто, — он же просто манипулирует нами!

— Никто не говорит, что мы отдадим Хинату, — устало присоединился Саске, тоже вставая рядом с Шикамару.

— Саске, — процедил Наруто, не ожидая такой подставы от друга, — нет.

— Может, мы спросим саму Хинату? — предложил Шикамару.

Девушка все это время молча наблюдала за перепалкой Наруто и друзей. Она, как и Наруто, не особо верила в успешность миссии. Воспоминания о том, как у них отобрали чакру и заперли в страшном подземелье, были еще слишком свежи. Но она была Шиноби и не могла ставить свою жизнь выше других. «Наша жизнь — это риск» — крутилось к нее в голове. Она медленно выпустила ладонь Наруто из своей и подошла к остальным друзьям, избегая смотреть в глаза парня.

— Нет, — выдохнул Наруто, стараясь унять дрожь и волнение в своем голосе, — вы надо мной издеваетесь.

— Не одному тебе рисковать, Наруто, — резонно заметил Саске, — с Хинатой ничего не случится.

До рассвета оставалось несколько часов и ребята приняли решение потратить это время на сон. Пока Хината пыталась улечься поудобнее, Наруто не сводил с нее хмурого взгляда. Девушке от этого было крайне неуютно и она пыталась спрятаться от него под слоями спального мешка. Наруто не выдержал и присел рядом, крепко-крепко обняв ее.

— Раздавишь, — проворчала девушка, пытаясь немного от него отстраниться.

— Давай мы не будем делать из тебя живую приманку для психопата… — снова попытал удачу Наруто, но Хината замотала головой, — Хината

— Если бы я боялась рисковать собой, ушла бы в тот раз, когда все мне говорили уходить! — не выдержала девушка. — Ты ведь сам вечно рискуешь собой и не думаешь о чувствах других людей!

Наруто застыл. Он сам отстранился от Хинаты, глядя ей в глаза.

— А говорила, что больше не злишься, — протянул он.

— Я не злюсь, но ты ведь так снова поступишь! Поэтому не мешай и мне выполнять свою работу.

Девушка завернулась потеплее в плед и отвернулась. Ее колотило от мысли, что придется столкнуться с Тонери лицом к лицу. Но с другой стороны хотелось, чтобы Наруто немного понервничал и понял, какого это, когда близкий человек идет на сумасшествие. Было страшно, но она доверяла друзьям и знала, что они не позволят причинить ей вреда. Будут подстраховывать, да и сама она постарается не дать себя в обиду. Наруто зарычал от бессилия и плюхнулся рядом на холодный пол. Хината уселась, мрачно глядя на него.

— Недавно только с температурой валялся, теперь еще и застудиться собрался! — выпалила она, бросая в него плед.

— Не собираюсь, это ты собираешься убить меня своим рискованным поступком! — в ответ заворчал Наруто, бросая ей обратно плед.

— Я — Шиноби! — напомнила девушка, указывая на свою повязку, — или ты забыл?

— Помню, — вздохнул парень, — но ты пережила слишком много даже для Шиноби.

— Для Шиноби не бывает ничего «слишком»! — заявила она.

Сон как рукой сняло и Хината выбралась из-под одеяла, чтобы пойти проветриться. Но Наруто схватил ее за руку, притягивая к себе. Он поцеловал девушку, не позволяя ей вырваться из своих цепких рук. Хината ответила на поцелуй сначала машинально, но затем полностью отдалась им, прижимаясь к теплому телу Наруто. Этот поцелуй не был похож на те, что случались с ней до этого. Наруто целовал ее, словно боялся, что если отпустит сейчас, то она сбежит от него куда-нибудь. Хината прерывисто вздохнула, отстранившись от него лишь на мгновение, а затем снова позволила ему целовать себя. Она схватила его за край куртки, запуская руки под нее. Его холодные пальцы коснулись ее поясницы и Хината вздрогнула.

— Я очень за тебя боюсь, — признался Наруто, прижавшись своим лбом к ее. Он хотел почувствовать тепло ее кожи, но вместо этого услышал лишь металлический стук защитных повязок. Это напомнило ему о том, что они не обычные люди, которые заводят семьи и полностью отдаются воспитанию детей и небольшому саду за домом. Они не заводят домашних питомцев, потому что не могут позволить себе нормальную заботу о них. Они не строят иллюзий на тему «навсегда». Они те, кто вечно стоят на краю обрыва и смотрят вниз, рискуя каждый день своими жизнями. Но пока ты одинок, тебе не страшно. А когда появляется в жизни человек, ради которого хочется возвращаться домой — все меняется. Наруто чувствовал, как сердце разрывается на части от желания бросить свой путь и начать новый. Он злился на себя, злился на обстоятельства.

— Все будет хорошо, — пообещала Хината, чуть сдвинув его повязку. Она оставила поцелуй у него на лбу и Наруто выдохнул, прижимая девушку к себе. — Я люблю тебя.

Даже стоя на краю, он найдет баланс, который позволит ему объединить оба его пути. Потому что рядом с ним будет стоять и Хината.

На краю. Глава 30

Падение метеорита оставило на память паутину трещин в зданиях Конохи. Пока никто не торопился наводить косметический ремонт и Менма развлекал себя тем, что считал тонкие полоски на потолке своей скучной палаты. Когда дело пошло на второй круг, дверь распахнулась. Парень без особого интереса прошелся взглядом по незваному гостю. За последние сутки познакомиться с ним пришли уже с десяток человек. В основном они пытались придумать какой-нибудь предлог, некоторые делали вид, что попутали палату. После того, как в Конохе перестали скрывать присутствие настоящего двойника Наруто, интерес к его персоне возрос. Парень с большим трудом сдерживал внутреннюю ярость. Никто из этих людей не виноват, что он ввязался в чьи-то игры и вот он — оказался здесь. Срываться на них было глупо и жалко.

— Здравствуй, Менма, — раздался до боли знакомый голос, — как ты себя чувствуешь?

— Нормально, — дежурно ответил парень, надеясь, что и этот человек не задержится здесь надолго.

Но Ирука закрыл за собой дверь и уверенно прошелся по палате, упав на стул, словно они с Менмой были уже давними друзьями. Мужчина водрузил на пол большой пакет, выудив оттуда что-то темное. Все эти знакомые незнакомцы пугали Менму. Точнее их характеры. Было странно видеть, как человек резко меняется. Много лет ты был знаком с одним человеком и вот в следующую встречу перед тобой уже совершенно другой с его внешностью. Менма был готов поклясться, что в этом мире они все были куда более доброжелательны. Ирука из его мира разве что «здравствуй» сказал бы ему, встретив на улице. Человек, что сидел напротив, смотрел на него, будто действительно хотел узнать, как на самом деле Менма себя чувствует. Глядя в его беспокойные глаза хотелось пожаловаться и выложить все как на духу.

«Мне плохо»

Менма с трудом сдержал душевные порывы и снова отвел взгляд. Если начать привыкать к этому миру, то прощаться с ним будет очень больно. А пережить потерю близких повторно, Менма не пылал желанием.

— Принес тебе нормальной еды. Здесь, говорят, кормят не очень вкусно, — улыбнулся Ирука, почесывая затылок.

— Спасибо, — сухо поблагодарил Менма. — но не стоило утруждаться. Необязательно есть что-то «вкусное», чтобы поддерживать жизнь в теле.

Ирука удивленно уставился на парня. Видимо у него никак не откладывалось в голове, что мальчик, который выглядит как Наруто, говорит такое о еде. Видимо и у этих людей были похожие чувства касательно схожести во внешности, но разительно отличающихся характеров двух «близнецов».

— Скажи еще, что рамен не любишь, — нервно посмеялся Ирука. Менма посмотрел на него, склонив голову.

— Мама сторонница здоровой еды.

Ирука совсем растерялся.

— Но иногда мы с отцом сбегали от нее в Ичираку, — добавил Менма и на губах появилось подобие улыбки, — она правда потом все равно узнавала…

— Боюсь представить, как вам потом доставалось! — рассмеялся Ирука. — Враги твоей матери явно меньше урона получали, чем вы в такие моменты.

— Да… — подхватил Менма, вспоминая, как мама сердилась.

Он почувствовал, как незаметно для себя расслабился. Ирука не жалел его и не делал вид, что мира Менмы никогда не существовало. Он говорил о маме так, словно знал ее всю жизнь и это подкупало. Однако Менма снова отвел взгляд, не желая попадаться на удочку чувств. Он вернулся к подсчету паутинок, желая, чтобы Ирука поскорее отвязался.

— Помимо еды я принес тебе кое-каких вещей. На первое время хватит, думаю. И вот еще, что.

Менма взглянул на вещицу, которую ему почти ткнули в лицо. Простая защитная повязка с символом Конохи. Такая же, какую Менма отдал Наруто, когда решил, что не выживет. Подумал, что пусть у Наруто останется вещица, напоминающая о нем. Теперь Ирука предлагал ему взять новую.

Он предлагал ему стать Шиноби скрытого Листа.

— Не знаю, имею ли право… — фраза сорвалась с губ, прежде, чем Менма успел подумать, а стоит ли. Ирука не убрал руку, только пальцы разжал, выпуская ткань. Менма поднос ладони, поймав повязку и затаил дыхание, чувствуя ее тяжесть в руках и на сердце. Ирука чуть отодвинулся и стал доставать из пакета другие вещи.

— Ты уже разговаривал с господином Хокаге? Тебе есть куда пойти после лечения или…

— Пока остановлюсь у Саске, — кивнул Менма, пряча повязку под край одеяла, — пока не решу, что мне делать дальше.

— Хорошо, — улыбнулся Ирука, кинув Менме пару книг, — почитай, а то совсем от скуки здесь помрешь.

— Ирука… — Менма запнулся и нахмурился, но затем уже увереннее добавил: — Ирука-сенсей, Наруто сбежал из больницы, как только его сюда доставили, куда он мог отправиться?

Ирука почесал бровь, нервно посмеиваясь.

— Он часто геройствует, что не всегда идет ему на пользу. Но сейчас с ним отряд Шикамару, так что я не думаю, что будут проблемы. У них миссия, но ты пока не думай об этом и позаботься о себе. Читай книжки и поправляйся. А после выздоровления, если ты примешь решения остаться Шиноби Скрытого Листа, мы определим тебя в команду.

— Разве так можно? — протянул Менма, не припоминая в правилах Шиноби пунктика для иномирцев. — Я, конечно, заканчивал академию и даже сдавал экзамен на чуунина. Но…

— Разберемся, — отмахнулся Ирука, — оставь это Хокаге.

Менма кивнул. Он почувствовал, как приободряется и даже аппетит появился. Вопреки своим словам о «вкусной» и «невкусной» еде, захотелось съесть чего-то домашнего. Ирука еще немного поболтал с ним на разные темы, рассказал про своих ребят из академии. Менма понял его желание отвлечь от мыслей о доме и понял, что не хочет этому противиться.

***

— Кто-нибудь знает, как откатить Наруто к его первоначальным настройкам? — задумчиво спросил Шикамару, поглядывая в сторону мрачного блондина. Он шел позади, сунув руки в карманы. — Над ним разве что молнии не сверкают.

— Я могу устроить ему марафон с Чидори, — предложил Саске, мстительно глядя на друга. Наруто послал ему полный презрения взгляд и снова уткнулся взглядом в пол. — Для профилактики.

— Любовь делает с людьми странные вещи и очень меняет их, — протянул Сай, что-то вырисовывая в своем блокноте.

— Что-то ты не очень поменялся, — фыркнул Наруто, — все такой же зануда.

— Ино называет меня романтиком, — поделился Сай и на его лице расцвела улыбка, — а я ее…

— Нам неинтересно, — проворчал Узумаки, — я бы посмотрел на вас, если бы вашу девушку использовали в качестве живой приманки.

— Наруто! — Хината дернула его за рукав. — Вчера мы обо все поговорили.

— Это не значит, что я смирился и собираюсь спокойно ждать, когда Тонери решит поиграть с тобой, — напомнил ей Наруто. — Он не идиот и сразу поймет, что мы где-то прячемся поблизости. Пока не удостоверится, что ты совсем одна — не подойдет ближе. А я не допущу этого. Так что нам нужен другой план.

— Очень интересно, зачем Тонери вдруг понадобилась Хината, — задумчиво произнесла Сакура, запрыгивая на валун, — ведь, когда она была в подземелье с Наруто

— Ему не Хината нужна, — ответил Саске, подхватив с земли камень, — а решение Наруто. Готов ли он отдать ее взамен на спасение мира.

Камень пролетел несколько метров, прежде чем угодил в дерево. Сакура прищурилась, вглядываясь вдаль, а Саске остановился, бросив взгляд на друга. Наруто понуро шел все также держа руки в карманах, а свои бушующие чувства глубоко внутри, хотя они и вырывались из него волнами, грозя устроить настоящее цунами. После слов Саске всем перехотелось разговаривать. Хината всеми силами уговаривала себя не думать о плохом, чтобы не выдать своего страха. Наруто и без того ужасно беспокоился, а узнай он, что девушка до смерти напугана, вообще взорвется. Она поплелась чуть позади остальных и Наруто тут же замедлил шаг, поравнявшись с ней.

— Куда мы вообще идем? — Наруто огляделся. Ранним утром Шикамару поднял их и они выдвинулись в путь. Пока Наруто был занят упиванием обиды на друзей, он особо не интересовался куда лежит их путь. Шикамару послал ему свой самый гневный взгляд и Наруто виновато почесал затылок.

— К одной из пещер. Тут недалеко, мы нашли с Саем ее вчера, но решили осмотреть при дневном свете.

Наруто стало скучно и он отключился от внешнего мира, спрятавшись в своем. Кьюби поприветствовал его ленивым кивком. Они не общались с того момента, как Лис помог ему найти Менму в лесу. Наруто рухнул на пол, зарываясь в шесть Кьюби. Друг не проронил ни слова, пока Наруто мрачно сверлил взглядом потолок.

— Меня бесит этот Тонери, он что возомнил о себе вообще, — выругался Наруто, едва не переходя на крик.

 Что тебя сильнее бесит: то, что ты не можешь начистить ему рожу или ответить на его вопрос? — поинтересовался Кьюби, взмахнув хвостами. Наруто прикрыл лицо от порывистого ветра. — Прости, — фыркнул Лис и прекратил мини ураган.

— Я могу ответить на вопрос Тонери, — возразил Наруто, — я не собирался и не собираюсь жертвовать людьми ради спасения мира. Всегда есть варианты.

— Собой бы ты пожертвовал не задумываясь, — спокойно произнес Кьюби, — быть Шиноби — это в какой-то мере каждый день жертвовать своей жизнью, будущим и настоящим. Такое чувство, будто ты первый раз об этом узнаешь.

Наруто уставился на него, анализируя эти слова. Чтобы Кьюби не говорил, в одном он был прав — если бы пришлось, Наруто бы жизни не пожалел, чтобы спасти родных ему людей.

— Пожертвовал, если бы точно знал, что моя жертва не напрасна, — признался Наруто.

— Тогда почему ты так злишься, когда Хината пытается сделать то же самое?

Наруто еще сильнее помрачнел, чем прежде. Он схватился за голову, не в силах унять боль, которая словно молотком отстукивала по вискам. Кьюби делал только хуже, он еще больше заботал, хотя и пытался донести для него простую вещь.

— Потому что… это Хината— Наруто казалось, что это достаточный аргумент, чтобы от него отстали.

— Если вся твоя жизнь заключается в спасении других, кто в конце концов спасет тебя?

Ответ внезапно пришел из внешнего мира, когда Хината отразила атаку, давая Наруто немного времени прийти в себя. Парень распахнул глаза, оценивая ситуацию. Несколько человек, на вид очень потрепанных, атаковали его друзей. На них не было никаких отличительных знаков деревень, с чего Наруто и сделал вывод, что эти парни не Шиноби, но явно владеют их техниками. Наруто врезал одному из них, затем нанес второй удар. Сверкнула молния Саске, но затем потухла, так и не достигнув своей цели.

— Не убивать! — раздался приказ Шикамару. Наруто создал теневых клонов, а сам почувствовал, как что-то острое врезалось в спину, сбив его с ног.

— Кто вы такие?! — раздался голос позади него. Наруто развернулся и уставился на кинжал в руках того, кто судя по всему намеревался проткнуть его им, но почему-то не довел дело до конца. Объяснять кто они такие сейчас не представлялось возможности. Наруто подскочил на ноги. Он собирался припугнуть расенганом нападающих.

— Расен-сюрикен! — боевой клич раздался среди пустоши и голубоватый отблеск отразился в глазах Наруто.

Но цели мощный заряд чакры не достиг и резко сменил направление и полетев обратно в Наруто. Такое он уже однажды видел и похолодел от воспоминаний. Перед глазами снова была та сцена, когда с огромной скоростью сгусток чакры летел в сторону Хинаты. Странная техника, которой враг мог изменить направление атаки. В прошлый раз не представилось возможности разгадать ее секрет, а теперь Наруто сам стал целью этой техники. Парень почувствовал, как его подхватили и уже через мгновение он сидел на птице Сая, вглядываясь вниз. Сгусток чакры врезался в валун, разбивая его на несколько частей. Наруто выругался, сжав с силой кулаки.

— Убирайтесь отсюда! — потребовал голос снизу. — Здесь не место чужакам!

 — Вы кто такие?! — Наруто чуть склонился, чтобы получше видеть лица. Теперь, когда на них никто не нападал, он мог попробовать поговорить и выяснить причину нападения. — И почему напали на нас?!

— Вы напали на нас первыми! — послышался ответ. Наруто уставился на Шикамару, а тот бросил взгляд на Саске. Наруто уже пожалел, что не видел полной картины происходящего, но теперь это уже было неважно — кто первый на кого напал. Он поднялся на ноги, а затем спрыгнул с птицы, приземлившись прямо перед тем мужчиной, который судя по всему взял на себя роль главного этой шайки. Переход в режим девятихвостого здорово напугал людей вокруг, они встрепетнулись, выставляя оружие, но Наруто не чувствовал злого умысла, который обычно испытывал рядом с теми, кто действительно желал зла. Саске спрыгнул рядом, не желая оставлять Наруто рядом с кучкой странных людей, которые не выглядели безобидными.

— Мы не нападем! — Наруто поднял руки наверх, а затем сбросил с себя чакру Кьюби, возвращаясь к своему нормальному виду. Главный, однако, поглядывал в сторону Саске, кажется, ему он доверял меньше, чем разговорчивому блондину. — Кто вы? — спокойнее спросил Наруто, вглядываясь в лица незнакомцев.

— Мы выжившие, — ответил тоненький голос откуда-то позади.

Наруто перевел взгляд на говорящего. Это был девушка, сжимающая в руках два кинжала, готовая в любой момент броситься в атаку. В глазах этих людей Наруто прочитал страх и желание защищать свой город… хотя Наруто бы скорее назвал это руинами. Позади послышался топот и люди напротив напряглись. Наруто краем глаза заметил, что друзья становятся с ним на одну линию, хотя он бы предпочел, чтобы они оставались позади.

— Выжившие? Мы были уверены, что этот город был разрушен много лет назад, — Сай подошел ближе, удивленно глядя на противников, — здесь так… атмосферно. Очень походит на какой-нибудь исторический объект. Мы Шиноби из Конохи.

— Никогда не слышали о вас, — покачал головой главный, — как вы оказались здесь? Мы думали, что все мертвы.

— Все? — переспросил Наруто, — в каком смысле «все»?

— Все в этом мире, — внесла ясность девушка, стоящая позади, — у нас было достаточно времени, чтобы обойти несколько стран и понять — живых не осталось. По крайней мере в тех местах, где нам довелось побывать.

«Чертов Тонери» — пронеслось в голове у Наруто и он мысленно проклял бледнолицего. Какую же цель он преследует и что творится в его голове? Как они и предполагали, то озеро было очередным порталом в непонятный мир, в который Тонери наигрался и попытался уничтожить. Сколько их еще было и как им теперь поступать с этими людьми. Саске однако не проникся чувствами этой шайки и выступив вперед, спросил:

— Если вы считали, что все погибли, почему дрались с нами?

— А чтобы сделал ты на нашем месте, когда тебя убить пытаются? — нахмурилась девчонка, указывая на Саске одним из очень острых на вид кинжалов. Тот пожал плечами. — Не стал бы нападать первым — мы бы поговорили сразу!

— Справедливо. — Согласился, наконец, Саске.

Теперь вперед выступил Шикамару.

— Мы не враги вам, — мягко сказал он, — вы можете опустить оружие. Нападение больше не повторится. Мне, кажется, у нас общий враг.

Жители города не доверились и оружия не опустили. Наруто чувствовал, как боль в его спине становится все сильнее, да и остальные участники их небольшой битвы были потрепаны и ранены, как и люди напротив.

— Как мы можем вам верить, Шиноби из Конохи? — спросил мужчина.

— Ну мы же вам верим, стоя под прицелом вашего оружия, — Наруто указал на людей позади мужчины. Когда все немного успокоились, Наруто позволил себе обернуться в поисках Сакуры и Хинаты.

Они сидели на коленях рядом друг с другом. Руки Сакуры излучали мягкий зеленоватый свет, она лечила рану Хинаты, хотя у самой была рассечена бровь и рана на шее выглядела очень болезненной. Наруто заставил себя стоять на месте, потому что одно его резкое движение могло разрушить шаткое доверие этих горожан. Он еще раз осмотрел Хинату, она неотрывно смотрела на немногочисленную группу выживших, пока Сакура лечила ее плечо.

— Значит, есть человек, возомнивший себя Богом? — спросил Кай — так звали мужчину, ставшего для выживших кем-то вроде лидера. — Тонери? Никогда о нем не слышали.

— Мало кто о нем слышал, — проворчал Наруто, стягивая с себя футболку. Он бросил полный осуждения взгляд на мальчугана, который оставил ему глубокую рану и тот неловко завел руку за голову. Сакура сложила руки на спине Наруто и тот стал еще более хмурым. Ему не нравилось, что девушка тратит свою чакру на него, но подруга настояла, а спорить с ней было бесполезно.

Место, куда их привели городские было скрыто за той самой пещерой, куда отряд Шикамару и направлялся. Это был своеобразный лагерь с построенными деревянными домиками. Здесь было еще несколько жителей и жизнь в этом месте кипела, словно никакого апокалипсиса не было. Пока они шли к самому большому из домов, на них глазели с восторгом, интересом и страхом. Наруто было нестерпимо больно видеть огромные глаза детей и понимать, что возможно, и эти люди погибнут, когда они доберутся до Тонери. Возможно, и этот мир — иллюзия. Он старательно отбрасывал от себя эти мысли, предпочитая пока не делиться ими с жителями, чтобы еще больше не пугать. Он помнил реакцию Менмы, когда того пытались убедить в том, что он всего лишь фальшивка. Это в конечном итоге, едва не привело к катастрофе.

— Одного понять не могу, — произнес Шикамару, постукивая пальцем по столу, — Цукуеми было создано Мада… Обито, но затем разрушено. Но даже здесь я могу найти логику. Каким-то образом Тонери удалось ухватиться за энергию и он проник в этот мир и даже смог управлять его частью.

— К чему клонишь? — спросил Саске.

— К тому, что Тонери судя по всему, не мог создавать собственные миры. Тогда где мы?

— Может тоже остатки от чьего-нибудь Цукуеми, — предположил Саске не особо заботясь о шокированных взглядах, что бросали нанего, — пока не найдем его лично, вряд ли узнаем.

— Я уже видела однажды технику, которую ты использовал. Не поделишься, как она работает? — Хината холодно обратилась к парню, что сидел напротив окна. Она не простила его за то, что тот использовал расен-сюрикет Наруто против его самого, хотя он всего лишь защищался. К тому же холод Хинаты был подкреплен памятью о человеке, который использовал точно такую же технику. Один из ее насильников пытался убить ее этим же самым способом и если бы в тот момент не вмешался Менма, вряд ли бы Хината здесь сидела. Парень, однако, был настроен к ней также холодно и не ответил, едва ли удостоив еее взглядом. Он хмыкнул и снова отвернулся к окну. Хината прищурилась, затем активировала бьякуган, но чакра незнакомца была вполне обычной.

— Тогда я собираюсь найти Тонери, как можно скорее, — Шикамару поднялся со стула, направляясь к двери, — этот ублюдок зашел слишком далеко. Хината, можем поговорить? Наедине.

Девушка поднялась, следуя за ним, но Наруто перегородил ей путь. Она положила руку ему на грудь и мягко оттолкнула, стараясь не пересекаться с ним взглядом. Наруто мысленно проклял все на свете, но остался стоять на месте, когда дверь за Шикамару и Хинатой закрылась. Он вернулся обратно за стол.

— Как произошла катастрофа, которая повлекла за собой столько жертв? — спросил Саске, чтобы отвести от Наруто любопытные взгляды и не позволить возникнуть новому конфликту.

— Это был метеорит, — тихо произнесла та девушка, что с час назад угрожающе держала кинжалы. Сейчас, наливая себе и гостям чай, она не выглядела готовой убивать за себя и друзей, и очень даже милой.

— Кем бы не был этот Тонери, но он очень любит метеориты, — проворчал Наруто, подвигая к себе чашку.

 — Как удалось выжить вам? — спросила Сакура.

— Чудом, — продолжила девчонка, присаживаясь напротив, — скорее всего нам просто повезло и по нам прошлась не слишком сильная ударная волна. Теперь мы стараемся выживать и дальше.

Наруто, который до этого не сводил взгляд с двери, посмотрел на девушку и ее печальные глаза отозвались болью в груди. Была бы его воля, он бы прямо сейчас отсюда всех эвакуировал. Но они не знали, что это за мир такой, может, вообще ловушка Тонери и вряд ли Хокаге вообще позволит тащить всех в деревню, словно брошенных котят.

«Кто спасет тебя» — слова Кьюби снова отозвались в голове и он мысленно обратился к Лису.

 Я тоже не понимаю, что происходит, — признался он, — но согласен с Шикамару, нужно быстрее прекратить это.

— Вы, значит, никогда о Конохе не слышали? — уточнил Сай, делая какие-то зарисовки у себя в блокноте. С тех пор, как они вошли в этот город, Сай с блокнотом расставался разве что на время сражений. Наруто начал подозревать, что будь воля друга, он бы тут и поселился. Странные они — эти творческие люди.

— Нет, — пожал плечами Кай, — впервые слышим.

— Значит, есть еще люди?! — с надеждой спросила девушка, — вы отведете нас туда?

Наруто не выдержал и покинул домик, оставив ребят самих придумывать ответ. Он сунул руки в карманы и уже второй раз за день почувствовал, как все его нутро наполняется тоской и едким желанием навалять Шикамару. Он поискал глазами друзей, но не увидел их. На лагерь постепенно опускалась ночь и жители разбрелись по домикам. Только самые любопытные остались наблюдать за гостями. Наруто прошел к озеру, по пути скидывая обувь. Он сунул ноги в теплую воду, взглянув на небо. Звезд еще не было видно, но он уже представлял, как хорошо было бы устроить здесь с Хинатой свидание.

Словно уловив его мысли, девушка оказалась рядом, видимо заметила его, когда он шел сюда. У него перехватило дыхание от того, насколько она была красивой в вечернем свете у этого озера. Следуя его примеру, Хината сбросила обувь, присаживаясь на землю.

— Я не буду расспрашивать тебя, — заявил Наруто. Он отодвинулся, но лишь для того, чтобы лечь и положить голову ей на колени. Хината запустила пальцы в ее волосы, глядя ему в глаза. — Мне уже заранее не нравится ваш план, а если я узнаю подробности, вряд ли смогу сдержать обещание — не влезать.

Хината сжала его руку, поднесла к губам и мягко поцеловала. У Наруто побежали мурашки от такого нежного касания и он прикрыл глаза, представляя, что они не здесь, а в родной Конохе.

— Ты всегда держишь обещания, — напомнила ему девушка.

— Не тогда, когда дело касается твоей жизни. Могу сделать исключение.

— Наруто, хватит говорить такие слова, — Хината отчаянно замотала головой, — иначе моя решимость рухнет! — не выдержала она и призналась.

— Отлично, тогда мы придумаем другой план. Более безопасный для тебя.

Наруто протянул руку и замер, когда на нее опустился мотылек. Он рассматривал маленькое существо с интересом и некоторой завистью. Мотылек мог улететь сейчас куда угодно, а Наруто должен был мириться с планом, которого во-первых, он не знал, а во-вторых, знать не хотел, но был всячески против. И если представится возможность, а в этом он уверен, он разнесет этот план в пух и прах. Наверняка после этого Шикамару на него обозлится, а Хината будет долго обижена. Но хотя бы жива.

— Тебе же тоже страшно, Хината, — прошептал Наруто, легко встряхивая руку, чтобы мотылек улетел, — меня не обманывай.

— Страшно, — кивнула девушка, — но даже, если что-то пойдет не так, ты всегда спасешь меня, — заключила Хината, коснувшись пальцами «лисьих» полос на его щеках. Наруто перехватил ее ладонь, целуя пальцы. Он сначала хотел напомнить ей, что однажды уже не смог ее спасти, но решил, что это лишнее. — Как думаешь, что с этим городом не так? — спросила Хината, прерывая тишину. Наруто поднялся, взял ее за руку и легонько потянул к воде.

— Думаю, что это очередная игрушка Тонери, не более. Но, даже если этот мир «ненастоящий», я не могу считать этих людей кем-то… никем. Никто не заслуживает проходить через такое.

— У того парня техника, как у…

— Знаю, — перебил Хинату Наруто, чтобы девушке не пришлось продолжить фразу, — но он пока не идет на контакт и мы настаивать не будем. Но я бы хотел обучиться этой технике, — мечтательно добавил Наруто.

— Ты любой техникой готов овладеть, — усмехнулась Хината. Она блаженно закрыла глаза, наслаждаясь теплотой воды. Наруто обхватил ее талию, притягивая к себе.

— Конечно, я же великий Шиноби, — не без гордости напомнил он.

— А еще очень скромный, — засмеялась девушка, прижимаясь к нему. — Пойдем поваляемся, — предложила девушка, потянув его на берег, — пока Шикамару всех спать не разогнал.

— Что он вообще о себе возомнил, — проворчал Наруто, — командует нами, как может…

— Может, потому что Какаши назначил его командиром нашего отряда? — напомнила Хината, склонив голову.

— Я вообще здесь нелегально, — отмахнулся Наруто, — так что не обязан подчиняться его приказам.

— Вот именно что нелегально! — взорвалась девушка, уперев руки в бока, — между прочим не стоит хвататься этим, я еще за это на тебя обижена!

— Люблю, когда ты такая, — заявился парень со своей самой широкой улыбкой, — сразу хочется зацеловать тебя, чтобы простила меня.

— Думаешь, я так просто поведусь на это? — нахмурилась девушка, заглянув ему в глаза и поняла, что да — поведется.

Наруто с нежностью убрал с ее волос прилетевший лист. Это напомнило ему о доме и он перевел взгляд на кромки деревьев. Вероятно, когда они вернутся, уже наступит весна. Наруто подхватил Хинату на руки и вместе с ней вышел на берег. Они скрылись от возможных, посторонних глаз, спрятавшись за большими валунами и листвой. Он усадил девушку себе на колени. Хината потянулась к нему, целуя сначала в щеку, а затем и в нос. Наруто посмеялся этим ее нежностям, а затем почувствовал ее руки у себя под футболкой. Она аккуратно поглаживала то место, где несколько часов назад была рана, но теперь там остался едва заметный рубец. Наруто прикрыл глаза, наслаждаясь ее мягкими прикосновениями.
Парень прислонился спиной к камню, разглядывая свою девушку в лунном свете. Она была прекрасна и Наруто в который раз подивился тому, что она влюбилась в него, подарив своей любовью ему настоящее счастье. Девушка смутилась под его взглядом, а Наруто улыбнулся, протянув к ней руки. Хината снова устроилась у него на коленях, заставив парня испытать целую гамму не только эмоциональных, но и физических чувств. Когда она поцеловала его, Наруто слабо провел руками по ее талии, аккуратно подхватывая край ее футболки. Как это всегда случалось — рядом с ней не существовало больше ничего. Хината теснее прижалась к нему, поднимая руки и Наруто стянул с нее мешающую им вещь. Девушка прервала поцелуй, провела кончиками пальцев по его щекам, заставляя Наруто снова упиваться невероятной нежностью к любимой. Он ласково поцеловал ее в плечо, затем в ключицу, помог ей снять футболку и с себя. Кожа к коже — и они почувствовали охватившую их страсть, подкрепленную свежим воздухом и природой вокруг. Наруто опустился на траву. Хината скосила взгляд на его голую грудь, затем посмотрела ниже и смутилась. Наруто наслаждался ее румянцем и ему снова захотелось подколоть ее про ее когда-то наспех брошенную фразу: «я больше не буду смущаться», но все же решил оставить смущение девушки без комментариев. Хината потянулась к нему и парень поймав ее поцелуй, прошелся пальцами вдоль ее позвоночника.

Хината ощущала его слегка шершавые пальцы на своей спине и с трудом сдерживала вспыхнувшие в ней чувства. Они затмевали собой легкое смущение и Хината чувствовала себя более раскованной под взглядом голубых глаз Наруто. Он смотрел на нее так… так… Хината прижалась его груди, пряча лицо, чтобы он не смог разглядеть внезапно нахлынувших слез. Девушка почувствовала, как его руки перестали ее гладить и приподнялась.

— Ты плачешь, — сказал он, постукивая пальцем по ее щеке.

— Как ты узнал, — проворчала девушка, потому что отмазываться было уже поздно.

— Потому что ты плачешь у меня на груди, — слегка улыбнулся парень, — Хината

— Просто я тебя люблю, — замотала головой девушка. Ее волосы взметнулись и Наруто поймал ее прядь.

— Я тебя тоже люблю, Хината.

Он утер ее щеки и девушка осмелела. Она занесла руки за спину, расстегнула лиф и уперлась руками в грудь Наруто, стойко выдерживая его взгляд. Наруто присел, убрал волосы Хинаты с лица и поцеловал в губы. Девушка ответила на поцелуй, обхватив плечи. Она почувствовала его руки на своей спине и прижалась сильнее, вынуждая его прервать поцелуй и уложить ее на расстеленную наспех одежду.

— Я же говорил, что не подчиняюсь ничьим приказам, — не без гордости заявил парень, — и спать сегодня не лягу.

Хината хитро прищурилась.

— А я подчиняюсь, — заявила она, — будешь выпендриваться — «не спать» придется одному.

— Буду целую ночь смотреть, как ты спишь, — пожал плечами Наруто, оставляя поцелуй у нее на плече, — это приятное зрелище.

Хината покраснела, но не могла отрицать, что это утверждение ей понравилось. Он легко сжал ее бедро, а затем начал спускаться ниже, вынуждая Хинату еще больше покрыться краской. Но она уже знала, что не станет останавливать его да и не хочется совсем. Когда Наруто поднялся посмотреть на девушку, она не сразу смогла ответить на его поцелуй, все еще находясь где-то, где было очень хорошо. Наруто провел тыльной стороной ладонь по ее груди и девушка открыла глаза, глядя на него снизу вверх. Свет луны красиво падал, создавая ореол и Наруто показался ей ангелом, которого почему-то забыли когда-то на земле. Она улыбнулась своим мыслям и парень улыбнулся ей в ответ.

— Сбежать на необитаемый остров и жить отшельниками, — заявил Наруто, склонившись к ней, — как тебе такая идея.

— А как же твоя мечта стать Хокаге? — улыбнулась девушка, обхватив его шею.

— У меня появилась еще одна мечта, — пожал он плечами, — создать самую прекрасную семью. Думаю, у меня получится совместить их, если ты примешь, наконец, мое предложение.

— Сбежать на необитаемый остров и стать отшельниками? — подразнила она его.

— Стать моей женой, — поправил парень, — как только вернемся домой, я сделаю тебе самое красивое предложение руки и сердца, какое ты только можешь представить, — пообещал Наруто, оставляя поцелуй у нее на лбу.

— Украсишь Ичираку розами что ли, — снова подколола его девушка и Наруто стукнулся лбом о ее плечо.

— Я пытаюсь быть романтичным, — проворчал парень, — а ты мне не помогаешь!

Хината не могла стереть с лица счастливой улыбки. Наруто продолжил ласкать ее и улыбка постепенно сползла. Хината перестала бороться с чувствами и позволила им отразиться у нее на лице. Наруто аккуратно вошел в нее, сжимая плечи. Его собственный стон сорвался с губ и Хината подалась вперед, позволяя себе немного больше вольности, чем в прошлый раз. Наруто целовал ее, наслаждаясь каждым ее прикосновением. Девушка крепче сжала его плечи, оставляя на них красные следы от ногтей.

Настоящим этот мир был или нет — сейчас было неважно. Настоящими были они и их чувства, которые они собирались делить друг с другом всю жизнь.

На краю. Глава 31

Наруто изначально не нравился план Шикамару и он не собирался мириться с ним и сейчас. Ребята уже час скрупулёзно обсуждали в этом плане свои роли. Каждый был причастен: Сай должен был дежурить на воздухе, держась в тени деревьев. Сакура будет подстраховывать с земли, если вдруг понадобится медицинская или физическая помощь. Шикамару будет проводить переговоры, когда удастся застать Тонери. А Хината, как и предполагалось изначально, будет служить наживкой. У Наруто роль самая простая — как можно меньше мешаться под ногами и, желательно, вообще не влезать, если только бой не завяжется. Если завяжется бой, Наруто и не подумает о том, чтобы стоять в стороне — он будет защищать своих друзей, как делал это всегда.

— Ты точно уверена? — спросил Наруто Хинату, раз, наверное, уже пятый за этот час. — Можно отказаться.

Хината не была уверена, однако покивала головой на успокоение Наруто. Но легче ему не стало и парень нервно пнул близлежащий камень, не скрывая своего раздражения.

— Хватит! — отрезала Хината, не в силах унять и свое раздражение тоже. — Я не принцесса, которую нужно запереть в замке и оберегать, Наруто. Я — Шиноби!

— Вот и отлично! — вырвалось у него, прежде чем он успел подумать. Хината отшатнулась от него, но ничего больше не сказала. Наруто сто раз проклял себя, пока девушка направлялась в сторону пещеры — подальше от его глаз. Ссора вышла короткой и парень понял, что за ними все это время наблюдали. Он посмотрел на горожан и почувствовал, как в груди зарождается еще большее раздражение, чем несколько минут назад. — Это не бесплатный спектакль! — заявил он и люди поспешили разойтись по сторонам.

— Ссоры неизбежны в отношениях, — заявил Сай, спрыгивая перед Наруто со своей птицы, — особенно, когда твоя вторая половинка вынуждена каждый день рисковать своей жизнью.

Сакура хотела предотвратить очередной взрыв Наруто, но он на ее удивление не разозлился на Сая, а только грустно кивнул. До исполнения плана оставалось несколько часов и Шикамару молился, чтобы Наруто ничего не запорол. Ему порядком надоело бесцельно бродить по этому призрачному городу, где каждый житель казался ненастоящим, иллюзорным, неспасенным.

Спасти их они не могли. Но у мира Шикамару еще был шанс.

— Соберитесь, — потребовал он, вставая между Саем и Наруто, — любовные дела потом обсуждать будете.

Наруто хотел вернуться в то прекрасное, утреннее время, когда Хината лежала рядом и целовала его. Когда они не обсуждали план, а просто были влюбленными. Никакими не Шиноби.

— Вместо того, чтобы поддержать Хинату, ты психуешь, придурок, — заявил Саске и Наруто мысленно с ним согласился.

Режим отшельника позволил ему быстро найти Хинату, но девушка не повернулась к нему. По дороге он подготовил какие-то слова извинения, но произнести их не смог. Не получалось, казались какими-то сухими и он просто сел на траву рядом с ней, пока девушка что-то высматривала бьякуганом.

— Тот парень, помнишь? Со странной техникой? — спросила девушка и в ее голосе не было ни намека на прошлую ссору и Наруто последовал ее примеру, накинув на себя всю сосредоточенность и серьезность. Он не имел бьякугана и потому перешел в режим отшельника снова. — Чувствуешь его?

— Да, — сказал Наруто, — его чакра чувствуется иначе, чем у остальных выживших.

— Потому что он — единственный настоящий, — сделала вывод Хината, чуть отклонившись, — все остальные люди — это иллюзия. Они были созданы, чтобы отвлечь нас. Вот, почему он единственный использовал чакру в бою с нами, когда остальные защищались только холодным оружием.

Наруто удивленно уставился на Хинату, но девушка не ответила на его взгляд, продолжая наблюдать за парнем.

— Когда Шикамару увел меня в прошлый раз, попросил следить за этим типом. Мне, кажется, что он из клана тех уродов, а эта техника — их клановая. Вот, почему он отказывался рассказать, как она работает.

— Но те парни были из Суны, причем из параллельного мира.

— Это не меняет того, что он может быть оттуда же... только из нашего, как двойник. Я почти уверенна, что он как-то связан с Тонери.

Хината невольно отшатнулась от Наруто, когда тот всего на секунду перешел в режим девятихвостого. Девушка пощурилась от яркой вспышки и вопросительно посмотрела на парня.

— Не чувствовал от него угрозы прежде, не чувствую и сейчас, — сказал он, поднимаясь на ноги.

— Стой! Ты куда? — Хината попыталась остановить Наруто, но тот уже направился в сторону кустов. Девушке ничего не оставалось, как последовать за ним.

— Спрошу у него прямо, что происходит здесь.

Хината не была уверена, что это хорошая идея, но она позволила Наруто взять на себя эту роль. Самой ей разговаривать с этим типом особо не хотелось. Может, он и не хотел причинить им вреда, но это отнимало того, что он выглядел очень недружелюбным. Девушка осталась позади Наруто, когда тот остановился возле парня.

— Юзуру, кажется? — спросил блондин и Хината удивилась, что Наруто смог запомнить его имя, когда он произнес его всего один раз.

— Чего тебе? — спросил Юзуру, не оборачиваясь. Наруто обошел парня, встав прямо перед ним. Хината же осталась неподвижной. — Если есть вопросы — задавай их Каю. Мне не до чужаков.

— Странно, — произнес Наруто, наступая вперед, — если учесть, что и ты среди них — чужак.

То, что он попал в цель, Наруто понял по расширяющимся глазам Юузуру. Он сжал кулаки, собираясь то ли с духом, то ли с желанием напасть. В итоге парень успокоился и просто пожал плечами.

— Великие Шиноби из Конохи смогли разглядеть правду? Много же времени вам понадобилось. Я надеялся, что у вас получится быстрее.

— Надеялся? — удивилась Хината, теперь уже вставая рядом с Наруто, — что это значит?

— Тонери заигрался и, когда вы появились, я отчасти порадовался, что вы сможете остановить его. Но вы оказались даже тупее, чем я предполагал.

— Чего сказал?! — разозлился Наруто, но Хината сжала его руку, дернув, чтобы тот успокоился. — Так ты не на стороне Тонери?

— Был бы я на его стороне — вы были бы уже трупами.

Наруто не спешил сомневаться в его словах, он прекрасно помнил, как его собственный расенган собирался убить его. Он тогда сделал себе заметку поработать над своей собственной реакцией, касаемо неожиданных поворотов в бою.

— Что у тебя с Тонери? — спросила Хината, но Юзуру смерил ее безразличным и даже холодным взглядом. — Не скажешь? Ты же хотел, чтобы мы с ним разобрались!

— Тонери собственник, каких поискать нужно. Вы же знаете, что у него была сестра?

Наруто напрягся.

— Рика.

— Она, — кивнул парень, — Рика донесла на Тонери совету ваших Каге. И покончила с собой, не желая больше быть пешкой на поле Тонери. Она теперь свободна от его «великой, братской любви».

Хината заметила в глазах Юзуру проблеск боли, но она тут же померкла в его холодных глазах. Юзуру сунул руки в карманы, глядя на палящее солнце. Он не щурился и Хината могла только удивляться этому.

— Что-то я не увидел никакой братской любви с его стороны, когда мы торчали в подвале подопытными крысами.

— Тонери считал, что держать при себе Рику — это и есть любовь. А она выбрала землю.

— Что? — переспросил Наруто. — В каком смысле — «землю»?

— Ее клан живет здесь. На луне.

— Что? — переспросила теперь уже Хината, в панике озираясь по сторонам. — Мы где?

— А вы что думали?

— Какой-нибудь, созданный Тонери мир… — признался Наруто, тоже глядя по сторонам, — на луне это как-то… необычно… невозможно...

— Ты допускаешь существование параллельных миров, но не допускаешь мысли, что на луне есть жизнь? — усмехнулся Юзуру.

— Теперь уже не уверен, — замотал головой Наруто, — но, ладно. Рика выбрала землю, а ты сам-то кто такой? Мы уже встречали двух… — Наруто замялся, не зная, как назвать тех двоих, но затем выдохнул: — парней, использующих подобную тебе технику. Они были из Суны.

— Все верно, — кивнул Юзуру, — раньше я жил там. Наша техника основана на простой стихии ветра. Углубляться не буду. С Рикой мы познакомились, когда она впервые сошла на землю. В отличие от своего брата, Рика умела путешествовать между нашим миром и своим. Они — последние из своего клана, из своей семьи. И Тонери считал, что, если он потеряет Рику, то останется совсем один.

— Если сестра так сильно хотела жить на земле, то он должен был задуматься, что делает что-то не так, — проворчал Наруто, — гиперопека — это всегда неприятно, — заключил он и поймал на себе взгляд Хинаты. Она улыбнулась ему уголками губ и Наруто почувствовал, как краснеет.

— Мы с ней влюбились друг в друга, — продолжил Юзуру, словно рассказывал это не им, а себе. Холод постепенно исчезал из его взгляда и Хината начала жалеть его. — Это и послужила началу неадекватным идеям Тонери. Например, на основе Цукуеми Тоби, он создал себе лабораторию, в которой проводил эксперименты по перемещению людей из одного мира в другой. Сам-то он не может ступить на землю. Вот и пробовал всякое, чтобы предодолеть эту преграду.

— Менма… — одними губами произнес Наруто.

— Да. И, когда он понял, что у него получилось, он решил посмотреть, на что тот готов пойти, чтобы спасти свой мир. Думаю, вы уже знаете, к чему это привело.

Хината и Наруто кивнули.

— К тому, что мой друг теперь валяется в больничной постели. Очень даже материальный и очень даже настоящий. Но чего Тонери хочет добиться?

— Хочет, чтобы люди поняли, что нет ничего важнее дома. Рика ушла, покинула его, оставила, предпочла простого человека из чужого ему мира. С земли, которую он так презирал.

— Но Рика была с ним тогда, когда он держал нас в своей лаборатории, — напомнила Хината.

— Чтобы помочь, — сказал Юзуру, — портал не просто так открылся, когда Цукуеми начало разрушаться. Она вывела вас из лаборатории, а после — попыталась успокоить брата, но он уже поставил себе цель — навсегда разрушить землю. Я уверен, что Тонери уже знает о смерти сестры. И он не простит мне этого, и землянам не простит.

Наруто разозлился, подскакивая на ноги.

— Но он больше всех виноват в ее смерти, разве нет?! Если бы он хоть на минутку задумался о ее чувствах и желаниях, не было бы ничего этого! Но почему она покончила…

— Я не буду с вами это обсуждать, — Юзуру снова закрылся от них, отворачиваясь и показывая, что разговор окончен. — Дальше дело за вами — найдете Тонери — убейте его.

— Погоди, а ты сам-то, почему не ищешь его? — спросил Наруто, — разве ты не хочешь отомстить и все такое? — вообще-то он был против мести, но последние его знакомые, теряя своих близких, делали все, чтобы отомстить и это не приводило ни к чему хорошему.

— Не смотря ни на что, Рика любила своего брата. А я уважаю ее позицию и не собираюсь марать руки об этого типа. Оставлю это вам.

Хината опустила голову, обдумывая уместность своего вопроса, который хотела задать с тех пор, как узнала, что Юзуру простой выходец из Суны. Она подняла на него взгляд, но не смогла вырвать из себя слова. Наруто заметил на ее лице тревожность.

— Если Тонери где-то здесь, то мы найдем его, — заявил парень, — но где его искать?

— У вас же был какой-то план, — взгляд Юзуру обратился на Хинату и Наруто снова начал кипеть. Он уже подумал о том, что если этот парень каким-то образом связан с Тонери, то получится избежать плана Шикамару. — Вот и воспользуйтесь им. Тонери не шутил, когда говорил, что встретится с Хинатой лично.

— Ты и об этом знаешь, — проворчал Наруто.

— Вы слишком переоценили себя, когда думали, что одни в этом месте.

— Тонери может навредить Хинате? — поинтересовался Наруто.

— Кто знает, — пожал плечами Юзуру, сунув руки в карманы, — если он решит, что она ему нужна, то вряд ли. Он не делает плохо людям, которых считает своими близкими.

— Своими близкими… погоди, что?!

— Могу лишь пожелать вам удачи.

Тонери скрылся в листве, оставив Наруто и Хинату наедине. Они переглянулись и девушка поспешила в сторону лагеря, чтобы рассказать новости остальным. Но Наруто схватил ее за руку. Хината отцепилась и проигнорировала очередную панику в его глазах.

— Вот, что случается, когда пытаешься самопожертвовать собой! — крикнул ей вслед Наруто, намекая на Рику и Юзуру.

— Не переживай, я не собираюсь накладывать на себя руки.

«По крайней мере теперь нет» — мысленно добавила она и вдруг почувствовала, что должна поблагодарить за это Наруто. Он вытащил ее из состояния, когда единственным ее желанием было — порезать себя. Она остановилась и посмотрела на Наруто. Он кипел и девушка отвернулась. Не сегодня. Сегодня с ним не о чем говорить.

Она добралась до Шикамару и поведала им последние новости. Сакура обругала себя последними словами из-за того, что сразу не смогла развеять иллюзию. Люди исчезли, лагерь тоже и теперь вокруг них была пустая поляна.

— План остается прежним, — объявил Шикамару, — эти новости ничем нам не помогут.

— Можно попробовать убедить Тонери, что люди не виноваты в смерти его сестры.

— Кстати об этом. Где Наруто? — Сакура огляделась, но друга нигде не было. Хината опустила голову, пожимая плечами. — Вы поссорились? Снова?

— Он просто переживает за меня.

— Он должен понять, что это твоя работа, — Шикамару злился на Наруто, но как никто другой его понимал. Хината еще держится, Темари бы его за такое уже давно заживо закопала, чтобы не мешался под ногами. Воспоминание о девушке, вызывает у него улыбку. — Работаем.

— Кьюби, разве я не прав? — спросил Наруто, сидя перед другом. — Ты все время твердишь, что я должен ей довериться, что она тоже имеет право рисковать собой. Но я не могу.

— Тогда нужно было выбирать себе девушку из числа простых людей, которая бы готовила тебе супчики и встречала после миссий.

— Дело не в этом!

— А в чем еще? Ты разве не доверяешь Шикамару? Саю? Сакуре? Саске? Сколько раз они вытаскивали твою задницу из огня?

Наруто опустил голову, пялясь на свои руки.

— В отношении Хинаты я даже себе не доверяю, — признался Наруто.

***

— Я могу обещать тебе, что земле больше никогда не будет угрожать опасность, Хината. Если ты пойдешь со мной.

Хината никуда не хотела идти. Она не чувствовала себя в безопасности, даже стоя перед Тонери в полной боевой готовности. Даже, зная, что друзья окружают ее. Зная, что где-то рядом Наруто, который не позволит ему насильно забрать ее. Насильно. Но он предлагал пойти ей добровольно. Девушка растерялась, слегка растеряв свой боевой запал.

— Зачем тебе я? — спросила она, — хочешь, чтобы я исполняла роль твоей покойной сестры? Тебе просто одиноко?

— Ты права, мне очень одиноко. Рика не оценила моей заботы и предпочла смерть. Она предала меня.

Хината хотела поспорить о том, кто еще кого предал, но не рискнула злить Тонери. Он не выглядел угрожающе, но она прекрасно помнила, что он может заблокировать ее чакру одним движением руки. Хината не могла больше оставаться хладнокровной, чувствуя нарастающую панику.

— Неужели ты хочешь поддаться эгоистичному желанию, поставив свою жизнь выше жизней тех людей, которые на земле?

Хината покачала головой.

— В конце концов, я не собираюсь причинять тебе боль. К тому же, могу стереть все плохие воспоминания. Они ведь есть у тебя, я прав?

Хината нахмурилась.

— И ты больше всего на свете желаешь от них избавиться.

— Это не значит, что я позволю тебе стереть мои воспоминания, я предпочитаю бороться с ними сама, — заявила она, упрямо оставаясь в боевом положении, — и никуда с тобой не пойду.

Тонери сделал шаг по направлению к Хинате, но ему перегородили путь. Хината ни на минуту не сомневалась, что Наруто ослушается приказа Шикамару, но не знала, что у него настолько быстро сдадут нервы. Облегчение пришло вместе с Наруто. Он появился яркой вспышкой, закрывая собой Хинату.

— Я знал, что ты придешь, — кивнул Тонери, держась теперь на расстоянии, — все же мое предложение остается в силе.

— Это которое, обменять Хинату на спасение земли? А не проще тебя просто прихлопнуть?

Чакра постепенно начала образовывать очертания девятихвостого лиса и Хината почувствовала жар, исходящий от нее. Кто-то потянул ее за руку и девушка оказалась позади, теперь уже, Саске.

— Моя смерть не остановит разрушение земли, — предупредил Тонери, — а вот ты — можешь.

— В последний раз тебе повторяю — Хинату не получишь!

Тонери выпустил несколько бирюзовых шаров, что теперь кружили вокруг Наруто. Он пытался уследить за каждым, но они с каждым разом делились, становились меньше и приближались все быстрее. Наруто предпочел бы держаться от них подальше, но такой возможности не представлялось. Он не сомневался — коснись он одного из шаров и попадет в какую-нибудь иллюзию или, чего еще хуже — лишится своей чакрой. Похоже и Тонери надоело строить из себя пацифиста. Его глаза засияли бирюзовым цветом, под цвет покрова его бледного цвета. Наруто оттолкнулся от земли, сбивая одним из хвостов шары. Хвост тут же развеялся и Наруто почувствовал уменьшение чакры Лиса.

— Ты был прав, — раздался голос Кьюби, — эти шары поглощают чакру.

— Вот, значит, что они тогда нам с Хинатой вкололи, — выругался Наруто, избавляясь от еще парочки шаров. Он бросил мимолетный взгляд на друзей и встретился глазами с Саске, тот отбивался от созданных Тонери монстров.

— Ты помешан на родственных связях, но так и не понял, что такое — семья! — Наруто никогда не мог заставить себя заткнуться, когда дело касалось несправедливости. Тонери отвлекся и Наруто удалось запустить в него расенган, который пробил значительную часть его защиты. — Рика любила бы тебя даже на земле, но ты не дал ей такой возможности!

— Она предала меня! — Тонери совсем разозлился и Наруто подумал, что пора бы уже заткнуться и просто нападать. — Предала семью!

— Семья — это не про нездоровую привязанность! — не унимался Наруто, — каждый член семьи имеет право на личную жизнь и личные границы. Рика не получила от тебя ни того, ни другого! А теперь ты пытаешься заменить ее кем угодно, лишь бы не оставаться одному. Но насильно мил не будешь! Слышал такое?! Расен-сюрикен!

Техника задела Тонери, отбрасывая его на несколько метров. Наруто бросился за ним, формируя в ладони новый шар из чакры, но на этот раз бледнолицый сумел нанести парню значительный урон. Наруто почувствовал, как легкие жжет огнем. Он закашлялся, но Кьюби не позволил ему отключится, быстро подлатав.

— Не время! — подбодрил он.

— Не тебе читать мне лекции, мальчик! Я уничтожу каждого человека на земле. Вы. Это вы отобрали ее у меня!

Тонери упал на колени, сжимая в бледных ладонях пустоту.

Хината оказалась в опасной близости от него, когда один из монстров отправил ее на землю. Девушка больно ударилась спиной и не сразу сумела подняться. Наруто замер на ветке дерева и, словно в немом кино, наблюдал за происходящим. Хината распахнула глаза, а Тонери схватил ее за шею.

— Хината! — в панике закричал Наруто, бросаясь к ним.

Тонери зашелся смехом. Один из его шаров проник в грудь девушки, оставляя Хинату безвольной куклой. Наруто налетел на Тонери, но так и не достигнув цели, врезался в землю. На то самое место, где только что лежала Хината и сидел Тонери.

Они исчезли.

— Они исчезли!

Вокруг сгрудились едва стоящие на ногах друзья. Сакура пыталась залечить рану на плече Саске, который упорно отказывался от ее помощи. Шикамару схватил Наруто за руку и дернул, приводя в чувство.

— Отыщем, — отрезал он, тоном, не терпящим возражений, — только в себя приди!

Наруто оттолкнул его от себя, глядя на него полным злости взглядом. Шикамару, однако, взгляда не отвел и снова подошел к Наруто, хватая его за плечи.

— Мы ее найдем!

На краю. Глава 32

Раньше он всегда пытался договориться. Внушить даже самым безнадежным злодеям, что у них есть шанс на спасение своей души. Верил, что никогда не изменится сам, а других сможет менять в лучшую сторону. Но сейчас перед глазами была пелена.

«Хината, Хината, Хината»

Обито переступил черту, когда его любимая умерла. Если бы умерла Хината, переступил бы черту Наруто?

Он не хотел проверять.

— Успокойся, Наруто, — просил Шикамару.

— Приди в себя! — приказывал Кьюби.

— Мы ее обязательно найдем, — обещал Сай.

— Хината сильная! — напоминала Сакура.

Саске не проронил ни единого слова с тех пор, как Хината и Тонери растворились, оставляя после себя только панику и страх за девушку.

— Мы этот город обошли от края до края, — Сай никогда не отличался излишним оптимизмом и не умел держать язык за зубами. Шикамару пожурил его, но Наруто было плевать на то, что Сай не верит в успех их миссии. Они найдут Хинату, а если нет…

А если нет?

— Юзуру точно должен знать, где осел Тонери, — Наруто потер переносицу, — он точно где-то далеко. Может, какой-то портал снова есть. Я не чувствую чакру Хинаты и чакру Тонери. Хотя чакру Хинаты он мог заблокировать, как тогда… а свою скрывает. Нам нужен Юзуру.

Сакуре было больно смотреть за беспорядочными метаниями друга. Они всей командой сейчас летели на птицах Сая и Наруто то и дело подскакивал, высматривая внизу хоть что-нибудь, что могло указать на Хинату. Но ничего не было. Руины оставались руинами, как бы не пытайся отыскать в них несуществующие знаки.

— Знаешь, где искать его? — спросил Шикамару, нервно оглядываясь на парня. — Наруто?

— Туда.

Пока летели к месту, указанному Наруто, парень вспоминал, как под всхлипы Хинаты очнулся в подземелье. Как безутешно она плакала и перестала лишь после того, как Наруто дал знать, что она не одна. Сейчас, с сумасшедшим Тонери, Хината была одна. И Наруто не сомневался — она испугается, когда поймет, что никого больше рядом нет. Ей принесли слишком много боли, чтобы забыть все это. Воспоминания обрушатся на нее с новой силой и Наруто должен сделать все, чтобы оказаться рядом с ней, как можно раньше.

Он еще не знал, что сделает, когда придется снова вступить в бой с Тонери. Помнится, Сай как-то сказал, что любовь меняет людей. Наруто тогда подумал, что это он про хорошую сторону, когда становишься серьезнее, когда перестаешь быть эгоистом и делишь с человеком все то, чего никогда ни с кем делить не хотелось. С приходом любви в его жизнь, Наруто изменился. И даже мечта стать Хокаге меркла перед желанием разделить с Хинатой свою жизнь. Он заставил себя не думать об этом сейчас, потому что было очень больно. Кьюби мог подлечить его физически раны, но с душевной болью ему всегда приходилось справляться самому.

— Чего тебе снова? — Юзуру не выказал ни капли радости от появления кучки Шиноби из Листа. — Друзей привел?

— Ты знаешь, где прячется Тонери, — произнес Наруто, спрыгивая с птицы. Та с характерным звуком исчезла, отчего Юзуру вздрогнул, на секунду теряя самообладание. — Где он?!

— Что-то я не помню, чтобы набивался к вам в помощники, — проворчал парень, отходя от компании друзей подальше, — а где ваша Принцесса Бьякугана? Уверен, с ее талантами, было бы легче найти его.

Наруто почувствовал, как в груди зарождается знакомое ему чувство. В прошлом он много раз испытывал его, когда искал Саске. Но теперь оно ощущалось с новой, неведомой ему силой. Он видел, что Юзуру играет с ними, дразнит их. Дразнит его. Наруто сжал кулаки, ощущая жгучую необходимость выбить из Юзуру информацию.

— Успокойся, — в который раз потребовал Кьюби, вбрасывая в Наруто остатки разума и парень медленно разжал кулаки.

— Тонери забрал Хинату. — Слова оцарапали горло, больно вбивая в Наруто реальность происходящего. Он похлопал глазами, пытаясь осознать, что все взаправду. Он действительно не смог ее уберечь, хотя обещал! Обещал сделать ее счастливой. Он должен был настоять на том, чтобы Шикамару поменял свой план. Хотя он и не винил друзей. План сработал, они смогли напасть на настоящего Тонери, смогли даже нанести ему раны — не только физические.

— Что, если бы я не стал лезть к нему с моралями про его сестру? — обратился Наруто к Кьюби. — Он разозлился и забрал ее у меня. Что, если он…

Кьюби ему не ответил, но Наруто и не нужны были его ответы. Кьюби подтолкнул его лапой, напоминая, что прямо сейчас он торчит перед Юзуру и молчит.

— Я не знаю, где он. Не уверен, что землянам вообще можно туда попасть без его приглашения, — тихо и с сожалением произнес Юзуру и что-то внутри Наруто сломалось. Если бы он просто не захотел ему помогать или, если бы просто послал к черту, было бы куда проще. Можно было бы злиться. Но злиться на человека просто за то, что он не знает — глупо и по-детски. Наруто развернулся, уставившись на своих друзей. Сакура отвела взгляд, Саске не сводил глаз с Юзуру — как всегда не доверял и пытался анализировать собеседника. Шикамару думал. Он думал, где найти Хинату, в отличие от Наруто, который чувствовал, что впустую потратил несколько часов, обыскивая каждый уголок руин.

— Ты не знаешь, где искать Тонери, но ты знаешь Тонери, — произнес Сай, оказавшись рядом с Наруто, — он может убить ее? Причинить боль?

— Сай… — предупреждающе процедил Шикамару, но парень только повел плечом, чтобы тот отстал.

Наруто почувствовал, как его тошнит от одной только мысли, что бледнолицый может коснуться девушки. Он покосился на Сая, а тот все ждал ответ Юзуру.

— Он никогда не наказывал Рику за то, что она сбегала, — прошептал Юзуру, сцепив руки в замок, — как я уже говорил — он принял решение уничтожить землю, чтобы наказать тех, кто по его мнению, забрал ее.

Наруто немного расслабился, чувствуя, как дыхание постепенно приходит в норму. Если он решил заменить Хинатой свою сестру, значит, есть вероятность, что он не сделает ей больно и у них будет время, чтобы спасти ее.

— Черт, — выругался Шикамару, — Сай!

Наруто обернулся, удивляясь тому, как Шикамару резко изменился в поведении. Теперь и в его глазах читалась отчаянная паника. Странно, как только Наруто почувствовал, что может немного сбавить обороты, сдавливающего его грудь страха, этот страх передался всем его друзьям.

— Мы должны вернуться в деревню. Поговорим с Хокаге, может он поможет нам найти способ добраться до Тонери. Пусть подключают клан Хьюга. Мы должны найти Хинату быстрее, чем Тонери решит, что она ему больше не нужна.

— Постой, — Наруто замотал головой, стараясь привести мысли в порядок, — Юзуру говорит, что он не тронет Хинату!

— Тонери не нужна Хината, ни тогда не нужна была, ни сейчас, — объяснил Шикамару, срывая с руки перчатку, — он просто хочет тебя проучить. Часы остановились.

Тонери выполнил свою часть сделки. Хината оказалась в его руках и он остановил разрушение земли. Наруто отвел взгляд от Шикамару и побрел в сторону руин, давая им понять, что он не вернется без Хинаты в деревню.

— Наруто! — позвала Сакура, но парень не посмотрел в ее сторону.

***

Уже знакомое давление в груди заставило Хинату дышать прерывисто и двигаться с огромным трудом. Шиноби часто попадали в плен и, впрочем, умели с этим мириться: старались выбраться или смирно ждали помощи. Не отчаивались, как отчаивалась Хината. И, хотя вокруг не было холодных стен, а вместо бетонного пола — мягкие простыни, девушка ощутила всю горечь болезненных воспоминаний, сдавивших тисками ее горло. Она закричала, но голоса не было, ей бы броситься бежать, но тело отказывается подчиняться. Хината смогла открыть глаза, но зрение поплыло. На бьякуган и вовсе надеяться не стоило. Чакра в очередной раз была заблокирована, но на этот раз яд был не в ее крови, а прямо там — в центре системы. Это объясняло боль в груди и желание вырвать из себя что-то чужеродное, что-то мешающее внутри.

— Боль скоро пройдет, — пообещал мужской голос и Хината вздрогнула.

Она уже слышала их немного в другом ключе.

— Твоим друзьям следовало принять мое предложение и сейчас бы ты находилась здесь на правах моей невесты.

Хинате захотелось рассмеяться на его самодовольное заявление. Но из горла вырвался только протестующий вздох. Девушка снова закрыла глаза. Видеть перед собой бледное лицо Тонери было пыткой. Он сидел слишком близко к ней и очень ласково гладил ее по волосам.

Первым делом, когда Хината отсюда выберется, она отрежет волосы.

— Почему вы так все усложняете? — тихо спросил мужчина, наклоняясь ближе. — Рика была слишком приземлена и тоже создавала проблемы на пустом месте. У нее был целый мир рядом со мной, но она выбрала обычного человека. Человека, который не смог защитить ее. Даже от самой себя.

Рика, которая всегда Хинате казалась очень сильной. В которой, казалось, кипит жизнь, смогла по собственной воле оборвать ее, оставив после себя только боль в глазах любимого человека и ее брата. Каким бы Тонери не был психом, в его глазах действительно была боль, когда он произносил имя сестры. Хината не собиралась ему сочувствовать и заставила себя отключить эту функцию, хотя бы до времен, пока она не окажется в безопасности.

— Не бойся, — на губах Тонери появилась мягкая улыбка и он убрал руку, — я не сделаю тебе больно. Просто ты останешься здесь. А твои друзья вернутся домой.

Они не вернутся без нее. Хината зажмурилась, сдерживая слезы, чтобы не показать Тонери, как ей страшно здесь с ним. Все в этой комнате было белоснежным, все напоминало ей сумасшедший дом. Она почувствовала, что снова может говорить, но теперь не знала, что ей сказать. Кричать? Требовать отпустить? Обещать, что ее спасут друзья? Что Наруто обязательно вернется за ней?

— Рике… Рике просто нужно было немного твоего доверия и свободы…

Рике нужно было знать, что у нее есть дом, а не тюремная камера. Ей нужно было знать, что она может вернуться домой к брату и уйти, если захочет. Хината любила свободу и на собственном шкуре ощутила, как это больно, когда ее отбирают. В ее семье свободы было не слишком много, но даже у клана Хьюга были понятия о личных границах.

Тонери поднялся, резко изменившись в лице. Больше не было той улыбки, которая, кажется предназначалась воспоминаниям о Рике. Он сурово посмотрел на Хинату и вышел из комнаты.

Не заперев дверь.

Хината сразу же отметила эту деталь и в груди вспыхнул огонь. Но какая разница: закрыта дверь или нет, если она все равно слаба настолько, что едва может двигать руками.

Сонливость снова победила ее и девушка провалилась в беспокойный сон, в котором никто не мог ее спасти.

***

Наруто оставался неподвижным, пока Саске и Шикамару спорили. Они спорили: стоит ли позволять Наруто оставаться здесь. Спорили, нужно ли возвращаться в деревню. Они все спорили, пока время неуловимо бежало. Он оттолкнулся от дерева и пошел вперед. Пошел, не зная куда, просто чтобы идти, чтобы хоть что-то делать. Слышал крики, слышал, как его звали, но не оглядывался. Когда его нагнал Саске, Наруто не взглянул на него.

— Они перегруппируются и возьмут кого-нибудь из клана Хьюга, — оповестил Саске, — Шикамару не очень рад, оставляя нас здесь одних.

Наруто покивал, делая вид, что ему все это интересно.

— Мне кажется, этот тип что-то недоговаривает, — заявил Саске.

— Юзуру?

— Не поверю, что он торчит здесь столько времени и не знает, где Тонери.

— Мы тоже не знаем, — пожал плечами Наруто, — прочесали город три раза и ни одной зацепки. Я не чувствую его чакру.

Но Саске настоял на своем и уже через несколько минут они оба стояли на пороге недовольного Юзуру. Он сморщился, увидев друзей.

— Я не знаю, где искать вашу девчонку, — отрезал парень, не желая больше с ними разговаривать.

Наруто подставил ногу, не позволяя Юзуру закрыть дверь. Саске не сдержал гордую улыбку, глядя на то, как в Наруто снова вспыхнула прежняя уверенность. Друг сжал кулаки и шагнул внутрь дома.

— Сколько раз Тонери появлялся здесь в последний раз?

— Он не отчитывается передо мной, — отмахнулся Юзуру.

— Ты шибко спокойный для парня, чья любовь наложила на себя руки, — заметил Саске, входя следом за Наруто, — думаешь, я поверю в твое великое: «она не хотела бы, чтобы я мстил». Ты как раз из тех, кто не прочь оторвать Тонери голову. И выжидаешь момент. Здесь, потому что только здесь он может появиться в своем физическом теле.

Наруто молчал. Молчал, пока Саске вбивал в Юзуру правду. Смотрел в глаза парня и видел в них отблеск разочарования и злости. Но Саске не останавливался, продолжая терзать Юзуру.

— Рика спасла Хинату не для того, чтобы Тонери сейчас ее убил. И ты можешь помочь нам вернуть ее.

— Забудьте о ней, — покачал головой парень, склонив голову, — если Тонери решил что-то…

— Да мне плевать! — взорвался Наруто, влетая в комнату. Чакра Кьюби охватила его, заставляя Юзуру отойти на безопасное расстояние. Наруто почувствовал руку Саске на своем плече и успокоился, но из режима девятихвостого не вышел. — Ты знаешь, где найти его!

Юзуру опустил глаза и Наруто отшатнулся, глядя на парня. Когда он снова поднял взгляд, Наруто заметил решимость, которой не было прежде. И Саске напрягся, вставая рядом с другом.

— Озеро на западе. Портал, который ведет к покоям Тонери. Такое же, которое привело вас сюда.

— Почему не сказал раньше?! — выругался Наруто.

— Он… он сказал, что сможет вернуть Рику, что вернет ее. Но я не знал, не думал, что таким извращенным образом…

Наруто молнией вылетел из дома, бросившись в указанном направлении. Саске оглянулся на Юзуру и подумал, что неплохо бы ему врезать напоследок. Но парень растерял свою былую самоуверенность и теперь выглядел жалко. Саске поругал себя за неприсущую мягкотелость и вылетел вслед за Наруто.

Озеро оказалось не слишком далеко и Наруто остановился, вглядываясь в гладь воды. Слишком обычное на вид, но ощущалось таким же, как и в кратере. Наруто не раздумывая прыгнул вниз. Здесь не было шаров, которые были призваны задерживать незваных гостей и парень беспрепятственно поплыл вперед.

— У вас обоих есть план? — поинтересовался Кьюби, — кроме того, чтобы вот так ворваться домой к Тонери, который не кажется слабаком. Совсем.

— Плевать, бомба Биджу все уладит, — отмахнулся Наруто.

— Если было все так просто, почему не использовал раньше?

— Потому что всегда…

«Нужно давать шанс»

Кьюби промолчал. У него свое мнение на этот счет было, но озвучивать сейчас он его не стал.

***

— Одним тайдзюцу меня не победить. Но я и не хочу тебе делать больно, Хината.

Девушка упала на колени, не сводя взгляда с Тонери. Он опустился рядом с ней и протянул руку, которую Хината тотчас схватила в попытке уложить обидчика на лопатки. Попытка не удалась и Тонери скрутил Хинату, вынуждая ее оставаться неподвижной. Девушка головой ударила ему по плечу, но это не слишком помогло — Тонери ни на секунду не ослабил хватку. Хината не сомневалась — если бы он захотел, чтобы она перестала драться, без усилий бы прекратил это. Ему без сомнений доставляло удовольствие играться с ней.

— Сядь, поешь, — он пригласил ее к небольшому столу, сервированному к обеду по всем правилам. Хината замотала головой, но пытаться вырваться перестала. Может, тогда он поскорее ее выпустить из своих объятий. — Не нужно устраивать забастовку. Это не приведет ни к чему хорошему.

Хината не ответила. Когда Тонери разжал руки, девушка приняла боевую стойку. Ноги ее практически не держали, а грудь все еще сдавливал шар, подавляющий ее чакру и, скорее всего, волю, поскольку Хината почувствовала, как ее буквально несет к столу.

— Не заставляй меня принимать крайние меры.

Она ела, но почти не чувствовала вкуса еды. Это было ужасное чувство. Словно марионетка в руках кукловода. Тонери, однако, не злоупотреблял этим. Когда Хината поняла, что сопротивляться смысла нет, она перестала и Тонери ослабил контроль, позволяя девушке самой принимать пищу.

— Так лучше, — произнес он, — помнишь, я обещал, что оставлю землю в покое? Я свое обещание выполнил.

Это была хорошая новость. Но не настолько, чтобы Хината слепо поверила в его рыцарские качества. Она все-таки была здесь не гостем, а заложницей.

Когда с едой было покончено, Тонери одобрительно улыбнулся. Хината прищурилась. Первая волна паники ушла и она не собиралась впадать в отчаяние. Перед ней маячила целая жизнь с любимым человеком и она не собиралась сдаваться какому-то помешанному инопланетянину.

Она осмотрелась.

— Красиво, правда? — спросил Тонери, поймав ее взгляд. — Это место далеко от земли и здесь, кроме меня, никто не живет.

Он подождал ответа Хинаты, но девушка молчала. Она ждала, когда он еще что-нибудь об этом месте расскажет. Может быть, она поймет, как отсюда выбраться.

— Рика… она верила, что мы сможем вернуть в наш мир жизнь. Но в последний момент предпочла землю. Я не в праве ее винить, слишком много соблазнов было для такой девочки, как она. Вы с ней очень похожи.

Хината бы с этим утверждением поспорила. Она запомнила Рику, как резковатую и далеко не застенчивую девушку, которая одним словом могла приструнить буйство Наруто в камере. Тонери, похоже, совсем свою сестру не знал, если видел в ней сходство с Хинатой.

— Она тоже отчаянно любила своего мужчину.

Хината опустила глаза, чувствуя, как к горлу подкатывает ком. Тонери присел в кресло и Хината почувствовала себя немного свободнее.

— Но он не смог ее спасти. И Наруто тебя не смог спасти.

— Он придет, — процедила Хината, — он придет за мной.

В этом она была уверенна, но Тонери покачал головой. На его губах промелькнула грустная улыбка и Хината заставила себя отвести взгляд. Нельзя было так притворяться. Но он не мог по-настоящему знать, что…

— Я не о будущем говорю, Хината. А о прошлом. Я обещал забрать твои воспоминания.

— Не делай этого! — потребовала девушка, вскакивая с места. Ноги подкосились и она опустилась обратно, уронив руки на колени.

— Разве ты не хочешь забыть?

Хината хотела забыть. Но также она хотела, чтобы все, то тепло, что Наруто подарил ей, любовь и надежду на ее спасение — осталось в ее душе. С прошлым она справится и без махинаций Тонери, у нее уже получилось справиться. И она может двигаться дальше. Тонери не в праве был решать: что она должна помнить, а чего нет.

— Хината… — позвал мужчина и девушка отвернулась, чувствуя дикое желание забраться под одеяло. Подальше от его взгляда. — Разве на земле тебя не ждет еще больше боли? Наруто не из тех, кто будет сидеть дома. Однажды он не вернется с миссии, оставив тебя. И что ты будешь делать тогда? А здесь… здесь ты всегда будешь в безопасности. И твое будущее — тоже.

— Мое будущее не здесь, — прошептала девушка.

«Если однажды Наруто не вернется с миссии, что ты будешь делать?»

Тонери снова покинул ее комнату, забрав с собой поднос с посудой. Хината поднялась на ноги и подошла к двери. Она, как и ранее, оказалась открытой. Но сейчас Хината поняла, почему Тонери не стал запирать ее. Если ему захочется — она будет делать все, что он потребует. Безвольная кукла не могла сбежать и Хината со злостью сжала кулак, впечатав его в стену. Боль немного отрезвила ее и Хината отступила от двери, глядя на нее, словно та была ядовитой змеей.

Она вернулась к постели и прилегла, чувствуя, что сон снова захватывает ее. Хинате начало казаться, что и это было не по собственной воли.

«Наруто всегда возвращался, — напомнила она себе, глядя в звездный потолок, — даже, когда все думали, что он не вернется. Он возвращался всегда».

На краю. Глава 33

— Да погоди ты! — Саске попытался схватить Наруто за локоть, но тот увернулся, давая понять другу, что останавливаться ни на секунду он не намерен. Но Наруто нужно было остановиться. Ему нужна была передышка, чтобы немного освежить разгоряченную голову. По его словам, поместье хоть и охранялось со всех сторон, но разобраться с охраной не составит труда. В этом Саске не сомневался, однако эмоциональность Наруто нередко была причиной, по которой они запарывали начатое. — Дай себе минуту! И мне! — потребовал Саске.

Наруто остановился, но даже не обернулся.

— Кьюби.

— Что — «Кьюби»? — не понял Саске, рассеянный от перемены настроения друга.

— Здесь способности джинчуурики блокируются, как в чертовом цукуеми. Ты чувствуешь, как чакра, словно уменьшается?

Саске обратился к своей внутренней силе и медленно кивнул, не ощущая значительную часть своей силы. Ребята огляделись в поисках причин такого явления. А причина была до жути банальна. Наруто издал нервный смешок, указывая пальцем в пространство.

— Гад Тонери расщепил эти свои чакрозаборы прямо в воздухе. Ну ничего!

Время передышки было закончено и Наруто, активировав режим отшельника, снова бросился напролом. А ведь Саске так и не удалось ничего сказать, чтобы хоть какой-нибудь план придумать. Наруто снова остановился, занося руку за голову. Небо было необычного лилового цвета, а звезды красиво переливались. Они были слишком близко и, казалось, можно руку протянуть, чтобы их коснуться. Саске, однако, не был настолько идиотом, чтобы попадаться в такую ловушку.

— Я чувствую Хинату, — выдохнул Наруто, — теневое клонирование!

Тройка клонов отправилась в разны стороны, как полагал Саске — разобраться с охраной. Наруто продолжил свой путь до поместья и Саске, наконец, поравнялся с ним, бросив попытки призвать Наруто к благоразумию.

На них сразу же напали. Несколько мужчин выскочили из неоткуда и потребовалось несколько минут, чтобы разобраться с ними. Наруто остановился, готовясь запрыгнуть на дерево. Открытое окно было слишком большим искушением для него, но Саске схватил друга за плечо.

— Отправь сначала клона, — потребовал он.

Наруто послушался совета и вскоре стало понятно, что паранойя Саске не была беспочвенной. Клон мгновенно исчез, а Наруто так и не понял из-за чего это произошло.

— Там нет охраны, — прошептал он Саске, косясь в сторону окна, — но клона будто что-то напугало.

— Не забывай, что Тонери мастер иллюзий, — напомнил Саске, — пойдем лучше через дверь… люди Тонери еще есть?

Наруто замотал головой.

— То были куклы.

— Отлично.

Стоило Саске и Наруто преодолеть преграду в виде двери, как стало понятно, что именно повлияло на исчезновение клонов. Саске рефлекторно качнулся, дергая Наруто за собой. Парень ругнулся и осмотрелся, делая шаг назад.

— Чтоб его! Тонери, все продумал… — Наруто нервно провел рукой по волосам, — понял, что простыми куклами нас не сдержать.

Внутри был чертов аквариум, заполненный пузырями, которые, Саске уже знал, имели способность усыпить человека. Пока Саске перебирал варианты, как им пройти через него, Наруто создал клона, который, коснувшись невесомой субстанции тут же исчез, давая ребятам понять, что они не пройдут.

— Нужно найти обходной путь… — начал Саске, но Наруто не дал ему закончить, вырвавшись из стальной хватки друга. Он рванул вперед, не заботясь о последствиях и не зная толком, с чем они имеют дело. Саске понимал, что это было своего рода отчаяние и именно от этого он всю дорогу пытался уберечь друга. Но сейчас уже было поздно сожалеть.

Наруто прикрыл лицо рукой, чувствуя едкий запах странного вещества. Это не было похоже на те порталы, через которые ему приходилось проходить. На этот раз боль была практически невыносимой и, если бы не желание поскорее найти Хинату, он бы точно ничком упал прямо здесь. Он видел свои руки, видел, как опалилась на них кожа, как кровь струйками стекала по запястьям. Кровь? Это была не его кровь. Боль была тоже не его.

— Хината!

Он бежал за ней. Не знал куда, не знал, даже где ее искать. Но он отчетливо понимал, что кровь на его руках принадлежит ей.

— Хината!

Хината стояла на коленях того проклятого подземелья. Руки, вымазанные кровью и грязью сильно контрастировали на бледности ее кожи. Хината смотрела в пол и горько плакала, прикрываясь одной только рубашкой. Хината плакала и не останавливалась. Слезы капали на ледяной пол, оставляя грязевые разводы, как немое напоминание о произошедшем. Он не спас ее тогда и не может спасти сейчас. Протягивает руки, но девушка их не видит. Она не видит, что Наруто стоит перед ней. Он падает рядом.

— Хината! Посмотри на меня!

Она не посмотрела и Наруто осознал, наконец, что она не слышит его. Девушка резко подняла голову, глядя мимо Наруто. Он вздрогнул и резко обернулся. Темный силуэт надвигался на них обоих и Наруто инстинктивно подскочил, загораживая девушку собой.


— Очнись…

Хината попросила прекратить. Один раз. Второй. Третий. Она больше не кричала. Наруто скрутило живот от чувства беспомощности. В глазах потемнело и теперь его куда-то несло. Далеко отсюда — из их с Хинатой личного ада. Он больше не слышал ее дыхания, он больше не видел ее, не видел крови.

— Очнись! — кулак врезался в челюсть и Наруто подскочил, глядя прямо перед собой. Он похлопал глазами, приходя в себя. Он коснулся рукой лба, задевая повязку. Мокрые волосы липли к лицу и Наруто встряхнул ими, давая себе еще немного возможности перевести дух. — Ты идиот! — отчитал его Саске. — Я думал ты кони двинешь!

— Что это было? — не понял Наруто. — Ты видел это?

— Нет, — отрезал Саске, еще раз хорошенько встряхивая друга, — похоже эта иллюзия предназначалась только тебе.

— Мы прошли! — Наруто указал вперед — туда, откуда Саске только что чудом его вытащил. Но они действительно были по другую сторону непонятной субстанции, а это значило, что Хината совсем недалеко. Образы из его кошмара все еще преследовали парня, но он запретил себе думать об этом до тех пор, пока они не доберутся до девушки. Если Тонери хотел таким образом сбить его с поисков, то у него почти получилось. Саске еще немного поворчал о вреде идиотизма и они двинулись вперед. После потрясения не сразу получилось вернуться в режим отшельника, а когда он, наконец, это сделал, не без удовольствия понял, что вокруг никого нет, кроме…

— Хината где-то наверху. Вообще это здание снаружи отличается планировкой внутри. Мне кажется, оно намного больше, чем есть на самом деле.

— Тебе не кажется, — произнес Саске, — здесь действительно целый замок внутри. Тонери любит роскошь.

Наруто было абсолютно плевать, что там любит или не любит Тонери. Им завладело желание хорошенько отделать этого парня и никакого сочувствия он к нему больше не испытывал. Если совсем недавно он еще мог пожалеть его после потери сестры, то теперь он понимал Рику.

Наруто потупил взгляд, глядя на свои ладони. На них больше не было крови и парень поспешно спрятал их в карманы.

— Саске… — протянул он имя друга, поворачиваясь к нему.

Саске уловил в глазах Наруто блеск и это означало только одно. У Наруто появилась идея.

— Да, — кивнул Учиха, запустив руку в волосы, — это может сработать.

***

Хината распахнула глаза с ужасом глядя в потолок. Ей приснился кошмар, но самое неприятное было в том, что этот кошмар, когда-то происходил наяву. Девушка скинула с себя одеяло, накинула халат и подошла к окну, коснувшись пальцами холодного стекла. Это немного отрезвило ее, возвращая ясность ума. Нужно было убираться отсюда, пока она не извела себя совсем. Всегда два дня в этом месте, а она уже чувствует, что проваливается в состояние, которое преследовало ее несколько месяцев назад. Помощь все не приходило и Хината начала беспокоиться за своих друзей. А что, если они попали в опасность. Что, если Тонери их схватил, как и ее?

Хината быстро откинула от себя эти мысли. Она поискала глазами во что можно переодеться. Еще в первый день Тонери выделил ей ночную сорочку, а теперь на кресле заботливо лежало платье. Хината подняла его, разглядывая со всех сторон. Красивое, но совершенно непрактичное для Шиноби. Выбирать не приходилось и девушка быстро переоделась. Она заколола волосы и желание поскорее избавиться от длины снова затопило ее.

Дверь была открыта и Хината осознавала последствия. Стоит ей выйти и Тонери не заставит себя долго ждать. И что-то ей подсказывало, что он с нетерпением ожидал, когда же она, наконец, попробует сбежать. Девушка толкнула тяжелую дверь, выглядывая в коридор. Она уже знала, что здесь помимо них с Тонери никого не было. Созданные им куклы справлялись с ролями охраны. Здесь было очень пусто и очень одиноко. Хината прошлась по коридору, чувствуя, как в груди разливается страх.

— Бьякуган!

На мгновение девушка растерялась от того, что у нее получилось активировать бьякуган. Но затем она взяла себя руки и принялась сканировать стены. Тонери находился в паре комнат отсюда. И был… он был в отключке? Хината прижала руки к груди, надеясь, что ее чуткое зрение не обманывало.

А затем она заметила еще две фигуры и тотчас узнала их.

Наруто и Саске. Девушка больше не теряла времени и бросилась прямиком к ним, лавируя между старинной мебелью. Бьякуган деактивировался и Хината чуть не взвыла от досады. А коридор все не заканчивался, будто был бесконечным лабиринтом поворотов и дверей. Хината замерла, уставившись на фотографию. Двое взрослых держали на руках маленькую дочь. Ее растрепанные волосы говорили о том, что беспокойную малышку поймали за секунды до того, как был запечатлен снимок. Она ручками тянулась к мальчику, который неотрывно смотрел в камеру. И глаза его были столь же холодны, какими Хината помнила их. Она поежилась, невольно отступив от семейного кадра и…

— Отпус!.. — рот зажала сильная рука и прежде чем Хината дала отпор, мужской голос в панике затараторил.

— Это я! Я! Саске!

Он явно не хотел получить от Хинаты ее фирменные удары и потому поспешно ослабил хватку, но не выпустил, заставляя ее оставаться на месте.

— Сейчас главное — не шуметь, — шепнул парень, разворачивая девушку к себе, — хорошо?

— Саске… — едва не плача прошептала Хината, — а где…

— Наруто в порядке. У него появилась идея, как нейтрализовать Тонери. Но это ненадолго. Думаю, бой неизбежен.

Хината позволила себе еще немного почувствовать себя в безопасных объятиях друга, а затем постаралась активировать бьякуган. Снова сработало, но Хината понимала — это ненадолго.

— В этом месте чакра временами блокируется, — произнес Саске, потащив девушку за собой, — мы с Наруто отсчитали интервал. Каждые тридцать секунд.

— Это значит, что в бое преимущество будет на стороне Тонери, — Хината поджала губы. Такой расклад ей не нравился.

— Был бы, — поправил ее Учиха, — если бы мы были дураками. Наруто хоть и придурок, но ему не составит труда построить атаку так, чтобы попадать в этот интервал.

— Наруто?.. а ты! — Хината на мгновение забыла, что должна вести себя тише и остановилась.

— Моя задача — вывести…

— Как Менма тогда! — выпалила девушка, вспоминая их побег из подземелья и цукуеми. — Так Наруто сказал?!

— Так решили мы оба, — Саске начал раздражаться и Хината отвела взгляд, — я не пойду никуда.

— Хината… — Учиха сжал ее запястье, но девушка не двинулась с места.

Прогремел взрыв. Хината почувствовала боль в пояснице, но она не имела ничего общего с болью в руке. Девушка зашипела, попытавшись прикрыться от падающей на нее штукатурки. Затем прогремел второй, третий, четвертый взрыв. Саске что-то кричал, но Хината плохо слышала, о чем он ее просит. Уши заложило, а дом вот-вот мог разрушиться. Бой начался и Хината хотела оказаться как можно дальше отсюда, но оставлять Наруто с этим ненормальным не была намерена.

— Уходим! — потребовал Саске, протягивая Хинате руку и она сжала его ладонь, поддавшись вперед.

— Бьякуган!

Тонери и Наруто перенеслись на улицу и теперь девушка отчетливо видела их невероятную чакру. Девушка бросилась к ближайшему окну. В отличие от Тонери, чье тело покрывало голубоватое свечение, Наруто был в режиме отшельника. Стоящий рядом с Хинатой Саске, изнывал от желания вмешаться и драку, но видимо обещание Наруто не давало ему сделать этого. Хината прижалась ладонями к стеклу.

— Он не может использовать режим хвостатого, — с досадой произнес Учиха.

— Ты не вмешаешься? — резко спросила Хината. Ей не хотелось, чтобы пострадал еще и Саске, но слушать его комментарии, когда Наруто там достается, ей не хотелось. Саске как-то странно улыбнулся.

— Это не потребуется. Тонери уже почти сдался. Смотри.

— Так это было ваше чертово гендзюцу! — выплюнул Тонери, бросаясь вперед. Наруто подпрыгнул, избегая прямой атаки и выдавил из себя довольную улыбку.

— Неа, — протянул парень, формируя расенган, — это ты сам попался в свою же ловушку. Знаешь, мне ведь твоя киношка тоже не понравилась. Но именно она подкинула мне мысль, что я могу засунуть тебя в твой личный ад.

Расенган прошелся по касательной, чуть задевая плечо противника. Они продолжали танцевать, нанося друг другу едва ощутимые удары. Наруто чувствовал присутствие Саске рядом с Хинатой и это было неким морфием для его неспокойной души. Он знал, что друг не оставит ее, он знал, что может положиться на Саске, пока сам Наруто, наконец, поставит точку в их миссии. А потом… а потом он осуществит то, что задумал уже давно.

Опасный пузырь пронесся мимо Наруто, парень едва успел отклониться, не позволяя пузырю врезаться в него. Десять… двадцать… тридцать…

— Получай! — из груди вырвался боевой клич, когда Наруто выпустил расен-сюрикен. Один из клонов ударил противника в живот и Тонери на мгновение потерял контроль. — Не расскажешь мне, что же тебе снилось, пока твое тело покрывала эта твоя жижа? Сказать по-честному… я не был уверен, что она сработает на тебе! — Наруто понял, что Тонери не станет откровенничать. Он выругался, когда очередная его атака была успешно отражена. — Ты видел свою сестру во сне, ведь правда? Видел, как она страдала!

Теперь, когда Хината была в безопасности, Наруто позволил себе снова попробовать заставить Тонери… что? Он и сам не понимал, но уже не мог остановиться. Тонери замер, глядя на ненавистного блондина перед собой.

— Эти страдания принесли ей люди, — не унимался Тонери, сжимая кулаки. Наруто мог только позавидовать его грациозности. Тонери мягко приземлялся и практически всегда оставался на ногах в отличие от Наруто, который пару минут назад совсем не грациозно ударился спиной о дерево. Его чудом удалось вывести на улицу, иначе бы они точно разнесли здание.

— Все время ты твердишь это, — покачал головой блондин, — а ведь на самом деле только ты и делал ей больно.

— Она могла жить рядом и ни в чем не нуждаться… — растерянно произнес Тонери, избегая взгляда на Наруто. — Люди всегда! Всегда все портили!

— Именно поэтому ты решил избавиться от всего мира, хороший план. Ничего не скажешь…

— Она бы вернулась ко мне, — пожал плечами Тонери.

— Это вряд ли, — хмыкнул Наруто, — раз она все равно предпочла смерть…

Боль в глазах Тонери вынудила Наруто заткнуться. Он попятился назад, мысленно отсчитывая время до прилива сил. Когда он снова почувствовал поток чакры, очередной шар не заставил себя ждать. Но Тонери уже несся к нему и впечатал кулак в челюсть Наруто. Парень устоял на ногах, прежде чем врезался в дерево снова.

— Просто заткнись! — потребовал Тонери.

— Еще никому не удавалось заткнуть меня! — ругнулся Наруто, — просто признай, что одиночество сделало из тебя сумасшедшего параноика!

«Я сам чуть таким не стал» — пронеслось в голове Наруто и он отшатнулся.

— Все равно… уже ничего не исправить.

На миг Наруто показалось, что Тонери вернется к атакам, но он остановился и голубой ореол вокруг его тела постепенно исчез. Наруто склонил голову, не на секунду не расслабляясь. Тонери не нападал. Кроме того, он вообще не двигался. Создавалось впечатление, что мужчина застыл и больше не намерен двигаться. Он напоминал Наруто фигуру из льда и снега. Казалось — стукнешь по нему и тот рассыплется на миллионы осколков. Это сравнение было недалеко от правды.

— Рику не вернешь. Не пытайся заменить ее кем угодно. Никто и никогда не исправит твоих ошибок, пока ты не захочешь сделать это сам. — Наруто понимал, что эти слова Тонери больно слышать. Но ему было плевать. Тонери сам загнал себя в ловушку и теперь правда обрушилась на него новой волной боли. Мужчина сжал зубы, глядя своими ледяными глазами на Наруто. — Мы можем продолжить бой и, в конце концов, кто-то из нас сильно пострадает. Умирать я не собираюсь, я еще не женился!

Что-то теплое колыхнулось внутри и Наруто покосился в сторону дома. Там, с ужасом глядя на происходящее, стояла Хината. Саске кутал ее в какой-то плед, но девушка то и дело скидывала его с себя. Наруто улыбнулся ей и перевел взгляд обратно на Тонери.

— Пока Рика была рядом… она была жива, — процедил Тонери, откидывая голову назад, — она получила свою свободу и вот, что эта свобода ей дала.

— Не создавай хотя бы здесь иллюзии, Тонери, — пожурил его Наруто, — Рика никогда не была свободной и ты знаешь не хуже меня.

— Когда Хината будет умирать на очередной миссии, что ты будешь делать? — в голосе Тонери слышалось нескрываемое любопытство. — Что ты будешь делать, зная, что мог запретить ей идти на верную смерть?

Этот вопрос задел за живое и Наруто снова покосился в сторону Хинаты. Она прижималась ладошками к стеклу. Наруто уже знал ответ на этот вопрос и удивился тому, как легко он сорвался с его губ.

— Я буду знать, что родной мне человек не ненавидит меня. Выбор, который мы даем своим близким — это и есть любовь.

— Даже, если она захочет оставить тебя? — голос Тонери звучал бесцветно, но Наруто знал, как важно для него услышать ответы. Ответы, которые нужны были ему раньше.

— Даже тогда. Если Хината не захочет быть со мной… мне будет очень больно. Но я никогда не стану принуждать ее к чему-либо. Мы можем поссориться из-за нашего упрямства. Я могу ненавидеть себя, отпуская ее на заведомо опасную миссию и пойду следом за ней, чтобы постараться уберечь. Но кто я такой, чтобы запрещать другому человеку делать то, что ему хочется?

Тонери отвел взгляд.

Саске потребовалась целая вечность, чтобы понять, что произошло. Две минуты назад двое, казалось бы, спокойно разговаривали, а затем Тонери отлетел на пару метров. И, судя по ошалевшему взгляду, Наруто тоже ничего не понимал. Голубые шары, предназначавшиеся для него, молниеносно атаковали самого Тонери, пригвоздив его к земле. Наруто дернулся в сторону мужчины, но между ними образовалась огромная стена той самой жидкости, которая нагоняла страшные ведения. Хината пошатнулась, врезавшись в грудь Саске. Она отвела глаза, не в силах смотреть на этот ужас. Саске и самому стало нехорошо. Он отвел взгляд, обняв Хинату.

Все было закончено.

Тонери последовал примеру своей сестры, не позволив больше никому отвечать за его ошибки.

***

Хината не выпускала руки Наруто, который крепко прижался к ней и отказывался отходить хотя бы на шаг. Им была выделена отдельная палата. В этот раз Наруто потребовал все условия у Сакуры, раз уж она заперла их всех в больнице для полного обследования.

— Менма! — прошептала девушка, глядя на смущенного парня. Наруто приоткрыл один глаз, разглядывая своего близнеца. Заметив, что Наруто не спит, Менма подошел ближе, усаживаясь на стул. — Я так рада, что ты в порядке! — выпалила Хината, бросаясь к нему. Наруто запротестовал, когда девушка предпочла обнимать не его… Менма же с удовольствием принял объятия подруги.

— Это я должен радоваться, что вы все живы, — улыбнулся парень, — хотел найти вас, но меня не пустили, — признался он, почесывая щеку.

— Еще бы. Ты выглядел как труп, когда я уходил, — напомнил Наруто.

— Ты тоже! — возмутилась Хината.

Наруто пожал плечами, протягивая руки к девушке. Но она больше не спешила обнимать его, смущенная присутствием Менмы. Наруто был его рад видеть, но уже не очень… Когда дверь распахнулась снова, в палату вошел слишком уж довольный Саске. Наруто показалось это не самым хорошим знаком, но Учиха проигнорировал его скептический взгляд. Они с Менмой пожали руки и Хината счастливо улыбнулась. Наруто расслабился. Если эти двое делают ее такой счастливой, то пусть уж остаются. Свою порцию обнимашек он получит ночью…

— Ты чего лыбишься? — все же спросил Наруто.

— Ты знал, что будет перераспределение команд? — поинтересовался Саске, падая на стул.

— Зачем? — не понял парень. — И почему Сакура тебя не закрыла в этой белоснежной тюрьме?

Саске проигнорировал второй вопрос и посмотрел на Хинату. Та неловко пожала плечом.

— Да… я забыла сказать, что Шино попросил отставку. Он… хочет работать с детьми.

— Чего? — не понял Наруто. — Зачем?

— Потому что ему нравится, придурок.

— Теме, вали отсюда, — закатил глаза Наруто, — или рассказывай дальше.

— И знаешь кого поставят на место Шино?

Ни Хината, ни тем более Наруто, понятия не имели. Они с интересом уставились на Учиху, а тот медлил, явно подбирая слова. Наруто было важно знать, кто будет в команде с Хинатой, потому что… потому что не каждый по его мнению был достоин быть с ней в команде! Он покосился на притихшего Менму и осознание, наконец, кувалдой стукнуло по мозгам.

— Ты что ли?! — выпалил он, уставившись на друга.

— Ко мне всего пару дней назад с таким предложением подошли, — неловко подтвердил Менма, — Хината, я уже разговаривал с Кибой. И, если ты не против…

— Конечно я не против! — замотала головой девушка.

Наруто прикрыл глаза. Менма улыбался, глядя на подругу. И эта улыбка была настоящей. Он-то уж точно знал, какая из миллиона его улыбок — настоящая. Он надеялся, что Менма найдет себя в его мире. И чем дольше они с Хинатой обсуждали теперь уже общие для них темы, тем сильнее крепла уверенность Наруто в том, что Менма — дома. Иллюзии остались в прошлом, пришло время для настоящего. Парень посмотрел в окно и пощурился от солнца. Снег таял и с весной приходило настоящее тепло.

К вечеру Наруто разогнал всех. Засидевшиеся друзья плевали даже на предупреждение Сакуры. Когда Менма и Саске, наконец, закрыли за собой дверь, Наруто тут же притянул к себе девушку.

— Все закончилось, — улыбнулась Хината, обнимая его, — Тонери…

— Не будем о нем, — попросил Наруто, — давай о нас.

— О нас? — спросила девушка, склонив голову.

— Да. Я хочу, чтобы мы поговорили о нас.

Хината спряталась под одеяло и Наруто удивленно захлопал глазами. Когда через минуту девушка не выбралась оттуда, он приподнял краешек одеяла, глядя на копну темных волос. Он потянул за резинку.

— Это еще что такое? — спросил он, — ты что… прячешься от меня?

— Да, — подтвердила Хината.

— Ээ…

— Опять будешь звать меня замуж, — заявила девушка, пытаясь натянуть на себя одеяло. Наруто прищурился. Вообще-то такой план и был, но теперь он уже сомневался. Она что, серьезно пряталась от замужества под одеялом?! От него!

— Это настолько ужасно?! — не выдержал парень. Он перебрался через Хинату, устроившись на полу. Девушка приоткрыла глаза.

— Нет, — улыбнулась она.

— Тогда почему?

— Потому что мой отец тебя убьет.

— Господин Хиаши любит меня!

— Или Неджи тебя убьет, — продолжала перебирать имена своего семейства девушка, — еще Ханаби может.

— Но почему?! — не понял парень. — Я же самый порядочный из всех порядочных!

Наруто наблюдал за тем, как щеки Хинаты краснеют и он не смог сдержать довольной и широкой улыбки. Он подвинулся к ней совсем близко.

— Госпожа Хината, неужели вы усомнились в моей порядочности? — подразнил он ее, оставляя у нее на шее мягкий поцелуй. А затем парень поцеловал ее уже в губы и Хината не успела ответить на поставленный вопрос. Девушка потянулась к нему, чувствуя, что и свою порядочность она готова в очередной раз растерять. Но они оба знали, что это больница. И что, стоит им вернуться домой…

— Я так сильно люблю тебя, Хината

На краю. Глава 34

— Успокойся, парень, — взмолился Кьюби, стараясь подбодрить Наруто, — они вот-вот вернутся.

— Да знаю, я знаю! — вслух вырвалось у Наруто и Саске скосил на него взгляд, — это я не тебе, — пробурчал блондин, прислонившись к стволу дерева.

Они сами вернулись всего пару часов назад, но Сакура и Сай уже отправились готовить отчет. Наруто же не удалось уговорить поскорее встретиться с Хокаге и Саске предпочел остаться с ним. Он тоже беспокоился за своих друзей. Миссия восьмой команды затянулась. Они должны были вернуться раньше седьмого отряда, но судя по всему у них что-то пошло не так.

— Смотри! — воскликнул Наруто, вглядываясь вдаль.

Саске прищурился. И действительно, им на встречу шла тройка друзей. Точнее Акамару и Киба наперегонки мчались вперед, в то время, как Менма и Хината шли позади. Если бы не беспокойство и желание поскорее обнять Хинату, Наруто бы уже набросился на Кибу с вопросами, а пока ему удалось махнуть Наруто рукой и промчаться дальше — напрямик к резиденции Хокаге.

— Хината, — протянул Наруто, чувствуя как с души упал камень. Он провел рукой по лбу, задевая холодную бляшку повязки и потянул руки, чтобы встретить девушку объятиями.

— Не сейчас, — скомандовал Менма, схватив Хинату за руку, — ты не забыла? Нам нужно идти.

От такой наглости Наруто растерял весь свой запал. Он опустил руки, уставившись на девушку в недоумении. Теперь и он, и Саске заметили нездоровую бледность Хинаты. Хотя в последнее время она часто была белее обычного, но и Наруто, и Хината списывали это свадебные переживания. Но со дня свадьбы прошло почти четыре месяца и эту отмазку больше не получалось использовать.

— Встретимся позже, Наруто, — пролепетала Хината и успела только коснуться ладони любимого, прежде чем Менма потянул девушку за собой.

— Торопятся к Хокаге? — предположил Наруто первое, что пришло ему в голову.

— Нет, в больницу. Пойдем?

Теперь краска ушла и с лица Наруто. Он молча кивнул и прошел через ворота, срываясь на бег.

С некоторых пор Хината ненавидела больницы. Она опустила глаза, только бы не видеть белые стены. Была бы у нее возможность еще и не чувствовать противный запах стерильности… Поморщившись, девушка слабо отвернулась, уставившись в одну точку. Без всяких анализов, без осмотра Сакуры, Хината уже знала, что это была ее последняя миссия. По крайней мере на некоторое время, которое могло затянуться на неопределенный срок. Не сказать, что это особо расстраивало, но радоваться не получалось пока совсем.

— На миссии ее нехило приложили о землю, — учтиво высказался Менма и Хината скосила на него недобрый взгляд.

— Зачем ты вообще пошла на миссию, Хината?! — выпалила Сакура, сжав руку в кулак. Хинате даже показалось, что этот кулак сейчас прилетит ей, но Харуто разжала ладонь и снова приложила ее к животу девушки, возвращая приятное тепло.

— Ты же знаешь, что я не пошла бы, если бы…

— Все в порядке, — вздохнула Сакура, не дав девушке договорить, — по крайней мере пока угрозы нет. Но я госпитализирую тебя. Так будет спокойнее всем. Четыре месяца. И ты не знала?!

Если бы Сакура ругалась на нее в какой-нибудь другой раз, то Хината бы почувствовала вину, расстроилась и глаза бы опустила. Но она действительно не знала, что внутри нее уже зародилась жизнь, которую она же и поставила под угрозу. Раздражение и плохое самочувствие вылилось в недовольное рычание и девушка отдернула кофту.

— Наруто знает?

— Да откуда же, — устало вздохнула Хината, присаживаясь, — Менма мне даже поговорить с ним не дал.

 — Тебе нужно было к Сакуре, — пожал плечами парень, ничуть не чувствуя вину.

— Меня осмотрели местные из страны Ветра, — напомнила Хината уже просто, чтобы не съязвить что-нибудь.

— Сакура лучше, — настаивал Менма и настаивал он уже не в первый раз.

Дверь распахнулась и в палату влетел Наруто. Сакура бросила на него разъяренный взгляд и уже собралась выставить, но парень не испугался ее устрашающего взгляда. Он присел перед Хинатой, склонив голову на бок. Коснулся ее щеки, чуть повернув голову девушки и критически осмотрел ссадины, полученные Хинатой в бою.

— Тебе очень плохо? Почему Менма тебя утащил? И почему не сказала? Тебя ранили? Где рана? Ты белая, будто потеряла много крови!

Хината бы сейчас все отдала, чтобы Наруто хоть ненадолго замолчал, но стоило ей взглянуть ему в глаза, как раздражение начало отступать и она снова почувствовала себя в безопасности. Девушка потянулась к нему, позволяя Наруто обнять себя.

— А мы уходим, — велела Сакура, выталкивая из палаты Менму, — уходим! — повторила она уже жестче, когда парень не двинулся с места.

Дверь захлопнулась и Хината совсем расслабилась в теплых руках Наруто. Они были женаты не так много времени, но она уже не могла представить жизни без него. Настолько привыкла засыпать рядом, что в холодной палатке без него попросту не могла уснуть, а это всегда чревато провалом миссии. Вот и сейчас — он пришел и принес с собой свое тепло. Хината немного отодвинулась, чтобы впустить его на больничную койку. Наруто хотел объяснений, но не торопил ее и девушка позволила себе немного расслабиться.

Они никогда всерьез не обсуждали желание родить ребенка. Он готовился однажды принять пост Хокаге — она не была уверена, что сможет нести ответственность за чью-то жизнь. Это была не миссия, от которой можно было откреститься или, в случае неудачи получить выговор. Это был настоящий человек. А вдруг снова война. А что, если с Наруто на миссии что-то случится? Или с ней?

— Ты дрожишь, — заметил Наруто, кутая девушку в одеяло, — холодно?

— Мне страшно, — призналась Хината, не собираясь скрывать от него ничего, — мне страшно, что мы окажемся плохими родителями. Или, что если мы умрем? И ребенок будет расти один? Что, если чакра девятихвостого на него как-то повлияет?

Наруто хмурился, пытаясь связать одно с другим, но Хината вела монолог, кажется, сама с собой. Все ее опасения с тех пор, как они выдвинулись из страны Ветра, теперь выливались в несвязные предложения. Девушка уткнулась носом в плечо Наруто и тяжело вздохнула. Ее снова затошнило. Неужели это не прекратится вообще никогда?

— Какой ребенок-то? — не понял Наруто, заглядывая девушке в глаза, — какая чакра?

— Ты никогда не думал о том, что у нас могут быть дети? — спросила Хината, присаживаясь и глядя на парня через плечо, — мы никогда не разговаривали об этом. Ты не хочешь?

— Дети? — переспросил Наруто.

— Вы сами еще дети… — осторожно произнес Лис, но Наруто даже не обратил внимание это — так явно перед глазами замаячила семейная идиллия. — Эй, парень. Какие дети…

— Кьюби думает, что из меня получится плохой отец, — проворчал Наруто.

— Его никто не спрашивает, — фыркнула Хината, покосившись на окно, где уловила свое отражение. Уже темнело и девушка поморщилась от собственного вида.

— Она что, только что мне съязвила? — не поверил Кьюби и Наруто расплылся в довольной улыбке.

— Ты так ничего и не понял? — обратилась девушка к нему и он покачал головой, с беспокойством поглядывая на него. — Ты уже стал отцом, Наруто.

***

Беременность проходила тяжело для Хинаты и именно потому она не без удовольствия усложняла жизнь двум лучшим друзьям и мужу. И, если Менма и Саске могли сбежать от девушки на миссии, Наруто от них до окончания срока беременности Хинаты, был освобожден. Он уже много раз пожалел, что выпросил у Какаши этот отпуск в полгода. Наруто был уверен, что внутри растет какой-то демон, требующий подношений. Он совершенно не чувствовал себя отцом, а Хината не ощущала себя будущей матерью. Все изменилось к седьмому месяцу, когда общее состояние девушки улучшилось и проснулась свойственная ей любовь к людям.

— Она была просто мигерой все эти месяцы, — пожаловался Менма, глядя на теперь уже улыбающуюся Хинату. Девушка что-то напевала, стоя за плитой.

— Засунь в тебя ребенка, мы и посмотрим, каким шелковым будешь ты, — заступился за Хинату Наруто, хотя в общем-то был согласен с другом.

— Этот ребенок еще не родился, но уже по гроб жизни нам обязан, — заявил Саске, — ребенка заделал Наруто, а страдаем все мы.

— Иди в пень, Саске, — Наруто поднялся и потянулся, — а он пинается.

— Пинается?! — в один голос переспросили Саске и Менма.

— Да, здоровается со мной, — не без гордости пропел Наруто, выставив вперед кулак. — Но с вами не будет, — предвидев запал друзей, заявил Наруто.

— Почему? — возмутился Менма.

— Потому что он внутри моей жены. А вам трогать ее неположенно.

Саске и Менма переглянулись, а затем подскочили с мест, бросившись на кухню. Хината развернулась, уставившись на парней. Одна ее рука покоилась на животе, а вторую она выставила, словно кунаем оборонялась. Ребята замялись, а девушка удивленно склонила голову.

Не смотря на возмущения Наруто, Хината позволила друзьям сложить руки у нее на животе. Ребенок подал признаки жизни и Саске резко убрал ладонь, уставившись на Наруто.

— Ага, живой, — улыбнулся он, вспоминая, как впервые ребенок пихнул его. Это было непередаваемое ощущение.

Позже, сидя перед огромным Лисом, Наруто пытался осознать, что же на самом деле происходит. Он водил пальцем по своей повязке, стараясь успокоить зарождающийся внутри страх. Он теперь понимал какого было Хинате все это время. Как тяжело справиться со своими сомнениями, но в то же время чувствовать себя каким-то…

— Сранно-счастливым? — не понял Кьюби. — А как это?

— Это когда ты счастлив, но только странно, — пояснил Наруто, понятную только ему, мысль.

— И у этого человека через пару недель родится ребенок. Тебе правда можно размножаться?

— Тебя забыл спросить, — проворчал Наруто, выныривая обратно в реальность. Хината уже засыпала, когда он потянулся ее поцеловать. Девушка приоткрыла глаза, перехватив ее руку. Он не успел убрать с ее лица волосы и теперь она загораживали щеку, к которой тянулся парень. — Я люблю вас, — прошептал Наруто.

— Ребенок ведь будет нас любить? — прошептала Хината, приподнявшись на локтях. — Даже, если мы не будем идеальными родителями?

— Не знаю, — пожал плечами Наруто, — но ему выбирать не приходится.

Девушка теснее прижалась к Наруто. Когда-то она не смогла спасти саму себя, но прошлое оставалось в прошлом. Теперь ее жизнь вращалась вокруг ее собственной семьи. Самой настоящей семьи. Наруто коснулся губами ее шею и Хината расслабилась, снова чувствуя, как внутри просыпается их ребенок.

— У него будет самая лучшая мама, — прошептал Наруто, касаясь ладонью ее живота, — и отец-идиот, который забыл, что завтра у него аттестация.

— Опять Кьюби все за тебя должен помнить, — усмехнулась Хината, — он ведь тебе на аттестации и помочь может.

— Этот предатель никогда не поможет даже! Он, как и Саске, как и все остальные, твердит о том, что я через все сам должен пройти…

Хината присела, окончательно растеряв сонливость.

— Ну знаешь, экзамен у Какаши — это не страшнее, чем отцовство.

Наруто кивнул. Справедливо.

— Тогда иди сюда, будем друг друга баюкать.

Они засыпали и у каждого крутились в голове свои мысли. Они не забывали, что являются Шиноби, которые жизнь готовы отдать за других. Но, рядом с Хинатой, Наруто чувствовал себя прежде всего простым парнем, а теперь уже мужем и отцом.

Он все еще лелеял свою мечту стать Хокаге, с каждым днем превращая ее в цель. Но глядя на Хинату, которая носила их общего ребенка, Наруто, наконец, ощутил себя настолько счастливым, насколько только могло позволить все еще существо.

НаруХина.ру - На краю - версия для печати

 скрыть [x]